Ο ανταγωνισμός απλώς ανάγκασε τη Verizon να προσφέρει ένα απεριόριστο πρόγραμμα δεδομένων

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Η Verizon θα αγοράσει την AOL για 4,4 δισεκατομμύρια Φωτογραφία από τον Joe Raedle/Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Νέα χρήματα

Εκεί που συγκρούονται τεχνολογία και οικονομία

Η Verizon είχε καλά νέα για τους καταναλωτές αυτό το Σαββατοκύριακο ανακοίνωσε νέο σχέδιο : απεριόριστη ομιλία, κείμενο και δεδομένα για μόλις 80 $ το μήνα.

Αυτή μάλλον δεν είναι μια κίνηση που ήθελε να κάνει η Verizon - από το 2011, χρεώνει τους πελάτες κατά gigabyte. Αλλά το χέρι της Verizon αναγκάστηκε από τους μικρότερους αντιπάλους της Sprint και T-Mobile, οι οποίοι εισήγαγε σχέδια απεριόριστων δεδομένων το περασμένο καλοκαίρι (αν και με κάποιους περιορισμούς).

Είναι απλώς το πιο πρόσφατο σημάδι ότι ο ανταγωνισμός λειτουργεί στη βιομηχανία ασύρματης σύνδεσης. Δικαιώνει απόφαση της κυβέρνησης Ομπάμα το 2011 να εμποδίσει την AT&T να εξαγοράσει την T-Mobile — μια κίνηση που υποστηρίζεται σθεναρά από φιλελεύθερους.

Ταυτόχρονα, οι συντηρητικοί και οι ελευθεριακοί υποστηρίζουν ότι η φιλική προς τον καταναλωτή εξέλιξη της αγοράς ασύρματης σύνδεσης υποστηρίζει την υπόθεσή τους ενάντια στην περαιτέρω ρύθμιση της επιχείρησης ασύρματης σύνδεσης.

Ο ανταγωνισμός λειτουργεί ξεκάθαρα, δήλωσε η Berin Szoka, πρόεδρος της ομάδας υπεράσπισης της ελεύθερης αγοράς TechFreedom. Και ο ανταγωνισμός μεταξύ των αερομεταφορέων ελέγχει την ικανότητα οποιουδήποτε από τους αερομεταφορείς να ασκήσει ισχύ στην αγορά.

Και οι δύο πλευρές αυτής της συζήτησης έχουν καλά σημεία. Οι φιλελεύθεροι έχουν δίκιο ότι η ρύθμιση υπέρ του ανταγωνισμού είναι σημαντική για μια υγιή αγορά. Ταυτόχρονα, οι συντηρητικοί έχουν ένα σημείο ότι ο ισχυρός ανταγωνισμός αποδυναμώνει την υπόθεση της Ομοσπονδιακής Επιτροπής Επικοινωνιών να μικροδιαχειρίζεται τον τρόπο με τον οποίο οι πάροχοι ασύρματης λειτουργίας διαχειρίζονται τα δίκτυά τους.

Η κυβέρνηση Ομπάμα διατήρησε μια ανταγωνιστική αγορά ασύρματης σύνδεσης

Το 2011, η T-Mobile ήταν ο μικρότερος και πιο αδύναμος παίκτης της βιομηχανίας ασύρματης σύνδεσης και οι υποστηρικτές της συγχώνευσης προειδοποίησαν ότι η εταιρεία δεν θα μπορούσε να επιβιώσει μόνη της. Αλλά αφού η κυβέρνηση απέρριψε την προσπάθεια εξαγοράς της AT&T, η T-Mobile αψήφησε τους αμφισβητίες της. Το ανέπτυξε μια στρατηγική μη μεταφορέα έχει σχεδιαστεί για να κερδίσει πελάτες ανατινάζοντας τις πολύ μισητές πρακτικές του κλάδου, όπως διετές συμβόλαια και περιοριστικά όρια δεδομένων.

Η στρατηγική απέδωσε καρπούς για την T-Mobile, η οποία πέρασε το Sprint σε συνδρομητές το 2015. Στην πορεία, παρέσυρε την υπόλοιπη βιομηχανία κινητής τηλεφωνίας σε μια πιο φιλική προς τον καταναλωτή κατεύθυνση. Και οι τέσσερις ασύρματοι φορείς έριξε διετές συμβόλαια . Και τα προγράμματα ασύρματης σύνδεσης έχουν γίνει φθηνότερα και πιο γενναιόδωρα, με λιγότερους περιορισμούς στο τι μπορούν να κάνουν οι πελάτες.

Ο Phillip Berenbroick, γενικός σύμβουλος της αριστερής ομάδας Public Knowledge, υποστηρίζει ότι η T-Mobile αξίζει πολλά εύσημα για αυτό. Έχουν μειώσει τις τιμές σε γενικές γραμμές, μου είπε. Ήταν οι καινοτόμοι στην προσφορά απεριόριστων σχεδίων.

Τώρα μπορεί να κινούμαστε σε απεριόριστα δεδομένα ως βιομηχανικό πρότυπο. Η AT&T είναι πλέον ο μόνος ασύρματος πάροχος που δεν προσφέρει αυτόνομο απεριόριστο πρόγραμμα (μπορείτε λάβετε απεριόριστα δεδομένα από την AT&T, εάν συνοδεύεται από λογαριασμό DirecTV), και θα είναι δύσκολο για την εταιρεία να αντέξει όταν όλοι οι ανταγωνιστές της προσφέρουν απεριόριστα προγράμματα δεδομένων.

