Γνωρίζει το Κογκρέσο τι θα χρειαζόταν για να σταματήσει η επόμενη πανδημία;

Γιατί η Αμερική δεν μπορεί να επιτρέψει τη χρηματοδότηση ετοιμότητας για πανδημίες να πέσει θύματα της βραχυπρόθεσμης σκέψης.

Ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν πραγματοποιεί περιοδεία στα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων στην Ατλάντα.





Eric Baradat/AFP/Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Συντελεσμενος μελλοντας

Βρίσκοντας τους καλύτερους τρόπους για να κάνετε καλό.

Στις ΗΠΑ, η ετοιμότητα για πανδημία έχει παραμεληθεί εδώ και καιρό ανησυχίες για την εθνική ασφάλεια .

Θα πίστευε κανείς ότι η οδυνηρή εμπειρία του περασμένου έτους θα το άλλαζε αυτό. Αλλά υπό το φως των πρόσφατων αναφορών ότι η χρηματοδότηση ετοιμότητας για πανδημία 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων προτείνεται στο American Jobs Plan μπορεί να μειωθεί στα 5 δισεκατομμύρια δολάρια στον δικομματικό συμβιβασμό που έγινε κατόπιν διαπραγματεύσεων , δεν είναι σαφές εάν ο Covid-19 ήταν αρκετός για να διδάξει το μάθημά τους στις ΗΠΑ.



Για δεκαετίες, ειδικοί της πολιτικής για τη δημόσια υγεία προσπαθούσαν να πείσουν την κυβέρνηση των ΗΠΑ να λάβει πραγματικά μέτρα για να προετοιμαστεί για μια πανδημία του αναπνευστικού.

Είναι η προοπτική μιας άλλης τέτοιας πανδημίας [όπως η ισπανική γρίπη] - όχι ένας πυρηνικός πόλεμος, μια τρομοκρατική επίθεση ή μια φυσική καταστροφή - που ενέχει τον μεγαλύτερο κίνδυνο για ένα τεράστιο συμβάν με απώλειες στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Ron Klain, τώρα Ο επικεφαλής του προσωπικού του Λευκού Οίκου, μάλωνε στο Vox το 2018.

Όλα αυτά τα πράγματα ήταν ασυνήθιστα πριν από 30 χρόνια, μου είπε ο Amesh Adalja, στο Johns Hopkins Center for Health Security. Ενημερώνουμε το Κογκρέσο, το κάνουμε αυτό από το 1997. Μας αγνοούσαν. Όλες αυτές οι γυαλιστερές αναφορές που λένε στους ανθρώπους τι να κάνουν; Αυτοί που μάζευαν σκόνη στο συρτάρι του γραφείου κάποιου.



Το 2020, ο κόσμος πλήρωσε το τίμημα. Αυτό για το οποίο είχαν προειδοποιήσει οι ειδικοί της πανδημίας ήρθε. Σκότωσε εκατομμύρια σε όλο τον κόσμο, κατέστρεψε την παγκόσμια οικονομία και διέκοψε δισεκατομμύρια ζωές. Και όχι μόνο ο Covid-19 κυκλοφορεί ακόμα, υπάρχει κάθε λόγος να πιστεύουμε ότι μια παγκόσμια καταστροφή όπως μπορεί και θα συμβεί ξανά.

Αλλά σε ένα άρθρο που δημοσιεύθηκε νωρίτερα αυτή την εβδομάδα , ο Tom Frieden, πρώην διευθυντής του CDC, και ο πρώην γερουσιαστής των ΗΠΑ Tom Daschle ανέφεραν τις πιθανές περικοπές στην ετοιμότητα για την πανδημία στον American Jobs Act, το σχέδιο υποδομής του προέδρου Joe Biden.

Αν αληθεύει, υπογραμμίζει ένα απογοητευτικό γεγονός: ότι οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής μας δεν έχουν κατανοήσει καλά την κλίμακα του τι απαιτείται για την καταπολέμηση της επόμενης πανδημίας.



Τα αρχικά 30 δισεκατομμύρια δολάρια που ζήτησε ο Μπάιντεν είναι ήδη πολύ μικρά ως έχουν. Μέχρι να ειπωθούν όλα και να γίνουν όλα, εκτιμάται ότι ο Covid-19 θα έχει κοστίσει στον κόσμο 16 τρισεκατομμύρια δολάρια και 35 τρισεκατομμύρια δολάρια . Η επόμενη πανδημία θα μπορούσε να είναι ακόμη πιο καταστροφική.

