Ολόκληρη η κόλαση: Πώς σχεδιάζει το Πεντάγωνο για την κλιματική αλλαγή

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Είναι καλό που ο αμερικανικός στρατός σκέφτεται την κλιματική αλλαγή — αλλά δεν είναι αρκετά κοντά.

Συντρίμμια στριμώχνουν την αεροπορική βάση Tyndall μετά τον τυφώνα Michael στις 17 Οκτωβρίου 2018, στην Πόλη του Παναμά της Φλόριντα.

Scott Olson/Getty Images

Ακραίες θερμοκρασίες. Χώρες που καταρρέουν. Πόλεμοι σε πολλές ηπείρους. Ταυτόχρονες φυσικές καταστροφές. Και ένας στρατός των ΗΠΑ εντελώς απροετοίμαστος να τα αντιμετωπίσει όλα.

Καλώς ήρθατε σε όλη την κόλαση.

Αυτή δεν είναι η πλοκή κάποιου αποκαλυπτικού μυθιστορήματος - είναι ένα σενάριο που το Πεντάγωνο ανησυχεί βαθιά ότι θα μπορούσε να συμβεί στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον λόγω της κλιματικής αλλαγής.

Κατά την τελευταία δεκαετία, το Πεντάγωνο έχει επανειλημμένα αναφέρει την κλιματική αλλαγή ως σοβαρή απειλή για την εθνική ασφάλεια της Αμερικής. δημόσια έγγραφα .

Ένα νέο βιβλίο με εύστοχο τίτλο All Hell Breaking Loose: The Pentagon's Perspective on Climate Change , αποκαλύπτει ότι το Πεντάγωνο ανησυχεί πολύ περισσότερο για τις πιθανές επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής από ό,τι πιθανότατα αντιλαμβάνεται. Τα καλά νέα είναι ότι κάνει πολλά για να αναπτύξει τρόπους αντιμετώπισης αυτού του αβέβαιου μέλλοντος. Τα κακά νέα είναι ότι μπορεί ακόμα να μην είναι αρκετό.

Κάλεσα τον συγγραφέα του βιβλίου, Michael Klare, για να μάθω περισσότερα για το τι ανησυχεί τόσο πολύ ο αμερικανικός στρατός, τι προσπαθεί να κάνει γι' αυτό και αν κάποιο από αυτά θα είναι αρκετό για να μετριάσει τις επερχόμενες προκλήσεις.

Η συνομιλία μας, επεξεργασμένη για έκταση και σαφήνεια, είναι παρακάτω.

Alex Ward

Μάθετε γιατί το Πεντάγωνο επικεντρώνεται τόσο έντονα στην κλιματική αλλαγή.

Michael Klare

Προσπάθησα να το παρουσιάσω όσο καλύτερα μπορούσα από την οπτική γωνία των ανθρώπων του στρατού, με βάση συνεντεύξεις και ανάγνωση εγγράφων και συμμετοχή σε συνέδρια στις στρατιωτικές σχολές.

Η κλιματική αλλαγή είναι μια απειλή στα μάτια τους επειδή πρόκειται να υποβαθμίσει την ικανότητά τους να αντιμετωπίζουν συμβατικά στρατιωτικά προβλήματα. Θα δημιουργήσει χάος, βία, μαζικές μεταναστεύσεις, πανδημίες και κατάρρευση κράτους σε όλο τον κόσμο, ιδιαίτερα σε ευάλωτες περιοχές όπως η Αφρική και η Μέση Ανατολή.

Ταυτόχρονα, οι βάσεις του ίδιου του στρατού είναι πολύ ευάλωτες στις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής λόγω της ανόδου των θαλασσών και των δασικών πυρκαγιών, των καταιγίδων και των πλημμυρών.

Η κλιματική αλλαγή, λοιπόν, αντιπροσωπεύει μια απειλή για τις αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις, επειδή πρόκειται να επηρεάσει την ικανότητά τους να φέρουν εις πέρας τη δουλειά τους. Και επομένως, αποτελεί απειλή για την εθνική ασφάλεια.

