Οι μπλε φάλαινες της Καλιφόρνια, που κάποτε σχεδόν εξαφανίστηκαν, επιστρέφουν σε ιστορικά επίπεδα

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Μια μπλε φάλαινα εντοπίστηκε περίπου 4 μίλια δυτικά/νοτιοδυτικά του San Mateo Point, Καλιφόρνια.

Μια μπλε φάλαινα εντοπίστηκε περίπου 4 μίλια δυτικά/νοτιοδυτικά του San Mateo Point, Καλιφόρνια.

Τομ Μπένσον/Flickr

Είναι εύκολο να γίνουμε απαισιόδοξοι για την κατάσταση των ωκεανών. οι κοραλλιογενείς ύφαλοιπεθαίνουν. Γίνονται διάφορα είδη ψαριών εξαφανίστηκε από την υπεραλίευση . Μέδουσα αναλαμβάνουν .

Η ανάκτηση της μπλε φάλαινας είναι ένα σημάδι ότι τα μέτρα διατήρησης των ωκεανών μπορούν πραγματικά να λειτουργήσουν

Αλλά δεν είναι όλες οι ειδήσεις κακές ειδήσεις. ΕΝΑ πρόσφατη μελέτη δημοσιευτηκε σε Επιστήμη των Θαλάσσιων Θηλαστικών διαπίστωσε ότι οι πληθυσμοί των μπλε φαλαινών στα ανοικτά των ακτών της Καλιφόρνια έχουν σχεδόν εξ ολοκλήρου ανακάμψει αφού κυνηγήθηκαν σχεδόν μέχρι την εξαφάνιση τον 20ο αιώνα. (Πολλές ευχαριστίες στον Andrew Revkin για την επισήμανση αυτής της μελέτης .)

Δυστυχώς, το ίδιο δεν μπορεί να ειπωθεί ακόμη για τους πληθυσμούς γαλάζιων φαλαινών κοντά στην Ανταρκτική - οι οποίοι δεν έχουν ακόμη ανακάμψει πλήρως από τη μαζική φρενίτιδα της φαλαινοθηρίας που έληξε μόλις στις αρχές της δεκαετίας του 1970. (Προηγούμενες μελέτες έχουν προτείνει ότι οι μπλε φάλαινες της Ανταρκτικής, που ήταν οι πιο πολυάριθμες από όλες, εξακολουθούν να βρίσκονται στο 1 τοις εκατό των ιστορικών επιπέδων.) Ωστόσο, η ανάκαμψη της φάλαινας στις ακτές της Καλιφόρνια είναι μια υπενθύμιση ότι η προστασία για τα απειλούμενα είδη μπορεί πραγματικά να κάνει τη διαφορά.

Πώς παραλίγο να κυνηγήσουμε μπλε φάλαινες μέχρι την εξαφάνιση

Οι μπλε φάλαινες είναι τα μεγαλύτερα, βαρύτερα ζώα που υπάρχουν ποτέ σε αυτόν τον πλανήτη. Μεγαλώνουν σε σχεδόν 100 πόδια και ζυγίζουν περισσότερους από 160 τόνους, είναι πάνω από δύο φορές μεγαλύτερα από οι μεγαλύτεροι χερσαίοι δεινόσαυροι που έχουν ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα.

Επομένως, είναι εκπληκτικό να πιστεύουμε ότι οι άνθρωποι σχεδόν εξολόθρευσαν αυτές τις φάλαινες εντελώς τον 20ό αιώνα. ο κινουμένων σχεδίων παρακάτω, που έγινε από τον Cole Monnahan, διδάκτορα στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, λέει την ιστορία:

παγκόσμιο κινούμενο σχέδιο φαλαινών

(Κόουλ Μόναχαν)

Πριν από τα τέλη του 19ου αιώνα, οι μπλε φάλαινες ήταν απλά πολύ μεγάλα και ισχυρά να επιδιώξει. Αλλά η έλευση των ατμόπλοιων και των προηγμένων όπλων καμάκι διευκόλυνε τον εντοπισμό πολύ μεγαλύτερων φαλαινών για λάδι και κρέας - και τα αλιεύματα σύντομα άρχισαν να αυξάνονται, πρώτα στην Ισλανδία και τη Νορβηγία και μετά σε όλο τον κόσμο.