Αντιμετωπίζοντας κινδύνους τέτοιου μεγέθους, τα 30 δισεκατομμύρια δολάρια είναι ασήμαντα. Μερικοί ειδικοί προτείνω τίποτα λιγότερο από ένα πρόγραμμα Apollo για την πρόληψη της πανδημίας, με δαπάνες 20 δισεκατομμυρίων δολαρίων ετησίως για 10 χρόνια. Αν ένα τέτοιο έργο έκανε την επόμενη πανδημία έστω και μετρίως λιγότερο επιζήμια, θα πλήρωνε άφθονα. Αν το απέτρεπε, θα ήταν μια από τις καλύτερες επενδύσεις στην ιστορία.



Η πολιτική συχνά μαστίζεται από βραχυπρόθεσμο. Είναι πολύ εύκολο να σκεφτείς μπροστά μόνο τον επόμενο εκλογικό κύκλο και να θεωρήσεις οτιδήποτε του οποίου τα οφέλη είναι μακροπρόθεσμα και αβέβαια ως μη ουσιαστικά και υπόκεινται σε περικοπές στον προϋπολογισμό όποτε βολεύει. Αλλά αυτός ο βραχυπρόθεσμος χαρακτήρας είναι προδοσία για το μέλλον μας. Εάν ο Covid-19 δεν μας το έχει διδάξει αυτό, δεν είναι ξεκάθαρο τι θα κάνει.

Πώς θα μπορούσαμε να αποτρέψουμε την επόμενη πανδημία

Η μυωπία για την πρόληψη της πανδημίας είναι ιδιαίτερα τρομακτική, επειδή οι πανδημίες μπορούν απολύτως να προληφθούν.

Οι επιδημίες είναι αναπόφευκτες, αλλά οι πανδημίες είναι προαιρετικές, ο Larry Brilliant, ο οποίος εργάστηκε για την εξάλειψη της ευλογιάς παγκοσμίως, λέγεται περίφημα .

Δεδομένου του ανθρώπινου πληθυσμού παγκοσμίως, είναι αναπόφευκτο να εμφανιστούν νέες ασθένειες - που πηδούν από ξενιστές ζώων ή εξελίσσονται ως ιδιαίτερα μολυσματικά στελέχη ενδημικών ασθενειών. Αλλά όταν συμβεί αυτό, αν όλα πάνε καλά, μπορούμε να εμποδίσουμε αυτές τις ασθένειες να γίνουν η επόμενη πανδημία.

Το πρώτο βήμα είναι να εφεύρουμε πιθανά εμβόλια και αντιικές θεραπείες, τις οποίες μπορούμε να κάνουμε ακόμη και πριν μας χτυπήσει ένας ιός. Γνωρίζουμε ότι υπάρχουν ορισμένες οικογένειες ιών που γνωρίζουμε ότι είναι πιο πιθανό να παράγουν ένα πανδημικό παθογόνο, μου είπε η Adalja. Οι κοροναϊοί, για παράδειγμα, βρίσκονταν στο ραντάρ των ερευνητών ακόμη και πριν εμφανιστεί ο SARS-CoV-2 (ο ιός που προκαλεί τον Covid-19) λόγω του SARS-1 και του MERS, που και τα δύο έχουν οδηγήσει σε θανατηφόρα ξεσπάσματα στην Ασία.

Παρά την πιθανότητα εμφάνισης ενός νέου κοροναϊού, οι ΗΠΑ δεν έκαναν τις τεράστιες επενδύσεις στην ανάπτυξη αντιικών και εμβολίων κατά των κορωνοϊών που, εκ των υστέρων, θα ήταν χρήσιμο να γίνουν. Αλλά ακόμη και οι μικρότερες επενδύσεις που έκανε η χώρα στην έρευνα SARS-1 και MERS απέφεραν μερίσματα.

Το γεγονός ότι είχαμε εμβόλια μέσα σε ένα χρόνο είναι απόδειξη της δουλειάς για το SARS και το MERS, είπε ο Adalja. Η εργασία του SARS και του MERS παρήγαγε πληροφορίες, όπως η πρωτεΐνη ακίδας είναι σημαντική για την ανοσία - έτσι ήξεραν αμέσως ότι χρειαζόμαστε ένα εμβόλιο κατά της πρωτεΐνης ακίδας. Παρόλο που δεν είχαμε εμβόλια SARS ή εμβόλια MERS έτοιμα για χρήση, αυτή η πρώιμη εργασία ήταν χρήσιμη.

