Η Καλιφόρνια κλείδωσε νωρίς και πήρε τον κορωνοϊό στα σοβαρά. Γιατί εξακολουθούν να αυξάνονται οι περιπτώσεις του;

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Πώς η Καλιφόρνια βρίσκεται σε αδιέξοδο παρόλο που κάνει πολλά πράγματα σωστά.

Δοκιμές Drive-up Covid-19 στο Λος Άντζελες. Η Καλιφόρνια είναι μεταξύ των πολιτειών που έχουν δει σταθερούς ή αυξανόμενους αριθμούς κρουσμάτων βάσει εντολών παραμονής στο σπίτι.

Kevin Winter/Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Συντελεσμενος μελλοντας

Βρίσκοντας τους καλύτερους τρόπους για να κάνετε καλό.

Στα τέλη Φεβρουαρίου και αρχές Μαρτίου, όταν το μεγαλύτερο μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών δεν έπαιρνε ακόμη στα σοβαρά την πανδημία του κορωνοϊού, η πολιτεία της Καλιφόρνια - το πρώτο μέρος στη χώρα που εντόπισε την κοινοτική μετάδοση - σε μεγάλο βαθμό ήταν .

Μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας στο κράτος είπαν στους υπαλλήλους τους να δουλεύεις από το σπίτι μέχρι το τέλος Φεβρουαρίου ή την πρώτη εβδομάδα του Μαρτίου. Η τεράστια τηλεοπτική και κινηματογραφική βιομηχανία του Λος Άντζελες σε μεγάλο βαθμό κλείσει οικειοθελώς στις αρχές Μαρτίου από φόβους διάδοσης του ιού ανάμεσα στα εκατοντάδες μέλη του πληρώματος και τους ηθοποιούς που κυκλοφορούν στα πλατό καθημερινά.

Τοπικοί ηγέτες και ο κυβερνήτης κήρυξε κατάσταση έκτακτης ανάγκης στις αρχές Μαρτίου ενώ, στη Νέα Υόρκη, ο δήμαρχος Bill de Blasio ήταν ακόμα άδοξος ενθαρρύνοντας τους ανθρώπους να βγουν έξω και να διασκεδάσουν . Για ένα διάστημα, το κράτος διαφημιζόταν ως ιστορία επιτυχίας — και από κάποια άποψη είναι ένα. Το Σαν Φρανσίσκο, με μόνο 36 θανάτους από κορωνοϊό, αξίζει σίγουρα έναν γύρο νίκης. Σε όλη την επικράτεια, ο αριθμός των νεκρών έχει ξεπεράσει 3.000 σε μια πολιτεία με 39 εκατομμύρια ανθρώπους. Αν η χώρα είχε διαχειριστεί τον ιό όπως και η πολιτεία της Καλιφόρνια, η Αμερική πιθανότατα θα είχε πολύ λιγότερους θανάτους από τους περίπου 90.000 μετρημένα μέχρι στιγμής.

Αλλά τώρα, η Καλιφόρνια βρίσκεται σε αδιέξοδο και σημειώνει πολύ μικρή πρόοδο προς μια στρατηγική εξόδου. Οι αριθμοί των κρουσμάτων δεν πέφτουν, παρά το lockdown. Οι δοκιμές αυξάνονται, αλλά πολύ αργά. Το κράτος δεν μπορεί να επιτύχει τους στόχους του για τον εντοπισμό επαφών και την απομόνωση των εκτεθειμένων ατόμων. Οι οδηγίες της πολιτείας για το πότε πρέπει να ξανανοίξει φαίνονται λογικές, αλλά δεν είναι σαφές πότε (ή εάν) θα τηρηθούν πραγματικά.

Αυτά είναι άσχημα νέα. Είναι επίσης ενοχλητικό, επειδή η Καλιφόρνια έχει περισσότερους πόρους, περισσότερη δημόσια συνεργασία και από πολλές απόψεις καλύτερη ηγεσία από τις περισσότερες πολιτείες. Αν όλα αυτά τα πλεονεκτήματα έχουν παρ' όλα αυτά άφησε την πολιτεία χωρίς πραγματικό δρόμο για να ανοίξει ξανά, φαίνεται ότι τα περισσότερα κράτη θα έπρεπε να περιμένουν ακόμη χειρότερα. Η εμπειρία της Καλιφόρνια δείχνει πόσο ενοχλητική ήταν η αντιμετώπιση του κορωνοϊού - και πόσο μεγάλη είναι η πρόκληση για τη χώρα στο σύνολό της, καθώς βαδίζει προς ένα άνοιγμα που δεν έχει ακόμη κερδίσει.

