Η εποχή των τεράτων

Στις δεκαετίες του ’80 και του ’90, τα παιδικά μέσα ήταν γεμάτα δολοφονίες και χάος. Τι άλλαξε;

Απεικόνιση ενός μικρού παιδιού που κάθεται σε ένα μικρό κρεβάτι με ένα μεγάλο πλοκάμι τέρας να αιωρείται από πάνω. Getty Images/iStockphoto

Μέρος του Horror Issue του The Highlight, το σπίτι μας για φιλόδοξες ιστορίες που εξηγούν τον κόσμο μας.






Ως παιδί τη δεκαετία του 1980, δεν είδα ούτε μια φορά α Εφιάλτης στην οδό Ελμ ταινία, αλλά εξακολουθώ να μεγάλωσα τρομοκρατημένος από τον Φρέντι Κρούγκερ. Δεν χρειάστηκε να δω τις ταινίες για να καταλάβω ότι ο Φρέντι ήταν ένα τέρας με το μαχαίρι, με το πρόσωπο της πίτσας που περίμενε να με σκοτώσει στα όνειρά μου. Εκείνη την εποχή, ήταν θέμα φλυαριών στη σχάρα ποδηλάτων, αστεία στο Mad Magazine ή Οι Σίμπσονς, Τηλεοπτικές διαφημίσεις, αποκριάτικες στολές και πολλά άλλα. Δεν χρειαζόταν να βρεις τον Φρέντυ, θα έβρισκε εσύ.

Όπως το σημερινό τοπίο ψυχαγωγίας είναι προσηλωμένο στους υπερήρωες, τις δεκαετίες του 1980 και του 1990, οι δολοφονίες και τα τέρατα κυριαρχούσαν σε μια απολύτως βάναυση κυριαρχία στην ποπ κουλτούρα. Παραδόξως, μεγάλο μέρος του πουλήθηκε σε παιδιά.

Η εποχή ήταν μια πραγματικά καθοριστική περίοδος για την ανάπτυξη του τρόμου για τα παιδιά, λέει η Catherine Lester, η συγγραφέας του Ταινίες τρόμου για παιδιά και λέκτορας κινηματογράφου και τηλεόρασης στο Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ στο Ηνωμένο Βασίλειο. Στη δεκαετία του 1980, πολλοί παράγοντες - σκηνοθέτες που μεγάλωσαν σε ταινίες με τέρατα, πειραματισμοί στο τι θα μπορούσαν να είναι και να κάνουν τα παιδικά μέσα, ακόμη και η δημιουργία της βαθμολογίας PG-13 - συνενώθηκαν για να αφήσουν τις τρομακτικές ταινίες για παιδιά να ανθίσουν λίγο, λέει.



Η έκρηξη του τρόμου ξεκίνησε, λίγο πολύ, με τον Michael Myers να χακάρει μια πόρτα ντουλάπας το 1978 Απόκριες, και συνέχισε με Παρασκευή και 13 το 1980. Αυτά τα franchise είχαν κυκλοφορήσει συνολικά επτά ταινίες μέχρι τη στιγμή που ο Freddy ήρθε για εμάς στο Ένας εφιάλτης στην οδό Ελμ το 1984. Τα επόμενα επτά χρόνια, ο Jason, ο Freddy και ο Michael Myers θα πρωταγωνιστούσαν σε 10 ακόμη ταινίες. Γρήγορα, άρχισαν να εμφανίζονται και πιο φιλικά προς τα παιδιά τέρατα: Γκρέμλινς (περιγράφεται από οδηγός τηλεόρασης ως κυνικά στόχο να προσελκύσει ένα κοινό μικρών παιδιών που αναμφίβολα θα τρομοκρατούνταν), Σκαθαροζούμης, Garbage Pail Kids, και οι διάφοροι τρόμοι που τρέχουν Τρομακτικές ιστορίες για να πεις στο σκοτάδι, ιστορίες από την κρύπτη, ιστορίες από τη σκοτεινή πλευρά, και Φοβασαι το ΣΚΟΤΑΔΙ? Ο τρόμος βγήκε από τα θέατρα, τα βιβλία και τις τηλεοπτικές οθόνες με εκατομμύρια τρόπους. Σύμφωνα με στοιχεία που έδωσε στο Vox ο πωλητής κοστουμιών Spirit Halloween, το πιο δημοφιλές κοστούμι το 1984 ήταν ο Freddy Krueger.

