Apple Music First Look: Πλούσιο, στιβαρό -- αλλά συγκεχυμένο

Η Apple έχει δημιουργήσει μια ισχυρή εφαρμογή και υπηρεσία που υπερβαίνει την απλή προσφορά ενός τεράστιου καταλόγου μουσικής. Αλλά είναι επίσης αχαρακτήριστα περίπλοκο για τα πρότυπα της Apple.

Λόρεν Γκουντ

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Επανκωδικοποίηση

Αποκαλύπτοντας και εξηγώντας πώς αλλάζει ο ψηφιακός μας κόσμος — και μας αλλάζει.





Η επί πληρωμή μουσική ροή έφτασε στον πλανήτη Apple, όπου θεωρούνταν ανάξια για χρόνια. Σήμερα, ο τεχνολογικός γίγαντας έχει εισέλθει στον κλάδο της μουσικής ροής με την πολυαναμενόμενη συνδρομητική υπηρεσία Apple Music. Όπως και άλλες υπηρεσίες ροής, προσφέρει πρόσβαση σε δεκάδες εκατομμύρια κομμάτια με μηνιαία χρέωση.

Πολύ πίσω το 2003, η εταιρεία ξεκίνησε την πιο επιτυχημένη υπηρεσία ψηφιακής λήψης στον κόσμο, το iTunes Store. Μπορεί να κάνει το ίδιο για τη ροή, ειδικά δεδομένης της μεγάλης πρωτοπορίας που έκανε από το Spotify, το οποίο ενισχύει την επί πληρωμή υπηρεσία του με ένα δωρεάν, περιορισμένο επίπεδο βασισμένο στη διαφήμιση που δεν θα προσφέρει η Apple;

Για να μάθω, δοκίμαζα το Apple Music σε ένα iPhone 6 Plus, το οποίο μου είχε δανείσει η Apple για περίπου μια μέρα. Λόγω του σύντομου χρόνου δοκιμής, αυτή δεν είναι μια πλήρης αναθεώρηση αλλά μια πρώτη ματιά. Ξεκίνησα να συγκεντρώσω μερικές αρχικές εντυπώσεις για το πώς αισθάνομαι όταν χρησιμοποιείτε το προϊόν. Και για να απαντήσω στην ερώτηση: Θα πλήρωνα 10 $ το μήνα — 120 $ το χρόνο — για να το χρησιμοποιήσω;



Η απάντησή μου είναι ένα πρόχειρο ναι, με ορισμένες επιφυλάξεις. Η Apple έχει δημιουργήσει μια όμορφη, στιβαρή εφαρμογή και υπηρεσία που ξεπερνά πολύ το να προσφέρει απλώς έναν τεράστιο κατάλογο μουσικής, παρέχοντας πολλούς τρόπους για να ανακαλύψετε και να ομαδοποιήσετε μουσική για ένα πολύ ευρύ φάσμα γεύσεων και διαθέσεων.

Αλλά είναι επίσης αχαρακτήριστα περίπλοκο για τα πρότυπα της Apple, με τα πάντα, από έναν παγκόσμιο επίγειο ραδιοφωνικό σταθμό έως πολυάριθμες προτεινόμενες λίστες αναπαραγωγής για διαφορετικούς σκοπούς σε διαφορετικά μέρη. Και η εταιρεία προσφέρει πολύ λίγες οδηγίες σχετικά με τον τρόπο πλοήγησης στις πολλές δυνατότητες της. Θα χρειαστεί χρόνος για να το μάθεις. Και αυτό δεν είναι κάτι που θα θέλετε να κάνετε εάν το μόνο που ψάχνετε είναι να γέρνετε πίσω και να ακούσετε.

Η Apple Music χρησιμοποιεί ανθρώπινους επιμελητές για να προτείνει τραγούδια.

Η Apple Music χρησιμοποιεί ανθρώπινους επιμελητές για να προτείνει τραγούδια.



Η υπηρεσία έχει τρία μεγάλα δυνατά σημεία, κατά την άποψή μου. Πρώτον, ενσωματώνει ομαλά την υπάρχουσα βιβλιοθήκη των τραγουδιών του iTunes που διαθέτετε με τον πολύ μεγαλύτερο κατάλογο μουσικής που στην πραγματικότητα απλώς νοικιάζετε. Για παράδειγμα, μπορείτε να δημιουργήσετε μικτές λίστες αναπαραγωγής τραγουδιών που αγοράσατε από το iTunes ή αντιγράψατε από CD με ροή μουσικής. Και μπορείτε να τα κάνετε όλα αναπαραγωγή εκτός σύνδεσης, παρόλο που ζουν στο cloud.

Επειδή τόσοι πολλοί άνθρωποι έχουν ήδη βιβλιοθήκες iTunes, αυτό είναι μεγάλη υπόθεση. Για παράδειγμα, μια επιμελημένη λίστα που ονομάζεται Best of ’60s Girl Groups περιελάμβανε μια λίστα με τραγούδια και καλλιτέχνες που ταίριαζαν με τις αναμνήσεις και τις προτιμήσεις μου και μπόρεσα να την προσθέσω στη βιβλιοθήκη μου σαν να είχα πάρει τα τραγούδια από αυτά που είχα αγοράσει.