Ένας αξιωματικός της στρατιωτικής αστυνομίας περπατά κοντά σε μια κατεστραμμένη πύλη στις 12 Οκτωβρίου 2018, στην αεροπορική βάση Tyndall στη Φλόριντα κατά τον απόηχο του τυφώνα Michael.

Brendan Smialowski/AFP μέσω Getty Images

Alex Ward

Εφόσον διαβάσατε το αρχείο, πότε ήταν η πρώτη φορά που ο στρατός των ΗΠΑ πήγε, Γεια σας, αυτό το θέμα της κλιματικής αλλαγής θα μπορούσε να είναι πρόβλημα για εμάς;

Michael Klare

Η πρώτη φορά που το είπαν επίσημα ήταν το 2010. Το Υπουργείο Άμυνας εκδίδει κάθε τέσσερα χρόνια αυτό που αποκαλούν Quadrennial Defense Review, που είναι μια περίληψη των μεγάλων απειλών όπως τις βλέπουν και τι πρέπει να κάνουν για να τις αντιμετωπίσουν.

Ενώ το Έκδοση 2006 αφορούσε αποκλειστικά την τρομοκρατία, το Έκδοση 2010 προσδιόρισε συγκεκριμένα την κλιματική αλλαγή ως απειλή για την εθνική ασφάλεια και την ικανότητα του στρατού να εκτελεί τα καθήκοντά του.

Η έκθεση καλούσε επίσης τον στρατό να λάβει προληπτικά μέτρα για τη μείωση αυτής της απειλής με δύο τρόπους. Πρώτον, για να ενισχύσουν καλύτερα τις άμυνες των δικών τους εγκαταστάσεων εντός έδρας. Δεύτερον —και πολύ εντυπωσιακό, νομίζω— κάλεσε τον αμερικανικό στρατό να συνεργαστεί με ξένες δυνάμεις για να αυξήσει τις ικανότητές τους να αντιμετωπίσουν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής.

Το Πεντάγωνο υπό την κυβέρνηση Ομπάμα, λοιπόν, το έβλεπε πολύ καθαρά ως παγκόσμιο πρόβλημα, όχι απλώς ως αμερικανικό πρόβλημα.

Alex Ward

Το 2010 φαίνεται πολύ αργά για το Πεντάγωνο να πει ότι η κλιματική αλλαγή θα μπορούσε να αποδειχθεί πρόβλημα εθνικής ασφάλειας. Άλλοι στρατιώτες εξέταζαν ήδη την κλιματική αλλαγή στα αμυντικά τους σχέδια;

Michael Klare

Δεν μπορώ να πω ότι ξέρω την απάντηση σε αυτό, αν οι άλλοι το έπαιρναν στα σοβαρά πριν από την Αμερική.

Αλλά νομίζω ότι το Πεντάγωνο κινήθηκε αρκετά γρήγορα, μόλις οι αξιωματούχοι αποφάσισαν και κάποτε αυτό έγινε επίσημο δόγμα. Μόλις βρισκόταν στο Quadrennial Defense Review, αυτό σήμαινε ότι ολόκληρος ο στρατός ήταν υποχρεωμένος από το επίσημο δόγμα να προχωρήσει σε αυτό το θέμα. Κάθε μέρος του ιδρύματος, κάθε στρατιωτική θητεία, κάθε συνιστώσα διοίκηση ήταν υποχρεωμένη να αναλάβει δράση.

Έτσι, μόλις πάρθηκε αυτή η απόφαση, κανένας άλλος στρατός δεν κινήθηκε στην ίδια κλίμακα, στο ίδιο μέγεθος, όπως έκανε ο αμερικανικός στρατός.

Alex Ward

Μπορείτε να μου δώσετε μερικά παραδείγματα για τις ενέργειες που πραγματοποίησε ο στρατός;

Michael Klare

Μεταξύ άλλων, υπήρξε δέσμευση για μείωση του εξάρτηση του στρατού στα ορυκτά καύσιμα που ξεκίνησε εκείνη τη χρονιά. Και υπάρχει κάτι που λέγεται Στρατηγικό Σχέδιο Αειφορίας , το οποίο καλεί κάθε στρατιωτική υπηρεσία να μειώνει αυτή την εξάρτηση κατά ένα ορισμένο ποσοστό κάθε χρόνο και να αυξάνει την εξάρτησή της από ανανεώσιμες πηγές ενέργειας. Κάθε στρατιωτική βάση, κάθε εγκατάσταση, κάθε τμήμα του στρατού ήταν υποχρεωμένο να κινηθεί προς αυτή την κατεύθυνση.

