Η κρίση ασφάλειας τροφίμων του Chipotle, εξηγείται

Cyrus McCrimmon/Denver Post/ Getty Images

Η μετοχή της Chipotle κατέρρευσε την Παρασκευή, αφού τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων ανέφεραν για άλλη μια επιδημία λοιμώξεων από E. coli που συνδέεται με την αλυσίδα γρήγορου και περιστασιακού εστιατορίου. Σύμφωνα με το CDC, πέντε άτομα στο Κάνσας, τη Βόρεια Ντακότα και την Οκλαχόμα προσβλήθηκαν από λοιμώξεις από E. coli μεταξύ 18 Νοεμβρίου και 26 Νοεμβρίου. Και οι πέντε είχαν φάει προηγουμένως στο Chipotle.





Είναι η τελευταία σε μια μακρά σειρά αποκαλύψεων σχετικά με προβλήματα ασφάλειας τροφίμων στα εστιατόρια Chipotle. Αυτό το πρόσφατα αναφερόμενο ξέσπασμα συνέβη στην πραγματικότητα λίγες ημέρες πριν από ένα ξέσπασμα αρρώστησε 120 φοιτητές στη Βοστώνη .Στα τέλη Οκτωβρίου, η εταιρεία έκλεισε 43 εστιατόρια στο Όρεγκον και την Ουάσιγκτον σε μια προσπάθεια να τεθεί υπό έλεγχο το πρόβλημα, ενώ έχει επίσης αντιμετωπίσει κρούσματα στη Μινεσότα και την Καλιφόρνια. Ευτυχώς, δεν έχουν αναφερθεί θάνατοι.

Η σειρά των προβλημάτων ασφάλειας των τροφίμων έχει πλήξει οικονομικά την Chipotle. Σε ένα κανονιστική κατάθεση Την περασμένη Παρασκευή, ο Chipotle προέβλεψε ότι οι πωλήσεις σε ένα τυπικό εστιατόριο θα μειωνόταν κατά περίπου 10 τοις εκατό ως αποτέλεσμα της επιδημίας και ότι η εταιρεία θα έπρεπε να δαπανήσει 6 έως 8 εκατομμύρια δολάρια για να αντιμετωπίσει την κρίση — χωρίς να υπολογίζονται τα πιθανά νομικά κόστη εάν οι πελάτες κάνουν μήνυση . Η μετοχή της εταιρείας έχει υποχωρήσει κατά περίπου 30 τοις εκατό από τον Αύγουστο.

Με 600 εκατομμύρια δολάρια σε μετρητά στο χέρι, η Chipotle δεν θα έχει κανένα πρόβλημα να ξεπεράσει αυτή την καταιγίδα οικονομικά. Αλλά το μεγαλύτερο ερώτημα είναι εάν η σειρά των εστιών - που μπορεί να έχει τελειώσει ή όχι - θα βλάψει τη φήμη του εστιατορίου για «φαγητό με ακεραιότητα». Η δέσμευση της Chipotle να χρησιμοποιεί φρέσκα υλικά από τοπικές φάρμες το κάνει πιο ευάλωτο σε τροφιμογενείς ασθένειες. Η Chipotle θα πρέπει να εργαστεί σκληρά για να βελτιώσει τις διαδικασίες χειρισμού τροφίμων για να εξαλείψει τις τροφιμογενείς ασθένειες και να κερδίσει ξανά την εμπιστοσύνη των πελατών.



Εκατοντάδες θαμώνες του Chipotle από την Καλιφόρνια μέχρι τη Μασαχουσέτη έχουν αρρωστήσει

Η σειρά των εστιών εκτείνεται σε όλη τη χώρα. Στις αρχές Δεκεμβρίου, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων δημιούργησαν αυτόν τον χάρτη που δείχνει τη θέση των εστιών E. coli τις τελευταίες εβδομάδες — αυτός ο χάρτης δεν περιλαμβάνει τις πιο πρόσφατες αποκαλύψεις ασθενειών στο Κάνσας, τη Βόρεια Ντακότα και την Οκλαχόμα.