Η ηγεσία της Καλιφόρνια στη δημόσια υγεία ήταν αρκετά καλή. Δεν ήταν αρκετό.

Στις 20 Μαρτίου, όταν τέθηκε σε ισχύ μια εντολή παραμονής στο σπίτι σε όλη την Καλιφόρνια (ένα είχε ήδη τεθεί σε ισχύ τέσσερις ημέρες νωρίτερα στην περιοχή Bay), είχαν εντοπιστεί περίπου 1.000 κρούσματα στην πολιτεία και περίπου 20 άνθρωποι είχαν πεθάνει. Η ελπίδα εκείνη την εποχή ήταν ότι η διαταγή παραμονής στο σπίτι δεν θα ισοπέδωσε απλώς την καμπύλη - προκαλώντας την πιο αργή αύξηση των νέων υποθέσεων - αλλά θα την συνέτριβε, μειώνοντας τους αριθμούς υποθέσεων, έτσι ώστε το κράτος να μπορεί να ανοίξει ξανά με ασφάλεια.

Για εβδομάδες, οι υπάλληλοι της δημόσιας υγείας παρακολουθούσαν για να δουν αν η διαταγή παραμονής στο σπίτι είχε λειτουργήσει. Οι αριθμοί των κρουσμάτων στην Καλιφόρνια αυξήθηκαν πιο αργά από ό,τι αλλού στη χώρα — αλλά συνέχισαν να αυξάνονται. Η παραγγελία, που αρχικά είχε λήξει στις 7 Απριλίου, παρατάθηκε μέχρι τον Απρίλιο και στη συνέχεια παρατάθηκε μέχρι τον Μάιο. (Το κράτος έχει υποχωρήσει — πιο αργά από τις περισσότερες άλλες πολιτείες — προς το άνοιγμα επιχειρήσεων χαμηλού κινδύνου, με μέτρα κοινωνικής αποστασιοποίησης.)

Τώρα υπήρξαν περισσότερα από 75.000 περιπτώσεις αναφέρθηκαν στην Καλιφόρνια . Την πρώτη εβδομάδα του Μαΐου σημειώθηκε αύξηση των επιβεβαιωμένων κρουσμάτων. Η δεύτερη εβδομάδα είχε ακόμη περισσότερα, με τα κρούσματα στον υψηλότερο αριθμό τους. Αυτό μπορεί να είναι εν μέρει ένα τεχνούργημα βελτιωμένων δοκιμών - καθώς περισσότερα τεστ γίνονται διαθέσιμα, περισσότεροι άνθρωποι βγαίνουν θετικοί. Αλλά άλλα Οι δείκτες που δεν εξαρτώνται από τις δοκιμές δεν είναι και τόσο καλοί. Οι νέοι θάνατοι στην πολιτεία ήταν ουσιαστικά σταθεροί, σε περίπου 70 την ημέρα. Ο αριθμός των Οι νοσηλευόμενοι ασθενείς με κορωνοϊό ήταν επίσης ουσιαστικά σταθεροί , ίσως μειώνεται πολύ ελαφρά. (Η πολιτεία δεν είναι ομοιογενής· τα πράγματα φαίνονται καλύτερα στην περιοχή του κόλπου και χειρότερα στο Λος Άντζελες.)

Αυτό είναι πρόβλημα. Μία από τις ελπίδες για παραγγελίες παραμονής στο σπίτι ήταν ότι θα προκαλούσαν σημαντική μείωση στους νέους αριθμούς κρουσμάτων, όχι απλώς θα έφταναν σε ένα οροπέδιο. Μόλις γίνουν νέα κρούσματα Σχετικά σπάνια, τα κράτη θα μπορούσαν να δημιουργήσουν ιχνηλάτηση επαφών, απομόνωση επιβεβαιωμένων και πιθανών κρουσμάτων και άλλες λιγότερο περιοριστικές στρατηγικές για την καταπολέμηση του ιού.

