Εξήγησε ότι το σκάνδαλο ανταμοιβής για την αγάπη των παιδιών του Ντόναλντ Τραμπ

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Ένας θυρωρός ισχυρίζεται ότι ο Τραμπ είχε ένα παιδί εκτός γάμου με την οικονόμο του - και το National Enquirer τον πλήρωσε 30.000 δολάρια για να το κλείσει.

Victor Malafronte / Φωτογραφίες αρχείου / Getty Images

Στα τέλη του 2015, ο Dino Sajudin, πρώην θυρωρός στον Πύργο Τραμπ, είπε σε δημοσιογράφο της American Media Inc. (ή για συντομία AMI, που δημοσιεύει το National Enquirer μεταξύ άλλων κουτσομπολιού) ότι ο Ντόναλντ Τραμπ πιθανώς είχε αποκτήσει ένα παιδί εκτός γάμου με πρώην υπάλληλος στα τέλη της δεκαετίας του 1980. Πέρασε σε τεστ ανιχνευτή ψεύδους, η AMI του πλήρωσε 30.000 δολάρια για τα αποκλειστικά δικαιώματα στον λογαριασμό του και στη συνέχεια η εταιρεία, της οποίας Ο πρόεδρος είναι καλοί φίλοι με τον Πρόεδρο Τραμπ , το έθαψε.

Ο ισχυρισμός του Sajudin για πληρωμή 30.000 δολαρίων για να σκοτώσει την ιστορία, αναφέρθηκε πρώτα από το Ο Ρόναν Φάροου του Νεοϋορκέζου την Πέμπτη, 12 Απριλίου, έχει έκτοτε επιβεβαιωθεί εν όλω ή εν μέρει από την Associated Press και το Washington Post . Η Carol Leonnig του The Post μίλησε στον Sajudin, ο οποίος στάθηκε στην ιστορία του και της είπε ότι έπρεπε να βγει.

Σε μια δήλωση, διευκρίνισε, μου δόθηκε εντολή να μην επικρίνω την πρώην οικονόμο του Προέδρου Τραμπ λόγω προηγούμενης σχέσης που είχε με τον Πρόεδρο Τραμπ, η οποία γέννησε παιδί.

Κανένα μέσο δεν έχει επιβεβαιώσει ότι η υποκείμενη ιστορία εδώ - ότι ο Τραμπ είχε σχέση με μια οικονόμο και ότι αυτή η σχέση γέννησε ένα παιδί - είναι αληθινή. Η εν λόγω γυναίκα αρνήθηκε κατηγορηματικά την υπόθεση στο AP, λέγοντάς τους, όλα αυτά είναι ψεύτικα. Νομίζω ότι η [AMI] έχασε τα χρήματά της. Η πρώην σύζυγος του Sajudin αμφισβήτησε επίσης την αξιοπιστία του, λέγοντας στη New York Daily News, ότι είναι διαβόητος επειδή φτιάχνει ιστορίες. … Είδε την τσουπακάμπρα. Έχει δει μεγαλοπόδαρο. Ένας από τους φίλους μας που έφυγε από τη ζωή, τον είδε και αυτός να περπατά στο δρόμο.

Ωστόσο, η ιστορία έχει σημασία επειδή ταιριάζει σε ένα ευρύτερο μοτίβο ανταμοιβών, συμπεριλαμβανομένης της AMI, που χρησιμοποιούνται για τη συγκάλυψη ιστοριών σχετικά με σεξουαλικά σκάνδαλα Τραμπ. Ο προσωπικός δικηγόρος του Τραμπ Μάικλ Κοέν λέει ότι πλήρωσε την ηθοποιό πορνό Στόρμι Ντάνιελς 130.000 $ για να μην πει την ιστορία μιας προσπάθειας που λέει ότι είχε με τον Τραμπ το 2006. Ο Τραμπ αρνείται ότι γνωρίζει την πληρωμή, αλλά το ερώτημα ποιανού τα χρήματα χρησιμοποιήθηκαν παραμένει ανοιχτό - και τώρα πιθανώς υπό ομοσπονδιακή έρευνα.

