Ο περίεργος καιρός της Αυστραλίας γίνεται ακόμα πιο περίεργος

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Οι πυρκαγιές, η ζέστη, η ξηρασία και οι πλημμύρες δεν είναι κάτι καινούργιο. Αλλά η κλιματική αλλαγή τα κάνει χειρότερα.

Αυτή η φωτογραφία που τραβήχτηκε στις 7 Δεκεμβρίου 2019 δείχνει έναν πυροσβέστη να διεξάγει μέτρα για να προστατεύσει τις κατοικημένες περιοχές από τις πυρκαγιές στην περιοχή Mangrove, περίπου 90-110 χιλιόμετρα βόρεια του Σίδνεϊ.

Το κλίμα της Αυστραλίας είναι επιρρεπές σε ακραία επίπεδα, αλλά η συνεχιζόμενη αύξηση της θερμοκρασίας το έχει επιδεινώσει, τροφοδοτώντας τις συνεχιζόμενες πυρκαγιές σε ολόκληρη τη χώρα.

Saeed Khan/AFP μέσω Getty Images

Ο γιγάντιος πυρκαγιές σε όλη την Αυστραλία συνεχίζουν να οργίζονται. Έχουν κάψει τουλάχιστον 17,9 εκατομμύρια στρέμματα, καταστρέφοντας περισσότερα από 3.000 σπίτια , και σκότωσε τουλάχιστον 28 άτομα από τον Σεπτέμβριο. Ο πνιγμένος καπνός από αυτές τις φλόγες προκαλεί α κρίση υγείας και έχει κυριολεκτικά γύρισε τον κόσμο . Στο Αυστραλιανό Όπεν Στη Μελβούρνη αυτή την εβδομάδα, η Νταλίλα Γιακούποβιτς από τη Σλοβενία ​​έχασε τον αγώνα της, αφού ο καπνός από τις πυρκαγιές διαπέρασε το γήπεδο του τένις και της έκανε δύσκολο να αναπνεύσει.

Οι πυρκαγιές στην Αυστραλία και οι συνθήκες πίσω από αυτές είναι ανησυχητικές και άνευ προηγουμένου, αλλά όχι απροσδόκητες. Η Αυστραλία θερμαίνεται ταχύτερα από τον παγκόσμιο μέσο όρο λόγω την αλλαγή του κλίματος , και τμήματα της χώρας γίνονται πιο ξηρά.

Οι φλόγες ξέσπασαν το 2019, το οποίο ο Αυστραλός Γραφείο Μετεωρολογίας έχει πλέον επιβεβαιωθεί ότι ήταν η θερμότερη και πιο ξηρή χρονιά της χώρας που έχει καταγραφεί. Αυτή η αυξανόμενη ζέστη και η ξηρασία βοήθησαν να δημιουργηθούν οι συνθήκες για τις τεράστιες φλόγες που πυρπολούν τη χώρα.

Ωστόσο, η κλιματική αλλαγή χτυπά την Αυστραλία πάνω από τον διαβόητο ασταθή καιρό της που μπορεί να φέρει τρομακτικές αλλαγές χρόνο με τον χρόνο ή ακόμα και την ίδια χρονιά. Αυτός είναι ένας μεγάλος λόγος που η Αυστραλία είναι τόσο ευάλωτη στα άκρα και γιατί η ήπειρος βιώνει μερικές από τις χειρότερες κλιματικές καταστροφές στον κόσμο.

Ήταν πάντα μια μεταβλητή ήπειρος όσον αφορά τις καιρικές συνθήκες, δήλωσε ο Mark Howden, διευθυντής του Ινστιτούτου Κλιματικής Αλλαγής στο Εθνικό Πανεπιστήμιο της Αυστραλίας. Αυτό που είδαμε πέρυσι και βλέπουμε φέτος μέχρι σήμερα, νομίζω ότι και τα δύο αντικατοπτρίζουν αυτή την ιστορική μεταβλητότητα, αλλά με πρόσθετα στοιχεία που έχουν εμπλακεί λόγω της κλιματικής αλλαγής, και αυτό έχει δημιουργήσει θερμοκρασίες πολύ πέρα ​​από αυτό που έχουμε δει πριν.