Η κυβέρνηση θα μπορούσε να χρηματοδοτήσει μια τέτοια έρευνα για κάθε κατηγορία ιών που θεωρείται πιθανό να παράγει ένα δυνητικά πανδημικό παθογόνο.

Και οι ανακαλύψεις που αναμφίβολα θα προέρχονταν από αυτή την έρευνα δεν θα προστάτευαν μόνο την ανθρωπότητα από τις πανδημίες. Μπορεί επίσης να οδηγήσουν σε ένα εμβόλιο για το κοινό κρυολόγημα ή τη γρίπη ή σε νέα αντιιικά φάρμακα που μειώνουν τον αριθμό των θανάτων από ιογενείς ασθένειες.

Το επόμενο βήμα είναι η επιτήρηση της νόσου —παρατήρηση της εξάπλωσης των αναπνευστικών ασθενειών σε όλο τον κόσμο— έτσι ώστε όταν εμφανίζεται μια νέα ασθένεια, να έχουμε μια ακριβή εικόνα της εξάπλωσής της αμέσως.

Μέχρι τα τέλη Δεκεμβρίου 2019, τα νοσοκομεία στην Κίνα έβλεπαν ήδη μια άνοδο σε περιπτώσεις σοβαρών αναπνευστικών ασθενειών. Χώρες με αποτελεσματική επιτήρηση ασθενειών, όπως η Ταϊβάν, πήδηξε στη δράση τότε , με αξιωματούχους δημόσιας υγείας να επιβιβάζονται σε αεροπλάνα από τη Γουχάν για να ελέγξουν τους επιβάτες — εβδομάδες πριν η Κίνα αναγνωρίσει επίσημα ότι βρισκόταν σε εξέλιξη μια επιδημία.

Ένα πολλά υποσχόμενο μέρος αυτού είναι αυτό που ονομάζεται παθογόνος-αγνωστικός έλεγχος. Όταν ένα άτομο πηγαίνει στο ιατρείο με αναπνευστική ασθένεια, θα υποβληθεί σε εξέταση για Covid-19. Εάν δεν έχουν Covid-19, μπορεί να υποβληθούν σε εξετάσεις για γρίπη — ή μπορεί και όχι. Πολλοί άνθρωποι υποτίθεται ότι έχουν γρίπη χωρίς έλεγχο.

Η τεχνολογία υπάρχει για να το αλλάξει αυτό. Η τεχνολογία είναι τώρα στο σημείο που δεν κάνεις απλώς τεστ για Covid, ναι ή όχι, τεστ για γρίπη, ναι ή όχι. Μπορούμε να ελέγξουμε για εκατοντάδες παθογόνα που προκαλούν αναπνευστικές ασθένειες, μου είπε ο Andy Weber, ο πρώην Βοηθός Υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ για προγράμματα πυρηνικής, χημικής και βιολογικής άμυνας, ο οποίος τώρα εργάζεται στη βιοασφάλεια για το Συμβούλιο Στρατηγικών Κινδύνων.

Αυτό σημαίνει ότι έχουμε τη δυνατότητα να αναπτύξουμε ένα σύστημα όπου αν κάποιος αρρωστήσει, θα υποβάλλεται σε έλεγχο αυτόματα. Και αν είναι άρρωστοι με κάτι πρωτόγνωρο, οι γιατροί τους θα το μάθουν αμέσως.

Αν οι Κινέζοι το είχαν στη θέση του, θα είχε καταργηθεί στην αρχή, είπε ο Weber.

Αυτή η τακτική πρέπει να συνδυαστεί με βελτιωμένες κρατικές και τοπικές υποδομές δημόσιας υγείας. Κατά τη διάρκεια του Covid-19, η ιχνηλάτηση επαφών πολιτειακών και τοπικών επαφών κατακλύστηκε γρήγορα. Τα κράτη δεν είχαν ικανότητα δοκιμών ή καραντίνας.

Τα κράτη δεν μπορούσαν να προσλάβουν ανιχνευτές επαφών, είπε η Adalja. Χρησιμοποιούσαν πολύ πρωτόγονα είδη ανίχνευσης επαφών με στυλό και χαρτί. Έχουν κακή επικοινωνία με νοσοκομεία και εγκαταστάσεις υγειονομικής περίθαλψης. Περιορίζονται στην πρόσληψη ανθρώπων.

Ως αποτέλεσμα, οι ΗΠΑ κατέληξαν να πολεμούν την πανδημία στο σκοτάδι.