Άτομα που έχουν μολυνθεί από το στέλεχος εστίας του E. coli O26, ανά κράτος κατοικίας, από τις 2 Δεκεμβρίου 2015.

Κέντρα Ελέγχου Νοσημάτων

Το CDC λέει ότι 52 άτομα είχαν μολυνθεί με E. coli και ότι 47 από αυτούς ανέφεραν ότι έτρωγαν στο Chipotle την προηγούμενη εβδομάδα — ισχυρά περιστασιακά στοιχεία που συνδέουν το Chipotle με την επιδημία.



Και δεν είναι μόνο αυτό. Τον Αύγουστο, δεκάδες πελάτες και υπάλληλοι της California Chipotle είχαν αρρωστήσει με μια διαφορετική λοίμωξη που ονομάζεται νοροϊός - ένα από τα πιο κοινά τροφιμογενή παθογόνα. Τον ίδιο μήνα τουλάχιστον 45 άτομα στη Μινεσότα αρρώστησε με ένα τρίτο παθογόνο, τη σαλμονέλα, ένα πρόβλημα που τελικά εντοπίστηκε μολυσμένες ντομάτες στην περιοχή Chipotles .

Στις αρχές Δεκεμβρίου, μάθαμε ότι περισσότερο από 120 άτομα είχαν αρρωστήσει με νοροϊό μετά το φαγητό σε ένα Chipotle κοντά στο Κολέγιο της Βοστώνης.

Ο Chipotle δυσκολεύτηκε να αντιμετωπίσει τα ξεσπάσματα

Μια πινακίδα δείχνει μια κλειστή τοποθεσία Chipotle στη Βοστώνη στις 8 Δεκεμβρίου.



Scott Eisen / Getty Images

Καθώς εμφανίζεται κάθε επιδημία, ο Chipotle έχει κινηθεί επιθετικά για να περιορίσει το πρόβλημα. Όπως ήδη σημείωσα, το Chipotle έκλεισε εστιατόρια σε όλη την πολιτεία της Ουάσιγκτον και ορισμένα μέρη του Όρεγκον στα τέλη Οκτωβρίου και στις αρχές Νοεμβρίου για να προσπαθήσει να περιορίσει το ξέσπασμα του E. coli εκεί.

Στις αρχές Δεκεμβρίου, Chipotle ανακοίνωσε περαιτέρω βήματα να ενισχύσει την προστασία της για την ασφάλεια των τροφίμων. Προσέλαβε τον ανεξάρτητο εμπειρογνώμονα για την ασφάλεια των τροφίμων Mansour Samadpour για να βελτιώσει τις πρακτικές της για την ασφάλεια των τροφίμων και εφάρμοσε τις συστάσεις του. «Είμαι στην ευχάριστη θέση να αναφέρω ότι το προτεινόμενο πρόγραμμά μας εγκρίθηκε στο σύνολό του, χωρίς καμία τροποποίηση», δήλωσε ο Samadpour στις 4 Δεκεμβρίου. «Αν και δεν είναι ποτέ δυνατό να εξαλειφθεί πλήρως κάθε κίνδυνος, αυτό το πρόγραμμα εξαλείφει ή μειώνει τον κίνδυνο σε επίπεδο σχεδόν μηδέν , και θα καθιερώσει την Chipotle ως ηγέτη του κλάδου σε αυτόν τον τομέα.'



Οι βελτιώσεις περιελάμβαναν «δοκιμές υψηλής ανάλυσης όλων των φρέσκων προϊόντων», δοκιμή συστατικών καθώς φτάνουν στο τέλος της διάρκειας ζωής τους, συνεχή παρακολούθηση της αλυσίδας εφοδιασμού για τον εντοπισμό προμηθευτών με προβλήματα ποιότητας και καλύτερη εκπαίδευση των εργαζομένων.

