Πριν από 100 χρόνια, οι Αμερικανοί μιλούσαν για τους Καθολικούς όπως μιλούν για τους Μουσουλμάνους σήμερα

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Ένα παράδειγμα του πώς η ξενοφοβία έχει εμφανιστεί ξανά και ξανά σε όλη την ιστορία των ΗΠΑ.

Μια γυναίκα κρατά κομπολόγια ενώ προσεύχεται στην Καπέλα Σιξτίνα.

Μια γυναίκα κρατά κομπολόγια ενώ προσεύχεται στην Καπέλα Σιξτίνα.

Dan Kitwood/Getty Images

Πριν από περίπου έναν αιώνα, εκατομμύρια Αμερικανοί φοβήθηκαν ότι μέλη μιας θρησκευτικής ομάδας συγκέντρωναν ένα οπλοστάσιο όπλων για μια μυστική, προσχεδιασμένη κατάληψη των Ηνωμένων Πολιτειών.

Η επίφοβη θρησκευτική ομάδα δεν ήταν μουσουλμάνοι. Ήταν, όπως έγραψε ο δημοσιογράφος των Los Angeles Times Matt Pearce σε ένα υπέροχο κομμάτι το 2015, Καθολικοί:

Το μίσος είχε γίνει μεγάλη επιχείρηση στο νοτιοδυτικό Μιζούρι και το όνομά της ήταν Menace, μια εβδομαδιαία αντικαθολική εφημερίδα της οποίας οι τίτλοι φώναζαν στους αναγνώστες σε όλο το έθνος για αρπακτικά ιερείς, γυναίκες σκλαβωμένες σε μοναστήρια και μια επικίνδυνη ρωμαιοκαθολική συνωμοσία να καταλάβουν την Αμερική.…

Ο βαθύς και διαδεδομένος σκεπτικισμός της Αμερικής για τους Καθολικούς είναι μια αμυδρή ανάμνηση στη σημερινή μετά τον Σεπτέμβριο. 11 κόσμος. Αλλά καθώς ορισμένοι συντηρητικοί πολιτικοί ζητούν περιορισμούς στη μουσουλμανική μετανάστευση και εγείρουν ερωτήματα σχετικά με το αν οι μουσουλμάνοι είναι πιο πιστοί στον ισλαμικό νόμο από τον αμερικανικό νόμο, η ιστορία της παλιάς εφημερίδας Aurora είναι μια υπενθύμιση μιας μακράς ιστορίας αμερικανικής θρησκευτικής μισαλλοδοξίας.

Σήμερα, υπάρχουν εκκλήσεις για ομοσπονδιακή επιτήρηση των τζαμιών στο όνομα της πρόληψης τρομοκρατικών επιθέσεων. Πριν από έναν αιώνα, ήταν νόμοι του κράτους που επέτρεπαν την έρευνα χωρίς ένταλμα σε μοναστήρια και εκκλησίες για αναζήτηση υποτιθέμενων παγιδευμένων γυναικών και υποτιθέμενων μυστικών κρυπτών καθολικών όπλων.

Αυτό μπορεί να φαίνεται παράλογο σήμερα, αλλά υπήρχε πραγματικός φόβος στους Προτεστάντες Αμερικανούς τότε ότι οι Καθολικοί σχεδίαζαν να καταλάβουν τη χώρα. Όπως ανέφερε ο Pearce, οι φόβοι οδήγησαν σε σοβαρή βία: όχλοι Λιντς σκότωσαν Καθολικούς Ιταλούς, εμπρηστές έκαψαν καθολικές εκκλησίες και υπήρξαν αντικαθολικές ταραχές . Ήταν ένα παρόμοιο συναίσθημα με το είδος της ισλαμοφοβίας σήμερα που οδήγησε πολλούς Αμερικανούς να ζητήσουν κλείσιμο τζαμιών , αναγκάζοντας τους μουσουλμάνους να εγγραφούν σε μια εθνική βάση δεδομένων, και μάλιστα απαγόρευση του Ισλάμ .