Δεύτερον, ενώ η υπηρεσία χρησιμοποιεί ορισμένους αλγόριθμους, προτείνει πολυάριθμες λίστες αναπαραγωγής, άλμπουμ και τραγούδια που επιμελούνται 300 ανθρώπινοι συντάκτες, με βάση τα γούστα σας. Αυτοί οι επιμελητές περιλαμβάνουν συντάκτες που απασχολούνται από την Apple και γνωστές μουσικές εκδόσεις όπως οι Rolling Stone, Downbeat και Pitchfork. Αυτό ήταν ένα βασικό χαρακτηριστικό του Beats Music υπηρεσία που απέκτησε η Apple πέρυσι.



Στη σύντομη δοκιμή μου, διαπίστωσα ότι αυτές οι επιμελημένες προτάσεις και λίστες αναπαραγωγής ήταν γενικά πιο ευχάριστες και ακριβείς, τουλάχιστον για μένα, από εκείνες που δημιουργήθηκαν μόνο από αλγόριθμους.

Η ενότητα For You προτείνει μουσική με βάση τα γούστα σας.

Η ενότητα For You προτείνει μουσική με βάση τα γούστα σας.



Ήταν επίσης έκπληξη. Ανάμεσα στις επιμελημένες λίστες αναπαραγωγής που συνάντησα ήταν τα Καλύτερα Τραγούδια Αποφοίτησης των τελευταίων 20 ετών, τα Obscure but Awesome Τραγούδια του Willie Nelson και οι μπαλάντες των Rolling Stones.

Τρίτον, ενώ η μηνιαία χρέωση των 10 δολαρίων της Apple ανά χρήστη είναι τυπική - και για ορισμένους ακριβή - η εταιρεία προσφέρει ένα οικογενειακό πρόγραμμα που μειώνει δραματικά την τιμή. Για 15 $ το μήνα, έως και έξι άτομα μπορούν να είναι συνδρομητές, το καθένα με τη δική του προσωπική εμπειρία. Υπάρχει επίσης μια δωρεάν δοκιμή τριών μηνών.

Η εφαρμογή χωρίζεται σε πέντε κύριες ενότητες, στα οποία μπορείτε να φτάσετε μέσω εικονιδίων που είναι τοποθετημένα στο κάτω μέρος της οθόνης.

Το ένα, που ονομάζεται Ραδιόφωνο, περιλαμβάνει επιμελημένους ραδιοφωνικούς σταθμούς ροής και έναν νέο, παγκόσμιο ζωντανό σταθμό που ονομάζεται Beats 1, τον οποίο δεν μπόρεσα να αξιολογήσω επειδή δεν ήταν ακόμη σε λειτουργία.

Ένα άλλο, που ονομάζεται Connect, είναι ένα είδος κοινωνικού δικτύου για τους καλλιτέχνες για να προσεγγίσουν τους θαυμαστές τους. οι καλλιτέχνες δημοσιεύουν φωτογραφίες, βίντεο και άλλα, και μπορούν να λαμβάνουν σχόλια από τους θαυμαστές. Αυτή η ενότητα είχε πολύ λίγο περιεχόμενο στις δοκιμές μου πριν από την κυκλοφορία. Οι καλλιτέχνες που δημοσιεύουν εδώ πρέπει ήδη να πωλούν τη δουλειά τους μέσω του iTunes και η Apple Music προτείνει αυτούς που πρέπει να ακολουθήσετε, αν και μπορείτε να αλλάξετε με μη αυτόματο τρόπο αυτές τις επιλογές.

Αυτές οι δύο δυνατότητες είναι δωρεάν, ακόμα κι αν δεν είστε συνδρομητής στο Apple Music.

Για μένα, το πιο σημαντικό τμήμα ονομαζόταν For You. Περιέχει επιλεγμένες λίστες αναπαραγωγής και επιλογές άλμπουμ με βάση τα γούστα σας, τις οποίες υποδεικνύετε όταν εγγραφείτε. Για παράδειγμα, επειδή είπα ότι μου άρεσαν, πήρα μια λίστα αναπαραγωγής που ονομάζεται Intro to Marvin Gaye, καθώς και δύο διαφορετικές λίστες αναπαραγωγής Van Halen, μια με τον David Lee Roth και μια άλλη με τον Sammy Hagar.

Ένα άλλο τμήμα, που ονομάζεται New, δεν είναι συνδεδεμένο με τα δικά σας γούστα. Είναι το μέρος της εφαρμογής όπου οι επιμελητές, όπως οι DJs της παλιάς σχολής, προσπαθούν να προωθήσουν την ανακάλυψη των καλλιτεχνών και των άλμπουμ που τους αρέσουν — σε όλους.

Αυτό ακούγεται αρκετά απλό, αλλά πολλά είναι στριμωγμένα σε αυτή τη νέα ενότητα, συμπεριλαμβανομένων μουσικών βίντεο και κορυφαίων κομματιών, καθώς και μακροσκελείς, βαθιές λίστες μουσικής που επιμελούνται ανά είδος, από καλλιτέχνες που δεν είναι καθόλου νέοι. Υπάρχουν επίσης λίστες αναπαραγωγής για δραστηριότητες, όπως μαγείρεμα, χορός ή οδήγηση.