Καθώς το κλίμα αλλάζει, οι μεταβολές της θερμοκρασίας και των βροχοπτώσεων είναι έτοιμες να γίνουν πιο μεγάλες και συχνές. Ενώ πολλοί από τους παράγοντες που οδηγούν τα ταλαντευόμενα μοτίβα θερμοκρασίας και βροχοπτώσεων είναι μοναδικοί στην Αυστραλία, άλλα μέρη του κόσμου μπορεί σύντομα να αντιμετωπίσουν τον δικό τους ασταθή καιρό. Επομένως, είναι σημαντικό να κατανοήσουμε πώς εμφανίζεται και πώς αλλάζει στη γη κάτω.

Γιατί ο καιρός στην Αυστραλία είναι τόσο ασταθής

Διάφοροι παράγοντες συμβάλλουν στο διαβόητο μετατοπικό κλίμα της Αυστραλίας. Η ξηρά της Αυστραλίας είναι αρκετά μεγάλη ώστε να περιλαμβάνει κλιματικές περιοχές από τις τροπικές περιοχές στο βορρά έως τις ερήμους στη μέση έως τις εύκρατες περιοχές στο νότο.

Η ήπειρος βρίσκεται επίσης μεταξύ των ωκεανών της Ανταρκτικής, του Ινδικού και του Ειρηνικού. Κατά μήκος των ακτών της Αυστραλίας, αυτοί οι ωκεανοί λειτουργούν σαν ρυθμιστές και βοηθούν στη μετριοπάθεια του κλίματος σε πόλεις όπως το Σίδνεϊ. Αλλά η Αυστραλία είναι μια ήπειρος, που σημαίνει ότι βιώνει ηπειρωτικότητα , ένα φαινόμενο όπου οι εσωτερικές περιοχές μακριά από το νερό αντιμετωπίζουν ένα ευρύτερο φάσμα θερμοκρασιών από τις ακτές.

Αυτό δεν σημαίνει ότι οι ωκεανοί δεν επηρεάζουν τη μέση της Αυστραλίας. Τα περιβάλλοντα υδάτινα σώματα υφίστανται περιοδικές αλλαγές στα μοτίβα του νερού και της ατμοσφαιρικής κυκλοφορίας: Το παιδί , ο Δίπολο Ινδικού Ωκεανού , ο Λειτουργία Νότιας Δακτυλιοειδούς , και ούτω καθεξής.

Βίντεο των Madeline Marshall, Kim Mas και Danush Parvaneh

Ανάλογα με τη φάση των κύκλων τους, αυτά τα μοτίβα μπορούν να φέρουν καταρρακτώδεις βροχές, έντονη ζέστη, ισχυρούς ανέμους ή δροσερό αεράκι. Όταν ευθυγραμμίζονται πολλά μοτίβα, μπορούν εύκολα να ωθήσουν τον καιρό σε ακραία επίπεδα, ιδιαίτερα στη μέση της ηπείρου. Αυτός είναι ένας μεγάλος λόγος που η Αυστραλία έχει τις πιο μεταβλητές βροχοπτώσεις από οποιαδήποτε άλλη ήπειρο, εξήγησε ο Howden.

Όταν έχουμε ένα υγρό έτος στην Αυστραλία, είναι στην πραγματικότητα ανιχνεύσιμο όσον αφορά την άνοδο της στάθμης της θάλασσας σε όλη την υδρόγειο, επειδή μπορεί να υπάρχει τόσο πολύ νερό στην ήπειρο που μπορείτε πραγματικά να χαμηλώσετε λίγο τη στάθμη της θάλασσας, είπε ο Howden.

Μια γενική άποψη της πλημμυρισμένης περιοχής του Τάουνσβιλ στις 4 Φεβρουαρίου 2019 στο Τάουνσβιλ της Αυστραλίας.

Ακόμη και στην πιο ξηρή χρονιά της Αυστραλίας που έχει καταγραφεί, πόλεις όπως το Τάουνσβιλ στο Κουίνσλαντ γνώρισαν τεράστιες βροχοπτώσεις και πλημμύρες.