Αυτό παραμένει το καλύτερη διέξοδος από το lockdown , αλλά αυτές οι στρατηγικές είναι πιο δύσκολο να εφαρμοστούν όταν ο αριθμός των κρουσμάτων αυξάνεται συνεχώς. Το γεγονός ότι η εντολή παραμονής στο σπίτι της Καλιφόρνια δεν μειώθηκε, ή μειώθηκε ελαφρώς, ο αριθμός των νέων κρουσμάτων σημαίνει ότι ο δρόμος μπροστά θα είναι πολύ δύσκολος.

Οι ΗΠΑ δεν μπόρεσαν να φτάσουν σε καταστολή με το lockdown μας, ο ιολόγος Trevor Bedford έγραψε την περασμένη εβδομάδα , και έτσι έχουμε απομείνει με οδυνηρές αποφάσεις σχετικά με το πώς να διατηρήσουμε τη λειτουργία της κοινωνίας ενώ κρατάμε υπό έλεγχο τον ιό.

Τι πήγε στραβά? Η καλύτερη εξήγηση είναι ότι η παραγγελία παραμονής στο σπίτι της Καλιφόρνια, όπως και πολλές παραγγελίες σε όλη τη χώρα, δεν οδήγησε το λεγόμενο R0 για τον κοροναϊό σημαντικά κάτω από 1 (κάποιες προεκτυπώσεις το εκτιμούν γύρω στο 0,9 ).

Ας το διευκρινίσουμε. Ένα R0 1 σημαίνει ότι ο μέσος άνθρωπος με τον κοροναϊό τον μεταδίδει σε περίπου ένα επιπλέον άτομο. Τα πράγματα δεν θα γίνουν εκθετικά χειρότερα, αλλά ούτε θα αρχίσουν να βελτιώνονται. Με την πάροδο του χρόνου, οι αριθμοί υποθέσεων θα παραμείνουν σχετικά σταθεροί και η σύνθλιψη της καμπύλης θα είναι απρόσιτη. Αυτό που προκύπτει από όλα αυτά είναι ότι, παρά τους μήνες του lockdown, οι αριθμοί των υποθέσεων δεν υποχωρούν.

Η εντολή παραμονής στο σπίτι στην Καλιφόρνια εξακολουθεί να περιλαμβάνει περισσότερη πρόσωπο με πρόσωπο επαφή με άλλους ανθρώπους παρά τα lockdown σε μέρη που έλεγξαν με επιτυχία τον ιό. Η Καλιφόρνια δεν έχει υιοθετήσει κεντρική απομόνωση , για παράδειγμα, που θα επέτρεπε στους άρρωστους να αποφεύγουν να μολύνουν μέλη της οικογένειας και έχει έναν μεγάλο πληθυσμό αστέγων που εξαιρείται από τις εντολές παραμονής στο σπίτι.

ΠΡΟΣ ΤΟ Η εκτίμηση του CDC υποδηλώνει περίπου το 50 τοις εκατό των Καλιφορνέζων εξακολουθούσαν να φεύγουν τακτικά από τα σπίτια τους μετά την εντολή παραμονής στο σπίτι. Στην Ιταλία, αντίθετα, η κινητικότητα μειώθηκε κατά 85%. υπό τον αποκλεισμό τους. Αυτό εξακολουθεί να είναι 50 τοις εκατό σε κίνδυνο έκθεσης και μετάδοσης του ιού, ο επιδημιολόγος του UC San Francisco και ειδικός σε μολυσματικές ασθένειες George Rutherford είπε στους Los Angeles Times .

Η Καλιφόρνια βρίσκεται σε αδιέξοδο

Αν πάρουμε τα στατιστικά της Κίνας από τη Γουχάν στην ονομαστική τους αξία - και, για να είμαστε σαφείς, ενώ η Κίνα είναι ένα αυταρχικό κράτος με μακρά ιστορία να λέει ψέματα στη διεθνή κοινότητα για μολυσματικές ασθένειες, υπάρχει μερικοί ιολογικά δεδομένα υποδηλώνοντας ότι οι αριθμοί τους βρίσκονται περίπου στο σωστό γήπεδο - το ολοκληρωμένο lockdown της Γουχάν μείωσε τη μετάδοση του κορωνοϊού σε R0 περίπου 0,3 . Αυτό σημαίνει ότι τρεις μολυσμένοι ασθενείς, μεταξύ τους, θα μολύνουν μόνο ένα νέο άτομο, οπότε ο αριθμός των κρουσμάτων θα μειωθεί γρήγορα.