Οι τρομακτικές ιστορίες για παιδιά έχουν μια εξαιρετικά μεγάλη ιστορία. Ένας ερευνητής που εργάζεται στο Πανεπιστήμιο του Durham στο Ηνωμένο Βασίλειο μπόρεσε να εντοπίσει πρώιμες εκδοχές ιστοριών όπως ο Jack and the Beanstalk, η Beauty and the Beast και ο Rumpelstiltskin χιλιάδες χρόνια χρησιμοποιώντας τεχνικές δανεισμένες από το χώρο της βιολογίας. Αυτές οι ιστορίες, και οι απόγονοί τους από τον Αίσωπο μέχρι τους αδερφούς Γκριμ, έβαλαν ηθικά διδάγματα μέσα σε αιματηρές ιστορίες γυναικών που κόβουν τα τακούνια τους και πλανόδιους ράφτες που κόβουν τα εξαρτήματα μικρών αγοριών που δεν σταματούν να πιπιλίζουν τους αντίχειρές τους.

Υπάρχουν πολλοί πραγματικά προφανείς δεσμοί μεταξύ παλαιότερων μορφών λογοτεχνίας για παιδιά, όπως τα παραμύθια και η παιδική φρίκη, λέει ο Lester. Βλέπετε να επεξεργάζεστε παρόμοια θέματα που είναι κοινά στην παιδική ηλικία, όπως το να μαθαίνετε να είστε ανεξάρτητοι, να μαθαίνετε να μεγαλώνετε και να αντιμετωπίζετε θέματα με τους γονείς σας.



Πιο κοντά στη σύγχρονη εποχή, ο τρόμος ως είδος άρχισε να διαμορφώνεται τη δεκαετία του 1930, λέει η Josie Torres Barth, επίκουρη καθηγήτρια κινηματογραφικών σπουδών στο North Carolina State University.

Δράκουλας , Φρανκενστάιν , και Ο Άνθρωπος Λύκος είναι η πρώτη φορά που θεωρούμε τις ταινίες ως ταινίες τρόμου, εξηγεί. Το σημαντικότερο είναι ότι ο περιοριστικός κώδικας Hays, ο οποίος υπαγόρευε το περιεχόμενο των ταινιών μεταξύ 1934 και 1968, φρόντισε ώστε αυτές οι ταινίες να ήταν αποδεκτές από όλους, συμπεριλαμβανομένων των παιδιών. Δεκαετίες αργότερα, αυτές οι τουλάχιστον οριακά ασφαλείς για τα παιδιά ταινίες είχαν δεύτερες ζωές ως τηλεοπτικές επαναλήψεις και ματινέ που απευθύνονταν σε παιδιά και εφήβους και εμπνευσμένες μιμήσεις όπως Ήμουν ένας έφηβος λυκάνθρωπος και Εισβολή των Body Snatchers . Οι παραγωγοί του Χόλιγουντ, λέει ο Barth, συνειδητοποίησαν ότι έχουν αυτή τη σπουδαία νέα αγορά-στόχο [σε εφήβους] και ήθελαν να πάρουν όσα περισσότερα χρήματα μπορούσαν. Κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1950 και του 1960, οι ταινίες με τέρατα θεωρούνταν σε μεγάλο βαθμό ως παιδικά πράγματα.

Όλα αυτά άλλαξαν με την έναρξη πιο σοβαρών και ενοχλητικών ταινιών τρόμου όπως Rosemary's Baby και Ο εξορκιστής στα τέλη της δεκαετίας του 1960 και στη δεκαετία του 1970, αν και το κοινό δεν ήξερε πάντα σε τι ζητούσε. Ενα περιβόητο άρθρο του Roger Ebert απαθανάτισε την οριακή στιγμή: Παρακολούθηση μιας πρώιμης προβολής του 1968 Νύχτα των ζωντανών νεκρών, βρήκε ότι το θέατρό του ήταν γεμάτο παιδιά, όπως θα περίμενε κανείς σε ένα απογευματινό παιδικό matinee. Ο Έμπερτ, και προφανώς οι γονείς των παιδιών, περίμεναν κάτι τέτοιο Πλάσμα από τη Μαύρη Λιμνοθάλασσα , όχι ένα κομμάτι κοινωνικά συνειδητοποιημένου, φρικιαστικού κινηματογράφου που καθορίζει το είδος. Το νεανικό κοινό παρακολουθούσε με έκπληκτη σιωπή καθώς η ταινία έπαψε να είναι απολαυστικά τρομακτική στα μισά του δρόμου και είχε γίνει απροσδόκητα τρομακτική.