Η ενότητα 'Νέα' είναι βαθιά και ικανοποιητική, αλλά είναι επίσης μπερδεμένη και φαίνεται να είναι το μέρος όπου η Apple μπλοκάρει οτιδήποτε δεν χωρούσε πουθενά αλλού. Θα μπορούσε να είναι μια εφαρμογή ροής μουσικής από μόνη της.

Οι σελίδες καλλιτεχνών είναι πολύχρωμες.

Οι σελίδες καλλιτεχνών είναι πολύχρωμες.

Τέλος, υπάρχει η ενότητα Η μουσική μου, η οποία μοιάζει περισσότερο με την παλιά εφαρμογή Μουσική, η οποία διαθέτει τη βιβλιοθήκη και τις λίστες αναπαραγωγής σας, είτε από την παλιά συλλογή iTunes είτε από τον κατάλογο ροής, εάν έχετε επιλέξει να προσθέσετε τραγούδια ροής στη βιβλιοθήκη ή στις λίστες αναπαραγωγής .

Στις δοκιμές μου, αυτή η ενότητα φαινόταν και λειτούργησε καλά, και είναι αυτό που θα δουν οι χρήστες του iTunes εάν επιλέξουν να μην εγγραφούν στο Apple Music.

Η αναζήτηση λειτούργησε καλά και στις δοκιμές μου, η Siri μπόρεσε να ανταποκριθεί αποτελεσματικά σε εντολές όπως, Παίξτε τις κορυφαίες επιτυχίες από το 2007 ή Μετά από αυτό το τραγούδι, παίξτε το 'Heartbreak Hotel'.

Μία από τις πιο συγκεχυμένες πτυχές της Apple Music είναι ότι μετακινεί όλη τη μουσική σας iTunes στο cloud, μαζί με τον κατάλογο ροής. Εξακολουθείτε να είστε κάτοχος αυτής της μουσικής και μπορείτε να τη κατεβάσετε. Αλλά, στην πραγματικότητα, αυτό συνυπολογίζει τα περισσότερα από τα χαρακτηριστικά της υπηρεσίας iTunes Match της Apple με 25 δολάρια το χρόνο, η οποία τοποθετούσε τη βιβλιοθήκη σας στο cloud, ανεξάρτητα από το αν αγοράσατε τα τραγούδια από την Apple (ή ακόμα και αν τα αποκτήσατε νόμιμα).

Η Apple λέει ότι το iTunes Match θα εξακολουθεί να είναι διαθέσιμο για όσους δεν είναι συνδρομητές στο Apple Music. Και, ακόμη και για τους συνδρομητές, η μουσική σας στο iTunes Match που μεταφορτώθηκε με μη αυτόματο τρόπο παραμένει.

Ωστόσο, τώρα πρέπει να κάνετε ένα επιπλέον βήμα για να βρείτε έναν καλλιτέχνη ή ένα τραγούδι ή μια λίστα αναπαραγωγής που έχετε δημιουργήσει. Τα παλιά εικονίδια για αυτά τα πράγματα έχουν αφαιρεθεί από το κάτω μέρος της εφαρμογής. Για να εντοπίσετε αυτά τα πράγματα, πρέπει τώρα να μεταβείτε πρώτα στο My Music και είτε να πατήσετε ένα κουμπί είτε να επιλέξετε από μια αναπτυσσόμενη λίστα.

Η μεγαλύτερη απογοήτευσή μου με το Apple Music είναι ότι, σε αντίθεση με εφαρμογές όπως το SoundHound, δεν έχει στίχους. Η Apple λέει ότι εργάζεται για την προσθήκη αυτής της δυνατότητας.

Το Apple Music δεν λειτουργεί μόνο σε iPhone. Λειτουργεί σε iPad, Mac και υπολογιστές με Windows. Σε συσκευές iOS, θα χρειαστεί αναβάθμιση λειτουργικού συστήματος για να αποκτήσετε τη νέα εφαρμογή μουσικής που περιλαμβάνει το Apple Music. Αναμένεται επίσης σήμερα μια ενημέρωση iTunes για την επιτραπέζια έκδοση του Apple Music.

Μια έκδοση Android — Android! — υπόσχεται για αυτό το φθινόπωρο. Αυτό σημαίνει ότι, για πρώτη φορά, η Apple παρέχει μια επιλογή μουσικής που βασίζεται σε σύννεφο και στις δύο μεγάλες πλατφόρμες κινητής τηλεφωνίας.

Η πρώτη μου εντύπωση για το Apple Music είναι ότι είναι η πιο πλήρης εφαρμογή ροής μουσικής που έχω δει — και ακούσει — και η πρώτη που θα σκεφτόμουν να πληρώσω. Αλλά μπορεί να κατακλύσει ορισμένους χρήστες και θα χρειαστεί να το ζήσω περισσότερο πριν καταλήξω σε τελικά συμπεράσματα.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο Recode.net.