Το νόημα της σύγκρισης δεν είναι να πούμε ότι οι ΗΠΑ αντιμετωπίζουν τα ίδια προβλήματα σήμερα όπως πριν από έναν αιώνα, ή ότι οι διακρίσεις απέναντι στους Καθολικούς τότε και στους Μουσουλμάνους σήμερα είναι ακριβώς οι ίδιες. Αλλά όταν κοιτάμε πίσω στην ιστορία των ΗΠΑ, είναι εύκολο να δούμε ένα μοτίβο συνεχούς ξενοφοβίας και φόβου για τους ξένους.

Η ξενοφοβία είναι βασικό στοιχείο της αμερικανικής ιστορίας

Ως απάντηση στις τρομοκρατικές επιθέσεις σε ολόκληρο τον κόσμο, μεγάλο μέρος της συζήτησης επικεντρώθηκε στους πρόσφυγες και τη μετανάστευση. Αυτή η συνομιλία έχει χρωματιστεί από ξενοφοβία προς τους μουσουλμάνους, με τον Πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ κάποτε να ζητά την απαγόρευση εισόδου μουσουλμάνων στις ΗΠΑ και πρόσφατα να απαγορεύει τους ταξιδιώτες από επτά χώρες με μουσουλμανική πλειοψηφία.

Αλλά αυτού του είδους η ρητορική δεν είναι καινούργια στις ΗΠΑ. Όπως το Pew Research Center βρέθηκαν , οι Αμερικανοί γενικά έχουν αντιταχθεί στην υποδοχή προσφύγων, παρόλο που πέρασαν αποτρόπαιες, γνωστές κρίσεις. (Η Ντάρα Λιντ ανέφερε για το Vox ότι η Αμερική απέρριψε ακόμη και ορισμένους Εβραίους πρόσφυγες που διέφυγαν από τη Ναζιστική Γερμανία.)

Οι Αμερικανοί αντιτίθενται τακτικά στους πρόσφυγες από άλλες χώρες.

Η ξενοφοβία έχει τροφοδοτήσει και άλλες πολιτικές. Στα τέλη του 19ου αιώνα, οι Η.Π.Α πέρασε ο κινεζικός νόμος αποκλεισμού για να σταματήσει τη ροή Κινέζων εργατών στις ΗΠΑ. Κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, οι Η.Π.Α βάζω Γιαπωνέζοι Αμερικανοί σε στρατόπεδα εγκλεισμού αφού η χώρα κήρυξε τον πόλεμο στην Ιαπωνία. Καθ' όλη τη διάρκεια του πολέμου κατά των ναρκωτικών, οι νομοθέτες έχουν τακτικά αξιοποιήσει ξενοφοβικά συναισθήματα για να απαγορεύσουν ορισμένα ναρκωτικά — όπως όταν το Σαν Φρανσίσκο απαγορευμένο το κάπνισμα οπίου που θεωρούνταν δημοφιλές μεταξύ των Κινέζων μεταναστών και όταν οι απαγορευτικοί χτισμένο αντίθεση στη μαριχουάνα με τον φόβο για τη χρήση της στους Μεξικανούς μετανάστες.

Σε όλες αυτές τις περιόδους και πολιτικές, το κοινό και οι νομοθέτες ανέφεραν γνήσια συμφέροντα πολιτικής: εθνική ασφάλεια, διατήρηση των Αμερικανών εργατών ανταγωνιστικών στην αγορά εργασίας και πρόληψη της χρήσης ναρκωτικών. Αλλά κάτω από τέτοιες στάσεις πολιτικής ήταν προφανείς ενδείξεις ότι οι Αμερικανοί φοβούνταν απλώς τους ξένους που δεν ήταν σαν αυτούς.

Σε γενικές γραμμές, τείνουμε να αναγνωρίζουμε την υποκείμενη ξενοφοβία σήμερα και ότι οι πολιτικές που παρήγαγε ήταν λανθασμένες, φανατικές και αυτοκαταστροφικές.

Οπως και Ισλαμοφοβία σηκώνει ξανά το άσχημο κεφάλι του στις ΗΠΑ, αξίζει να σκεφτούμε πώς κοιτάζουμε τώρα εκείνες τις στιγμές της αμερικανικής ιστορίας — και αν κάνουμε ξανά τα ίδια λάθη.


Παρακολουθήστε: Η απαγόρευση των μουσουλμάνων του Τραμπ δεν θα βοηθήσει στην ασφάλεια