Παρά τα εκθετικά αυξανόμενα επίπεδα όχι μόνο της βίας, αλλά και του γυμνού και του σεξ, ο τρόμος στη δεκαετία του '80 εξακολουθεί να θεωρείται ως μέσο για τα έφηβα αγόρια, λέει ο Barth. Οι ταινίες σχεδόν πάντα αφορούσαν τους εφήβους και ήταν δημοφιλείς και σε αυτούς.

Οι ταινίες τρόμου μπορούν να εξυπηρετήσουν πολλούς και βαθείς σκοπούς για εφήβους και παιδιά, λέει ο Lester. Μπορούν να λειτουργήσουν ως άσκηση κοινωνικού δεσμού με συνομηλίκους και να σας βοηθήσουν να αντιμετωπίσετε ορισμένους φόβους και ανησυχίες. Αλλά και πάλι, λέει, είναι επίσης πολύ διασκεδαστικό. Είναι διασκεδαστικό να φοβάσαι!



Ας το παραδεχτούμε, τα παιδιά έλκονται από ό,τι είναι ταμπού, λέει ο καλλιτέχνης και συγγραφέας Scott Shaw, ο οποίος έχει συνεισφέρει αρκετές φορές στο Garbage Pail Kids. Οι γονείς μου έλεγαν, «Α, δεν μπορείς να το δεις αυτό. Αυτό είναι πολύ τρομακτικό για σένα.» Λοιπόν, θα περίμενα μέχρι να κοιμηθούν, και θα σηκωνόμουν και θα το έβλεπα, και θα τρόμαζα τα σκατά. Και πάντα ένιωθα υπέροχα γι' αυτό.

Τι απέγινε λοιπόν η τερατομανία της δεκαετίας του 1980; Αν και οι ιδέες σχετικά με το περιεχόμενο που είναι κατάλληλο για παιδιά δεν έχουν αλλάξει πολύ τις τελευταίες δεκαετίες, λέει η Betsy Bozdech, εκτελεστική συντάκτρια αξιολογήσεων και κριτικών για το Common Sense Media, έναν οργανισμό που βαθμολογεί και κατηγοριοποιεί ποια μέσα είναι κατάλληλα για ένα παιδί σε δεδομένη χρονική στιγμή. ηλικία, οι γονείς έχουν ασχοληθεί περισσότερο με την κατανάλωση των μέσων ενημέρωσης των απογόνων τους.

Κάποτε ήταν σαν να έλεγες: «Α, θα πας να δεις μια ταινία στο σπίτι του φίλου σου, εντάξει», λέει. Τώρα, πολλοί γονείς προσπαθούν να αναλάβουν έναν πιο ενεργό ρόλο στη γνώση και τη διαχείριση του τι παρακολουθούν τα παιδιά τους. Και έχουμε γονικούς ελέγχους, και μπορείτε να δείτε το ιστορικό Netflix των παιδιών σας και θα μπορούσατε να ξέρετε τι βλέπουν… Θα έλεγα ότι η εμπειρία και οι δοκιμές σε ομάδες εστίασης έχουν δείξει πιθανώς [τους παραγωγούς] ότι οι γονείς δεν είναι πραγματικά πρόθυμοι για να φοβηθούν πολύ νωρίς τα μικρά παιδιά.

Τα παιδιά, επίσης, έμοιαζαν να χάνουν το ενδιαφέρον τους για τις συγκινήσεις που γίνονταν πιο φθηνές με κάθε συνέχεια.

Όταν δημιουργείτε κάτι για να το κάνετε να αισθάνεται εξωφρενικό, παλιώνει πολύ γρήγορα. Και μετά από λίγο, το εξωφρενικό γίνεται απλό. Και από που το παίρνεις; λέει ο Shaw. Νομίζω ότι τα παιδιά άρχισαν να λένε: «Αυτό είναι απλώς μια απομίμηση αυτού» ή «Έχουμε ήδη δει έναν χαρακτήρα να κάνει εμετό πέντε φορές. Γιατί πραγματικά θέλω να δω περισσότερα από αυτό;»

Τα εφηβικά slasher ταινίες και screamfests της δεκαετίας του 1980 μπορεί επίσης απλώς να έχουν μεγαλώσει μαζί με το κοινό τους. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1990, ο τρόμος στράφηκε προς πολλές κατευθύνσεις ταυτόχρονα. Υπήρχαν αυτοαναφορικές εξερευνήσεις τροπικών ειδών όπως Ο Νέος Εφιάλτης του Γουές Κρέιβεν (1994) και Κραυγή (1996), καθώς και η άνοδος του θρίλερ ψευδοτρόμου/μυστηρίων για κατά συρροή δολοφόνους όπως Σιωπή των αμνών (1991) και Επτά (1996), καθώς και κάποιες απόπειρες επανεστίασης στα κλασικά του είδους, όπως Ο Δράκουλας του Μπραμ Στόκερ (1992), Συνέντευξη με τον βαμπίρ (1994), και Ο Φρανκενστάιν της Mary Shelley (1994). Έφυγε, ως επί το πλείστον, η ιδιαίτερη μαγεία της ανεκλαστικής ταινίας slasher και η ασφυξία της στη φαντασία του κοινού.