Εάν οι προτάσεις χρηματοδότησης που εξετάζονται τώρα είχαν περάσει πριν από δύο χρόνια, οι ΗΠΑ θα είχαν υπηρεσίες δημόσιας υγείας που είναι σε θέση να ανταποκριθούν πραγματικά γρήγορα, θα είχαμε δοκιμές που είναι διαθέσιμες νωρίτερα, μου είπε ο Frieden.

Θα ξέραμε ένα μήνα νωρίτερα ότι ο Covid εξαπλώθηκε στη Νέα Υόρκη. Θα μπορούσαμε επίσης να κάνουμε πολύ καλύτερη ιχνηλάτηση επαφών, οπότε θα καταλάβαμε όλο και νωρίτερα πού εξαπλώνεται ο Covid και πώς να το μειώσουμε, πρόσθεσε. Θα είχαμε καλύτερο έλεγχο των λοιμώξεων, επομένως οι γιατροί που είναι νεκροί σήμερα δεν θα ήταν νεκροί.

Ένας κύκλος πανικού και παραμέλησης

Κρίσιμο για την αλλαγή όλων αυτών είναι η περισσότερη χρηματοδότηση.

Το 2001, λίγο μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου, κάποιος έστειλε τον άνθρακα - ένα θανατηφόρο βακτήριο - στα γραφεία αρκετών Αμερικανών γερουσιαστών και σε πολλά μέσα ενημέρωσης. Πέντε άνθρωποι πέθαναν και το ενδιαφέρον για τη βιοασφάλεια αυξήθηκε στα ύψη. Για μερικά χρόνια, το Κογκρέσο ξόδεψε πολλά περισσότερα χρήματα για την προετοιμασία της Αμερικής για τον εντοπισμό και την καταπολέμηση των μολυσματικών ασθενειών. Χρηματοδότηση βιοάμυνας εκτινάχθηκε στα 8 δισεκατομμύρια δολάρια από 600 εκατομμύρια δολάρια .

Αλλά στη συνέχεια η υγειονομική ασφάλεια είδε χρόνο με το χρόνο περικοπές, και αυτό υποχώρησε σε περίπου 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2018 .

Αυτή η δυναμική έχει μεταγλωττιστεί από τους ειδικούς ο κύκλος του πανικού και της παραμέλησης. Όταν η βιοτρομοκρατία ή μια πιθανή πανδημία χτυπά τα πρωτοσέλιδα, η ετοιμότητα χρηματοδοτείται. Όταν περάσουν μερικά χρόνια, σταματά.

Και αυτή τη στιγμή, αν γίνονται πιστευτές οι αναφορές για τις περικοπές χρηματοδότησης, κάνουμε ακόμη χειρότερα από αυτό: αγωνιζόμαστε κατευθείαν στην παραμέληση πριν καν τελειώσει η πανδημία.

Ο τερματισμός της απειλής των πανδημιών στις Ηνωμένες Πολιτείες σημαίνει αλλαγή προσέγγισης. Η πρόταση του Βέμπερ είναι α Σχέδιο 10 + 10 Πάνω από 10 — αυτό είναι 10 δισεκατομμύρια δολάρια για το Υπουργείο Άμυνας για ετοιμότητα βιολογικών απειλών και 10 δισεκατομμύρια δολάρια για το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών πρόληψη βιολογικών απειλών στο μέλλον , πάνω από 10 χρόνια. Αυτό θα επέτρεπε την κατασκευή εργοστασίων εμβολίων mRNA που παράγουν εμβόλια όλο το χρόνο ; αναβάθμιση των υποδομών δημόσιας υγείας, των δοκιμών και των συστημάτων αναφοράς· και να ερευνήσει τις μεγαλύτερες απειλές που υπάρχουν για να μπορέσει η Αμερική να προετοιμαστεί για αυτές.

Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν πολλά χρήματα. Αλλά είναι ωχρό σε σύγκριση με το ανθρώπινο και οικονομικό κόστος των κανονικών μολυσματικών ασθενειών, πόσο μάλλον του Covid-19, πόσο μάλλον των ασθενειών πολύ χειρότερων από τον Covid-19 που έχουν τη δυνατότητα να βρίσκονται στη γωνία. Σύμφωνα με μια μελέτη, η ετήσια οικονομική επιβάρυνση του Μόνο η γρίπη στις ΗΠΑ υπολογίζεται σε 11,2 δισεκατομμύρια δολάρια . Ο απολογισμός του Covid-19 παγκοσμίως έχει υπολογιστεί ίσως σε $22 τρισ . Και οι μελλοντικές πανδημίες θα μπορούσαν να είναι χειρότερες: Όπως επισημαίνει ο Frieden, ο Covid σκοτώνει έναν στους 200 ανθρώπους και έχει σκοτώσει εκατομμύρια μέχρι σήμερα. Υπάρχουν ασθένειες που σκοτώνουν έναν στους δύο ανθρώπους, μου είπε.