Ian Hitchcock/Getty Images

Ένας άλλος παράγοντας στον περίεργο καιρό της Αυστραλίας είναι ότι δεν έχει ένα μεγάλο εσωτερικό σύστημα λιμνών και ποταμών. Μερικές μεγάλες λίμνες μπορούν να σχηματιστούν κατά τη διάρκεια περιόδων καταρρακτώδους βροχής, αλλά αυτές οι λίμνες δεν είναι πολύ βαθιές, πράγμα που σημαίνει ότι δεν αποθηκεύουν πολύ θερμότητα και μπορούν να εξατμιστούν γρήγορα. Αυτό μειώνει την ικανότητά τους να προστατεύουν τις γύρω περιοχές από ακραίες θερμοκρασίες.

Η Αυστραλία δεν έχει επίσης μια μεγάλη, χιονισμένη οροσειρά όπως άλλες ηπειρωτικές χερσαίες μάζες. Το λιώσιμο του χιονιού στο βουνό μπορεί να λειτουργήσει ως δεξαμενή για νερό καθ' όλη τη διάρκεια του έτους και να κρατήσει τα ποτάμια και τις λίμνες γεμάτα. Για την Αυστραλία, αυτό κάνει τις εσωτερικές περιοχές να εξαρτώνται περισσότερο από τις βροχοπτώσεις και να είναι πιο ευάλωτες στην ξήρανση λόγω ξηρασίας από τις περιοχές που έχουν λευκές κορυφές για την παροχή νερού.

Μαζί, αυτά τα στοιχεία αφήνουν πολλά μέρη της Αυστραλίας να κάνουν πινγκ πονγκ ανάμεσα σε κατακλυσμούς και ξηρασίες καθώς και σε ζέστη και ψυχρότερο αέρα.

Η υπερβολική ζέστη και η ξηρασία της Αυστραλίας το 2019 δημιουργήθηκαν για χρόνια. Οι ερευνητές το είδαν να έρχεται.

Το 2008, ο οικονομολόγος Ross Garnaut ανατέθηκε από τις κυβερνήσεις της Κοινοπολιτείας, των πολιτειών και των εδαφών της Αυστραλίας να εξετάσει τις πιθανές επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στην οικονομία της Αυστραλίας και η έκθεσή του ήταν εκπληκτικά προειδοποιητική.

Πρόσφατες προβλέψεις για τον καιρό των πυρκαγιών (Lucas et al. 2007) υποδηλώνουν ότι οι περίοδοι πυρκαγιών θα ξεκινήσουν νωρίτερα, θα τελειώσουν λίγο αργότερα και γενικά θα είναι πιο έντονες, σύμφωνα με Garnaut Επισκόπηση Κλιματικής Αλλαγής . Αυτή η επίδραση αυξάνεται με την πάροδο του χρόνου, αλλά θα πρέπει να είναι άμεσα παρατηρήσιμη έως το 2020.

Πιο πρόσφατα, η αυστραλιανή κυβέρνηση Συνεταιριστικό Κέντρο Ερευνών Φωτιών και Φυσικών Κινδύνων προειδοποίησε τον περασμένο Αύγουστο ότι η περίοδος των πυρκαγιών 2019-2020 έχει τη δυνατότητα να είναι μια ενεργή περίοδος σε ολόκληρη την Αυστραλία, μετά από μια πολύ ζεστή και ξηρή αρχή της χρονιάς.

Χάρτης κινδύνου πυρκαγιάς σε ολόκληρη την Αυστραλία από τον Αύγουστο του 2019.

Οι μετεωρολόγοι ανέμεναν υψηλούς κινδύνους πυρκαγιάς τον Αύγουστο του 2019, πριν ξεκινήσει σοβαρά η τρέχουσα περίοδος πυρκαγιών που σπάει ρεκόρ.