Μέχρι τη στιγμή που η Διεθνής Επιτροπή Φαλαινοθηρίας απαγόρευσε το κυνήγι της γαλάζιας φάλαινας το 1966 - και αφού η παράνομη σοβιετική φαλαινοθηρία μειώθηκε τελικά στη δεκαετία του 1970 - η μεγαλύτερη ζημιά είχε γίνει. Περίπου 380.000 μπλε φάλαινες είχαν σκοτωθεί συνολικά, και το είδος ήταν στο 0,2%. των αρχικών του αριθμών.

Αλλά τώρα υπάρχει ανάκαμψη - τουλάχιστον στα ανοικτά των ακτών της Καλιφόρνια

μπλε φάλαινα Καλιφόρνια

Μια μεγάλη μπλε φάλαινα στα ανοικτά των ακτών της νότιας Καλιφόρνια. ( D Ramey Logan/Βικιπαίδεια )

Τώρα υπάρχουν σημάδια ότι οι φάλαινες αρχίζουν να ανακάμπτουν. ο πιο πρόσφατο χαρτί , από τον Cole Monnahan, τον Trevor Branch και τον André Punt του Πανεπιστημίου της Ουάσιγκτον, εκτιμά ότι υπάρχουν σήμερα περίπου 2.200 μπλε φάλαινες της Καλιφόρνια στον ανατολικό Βόρειο Ειρηνικό - λίγο πολύ ο αριθμός που υπήρχε στην περιοχή πριν από την εμφάνιση της φαλαινοθηρίας.

Ο εντοπισμός των αριθμών περιλαμβάνει κάποια αστυνομική δουλειά

Επιπλέον, καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι ο πληθυσμός των γαλάζιων φαλαινών έχει πλέον οροπέδιο επειδή έχει φτάσει σχεδόν στο μέγιστο μέγεθος που θα υποστηρίξει αυτή η περιοχή του ωκεανού — και δεν γιατί πάρα πολλές φάλαινες σκοτώνονται από χτυπήματα πλοίων, όπως πίστευαν προηγουμένως ορισμένοι ερευνητές.

Πώς το κατάλαβαν αυτό; Ο υπολογισμός του ακριβούς αριθμού των φαλαινών (τόσο τώρα όσο και ιστορικά) απαιτεί πολλή αστυνομική εργασία, όπως αυτή η κατανομή λεπτομέρειες από το Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον. Τα ιστορικά δεδομένα για τις γαλάζιες φάλαινες που αλιεύτηκαν στην περιοχή δεν ήταν καν γνωστά μέχρι πρόσφατα - επειδή οι σοβιετικές φάλαινες κρατήθηκαν μυστικές για τόσο καιρό. Σε έναν Ιούνιο χαρτί Για PLOS One , οι ερευνητές συνδύασαν αυτούς τους αριθμούς με δεδομένα για ακουστικές κλήσεις φαλαινών για να υπολογίσουν ότι περίπου 3.400 μπλε φάλαινες πιάστηκαν στον ανατολικό Βόρειο Ειρηνικό μεταξύ 1905 και 1971.

Και στην πιο πρόσφατη εργασία τους, οι ερευνητές συγκέντρωσαν όλα αυτά τα δεδομένα για να μοντελοποιήσουν μια πιο ακριβή εκτίμηση του πληθυσμού με την πάροδο του χρόνου. Μεταξύ άλλων, υπολόγισαν ότι σήμερα υπάρχουν περίπου 2.200 μπλε φάλαινες της Καλιφόρνια — και ότι αυτό είναι περίπου το 97 τοις εκατό της φέρουσας ικανότητας για τον ανατολικό Βόρειο Ειρηνικό. Είναι μια πλήρης ανάκαμψη.

Τώρα, σημειώστε ότι αυτή είναι μόνο μια περιοχή του κόσμου. Κάτω στην Ανταρκτική, η κατάσταση είναι ακόμα αρκετά ζοφερή. Ενα παλαιότερο χαρτί από τον Branch, χρησιμοποιώντας ένα παρόμοιο μοντέλο, υπολόγισε ότι ο πληθυσμός των γαλάζιων φαλαινών της Ανταρκτικής μειώθηκε από 239.000 πριν από την έλευση της φαλαινοθηρίας σε μόλις 360 τη δεκαετία του 1970, και ήταν ακόμη περίπου 1.700 φάλαινες μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1990. Η ανάκαμψη εκεί ήταν πολύ υποτονική.