Η AMI επίσης, τον Αύγουστο του 2016, πλήρωσε 150.000 δολάρια σε Κάρεν ΜακΝτούγκαλ , η οποία λέει επίσης ότι είχε σχέση με τον Τραμπ, με αντάλλαγμα την ιστορία της, την οποία επίσης έθαψε. Η ίδια η AMI φαίνεται να έκανε αυτή την πληρωμή, αλλά όταν το FBI έκανε έφοδο στα δικηγορικά γραφεία του Κοέν, εμφανίστηκαν αναφορές που υποδηλώνουν ότι οι πράκτορες αναζητούσαν συγκεκριμένα αρχεία για τις πληρωμές των Daniels και McDougal. Αυτό εγείρει προφανή ερωτήματα σχετικά με το ποιος χρηματοδότησε πραγματικά αυτές τις πληρωμές.

Η ιστορία του Dino Sajudin για ένα παιδί Τραμπ εκτός γάμου εγείρει ακόμη περισσότερα από αυτά τα ερωτήματα, καθώς και το ερώτημα πόσες ανταποδοτικές συμφωνίες έχουν κάνει ο Τραμπ ή τα συμμαχικά ιδρύματα όπως η AMI. Στο εκρηκτικό βιβλίο του Μάικλ Γουλφ για τον Λευκό Οίκο Τραμπ, Φωτιά και οργή , ο πρώην πρόεδρος της εκστρατείας που έγινε επικεφαλής στρατηγικής του Λευκού Οίκου, Steve Bannon, φέρεται να είπε για τον προσωπικό δικηγόρο του Τραμπ, Marc Kasowitz, Kasowitz στην εκστρατεία — τι είχαμε, εκατό γυναίκες; Ο Κασόβιτς φρόντισε για όλους αυτούς.

Δεν έχουμε 100 ονόματα γυναικών που φέρεται να πλήρωσε ο Τραμπ, και ο Μπάνον είναι γνωστό ότι μιλάει υπερβολικά. Αλλά έχουμε τα ονόματα των McDougal και Daniels, και, με την ιστορία του Sajudin, την πιθανότητα μιας τρίτης γυναίκας.

Το National Enquirer έχει απορρίψει πολιτικούς στο παρελθόν - αλλά διατήρησε επίσης μια στενή συμμαχία με τον Τραμπ

Η απροθυμία της American Media Inc. να συνεχίσει αυτές τις ιστορίες Τραμπ είναι, με την πρώτη ματιά, αινιγματική. Αυτή είναι μια εταιρεία που, την Πέμπτη 12 Απριλίου, έβγαζε κομμάτια εικάζοντας ότι Ο Μάικλ Τζάκσον μπορεί να είναι ακόμα ζωντανός . Ωστόσο, είναι επίσης μια δημοσίευση που έχει καταγράψει σημαντικές και ακριβείς ιστορίες υποθέσεων στο παρελθόν, κυρίως την ιστορία του Η σχέση και το παιδί του John Edwards με τη Rielle Hunter . (Η προθυμία της AMI να πληρώσει πηγές είναι ένας λόγος που μερικές φορές μπορεί να διασπάσει ιστορίες που δεν μπορούν τα περισσότερα παραδοσιακά μέσα ενημέρωσης.)