Συνεταιριστικό Κέντρο Ερευνών Φωτιών και Φυσικών Κινδύνων

Συγκρίνετε τον παραπάνω προγνωστικό χάρτη με αυτόν τον χάρτη της NASA της 14ης Ιανουαρίου με τις πυρκαγιές που εντοπίστηκαν στην Αυστραλία τις τελευταίες επτά ημέρες:

Ένας 7ήμερος χάρτης των πυρκαγιών που καίγονται στην Αυστραλία στις 14 Ιανουαρίου 2019.

Πολλές από τις μεγαλύτερες πυρκαγιές στην Αυστραλία έχουν σημειωθεί όπου οι μετεωρολόγοι ανέμεναν ότι ο κίνδυνος ήταν ο υψηλότερος.

NASA Fire Information for Resource Management System

Ένα από τα κύρια σήματα της ακραίας ζέστης και της ξηρασίας του 2019 εμφανίστηκε όταν το δίπολο του Ινδικού Ωκεανού, η διαβάθμιση θερμοκρασίας μεταξύ του ανατολικού και του δυτικού τμήματος του Ινδικού Ωκεανού, έφτασε ρεκόρ δύναμης . Αυτό έδιωξε την υγρασία μακριά από την Αυστραλία την άνοιξη. Υπήρχε επίσης μια περίοδος ξαφνική υπερθέρμανση της στρατόσφαιρας πάνω από την Ανταρκτική, αγγίζοντας επίσης επίπεδα ρεκόρ. Αυτός ο θερμός αέρας πάνω από την Ανταρκτική διοχετεύτηκε προς την επιφάνεια της Αυστραλίας με τη βοήθεια του Λειτουργία Νότιας Δακτυλιοειδούς , μια δυτική ζώνη ανέμων που κάνει κύκλους στην Ανταρκτική.

Οι ζεστές, ξηρές συνθήκες το 2019 ήρθαν επίσης μετά τον τρίτο χειμώνα της Αυστραλίας στη σειρά με πολύ χαμηλές βροχοπτώσεις. Αυτό σημαίνει ότι υπήρχε πολύτιμο λίγο νερό στο έδαφος για να απορροφήσει τη θερμότητα, επιτρέποντας στη στεριά να γίνεται όλο και πιο ζεστή.

Αποδείχθηκε ότι η μέση της ηπείρου απορρόφησε τόση πολλή θερμότητα που κατέκλυσε τη μετριοπαθή επιρροή των ωκεανών στις ακτές. Αυτό που είδαμε πρόσφατα ήταν ουσιαστικά το ζεστό και ξηρό εσωτερικό που προσέκρουε στις ακτές, επειδή οι άνεμοι από τα συστήματα πίεσης έφερναν αυτού του είδους τον ζεστό, ξηρό ... αέρα της κεντρικής Αυστραλίας ή αέρα του Δυτικού Κουίνσλαντ σε αυτές τις παράκτιες περιοχές, και αυτός είναι μέρος του λόγου γιατί είχαμε τόσο ακραίες πυρκαγιές, είπε ο Howden.

Ένα πτώμα αγελάδας που πέθανε από ασιτία που προκλήθηκε από την ξηρασία κοντά στο φράγμα της Αδελαΐδας στην Αδελαΐδα στις 27 Νοεμβρίου 2019.

Η ξηρασία ρεκόρ στην Αυστραλία επιδείνωσε τους κινδύνους πυρκαγιών και σκότωσε πολλά ζώα.

Guillem Sartorio / AFP μέσω Getty Images

Ωστόσο, ακόμη και στην πιο ξηρή χρονιά της χώρας, τμήματα της Αυστραλίας έσπασαν τα ρεκόρ πλημμυρών με μεγάλη διαφορά κατά τη διάρκεια καταιγίδων τον Φεβρουάριο, σύμφωνα με την Αυστραλία Γραφείο Μετεωρολογίας .

Η καταρρακτώδης βροχή έπληξε περισσότερο τις αγροτικές περιοχές στο Κουίνσλαντ, σκοτώνοντας εκτιμώμενα 500.000 κτηνοτροφικά ζώα . Δείχνει ότι ακόμη και ένα έτος ρεκόρ ξηρασίας μπορεί να έχει θύλακες ακραίων προς την άλλη κατεύθυνση.