Οι απεργίες πλοίων είναι ένα πρόβλημα - αλλά δεν εμποδίζουν την ανάκαμψη της μπλε φάλαινας στην Καλιφόρνια

φορτηγό πλοίο

( Britt Crawford/Flickr )

Μια άλλη μεγάλη ανησυχία για τις μπλε φάλαινες της Καλιφόρνια είναι ότι πάρα πολλοί χτυπιούνται και σκοτώνονται από μεγάλα σκάφη του ωκεανού. Στην εργασία τους, οι συγγραφείς συμφωνούν ότι αυτό είναι ένα πρόβλημα, αλλά βρίσκουν ότι αυτό δεν κάνει φαίνεται να εμποδίζει τη συνολική ανάκτηση φαλαινών στον ανατολικό Βόρειο Ειρηνικό.

Ορισμένες ομάδες έχουν υπολογίσει ότι δώδεκα μπλε φάλαινες σκοτώνονται το χρόνο από χτυπήματα πλοίων

Η εκτίμηση του ακριβούς αριθμού των φαλαινών που εμβολιάστηκαν από πλοία και σκοτώθηκαν είναι επίσης δύσκολη - καθώς, όπως ο Monnahan συζητά σε μια ανάρτηση ιστολογίου , οι επιπτώσεις των πλοίων δεν καταγράφονται πάντα και τα πτώματα δεν ανακτώνται πάντα. Ορισμένες ομάδες έχουν υπολογίσει ότι περίπου δώδεκα μπλε φάλαινες της Καλιφόρνια σκοτώνονται ετησίως, αλλά υπάρχει μια σειρά.

Στο Επιστήμη των Θαλάσσιων Θηλαστικών Οι συγγραφείς εξετάζουν ακόμη υψηλότερες εκτιμήσεις (35 ετησίως) και διαπίστωσαν ότι οι θάνατοι από χτυπήματα πλοίων δεν θα εμπόδιζαν τον πληθυσμό των μπλε φαλαινών στην Καλιφόρνια να ανακάμψει σε ιστορικά επίπεδα.

Αυτό έρχεται σε αντίθεση με παλαιότερη έρευνα, η οποία είχε προτείνει ότι οι πληθυσμοί γαλάζιων φαλαινών στην περιοχή ενδέχεται να είναι στάσιμοι τον τελευταίο καιρό λόγω των χτυπημάτων πλοίων. Οι συντάκτες της νέας εργασίας υπολογίζουν επίσης ότι θα χρειαζόταν 11πλάσια αύξηση στις απεργίες πλοίων για να υπάρξει 50 τοις εκατό πιθανότητα μακροπρόθεσμης εξάντλησης του πληθυσμού.

Τούτου λεχθέντος, οι συγγραφείς σίγουρα δεν συγχωρούν τις απεργίες πλοίων. Η εφημερίδα σημειώνει ότι οι τρέχοντες αριθμοί απεργιών πλοίων για τις μπλε φάλαινες της Καλιφόρνια «πιθανότατα υπερβαίνουν τα νόμιμα όρια που ορίζονται από τις ΗΠΑ». και προσθέτει ότι «τα χτυπήματα πλοίων αποτελούν επί του παρόντος μεγάλη ανησυχία για άλλους πληθυσμούς κητοειδών που απειλούνται με εξαφάνιση». (Στον βόρειο Ατλαντικό, για παράδειγμα, γίνονται απεργίες πλοίων η κύρια αιτία θανάτου για τις σωστές φάλαινες.)

Για το λόγο αυτό πολλοί ερευνητές έχουν επιχειρηματολογήσει για πολιτικές για τη μείωση αυτών των απεργιών — ας πούμε, μετακινώντας τις ναυτιλιακές λωρίδες μακριά από γνωστές περιοχές σίτισης.

Περαιτέρω ανάγνωση:

Monnahan έχει δημιουργήσει ένα εξαιρετικό blog , Ειδήσεις Blue Whale , για να συζητήσουμε αυτή και άλλες έρευνες για τη γαλάζια φάλαινα.

Αυτό το κομμάτι της φύσης παίρνει μια ματιά σε βάθος στη συζήτηση για τον περιορισμό των χτυπημάτων πλοίων στα ανοικτά των ακτών της Καλιφόρνια — με κάποια συζήτηση για το πώς ταιριάζει αυτή η τελευταία έρευνα.