Ο ανταγωνισμός μπορεί να καταστήσει περιττούς τους κανόνες ουδετερότητας ασύρματου δικτύου

Όταν η FCC του Ομπάμα πέρασε τον πρώτο γύρο κανονισμών ουδετερότητας δικτύου το 2010, περιελάμβανε ένα σχέδιο για ασύρματες υπηρεσίες. Εκείνη την εποχή, τα προγράμματα ασύρματων δεδομένων ήταν μια σχετικά νέα υπηρεσία και ο οργανισμός ήθελε να δώσει στον κλάδο την ελευθερία να αναπτυχθεί χωρίς επαχθή ρύθμιση. Οι υποστηρικτές της εξαίρεσης των παρόχων ασύρματης επικοινωνίας επεσήμαναν επίσης ότι ο ανταγωνισμός θα μπορούσε να παρέχει αποτελεσματικό έλεγχο για την κακή συμπεριφορά της εταιρείας ασύρματης επικοινωνίας: Ένας πάροχος ασύρματης σύνδεσης που εμπόδιζε την πρόσβαση των πελατών σε ορισμένους ιστότοπους θα κινδύνευε να χάσει αυτούς τους πελάτες από ανταγωνιστές.

Τα δικαστήρια απέρριψαν τους κανόνες για την ουδετερότητα του δικτύου του 2010 για λόγους που ελάχιστα είχαν να κάνουν με την ασύρματη αποκοπή. Και από τη στιγμή που η Ομπάμα FCC πέρασε τον δεύτερο γύρο κανονισμών της το 2015, υπήρχε πολύ περισσότερος ενθουσιασμός στη βάση για ισχυρούς κανονισμούς. Έτσι, οι νέοι κανονισμοί ισχύουν τόσο για ενσύρματα όσο και για ασύρματα δίκτυα.

Είναι ανοιχτό το ερώτημα εάν η επέκταση αυτών των κανόνων στα ασύρματα δίκτυα ήταν καλή ιδέα. Είναι ενδιαφέρον ότι η T-Mobile - ευρέως θεωρείται η πιο καινοτόμος και φιλική προς τον πελάτη από τους τέσσερις εθνικούς αερομεταφορείς - έχει αντιμετωπίσει συχνή κριτική για προγράμματα που παραβιάζουν αναμφισβήτητα τους κανόνες ουδετερότητας δικτύου.

Πάρτε για παράδειγμα το πρόγραμμα BingeOn της T-Mobile, το οποίο εξαιρούσε τη ροή βίντεο από τα ανώτατα όρια δεδομένων των πελατών, ενώ ταυτόχρονα περιόριζε τις ροές βίντεο για να τους αποτρέψει από το να κατακλύσουν το δίκτυο της T-Mobile.

Εκ πρώτης όψεως, αυτό φαίνεται να παραβιάζει την ουδετερότητα του δικτύου αντιμετωπίζοντας διαφορετικά είδη περιεχομένου — ένα επιχείρημα το Electronic Frontier Foundation έκανε πέρυσι. Ταυτόχρονα, το όφελος για τους καταναλωτές φαίνεται αρκετά προφανές: Πολλοί χρήστες θα χαρούν να δεχτούν βίντεο κάπως χαμηλότερης ποιότητας με αντάλλαγμα να μην χρειάζεται να ανησυχούν ποτέ ότι η ροή βίντεο θα περάσει στα όρια δεδομένων τους.

Πέρυσι, η FCC άρχισε να ερευνά BingeOn και παρόμοιες πολιτικές που υιοθετήθηκαν από άλλους παρόχους ασύρματων δικτύων για να διαπιστωθεί εάν παραβίασαν την ουδετερότητα του δικτύου. Αυτή η έρευνα μπορεί να γίνει αμφισβητήσιμη εάν ο κλάδος στραφεί προς σχέδια απεριόριστων δεδομένων.

Αλλά η Berenbroick δεν είναι πεπεισμένη ότι ο ανταγωνισμός μεταξύ των παρόχων ασύρματης σύνδεσης καθιστά περιττούς άλλους κανονισμούς. Ανησυχεί ότι χωρίς προστασία ουδετερότητας δικτύου, οι εταιρείες ασύρματων δικτύων θα μπορούσαν να αποκλείσουν ιστότοπους που δεν τους αρέσουν ή να γέρνουν διακριτικά τον αγωνιστικό χώρο υπέρ των δικών τους υπηρεσιών. Επισημαίνει μια πρόσφατη απόφαση της FCC που το διαπιστώνει Η AT&T παραβίασε την ουδετερότητα του δικτύου όταν αποφάσισε να μην υπολογίζει την υπηρεσία ροής του DirecTV (την οποία κατέχει η AT&T) στα όρια δεδομένων των πελατών.

Από την άλλη πλευρά, αυτού του είδους τα πράγματα φαίνονται πολύ λιγότερο σοβαρά από ό,τι προτείνεται η αποκαλυπτική ρητορική της συζήτησης για την ουδετερότητα του δικτύου το 2015. Το πολύ, η AT&T θα είναι σε θέση να προσφέρει στις δικές της υπηρεσίες ένα μικρό σκέλος έναντι των ανταγωνιστών. Και αυτό το πλεονέκτημα θα μπορούσε να εξαφανιστεί εντελώς εάν η AT&T αναγκαστεί να υιοθετήσει απεριόριστα σχέδια όπως οι άλλοι μεγάλοι πάροχοι ασύρματης σύνδεσης.