Ακόμη ανέφερε ο Ronan Farrow του New Yorker ότι η εταιρεία ήταν γνωστό ότι μερικές φορές χρησιμοποιούσε μια πρακτική της βιομηχανίας ταμπλόιντ που ονομάζεται catch and kill σε μεγάλες ιστορίες σκανδάλων διασημοτήτων. Δηλαδή: Θα πλήρωνε για αποκλειστικά δικαιώματα για την ιστορία μιας πηγής για ένα σκάνδαλο και σκόπιμα δεν θα το δημοσιεύσει ποτέ. Ο Φάροου γράφει ότι, σύμφωνα με πηγές μιας εταιρείας, ο Διευθύνων Σύμβουλος και πρόεδρος της AMI, Ντέιβιντ Πέκερ, χρησιμοποίησε τις αδημοσίευτες ιστορίες ως «μόχλευση» σε ορισμένες διασημότητες προκειμένου να τους πιέσει να ποζάρουν για τα περιοδικά του ή να τον ταΐσουν με ιστορίες.

Με τον Τραμπ, υπήρχε ένα πρόσθετο προσωπικό στοιχείο. Ψωλή είπε ο Jeffrey Toobin του New Yorker πέρυσι ότι ο Τραμπ είναι προσωπικός μου φίλος — γνωρίστηκαν τη δεκαετία του 1990, έγινε μέλος του Μαρ-α-Λάγκο το 2003 και παρευρέθηκε στον γάμο του Τραμπ με τη Μελάνια. Ο Τραμπ θα ήταν συχνά πηγή για ιστορίες του Enquirer και σε αντάλλαγμα, το περιοδικό θα απέφευγε να τον καλύψει αρνητικά. (Ο Pecker ισχυρίζεται ότι οι αναγνώστες του National Enquirer είναι λευκοί εργαζόμενοι που υποστηρίζουν τον Τραμπ.)

Αυτό ήταν χρήσιμο για τον Τραμπ κατά τη διάρκεια της προεδρικής εκστρατείας. Από τα πρώτα στάδια της εκστρατείας του το 2015, ο Οι Jim Rutenberg, Emily Steel και Mike McIntire των New York Times Σύμφωνα με την έκθεση, ο κ. Τραμπ, ο δικηγόρος του Μάικλ Ντ. Κοέν και ο κ. Πέκερ έχουν σχεδιάσει στρατηγική για την προστασία του και την επίθεση κατά των πολιτικών του εχθρών.

Σε μια πρώιμη αλληλεπίδραση, συνεχίζει η έκθεση των Times, ο κ. Κοέν βοήθησε να οργανωθεί μια τελικά εγκαταλειμμένη προσπάθεια να αγοράσει και να θάψει μια δυνητικά επιζήμια φωτογραφία του κ. Τραμπ σε μια εκδήλωση με μια τόπλες γυναίκα - αυτό που είναι γνωστό στον κόσμο των ταμπλόιντ ως «πιάσιμο». και η επιχείρηση θανάτωσης. Τον Φεβρουάριο του 2015, αναφέρουν οι Times, ο Πέκερ και ο Τραμπ συναντήθηκαν για να σχεδιάσουν στρατηγική σχετικά με το πώς θα δημοσιοποιήσουν επιζήμιες πληροφορίες για τους Κλίντον σε μια τότε υποθετική γενική εκλογή μεταξύ της Χίλαρι Κλίντον και του Τραμπ.

Στη συνέχεια, υπήρξε η πληρωμή 30.000 δολαρίων στον Sajudin, ώστε να μην παρουσιάσει την ιστορία του ερωτικού παιδιού, τον Νοέμβριο του 2015.