Οι μεγάλες παρεμβάσεις στο Wuhan της Κίνας χρειάστηκαν περίπου τρεις εβδομάδες για να αρχίσουν να αντιστρέφουν τα πράγματα. Και μετά κάθε μέρα αφού η κατάσταση βελτιωνόταν, ο διευθυντής του Κέντρου Johns Hopkins για την Ασφάλεια Υγείας, Tom Inglesby εξηγήθηκε στις 23 Μαρτίου . Τελικά, ο ιός καταπνίγηκε, με την Κίνα να μην αναφέρει νέα εσωτερικά μεταδιδόμενα κρούσματα. Τώρα που άρχισαν να ανοίγουν ξανά, βρήκαν μερικές μικροσκοπικές συστάδες περισσότερων περιπτώσεων, αλλά όχι πολλές - επιτρέποντας στην περιοχή να εστιάσει τους πόρους δημόσιας υγείας της σε κάθε σύμπλεγμα όπως φαίνεται.

Κάτι παρόμοιο έχει κάνει και η Νέα Ζηλανδία. Η χώρα διατήρησε ένα από τα πιο αυστηρά lockdown στον κόσμο, ενώ ο αριθμός των κρουσμάτων μειώθηκε και οι κάτοικοι βγαίνουν τώρα από το lockdown με πολλές δυνατότητες για δοκιμές και σχεδόν καθόλου νέα κρούσματα. Η χώρα εκτιμά ότι το R0 ήταν 0.4 υπό απαγόρευση κυκλοφορίας.

Αυτός είναι ο δρόμος που πολλές πολιτείες των ΗΠΑ πιθανότατα ήλπιζαν ότι θα βρίσκονταν όταν εξέδωσαν εντολές παραμονής στο σπίτι τον Μάρτιο. Αντίθετα, νέοι επιβεβαιωμένοι αριθμοί κρουσμάτων υποδηλώνουν ότι πολλές πολιτείες - όπως η Καλιφόρνια - μπήκαν σε ένα lockdown που δεν ήταν αρκετά αυστηρό για να μειώσει πραγματικά τους αριθμούς των κρουσμάτων και που αντ 'αυτού παράγει ένα μακρύ οροπέδιο. (Μπορείτε να δείτε αυτό το μοτίβο στο Νεβάδα , Τενεσί , Οκλαχόμα , και Νότια Καρολίνα , για παράδειγμα.) Η επιτυχής καταστολή του ιού παραμένει πολύ μακριά.

Και ακόμη χειρότερα, η Καλιφόρνια δεν μπόρεσε σε μεγάλο βαθμό να εκμεταλλευτεί τον χρόνο που τα αγοράζει το lockdown για να αυξήσει την ικανότητα δοκιμών, να παρέχει στους εργαζόμενους στα νοσοκομεία επαρκή ατομικό προστατευτικό εξοπλισμό (PPE) ή να δημιουργήσει προγράμματα εντοπισμού επαφών μεγάλης κλίμακας. Η πολύκροτη ηγεσία του κράτους είχε μια σκληρή δουλειά μπροστά τους, σίγουρα - αλλά δεν το έχουν καταφέρει.

Με άλλα λόγια, το κράτος βρίσκεται σε αδιέξοδο. Το lockdown δεν βελτιώνει πολύ τα πράγματα, αλλά η πολιτεία θέλει ολοένα και περισσότερο να βγει από αυτό. Οι αριθμοί των κρουσμάτων δεν βελτιώνονται από εβδομάδα σε εβδομάδα παρά τις τεράστιες θυσίες ενός lockdown. Η κατάσταση δεν θα βελτιωθεί έως ότου επιταχυνθούν οι δοκιμές και η ανίχνευση, κάτι που ουσιαστικά δεν έκαναν τον Απρίλιο και μπορεί να το κάνουν πολύ αργά τον Μάιο.