Πώς αλλάζει ο καιρός κάτω

Η Αυστραλία θερμαίνεται επίσης ταχύτερα από τον παγκόσμιο μέσο όρο. Ακόμη και με το φόντο των μεγάλων ετήσιων διακυμάνσεων του καιρού, εμφανίζονται διακριτές τάσεις. Οκτώ από τα 10 θερμότερα χρόνια της Αυστραλίας έχουν συμβεί από το 2005 και η ήπειρος στο σύνολό της έχει θερμανθεί περισσότερο από 1 βαθμό Κελσίου από το 1910.

Ωστόσο, οι αλλαγές δεν είναι όλες προς την ίδια κατεύθυνση. Οι βροχοπτώσεις έχουν αυξηθεί σε περιοχές της βόρειας Αυστραλίας από τη δεκαετία του 1970, σύμφωνα με το Bureau of Meteorology's 2018 Κατάσταση του Κλίματος κανω ΑΝΑΦΟΡΑ. Από τα τέλη της δεκαετίας του 1990, σημειώθηκε μείωση της τάξης του 11 τοις εκατό στις βροχοπτώσεις Απριλίου-Οκτωβρίου στα νοτιοανατολικά της Αυστραλίας.

Καθώς οι θερμοκρασίες συνεχίζουν να αυξάνονται, η Αυστραλία είναι έτοιμη να αντιμετωπίσει πιο συχνούς και έντονους καύσωνες, καθώς και επιδείνωση του καιρού πυρκαγιάς, και οι συνθήκες που βίωσε η χώρα το 2019 είναι σημάδι του τι επιφυλάσσει.

Οι θερμοκρασίες τον Δεκέμβριο στην Αυστραλία που σημειώθηκαν πρόσφατα, είναι ακραίες προς το παρόν, αλλά θα ήταν φυσιολογικές όταν ο κόσμος ανεβαίνει για τρεις βαθμούς θέρμανσης, επομένως βλέπουμε ένα σημάδι του ποιες θα ήταν κανονικές συνθήκες σε έναν μελλοντικό κόσμο θέρμανσης 3 βαθμούς [Κελσίου], είπε ο Richard Betts, ερευνητής στο Met Office Hadley Center του Ηνωμένου Βασιλείου. BBC .

Όμως αυτές οι αλλαγές δεν θα είναι αργές και σταθερές. Αντίθετα, η Αυστραλία είναι πιθανό να αντιμετωπίσει ακόμη μεγαλύτερη αστάθεια στον καιρό της. Για παράδειγμα, η έκθεση State of the Climate προβλέπει [d]αύξηση των βροχοπτώσεων σε ολόκληρη τη νότια Αυστραλία με περισσότερο χρόνο στην ξηρασία, αλλά μια αύξηση στις έντονες έντονες βροχοπτώσεις σε ολόκληρη την Αυστραλία.

Αυτό σημαίνει ότι ενώ η συνολική βροχόπτωση μπορεί να μειωθεί, όταν υπάρχουν βροχοπτώσεις, θα συμβαίνουν περισσότερο ως τεράστιες βροχοπτώσεις, αφήνοντας τη χώρα να αναπηδά μεταξύ πλημμυρών και ξηρασίας. Είναι ένα φαινόμενο που κάποιοι επιστήμονες το αποκαλούν καιρικά μαστίγιο , και δείχνει πώς οι αυξήσεις στις μέσες ετήσιες θερμοκρασίες και οι βροχοπτώσεις μπορούν να καλύψουν πιο επικίνδυνες αλλαγές που βρίσκονται σε εξέλιξη.

Το Γραφείο Μετεωρολογίας ενδιαφέρεται ιδιαίτερα για αυτήν την αυξανόμενη μεταβλητότητα που τροφοδοτεί ακραία γεγονότα. Καθώς η κλιματική αλλαγή συνεχίζεται, ο συνδυασμός των αυξήσεων στις έντονες βροχοπτώσεις και της άνοδος της στάθμης της θάλασσας σημαίνει ότι τα παράκτια και οι εκβολές ποταμών περιβάλλον μπορεί να έχουν αύξηση του κινδύνου πλημμύρας από πολλαπλές αιτίες, σύμφωνα με την έκθεση State of the Climate.