Πρέπει να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να βεβαιωθούμε ότι αυτή είναι η τελευταία πανδημία που έχουμε να αντιμετωπίσουμε, υποστήριξε ο Βέμπερ. Με αυτόν τον στόχο, ακόμη και δυνητικά εφικτό, δεν φαίνεται σοφό να προσπαθήσουμε να περιορίσουμε το έργο της επιστήμης και της υγείας που απαιτείται για να τον επιτύχουμε.

Αυτό που συζητείται επί του παρόντος στο Κογκρέσο είναι πολύ λιγότερο φιλόδοξο από την πρόταση του Weber. Το American Jobs Plan, τουλάχιστον στην αρχική του μορφή, περιλαμβάνει 30 δισεκατομμύρια δολάρια σε δαπάνες ετοιμότητας για πανδημίες — αλλά είναι μια εφάπαξ κατανομή, όχι μια μόνιμη νέα δέσμευση για την καταπολέμηση των πανδημιών.

Ωστόσο, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι θα έκανε τεράστια διαφορά. Θα επέτρεπε τη βασική έρευνα όπως αυτό που οδήγησε στα εμβόλια mRNA - και θα ήταν ένα βήμα προς την επίτευξη του στόχου της διοίκησης να έχει την ικανότητα να κάνει αρκετά εμβόλια για ολόκληρο τον πληθυσμό σε λίγες εβδομάδες. Θα ανανεώσει τα συστήματα που κάθε Αμερικανός έχει δει ότι δεν τους προστατεύει κατά τη διάρκεια της πανδημίας.

Κάθε Αμερικανός έχει συγκινηθεί από αυτό, και ήταν εντελώς και εντελώς μια αποτυχία της κυβέρνησης, μου είπε η Adalja. Αυτό θα μπορούσε να αποφευχθεί με τις σωστές κυβερνητικές ενέργειες.

Και αυτά τα 30 δισεκατομμύρια δολάρια θα μπορούσαν, ιδανικά, να είναι προκαταβολή για περαιτέρω δεσμεύσεις. Δώδεκα γερουσιαστές έχουν συνυποστηρίξει τον νόμο για την υποδομή δημόσιας υγείας σώζει ζωές, κάτι που θα το έκανε δεσμεύουν 4,5 δισεκατομμύρια δολάρια το χρόνο για την πρόληψη της πανδημίας. Με τέτοιες δεσμεύσεις, ο Covid-19 θα μπορούσε πραγματικά να είναι ένα σημείο καμπής για τον τρόπο με τον οποίο καταπολεμούμε τις ασθένειες.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο είναι τόσο απογοητευτικό να μαθαίνουμε ότι με τον τρόπο που οι διαπραγματεύσεις εξελίσσονται αυτήν τη στιγμή, μια εφάπαξ ώθηση 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων - ήδη ανεπαρκής - μπορεί να περιοριστεί περαιτέρω.

Είναι αδύνατο να το δούμε αυτό ως οτιδήποτε άλλο εκτός από μια απόλυτη αποτυχία του οράματος - μια αδυναμία να πιστέψουμε ότι είναι ακόμη δυνατό να κάνουμε κάτι καλύτερο από την καταστροφική απάντηση της χώρας στον Covid-19. Θα πρέπει να υπάρξει ευρεία, δικομματική συμφωνία ότι αυτό που πέρασε το έθνος τον τελευταίο χρόνο δεν πρέπει να συμβεί ποτέ ξανά — και θα πρέπει να υπάρχει ευρεία συνείδηση ​​ότι, από πολλές απόψεις, ο κόσμος ήταν τυχερός με Covid-19: Η επόμενη πανδημία μπορεί να είναι πολύ πιο θανατηφόρα ή ιδιαίτερα επικίνδυνη για τα παιδιά ή δυσκολότερη στον εμβολιασμό.

Μια κυβέρνηση που επικεντρώνεται όχι μόνο στο παρόν, αλλά στους κινδύνους που αντιμετωπίζουν οι πολίτες της 10, 20 ή 30 χρόνια αργότερα, θα πρέπει να είναι πρόθυμη να κάνει μια προκαταβολή για ένα καλύτερο μέλλον. Αλλά είναι επίσης απολύτως πιθανό η χώρα να χρειάζεται ένα ακόμη πιο ακριβό μάθημα προτού μάθει οτιδήποτε.