Το όλο νόημα αυτής της κοινωνικής αποστασιοποίησης είναι να μας κερδίσει χρόνο για να δημιουργήσουμε την ικανότητα να κάνουμε τους τύπους παρεμβάσεων στη δημόσια υγεία που γνωρίζουμε ότι λειτουργούν, είπε η Natalie Dean, καθηγήτρια βιοστατιστικής στο Πανεπιστήμιο της Φλόριντα, στον συνάδελφό μου German Lopez. Εάν δεν χρησιμοποιούμε αυτόν τον χρόνο για να κλιμακώσουμε τις δοκιμές στο επίπεδο που χρειαζόμαστε… δεν έχουμε στρατηγική εξόδου. Και μετά, όταν σηκώνουμε τα πράγματα, δεν είμαστε καλύτερα εξοπλισμένοι από πριν.

Το γεγονός ότι η Καλιφόρνια βρίσκεται σε αυτό το σκάφος προμηνύεται άσχημα για άλλες πολιτείες. Η Καλιφόρνια επαινέθηκε νωρίς στην πανδημία για την καλή ηγεσία της δημόσιας υγείας. Το είναι ένα σχετικά πλούσιο κράτος με ασυνήθιστα υψηλά κρατικά έσοδα, ισχυρό ιατρικό σύστημα και πολλές εταιρείες βιοτεχνολογίας. Εάν η Καλιφόρνια δεν μπορεί να βγει από το κενό, τι σημαίνει αυτό για άλλες πολιτείες;

Η Καλιφόρνια δεν έχει ολοκληρώσει τα πράγματα στη λίστα με τα must-do για να ανοίξει ξανά

Κυβερνήτης της Καλιφόρνια Gavin Newsom (D) είπε τον Απρίλιο θα απαιτούσε ικανότητα εντοπισμού επαφών, μειωμένοι αριθμοί κρουσμάτων, ΜΑΠ σε νοσοκομεία και γηροκομεία και 60.000-80.000 εξετάσεις την ημέρα για να εξετάσει το ενδεχόμενο να ανοίξει ξανά το κράτος. Αυτό είναι 150-200 τεστ ανά 100.000 κατοίκους.

Αλλά ακόμη και αυτός ο μέτριος στόχος ήταν εξαιρετικά δύσκολο να επιτευχθεί. Όλο τον μήνα Απρίλιο, δοκιμές στην Καλιφόρνια ως επί το πλείστον δεν αυξήθηκε , κολλούσε σε λίγο πάνω από 25.000 τεστ κάθε μέρα. Τον Μάιο, αυτό άρχισε επιτέλους να αλλάζει, αλλά σε παγετώδη κατάσταση βήμα. Την περασμένη εβδομάδα, το κράτος είχε κατά μέσο όρο 34.000 τεστ την ημέρα. Συνολικά, το κράτος είναι στο κατώτατο μισό των πολιτειών σε δοκιμές κατά κεφαλήν , χειρότερο από το Μισισιπή, από τις 11 Μαΐου.

Σχετίζεται με

Οι αριθμοί των τεστ κορωνοϊού της Αμερικής βελτιώνονται πραγματικά - επιτέλους

Η πρόοδος ήταν άνιση. Το Σαν Φρανσίσκο διεξάγει αυτήν τη στιγμή περίπου 168 τεστ ανά 100.000 κατοίκους την ημέρα, ενώ η γειτονική κομητεία Alameda, όπου μένω, δοκιμάζει μόλις 28 ανά 100.000. Οι προσπάθειες για επέκταση των δοκιμών έχουν αντιμετωπίσει δυσκολίες σε όλα τα μέτωπα, περιπλέκονται από ρυθμιστικούς περιορισμούς, περιορισμούς εφοδιασμού και έλλειψη εκπαιδευμένου προσωπικού, MIT Technology Review μάλωνε στις αρχές Μαΐου .