Ορισμένα τμήματα του στρατού κινήθηκαν πιο γρήγορα από άλλα. Ειδικότερα το Ναυτικό ανέλαβε την ηγεσία υπό τον Υπουργό Ρέι Μάμπους , ο οποίος ηγήθηκε της υπηρεσίας από το 2009 έως το 2017. Δημιούργησε κάτι που ονομάζεται το Μεγάλος Πράσινος Στόλος , ένα σχέδιο του 2016 για την αποστολή ενός ολόκληρου στόλου στον Ειρηνικό που τροφοδοτείται από εναλλακτικές πηγές ενέργειας. Ο Μεγάλος Πράσινος Στόλος επρόκειτο να αποδείξει στον κόσμο ότι οι ΗΠΑ αναλάμβαναν ηγετικό ρόλο στον εφοδιασμό εναλλακτικής ενέργειας.

Το λογότυπο για την πρωτοβουλία Great Green Fleet.

Αμερικανικό ναυτικό

Alex Ward

Αυτό συνεχίζεται σήμερα;

Michael Klare

Ναι, οι αξιωματούχοι του Πολεμικού Ναυτικού συνεχίζουν να επιμένουν ότι τα μελλοντικά σκάφη θα είναι εξαιρετικά ενεργειακά αποδοτικά. Εν τω μεταξύ, χτίζονται βάσεις σε όλες τις ΗΠΑ ηλιακούς συλλέκτες και μειώνοντας τη χρήση ορυκτών καυσίμων σε πολύ μεγάλη κλίμακα, πιθανώς περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο ίδρυμα στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Alex Ward

Όπως γνωρίζετε, το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα υπερασπίζεται τον στρατό όλη την ώρα. Αυτό που δεν έχει υπερασπιστεί, ωστόσο, είναι η κλιματική αλλαγή ως σοβαρό ζήτημα. Γιατί το κόμμα δεν έχει συμφωνήσει με τις απόψεις του στρατού για την κλιματική αλλαγή, δεδομένου ότι θα αποτελέσει τέτοια απειλή για τις ένοπλες δυνάμεις που ενδιαφέρονται τόσο πολύ;

Michael Klare

Δύο πράγματα συμβαίνουν. Το ένα, φυσικά, είναι ότι ο στρατός δεν είναι περιβαλλοντική οργάνωση. Δεν κυκλοφορεί και εκστρατεύει για περιβαλλοντικό ακτιβισμό ή περιβαλλοντική αλλαγή. Δεν είναι ότι είναι εκεί έξω και καυχιούνται για όλα αυτά που σας λέω. Μακάρι περισσότεροι άνθρωποι να ήξεραν τι έκαναν.

Δεύτερον, υπάρχουν πραγματικά Ρεπουμπλικάνοι που δίνουν προσοχή σε όλα αυτά, ιδιαίτερα σε περιοχές της χώρας όπου οι στρατιωτικές εγκαταστάσεις κινδυνεύουν και που είναι πυκνοκατοικημένες.

Ένα ξεκάθαρο παράδειγμα αυτού είναι στο Νόρφολκ της Βιρτζίνια. Ναυτικό Σταθμό του Νόρφολκ είναι η μεγαλύτερη ναυτική βάση στον κόσμο, και η κορυφαία βάση για το Ναυτικό των ΗΠΑ. Στεγάζει κάτι σαν έξι αεροπλανοφόρα και δεκάδες άλλα πολεμικά πλοία ακριβώς στην άκρη του Ατλαντικού στον κόλπο Τσέζαπικ. Είναι πολύ ευάλωτο στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας και στο κύμα καταιγίδων όταν υπάρχουν τυφώνες.