Στη συνέχεια, ο Chipotle αντιμετώπισε ένα άλλο μεγάλο ξέσπασμα στη Βοστώνη. (Οι ασθένειες που μόλις ανακοινώθηκαν στο Κάνσας, τη Βόρεια Ντακότα και την Οκλαχόμα ξεκίνησαν όλες τον Νοέμβριο, πριν από αυτήν την ανακοίνωση.)

Ένας λόγος που η εταιρεία μπορεί να δυσκολεύεται είναι η δέσμευσή της στα φρέσκα υλικά. Οι μεγάλες αλυσίδες εστιατορίων που σερβίρουν κονσέρβες ή κατεψυγμένα τρόφιμα μπορούν να συγκεντρώσουν τα συστήματα διανομής τροφίμων τους, επιτρέποντάς τους να παρακολουθούν πιο εύκολα τις αλυσίδες εφοδιασμού τους και να εφαρμόζουν αυστηρές διαδικασίες για την εξάλειψη των τροφιμογενών ασθενειών. Αλλά η Chipotle χρησιμοποιεί φρέσκα συστατικά που προέρχονται από μια μεγάλη ποικιλία τοπικών προμηθευτών που μπορεί να μην έχουν την ικανότητα για αυστηρούς ποιοτικούς ελέγχους. Αυτό καθιστά την εταιρεία πιο ευάλωτη σε κρούσματα επιδημιών και βαρύνει περισσότερο το βάρος για την ασφάλεια των τροφίμων στους διαχειριστές των 1.700 εστιατορίων της εταιρείας.

Η Chipotle πρέπει να ξαναχτίσει την εμπιστοσύνη των πελατών

Ο Jack in the Box ανέκαμψε από μια τεράστια κρίση ασφάλειας τροφίμων το 1993.

Manfred Segerer / ullstein bild μέσω Getty Images

Εδώ και χρόνια, η Chipotle διαφημίζει την ανώτερη ποιότητα των συστατικών της, τονίζοντας ότι το κρέας της είναι βιολογικό, που εκτρέφεται ανθρώπινα και δεν περιέχει ΓΤΟ. Όλα αυτά είναι ισχυρά σημεία πώλησης με τους πολυτελείς πελάτες της Chipotle, αλλά φυσικά δεν θα σημαίνουν πολλά εάν η αλυσίδα αποκτήσει τη φήμη ότι αρρωσταίνει τους πελάτες της.

Η ανησυχία για τη μακροπρόθεσμη ζημιά στο εμπορικό σήμα της Chipotle μπορεί να εξηγήσει γιατί η μετοχή της εταιρείας έχει χάσει το ένα τέταρτο της αξίας της από τότε που ξεκίνησε η τρέχουσα σειρά επιδημιών τον Αύγουστο.

Η κατάσταση του Chipotle θα μπορούσε να είναι χειρότερη. Το 1993, για παράδειγμα, εκατοντάδες άνθρωποι αρρώστησαν - και τέσσερα παιδιά πέθαναν - ως αποτέλεσμα μιας μαζικής εστίας E. coli που προκλήθηκε από κακομαγειρεμένα χάμπουργκερ στο εστιατόριο φαστ φουντ Jack in the Box. Τζακ στο κουτί επέζησε της κρίσης , θεσπίζοντας καινοτόμες νέες διαδικασίες για την ασφάλεια των τροφίμων και προβάλλοντας διαφημίσεις που το δείχνουν να δυναμιτίζουν τα εταιρικά κεντρικά γραφεία της εταιρείας.

Η Chipotle θα ακολουθήσει την ίδια διττή στρατηγική: Πρώτα βεβαιωθείτε ότι έχει εντοπιστεί και διορθωθεί τα προβλήματα που επέτρεψαν τα ξεσπάσματα εξαρχής και, στη συνέχεια, βεβαιωθείτε ότι το κοινό γνωρίζει ότι η Chipotle έχει ανατρέψει ένα νέο φύλλο όταν έρθει. στην ασφάλεια των τροφίμων.