Άλλοι ειδικοί έχουν επισημάνει υπερβολική εξάρτηση από εμπορικά εργαστήρια τον Μάρτιο και τον Απρίλιο ως εξήγηση για το αργό ξεκίνημα του κράτους. Όποια και αν είναι η ακριβής αιτία, είναι σαφές ότι η πολιτική ηγεσία δεν ήταν σε θέση να υλοποιήσει ένα από τα πιο κρίσιμα στοιχεία ενός σχεδίου επαναλειτουργίας.

Όσον αφορά τον εντοπισμό επαφών, η πρόοδος ήταν ακόμη πιο αργή. Απαιτούνται μαζικές προσλήψεις για τον τομέα του ομάδες χιλιάδων ανιχνευτών επαφής απαιτείται για την προσέγγιση ατόμων που εκτίθενται στον ιό. Αλλά όλος ο Απρίλιος πέρασε πριν Η Καλιφόρνια ξεκίνησε να επεκτείνει ουσιαστικά την ικανότητα εντοπισμού της. Μόλις την τελευταία εβδομάδα το UCSF και το UCLA ανακοίνωσαν σχέδια για εκπαίδευση 3.000 ιχνηθέτες την εβδομάδα .

Και Τα ΜΑΠ παραμένουν σε έλλειψη σε νοσοκομεία σε όλη την πολιτεία — μια αντανάκλαση των παγκόσμιων ελλείψεων, σίγουρα, αλλά εξακολουθεί να είναι ένα από τα προβλήματα με το lockdown που υποτίθεται ότι βοηθούσε και δεν έχει.

Η Καλιφόρνια δεν είναι μόνη σε αυτό. [Όλοι] μπήκαμε σε lockdown με απίστευτο κόστος για τους εαυτούς μας αυτή τη στιγμή, και για τα παιδιά μας στο μέλλον… και εξακολουθούν να περνούν έξι εβδομάδες και δεν βλέπω τεράστιες βελτιώσεις στην ικανότητα δοκιμών, στην ορολογία, στα ΜΑΠ, στο νοσοκομείο χωρητικότητα. Αυτά τα πράγματα απλά δεν έχουν συμβεί, λέει η Tara Kirk Sell του Κέντρου για την Ασφάλεια Υγείας είπε την περασμένη εβδομάδα .

Μεγάλο μέρος της ευθύνης βαρύνει την ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Αρνούμενοι να ασκήσουν οποιαδήποτε εθνική ηγεσία στις δοκιμές, οι αξιωματούχοι άφησαν τα κράτη να προσπαθούν να εφεύρουν μόνα τους τις σωστές πολιτικές. Με την κατάσχεση κρατικών αποστολών ΜΑΠ, έχουν καταστήσει πολύ πιο δύσκολο για τα κράτη να αποκτήσουν τον εξοπλισμό που χρειάζονται.

Αλλά τελικά, ο Λευκός Οίκος έχει αποποιηθεί κάθε ευθύνη για τη βελτίωση της κατάστασης του κορωνοϊού και τα κράτη μπορούν να κριθούν μόνο από το πόσο καλά αποδίδουν ενόψει αυτής της παραίτησης. Η Καλιφόρνια μπορεί να ήταν μια από τις πολιτείες που αναμένεται να έχει καλές επιδόσεις. Σε τελική ανάλυση, ο Newsom, καθιερωμένος επικριτής του Τραμπ, φαίνεται να γνώριζε καλά ότι δεν μπορούσε να περιμένει βοήθεια από την Ουάσιγκτον. Αντίθετα, σύναψε συμφωνίες επαναλειτουργίας με πολλά γειτονικά κράτη, προκαλώντας σάλο αναφερόμενος στην Καλιφόρνια ως εθνικό κράτος από μόνη της, και έχει προχωρήσει σε προσαρμογές στην κρατική εντολή κλειδώματος, ενώ αγνοεί τον πρόεδρο.

Κι όμως, η πολιτεία παραμένει σε αδιέξοδο, τόσο όσον αφορά τον αριθμό των υποθέσεων όσο και όσον αφορά τα άλλα κριτήρια για την επαναλειτουργία.

