Η χρέωση των ασθενών μόλις 10 $ επιπλέον για φάρμακα οδηγεί σε περισσότερους θανάτους

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Το οικονομικό επιχείρημα για την εξάλειψη του κόστους από την τσέπη, σε μια νέα μελέτη.

Ένας φαρμακοποιός που ψάχνει για φάρμακα σε ένα διάδρομο με ράφια.

Μια νέα μελέτη διαπιστώνει ότι οι υψηλότερες αμοιβές για συνταγογραφούμενα φάρμακα οδηγούν σε μείωση των φαρμάκων των ασθενών και, τελικά, υψηλότερα ποσοστά θνησιμότητας.

Brendan Smialowski/AFP μέσω Getty Images

Αποδεικνύεται ότι 10 δολάρια μπορεί να είναι θέμα ζωής και θανάτου, σύμφωνα με μια νέα μελέτη σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι ασθενείς ανταποκρίνονται στο υψηλότερο κόστος υγειονομικής περίθαλψης.

Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ και στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ εξέτασαν τι συνέβη όταν οι δικαιούχοι του Medicare αντιμετώπισαν αύξηση του κόστους για συνταγογραφούμενα φάρμακα από την τσέπη τους. Διαπίστωσαν ότι μια αύξηση 34 τοις εκατό (αύξηση 10,40 $ ανά φάρμακο) οδήγησε σε σημαντική μείωση στους ασθενείς που πλήρωναν τις συνταγές τους - και, τελικά, σε αύξηση 33 τοις εκατό στη θνησιμότητα.

Η αύξηση των θανάτων προήλθε από την αδιάκριτη μείωση των φαρμάκων όταν έπρεπε να πληρώσουν περισσότερα για αυτά, συμπεριλαμβανομένων των φαρμάκων για καρδιακές παθήσεις, υπέρταση, άσθμα και διαβήτη.

Διαπιστώνουμε ότι οι μικρές αυξήσεις στο κόστος αναγκάζουν τους ασθενείς να μειώσουν τα φάρμακα με μεγάλα οφέλη, προκαλώντας τελικά το θάνατό τους, έγραψαν οι συγγραφείς - Amitabh Chandra, Evan Flack και Ziad Obermeyer. Οι περικοπές είναι ευρέως διαδεδομένες, αλλά πιο εντυπωσιακές είναι αυτές που παρατηρούνται σε ασθενείς με τους μεγαλύτερους θεραπεύσιμους κινδύνους για την υγεία, στους οποίους είναι πιθανό να είναι ιδιαίτερα καταστροφικές.

Είναι δύσκολο να καταλήξουμε σε ένα σχέδιο μελέτης που να μετρά άμεσα την επίδραση της ασφάλισης υγείας στα αποτελέσματα υγείας. Αυτοί οι ερευνητές ξεπέρασαν αυτό το πρόβλημα παρακολουθώντας τα οφέλη συνταγογράφησης για άτομα που εγγράφηκαν πρόσφατα στο Medicare όταν γίνουν 65 ετών. δεδομένου του τρόπου με τον οποίο σχεδιάζονται τα οφέλη του Medicare. Συγκρίνοντας τα δεδομένα μεταξύ των διαφορετικών ηλικιακών ομάδων, χρησιμοποιώντας ως βάση μια εκτίμηση του ποσού που θα αναμενόταν να ξοδέψουν οι ασθενείς χωρίς επιμερισμό του κόστους, οι ερευνητές μπόρεσαν να απομονώσουν την επίδραση του επιμερισμού κόστους στη χρήση της συνταγής φάρμακα και τα ποσοστά θνησιμότητας για τους ασθενείς.

Αυτό το εύρημα αμφισβητεί μια σημαντική υπόθεση που είναι ενσωματωμένη στην αμερικανική πολιτική υγειονομικής περίθαλψης. Στις δεκαετίες του 1970 και του ’80, το Πείραμα Ασφάλισης Υγείας RAND κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι μικρές συμπληρωματικές αμοιβές ενθάρρυναν τους ασθενείς να χρησιμοποιούν λιγότερες υπηρεσίες υγειονομικής περίθαλψης χωρίς να οδηγούν σε χειρότερα αποτελέσματα για την υγεία. Αυτό βοήθησε να δημιουργηθεί ένα νέο οικονομικό επιχείρημα για τους ασφαλιστές να ζητήσουν από τους πελάτες τους να βάλουν περισσότερο δέρμα στο παιχνίδι: θα ενθάρρυνε την πιο αποτελεσματική χρήση των υπηρεσιών υγειονομικής περίθαλψης χωρίς μειονέκτημα.