Οι περιοχές γύρω από τη βάση είναι σε μεγάλο βαθμό περιοχές που ψηφίζουν Ρεπουμπλικάνους. Επειδή αυτό και άλλες κοντινές εγκαταστάσεις υποφέρουν από τις ίδιες απειλές, υπήρξε στενή συνεργασία μεταξύ της στρατιωτικής εγκατάστασης και των γύρω κοινοτήτων για να ληφθούν μέτρα για την άμυνα έναντι των αυξανόμενων επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής.

Alex Ward

Συμβαίνει αυτό μόνο στο Νόρφολκ;

Michael Klare

Όχι, το ίδιο συμβαίνει και μέσα Σαν Ντιέγκο , όπου υπάρχει μεγάλη συγκέντρωση ναυτικών βάσεων, καθώς και σε Φλόριντα , όπου τοπικοί Ρεπουμπλικάνοι εκπρόσωποι συμμετέχουν σε αυτές τις προσπάθειες.

Και από αυτό προέκυψε κάτι που ονομάζεται το Κλιματική ομάδα λύσεων στο Κογκρέσο, το οποίο είναι εντελώς δικομματικό, μισοί Ρεπουμπλικάνοι και μισοί Δημοκρατικοί. Βασίζεται στη συμφωνία ότι η κλιματική αλλαγή αποτελεί απειλή για την εθνική ασφάλεια για τις Ηνωμένες Πολιτείες και ο στόχος είναι να αναζητηθούν μέτρα για την αντιμετώπιση του προβλήματος. Ορισμένα από αυτά τα μέτρα αρχίζουν να εισχωρούν νομοθεσία .

Αλλά, προσέξτε, δεν χρησιμοποιούν τη γλώσσα που θα είχε ένα περιβαλλοντικό κίνημα. Δεν καταδικάζει τις εταιρείες ορυκτών καυσίμων, για παράδειγμα.

Το USNS Comfort εκκενώνεται από τον Ναυτικό Σταθμό Norfolk στο πλαίσιο της προετοιμασίας για τον τυφώνα Florence στις 11 Σεπτεμβρίου 2018, στο Norfolk της Βιρτζίνια.

Jennifer Hunt/Ναυτικό των ΗΠΑ μέσω Getty Images

Alex Ward

Αλλάζει ο στρατός εκεί που δρα λόγω της κλιματικής αλλαγής ή μήπως αγοράζει νέους τύπους εξοπλισμού;

Michael Klare

Αυτή είναι μια πολύ ενδιαφέρουσα ερώτηση. Ο στρατός αρχίζει να προσαρμόζεται με βάση αυξανόμενη ζέστη . Οι προβλέψεις είναι ότι οι θερμοκρασίες στη Μέση Ανατολή πριν από πολύ καιρό θα φτάσουν συνήθως γύρω 100 βαθμοί Φαρενάιτ για μεγάλες εκτάσεις κατά τη διάρκεια της ημέρας το καλοκαίρι.

Δεν μπορούμε να στείλουμε αμερικανικά στρατεύματα σε αυτές τις συνθήκες με 60 έως 70 λίβρες στην πλάτη τους μαζί με βαριά ρούχα και προστατευτικό εξοπλισμό. Αυτό είναι θανατηφόρο για όποιον βγαίνει έξω υπό αυτές τις συνθήκες.

Ως εκ τούτου, ο στρατός πρέπει να επανεξετάσει τον εξοπλισμό του. Ακόμα και μερικά ελικόπτερα αγώνας σε αυτές τις θερμοκρασίες!

Μια άλλη προσαρμογή που συμβαίνει — και εδώ, το πεζοναύτες έχουν αναλάβει ηγετικό ρόλο - είναι ο τρόπος ανάπτυξης δυνάμεων σε περιοχές όπου δεν υπάρχει νερό και όπου ο εφοδιασμός τους με πετρέλαιο είναι πολύ επικίνδυνος .

Αυτό το βιώσατε στο Αφγανιστάν, όπου η πιο επικίνδυνη αποστολή στην οποία θα μπορούσατε να σας αναθέσουν ήταν να συνοδεύετε συνοδείες πετρελαιοφόρων σε απομακρυσμένους σταθμούς στην ύπαιθρο. Αυτές οι συνοδεία δέχονταν πάντα ενέδρα από τους Ταλιμπάν. Το ίδιο συνέβη και στο Ιράκ.