Αλλά και το Enquirer παρενέβη λίγους μήνες αργότερα, καθώς ο πρωταρχικός διαγωνισμός μεταξύ Τραμπ και Τεντ Κρουζ γινόταν όλο και πιο άσχημος. Πρώτον, στις αρχές Μαρτίου 2016, το περιοδικό ενέκρινε επίσημα τον Τραμπ . Εβδομάδες αργότερα, δημοσίευσαν μια ιστορία με τίτλο Ένας πόρνης, ένας δάσκαλος και συνάδελφοι: 5 ρόμπες που θα καταστρέψουν τον Τεντ Κρουζ! Σε αυτό, το Enquirer έκανε ασαφείς ισχυρισμούς για υποτιθέμενες υποθέσεις του Κρουζ με πολλές γυναίκες που περιγράφονται αόριστα (καμία από τις οποίες δεν κατονομάστηκε) και ανέφερε τον μακροχρόνιο συνεργάτη του Τραμπ, Ρότζερ Στόουν, να λέει: «Αυτές οι ιστορίες τριγυρνούν γύρω από τον Κρουζ εδώ και αρκετό καιρό. Πιστεύω ότι όπου υπάρχει καπνός υπάρχει και φωτιά.

Ο Κρουζ απάντησε με μανία, κλήση η ιστορία σκουπίδια και τα απόλυτα ψέματα που διαδίδονται από τον Ντόναλντ Τραμπ και τους κολλητούς του. Ο Τραμπ, εν τω μεταξύ, κυκλοφόρησε μια δήλωση λέγοντας ότι δεν είχε καμία σχέση με το National Enquirer που τόνισε επίσης ότι είχαν δίκιο για τον O.J. Simpson, John Edwards και πολλοί άλλοι.

Τον Απρίλιο, το Enquirer δημοσίευσε μια φωτογραφία που ισχυρίστηκε ότι έδειχνε Ο πατέρας του Κρουζ με τον Λι Χάρβεϊ Όσβαλντ , ο άνθρωπος που σκότωσε τον Τζον Φ. Κένεντι, μια ιστορία που ο Τραμπ άρπαξε και χρησιμοποίησε για να επιτεθεί στον Κρουζ, υπονοώντας ότι ο πατέρας του Κρουζ μπορεί επίσης να είχε κάποια σχέση με τη δολοφονία. Ο Enquirer τράβηξε μια σειρά από μικρότερες λήψεις στον Κρουζ καθώς ολοκληρώθηκε το πρωταρχικό, μεταξύ των οποίων περιγράφοντας την Κάρλι Φιορίνα ως κατεστραμμένη αφότου ο Κρουζ ανακοίνωσε ότι θα ήταν η εκλεκτή του για αντιπρόεδρο εάν διοριζόταν.

Το Enquirer έφερε επίσης τοξικά αρνητική και σε μεγάλο βαθμό φανταστική κάλυψη της Χίλαρι Κλίντον στα ταμεία σε όλη τη χώρα. Το περιοδικό συνήθως απεικόνιζε την Κλίντον ως τρελή, άρρωστη, κοντά στο θάνατο, προδότη που υποστηρίζει το ISIS, ψεύτη, εκβιαστή, διεφθαρμένη και μέλος εγκληματικής οικογένειας. Ο Jack Shafer έγραψε για το περιοδικό Politico .

Και στη συνέχεια, τον Αύγουστο του 2016, η AMI έκανε μια ακόμη πιο ακριβή χάρη στον Τραμπ στα παρασκήνια, όταν πλήρωσε 150.000 δολάρια για τα αποκλειστικά δικαιώματα της ιστορίας της Κάρεν ΜακΝτούγκαλ για τη σχέση της με τον Τραμπ — και δεν την ανέλαβε. Ο McDougal ισχυρίζεται ότι Ο Κοέν, ο δικηγόρος του Τραμπ, συμμετείχε στις συνομιλίες της με την εταιρεία για τα λεφτά σιωπής. Η AMI είπε στους New York Times ότι πράγματι συζήτησε την ιστορία του McDougal με τον Cohen το καλοκαίρι του 2016, αν και ισχυρίστηκε ότι το έκανε μόνο ως μέρος της διαδικασίας αναφοράς. Ο δικηγόρος του ΜακΝτούγκαλ, Κιθ Ντέιβιντσον, ο οποίος θα συνέχιζε να εκπροσωπεί τη Στόρμι Ντάνιελς όταν έκανε τη δική της συμφωνία με τον Κόεν, επικοινώνησε μέσω email και τηλεφώνου με τον Κοέν για να του πει ότι η συμφωνία είχε ολοκληρωθεί.