Φυσικά, ο τρόμος δεν έχει εξαφανιστεί ως είδος, ούτε και μια πιο ήπια, ευγενική εκδοχή του που απευθύνεται σε νεότερο κοινό. Από το 2012, τα τέρατα μέσα Ξενοδοχείο Τρανσυλβανία έχουν πρωταγωνιστήσει σε τέσσερις ταινίες, μια τηλεοπτική εκπομπή, τρία graphic novels και πολλά βιντεοπαιχνίδια. Έχουν γίνει δύο Καλή Ημέρα του Θανάτου ταινίες και βιντεοπαιχνίδια όπως η αίσθηση τρόμου επιβίωσης Πέντε Νύχτες στο Φρέντυ ’s, το οποίο αυτή τη στιγμή έχει εννέα δόσεις και μια προγραμματισμένη κινηματογραφική μεταφορά. Ο Τιμ Μπάρτον κάνει remake Η οικογένεια Άνταμς, και ο Rob Zombie κάνει επανεκκίνηση The Munsters . Μετά υπάρχει Stranger Things , το οποίο εκτελεί μερικές λειτουργίες ταυτόχρονα. Σε ενήλικες σερβίρονται σωροί νοσταλγίας για τη φρίκη της νιότης τους, και οι σημερινοί έφηβοι και τα παιδιά το παρακολουθούν για να φοβούνται από το μυαλό τους όταν οι γονείς τους δεν κοιτούν.

Και όμως ο τρόμος απλά δεν έχει τον κεντρικό χώρο στον πολιτισμό που είχε κάποτε. Σήμερα, ό,τι μας φοβίζει έχει αλλάξει σε όλο το ιδεολογικό φάσμα, λέει η Tara Conley, επίκουρη καθηγήτρια στη Σχολή Επικοινωνίας και Μέσων του Πανεπιστημίου Montclair State. Έφυγε, ως επί το πλείστον, ο ξένος που κρύβεται στις σκιές με ένα αστραφτερό μαχλέπι. Οι νέοι μας boogeymen είναι πιο κοντά στο σπίτι.

Η κρίσιμη θεωρία της φυλής είναι ένας αλήτης, λέει ο Conley. Ο πόλεμος κατά των ναρκωτικών είναι ένας μπούκλας. Αυτά είναι πράγματα που οι άνθρωποι μπορούν να εντοπίσουν και να αναγνωρίσουν και να συνδέσουν με πράγματα που τους απασχολούν ηθικά.

Υπάρχουν πρόσφατες μελέτες γύρω από το Facebook και το Instagram και τον αντίκτυπό τους στην αντίληψη των νεαρών κοριτσιών για το σώμα τους. Αυτό είναι πραγματικό και παρατηρήσιμο. Τα μαύρα κορίτσια και οι δυσανάλογοι ρόλοι φροντίδας που έχουν αναλάβει κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Αλλά για τους περισσότερους ανθρώπους, είναι πιο δύσκολο να τυλίξουν το μυαλό τους γύρω από πράγματα που συμβαίνουν καθημερινά στα οποία θα έπρεπε πιθανώς να προσέχουμε λίγο περισσότερο ως κοινωνία, λέει ο Conley.

Σήμερα, η δυστοπική πραγματικότητα της ζωής μας είναι πιο τρομακτική από μερικούς ερπυσμούς που καραδοκούν στα όνειρά μας. Και σίγουρα δεν είναι για παιδιά.

Ο Chris Chafin καλύπτει τις δραστηριότητες του πολιτισμού για εκδόσεις όπως το Rolling Stone, το Vulture και το BBC. Επίσης φιλοξενεί ένα podcast ταινίας .

Περισσότερα από το Horror Issue

Ένα γκρίζο περίγραμμα των Ηνωμένων Πολιτειών βρίσκεται στο κέντρο της εικόνας καθώς σταγόνες ναυτικού αίματος γλιστρούν στο έθνος. Doug Chayka για το Vox