Έτσι, οι πεζοναύτες ειδικότερα αναζητούν πώς να κάνουν τον εξοπλισμό και τις βάσεις τους λιγότερο εξαρτώμενοι από τα ορυκτά καύσιμα. Ο στρατός μάλιστα αναπτύχθηκε πτυσσόμενες ηλιακές συστοιχίες που μπορείτε να μεταφέρετε στο σακίδιό σας και, στη συνέχεια, να τοποθετήσετε τις σκηνές σας για να τροφοδοτήσετε τις μπαταρίες σας για τα ραδιόφωνά σας και να τις κάνετε ανεξάρτητες από πόρους που διαφορετικά θα έπρεπε να μεταφέρονται κάτω από επικίνδυνες συνθήκες.

Alex Ward

Φαίνεται ότι έχει γίνει μεγάλη πρόοδος. Πού έχει μείνει πίσω ο στρατός όσον αφορά την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής;

Michael Klare

Το μεγαλύτερο πρόβλημα, νομίζω, είναι ότι καμία από αυτές τις σημαντικές πρωτοβουλίες για την αντιμετώπιση της κλιματικής αλλαγής δεν συμβαίνει αρκετά γρήγορα. Πολλές στρατιωτικές βάσεις των ΗΠΑ είναι πολύ εκτεθειμένες και διατρέχουν μεγάλο κίνδυνο από τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής. Σχεδόν κάθε ναυτική βάση της Ανατολικής Ακτής θα είναι τελικά υποβρύχια και κανείς δεν είναι διατεθειμένος να πει φωναχτά ποιο θα είναι το κόστος της μετεγκατάστασης.

Για παράδειγμα, το Η Ναυτική Ακαδημία στην Αννάπολη ήδη πλημμυρίζει σε τακτική βάση , και δεν θα αργήσει να είναι υποβρύχιο όλο το χρόνο. Παρόλο που οι άνθρωποι του Πολεμικού Ναυτικού το γνωρίζουν αυτό, το μέγεθος της απειλής είναι τόσο μεγάλο που κανείς δεν είναι πρόθυμος να πει φωναχτά τι πραγματικά πρέπει να γίνει για να αντιμετωπιστεί.

Alex Ward

Θα λέγατε ότι η κλιματική αλλαγή είναι η Νο. 1 απειλή για τον αμερικανικό στρατό αυτή τη στιγμή;

Michael Klare

Ο τίτλος του βιβλίου μου είναι All Hell Breaking Loose , και αυτό στο οποίο αναφέρεται είναι μια εποχή στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον. Όχι αμέσως, αλλά 10, 20 χρόνια αργότερα, όταν όλα αυτά τα φρικτά πράγματα θα αρχίσουν να συμβαίνουν ταυτόχρονα. Η κατάρρευση μεγάλων κρατών, όπως το Πακιστάν, η Ινδία, οι Φιλιππίνες, η Νιγηρία, η Σαουδική Αραβία.

Είναι πολύ σαφές από τη βιβλιογραφία ότι οι άνθρωποι στο Υπουργείο Άμυνας και στην κοινότητα πληροφοριών γνωρίζουν ότι όλα αυτά πρόκειται να συμβούν.

Τι συμβαίνει όταν υπάρχουν κράτη σε κατάρρευση, πολλαπλοί πόλεμοι που συμβαίνουν στη Μέση Ανατολή και την Αφρική και τη Νότια Αμερική και πολλούς τυφώνες και καταστροφές στις Ηνωμένες Πολιτείες ταυτόχρονα; Ο αμερικανικός στρατός δεν έχει αρκετά στρατεύματα ή πόρους για να υπερασπιστεί τις Ηνωμένες Πολιτείες και να αντιμετωπίσει όλες αυτές τις ξένες καταστροφές. Αυτό είναι που αποκαλώ ένα σενάριο που θα σπάσει την κόλαση και το Πεντάγωνο γνωρίζει πολύ καλά ότι οι αμερικανικές δυνάμεις δεν είναι προετοιμασμένες ή ικανές να το αντιμετωπίσουν.

Alex Ward

Ακούγεται άσχημο, Μιχάλη.

Michael Klare

Ναι, και όλοι θα το αντιμετωπίσουμε αυτό.