Οι κάτοικοι υπερασπίζονται μια ιδιοκτησία από μια πυρκαγιά στο Hillsville κοντά στο Taree, 350 χιλιόμετρα βόρεια του Σίδνεϊ στις 12 Νοεμβρίου 2019.

Ο κίνδυνος ακραίων συνθηκών πυρκαγιάς είναι έτοιμος να αυξηθεί σε ολόκληρη την Αυστραλία καθώς το κλίμα θερμαίνεται.

Peter Parks/AFP μέσω Getty Images

Η κλιματική αλλαγή μετατοπίζεται επίσης όπου και όταν τα μοτίβα κυκλοφορίας των ωκεανών και της ατμοσφαιρικής συγκεντρώνουν δύναμη. Αυτό αλλάζει τον χρόνο των εποχών στην Αυστραλία, την τοποθεσία των μεγάλων βροχοπτώσεων και τους βιότοπους της άγριας ζωής. ο Ρεύμα Ανατολικής Αυστραλίας , για παράδειγμα, εκτοξεύει το ζεστό νερό νότια κατά μήκος της ανατολικής ακτής της Αυστραλίας. Είναι ένας κρίσιμος μηχανισμός για την ανακύκλωση των θρεπτικών συστατικών και τη διατήρηση των ιδανικών θερμοκρασιών για τη μοναδική θαλάσσια ζωή της περιοχής.

Ιστορικά, κάπως αναχώρησε και κατευθύνθηκε προς τη Νέα Ζηλανδία στα γεωγραφικά πλάτη του ανατολικού κυκλικού κόμβου του Σίδνεϊ, είπε ο Howden. Αλλά αυτές τις μέρες, λόγω της κλιματικής αλλαγής, συχνά κατεβαίνει [νότια] στα γεωγραφικά πλάτη της Τασμανίας. Η αλλαγή του ρεύματος θα αναγκάσει ορισμένα θαλάσσια οικοσυστήματα να μετεγκατασταθούν, αλλά άλλα μπορεί να εξαφανιστούν ως αποτέλεσμα.

Και ενώ η Αυστραλία αντιμετωπίζει μερικές από τις πιο ακραίες καιρικές συνθήκες στον κόσμο, άλλες χώρες θα πρέπει να δώσουν προσοχή γιατί μπορεί να μην είναι πολύ πίσω.

Ιδιαίτερα στη νότια Αυστραλία, χαρτογραφεί σχετικά παρόμοια με άλλες περιοχές στα μεσαία γεωγραφικά πλάτη, αυτό που θα νομίζαμε ως μεσογειακή ζώνη . Είναι λοιπόν η ίδια η Μεσόγειος, όπως η Ισπανία και η Ιταλία και η Ελλάδα, αλλά [επίσης] η Καλιφόρνια, η κορυφή της Νότιας Αφρικής, [και] στη Χιλή και την Αργεντινή, είπε ο Howden. Έτσι, όλα αυτά τα γεωγραφικά πλάτη περίπου ίδια με την Αυστραλία, ξηραίνονται, θερμαίνονται, έχουν περισσότερα προβλήματα από την άποψη του νερού, από την άποψη της γεωργίας.

Οι αλλαγές στο κλίμα και η μεταβλητότητα θα δυσκολέψουν τον προγραμματισμό για καταστροφές και θα αυξήσουν το κόστος που σχετίζεται με γεγονότα όπως οι καταστροφικές πυρκαγιές της Αυστραλίας. Αλλά έχουν επίσης αρνητικές επιπτώσεις, όπως μείωση της γεωργικής παραγωγής, του τουρισμού και της υγείας. Ενώ αυτές οι μετατοπίσεις είναι έτοιμες να επιδεινωθούν, είναι επίσης σημαντικό να θυμάστε ότι έχουν ήδη επιβαρύνσεις.

Έχουμε ήδη αρχίσει να βλέπουμε αυτές τις αλλαγές να περιορίζονται σε πράγματα που θεωρούμε πολύ σημαντικά στην Αυστραλία, είπε ο Howden.