Η εξαιρετικά στενή σχέση του The Enquirer με τον Τραμπ και την ομάδα του φέρεται να συνεχίστηκε μετά την είσοδό του στον Λευκό Οίκο. ο ανέφεραν οι New York Times ότι τον Ιούλιο του περασμένου έτους, ο Pecker επισκέφτηκε τον Τραμπ στον Λευκό Οίκο και έφερε μαζί του τη Γαλλίδα επιχειρηματία Kacy Grine, η οποία μερικές φορές ενεργεί ως μεσάζων μεταξύ του Σαουδάραβα διαδόχου πρίγκιπα Mohammed bin Salman και των δυτικών επιχειρήσεων. Ο Pecker συνέχισε τις δουλειές του με τους Σαουδάραβες αμέσως μετά και την AMI εξέδωσε ειδικό προπαγανδιστικό περιοδικό προωθώντας τον διάδοχο.

Υπήρχαν επίσης κάποιες προτάσεις ότι η AMI συνέχιζε να στοχεύει τους εχθρούς του Τραμπ. Το MSNBC φιλοξενεί τους Mika Brzezinski και Joe Scarborough έγραψε τον περασμένο Ιούνιο , Φέτος, κορυφαία μέλη του προσωπικού του Λευκού Οίκου προειδοποίησαν ότι το National Enquirer σχεδίαζε να δημοσιεύσει ένα αρνητικό άρθρο για εμάς, εκτός και αν παρακαλούσαμε τον πρόεδρο να ενημερώσει την ιστορία. Αγνοήσαμε τις απελπισμένες εκκλήσεις τους. (Το άρθρο αποκάλυψε τελικά το ευρέως φημολογούμενο γεγονός ότι είχαν μια σχέση και άφησαν τους συζύγους τους ο ένας για τον άλλον.)

Γκέιμπ Σέρμαν έδωσε περισσότερες λεπτομέρειες σε ένα άρθρο του περιοδικού της Νέας Υόρκης . Το παρασκήνιο, όπως λέει, ήταν ότι ο Μπρεζίνσκι και ο Σκάρμπορο είχαν ασκήσει σκληρή κριτική στη νέα κυβέρνηση του Τραμπ. Στη συνέχεια, τον Απρίλιο, γράφει ο Sherman, ο Scarborough έστειλε μήνυμα στον Jared Kushner για την επερχόμενη ιστορία, και ο Kushner είπε στον Scarborough ότι θα έπρεπε να ζητήσει προσωπικά συγγνώμη από τον Trump με αντάλλαγμα να πείσει τον ιδιοκτήτη του Enquirer, David Pecker, να σταματήσει την ιστορία. (Δεν το έκανε και το Enquirer δημοσίευσε η ιστορία τον Ιούνιο.)

Το FBI αναζητούσε τις επικοινωνίες του Μάικλ Κοέν με τον Ντέιβιντ Πέκερ κατά τη διάρκεια της επιδρομής αυτής της εβδομάδας

Τη Δευτέρα, 9 Απριλίου, το FBI εισέβαλε στο γραφείο του Κοέν και σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου όπου διέμενε. Σύμφωνα με μεταγενέστερες αναφορές που περιγράφουν το ένταλμά τους, οι πράκτορες αναζητούσαν πληροφορίες σχετικά με την πληρωμή 130.000 δολαρίων του Κοέν στον Ντάνιελς λίγο πριν από την ημέρα των εκλογών του 2016.