Ορισμένα κράτη βλέπουν μείωση των κρουσμάτων. Τι τους κάνει να διαφέρουν;

Ενώ η Καλιφόρνια έχει κολλήσει στο κενό, ορισμένες περιοχές της χώρας έχουν πιο πολλά υποσχόμενα στατιστικά στοιχεία. Παίρνω Κονέκτικατ , New Jersey , και Νέα Υόρκη , το πιο σκληρά πληγωμένο μέρος της χώρας: Σε αυτές τις περιοχές, οι νέοι αριθμοί κρουσμάτων, οι νέες νοσηλείες και οι νέοι θάνατοι μειώθηκαν δραματικά (αν και ο αριθμός των νέων κρουσμάτων στο Κονέκτικατ έχει μειωθεί τις τελευταίες ημέρες). Στις ΗΠΑ συνολικά, εξαιρουμένων αυτών των πολιτειών, οι νέοι αριθμοί επιβεβαιωμένων κρουσμάτων δεν έχουν μειωθεί.

Ένα διάγραμμα με τις αποκλίνουσες επιδημίες κορωνοϊού της Αμερικής. Γερμανός Lopez/Vox

Αυτό που συμβαίνει στην υπόλοιπη χώρα είναι αρκετά σαφές: Υπάρχει ένας συνδυασμός ακραίων πολιτειών όπως η Καλιφόρνια με στάσιμους ή αργά μειούμενους αριθμούς κρουσμάτων και προβληματικές πολιτείες όπου οι αριθμοί κρουσμάτων στην πραγματικότητα αυξάνονται.

Τι συμβαίνει όμως στη Νέα Υόρκη και το Νιου Τζέρσεϊ;

Η πρόοδός τους θα μπορούσε να σταματήσει. Αλλά μια πιθανότητα είναι ότι η σοβαρότητα της επιδημίας σε αυτές τις περιοχές προκάλεσε μεγαλύτερη συμμόρφωση με τις εντολές παραμονής στο σπίτι, πράγμα που σήμαινε ότι το R0 έπεσε στην πραγματικότητα κάτω από το 1. Μια άλλη είναι ότι αυτές οι πολιτείες, λόγω των περισσότερων δοκιμών, μείωσαν το R0 και η Καλιφόρνια μπορεί αρχίσουν να βλέπουν τα ίδια αποτελέσματα εάν οι αξιωματούχοι αυξήσουν τις δοκιμές στα επίπεδα της Νέας Υόρκης.

Μια πιο αποθαρρυντική εξήγηση είναι ότι, δεδομένου ότι περίπου το 15 τοις εκατό των ανθρώπων σε αυτές τις πολιτείες έχουν πλέον εκτεθεί στον κοροναϊό, είναι πιο εύκολο να μειωθεί η μετάδοση. Μια παρόμοια αυστηρή εντολή παραμονής στο σπίτι στην Καλιφόρνια θα κάνει περισσότερα για να μειώσει τη μετάδοση σε μια πολιτεία όπου πολλοί άνθρωποι έχουν ήδη μολυνθεί. Αυτή η ερμηνεία υποδηλώνει ότι τα κράτη μπορούν να ξεφύγουν από το κενό μόνο με φρικτό ανθρώπινο τίμημα: η Νέα Υόρκη έχει χάσει περισσότερους από 25.000 ανθρώπους από τον ιό και δεκάδες χιλιάδες άλλοι μπορεί να υποφέρουν μακροχρόνια αποτελέσματα .

Συνολικά, αυτό δίνει μια τρομακτική εικόνα. Τα lockdown από μόνα τους, ανεξάρτητα από το πόσο διαρκούν, δεν θα μας σώσουν. Το μόνο που μπορούν να κάνουν είναι να μας αγοράσουν χρόνο, που δεν έχει σημασία αν δεν έχουμε τη δυνατότητα να τον χρησιμοποιήσουμε καλά. Ακόμη και οι πρώιμες ιστορίες επιτυχίας τώρα παραπαίουν όταν πρόκειται για αυτό. Τα lockdown αξίζουν τον κόπο αν μας εξαγοράσουν την επιτυχή καταστολή. Αλλά δεν μπορούν να αντικαταστήσουν τη διαρκή καταστολή, ανεξάρτητα από το πόσες οικονομικές δυσκολίες είστε διατεθειμένοι να επιτρέψετε. Στο κενό, χάνουμε την οικονομία και χάνουμε ζωές από τον ιό. Πρέπει να υπάρχει καλύτερη διέξοδος.