Αλλά αυτή η υπόθεση υποθέτει ότι οι άνθρωποι θα ήταν λογικοί. Για παράδειγμα, εάν τους ζητηθεί να πληρώσουν περισσότερα χρήματα για συνταγογραφούμενα φάρμακα, θα περικόψουν πρώτα τα λιγότερο πολύτιμα φάρμακα. Η μελέτη Harvard/Cal δεν εντόπισε κανένα τέτοιο ορθολογισμό. Όταν το κόστος αυξήθηκε, οι άνθρωποι απλώς σταμάτησαν να συμπληρώνουν τις συνταγές τους για στατίνες - φάρμακα υψηλής αξίας που είναι αποτελεσματικά στην πρόληψη των καρδιακών προσβολών.

Οι ερευνητές το εξήγησαν ως εξής: Ο τρόπος με τον οποίο συμπεριφέρονταν οι ασθενείς όταν αντιμετώπιζαν υψηλότερο κόστος από την τσέπη τους υποδηλώνει ότι έδιναν πολύ μικρή αξία στη ζωή τους. Κυριολεκτικά σταμάτησαν να παίρνουν φάρμακα υψηλής αξίας λόγω της τιμής τους.

Ποτέ δεν πίστευα ότι θα είχαμε ένα φαινόμενο θνησιμότητας αυτού του μεγέθους, μου είπε ο Chandra. Ποτέ δεν πιστεύαμε ότι οι άνθρωποι θα μείωναν τα φάρμακα που σώζουν ζωές σε αυτόν τον βαθμό.

Εάν οι ασθενείς δεν μπορούν να κάνουν ορθές κρίσεις αξίας, το οικονομικό επιχείρημα για επιμερισμό κόστους αρχίζει να καταρρέει και αρχίζει να φαίνεται ότι εξαλείφεται ο επιμερισμός του κόστους - αυξάνοντας την πιθανότητα οι ασθενείς να συνεχίσουν να παίρνουν τα φάρμακα που χρειάζονται για να παραμείνουν ζωντανοί - θα ήταν ένας φθηνός τρόπος για να αγοράσετε στους ανθρώπους περισσότερη υγεία. Όπως έγραψαν οι ερευνητές, η βελτίωση του σχεδιασμού της ασφάλισης συνταγογραφούμενων φαρμάκων προσφέρει στους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής την ευκαιρία να αγοράσουν μεγάλα κέρδη στην υγεία με εξαιρετικά χαμηλό κόστος ανά έτος ζωής.

Το πρόγραμμα Medicare-for-all του Bernie Sanders με έναν μόνο πληρωτή εξάλειψε τον επιμερισμό του κόστους. Αυτός είναι ένας τρόπος για να το κάνετε. Ο Chandra είπε ότι, εναλλακτικά, η κυβέρνηση θα μπορούσε να δημιουργήσει νέους κανονισμούς για να θέσει ένα όριο στον επιμερισμό του κόστους για τα μεγάλα σχέδια εργοδοτών που καλύπτουν τους περισσότερους εργαζόμενους Αμερικανούς. Είπε ότι το Medicaid είναι πραγματικά το μοντέλο. τα 70 εκατομμύρια φτωχοί Αμερικανοί που είναι εγγεγραμμένοι στο πρόγραμμα γενικά δεν έχουν καμία υποχρέωση από την τσέπη τους.

Η εξάλειψη των δαπανών από την τσέπη θα είχε ένα τίμημα: οι ασφαλιστές πιθανότατα θα χρεώνουν υψηλότερα ασφάλιστρα για να αντισταθμίσουν την απώλεια των ανταμοιβών και της συνασφάλισης που μειώνουν επί του παρόντος το άμεσο κόστος τους. Αλλά αν ο στόχος είναι καλύτερα αποτελέσματα υγείας, αυτό είναι αναμφισβήτητα ένα τίμημα που αξίζει να πληρώσετε.

Εάν νοιαζόμαστε περισσότερο για τους άρρωστους παρά για τους υγιείς, τότε θα πρέπει να είμαστε πρόθυμοι να αυξήσουμε τα ασφάλιστρα για να μειώσουμε τον επιμερισμό του κόστους, είπε ο Chandra. Νομίζω ότι η πολλή αμερικανική υγειονομική περίθαλψη είναι καταστροφική κάλυψη για τους υγιείς, κάτι που είναι εντάξει. Αυτό είναι πολύτιμο. Αλλά δεν είναι τόσο πολύτιμο όσο η κάλυψη του πρώτου δολαρίου για τους αρρώστους.