Αλλά δεν ήταν μόνο αυτό που ήθελαν - το αναφέρουν οι New York Times που ήθελαν κι αυτοί όλα επικοινωνία που είχε ο Κοέν με τον Ντέιβιντ Πέκερ της AMI, καθώς και με τον εκδότη του National Enquirer, Ντύλαν Χάουαρντ (ο οποίος είναι εμπλακεί στο δικό του σκάνδαλο σεξουαλικής παρενόχλησης ). Οι πράκτορες έψαχναν επίσης για οποιαδήποτε πληροφορία μπορεί να έχει ο Κοέν σχετικά με την πληρωμή 150.000 δολαρίων της AMI στην Karen McDougal. Και αναζήτησαν την επικοινωνία του Κοέν με τον Τραμπ ο ίδιος και άλλοι συνεργάτες του Τραμπ, σχετικά πιθανές πηγές αρνητικής δημοσιότητας πριν τις εκλογές. (Ωστόσο, δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι ονόμασαν συγκεκριμένα την πληρωμή στον Sajudin.)

Η ιδέα ότι ένας συντάκτης περιοδικών ταμπλόιντ μπορεί να στριμώξει την κάλυψή του για να βοηθήσει έναν φίλο μπορεί να μην ακούγεται τόσο εξωφρενική. Αλλά το γεγονός ότι εμπλέκονταν τόσο μεγάλα χρηματικά ποσά φαίνεται να έχει τραβήξει το ενδιαφέρον των ερευνητών. Ήταν αυτή μια σημαντική επιχείρηση δαπανών εκτός βιβλίου, με στόχο την εξάλειψη των προβλημάτων για την προεδρική εκστρατεία του Τραμπ; Και δεδομένου ότι μόλις μάθαμε για μια νέα πληρωμή σιωπής AMI Trump αυτή την εβδομάδα, για πόσες άλλες πληρωμές δεν γνωρίζουμε;

Τέλος, υπάρχει το ερώτημα εάν αυτά τα χρήματα όντως προέρχονταν από την American Media Inc., όπως ισχυρίζεται - ή αν προέρχονται από τον ίδιο τον Τραμπ, εταιρείες που ελέγχονται από αυτόν ή κάποια άλλη πλούσια προσωπικότητα. Αν τα χρήματα δεν προέρχονταν από τον Τραμπ, τι ήθελε σε αντάλλαγμα ο γενναιόδωρος ξοδευτής; Και ακόμα κι αν τελικά αποδεικνυόταν ότι ήταν τα κεφάλαια του Τραμπ, αυτό θα εξακολουθούσε να δίνει στον Pecker και την AMI τεράστια μόχλευση πάνω του - θα ήξεραν τα πάντα για το σεξουαλικό του σκάνδαλο, οπότε θα είχε πολύ κίνητρο για να τους κρατήσει ευτυχισμένους .

Ανεξάρτητα από το πού προέρχονταν τελικά τα χρήματα, εάν η AMI έκανε πληρωμές με στόχο να βοηθήσει την εκστρατεία του Τραμπ, θα μπορούσε να παραβιάζει τη νομοθεσία για τη χρηματοδότηση της εκστρατείας. Σύμφωνα με την ομοσπονδιακή νομοθεσία, τα άτομα μπορούν να δωρίσουν έως και 5.400 $ σε μια προεδρική εκστρατεία και οι εταιρείες απαγορεύεται να κάνουν άμεσες δωρεές. Οι πληρωμές 30.000 και 150.000 δολαρίων από την AMI, προς τους Sajudin και McDougal αντίστοιχα, είναι σαφώς πάνω από το ατομικό όριο, και δεδομένου ότι προέρχονταν από εταιρεία, θα μπορούσαν επίσης να παραβιάσουν την απαγόρευση της εταιρικής άμεσης δωρεάς.

Όπως είπε ο καθηγητής νομικής στο UC Irvine, Rick Hasen Νεοϋορκέζος Φάροου , οι οργανισμοί Τύπου υπόκεινται συχνά σε χαμηλότερα επίπεδα ελέγχου σε αυτού του είδους τις περιπτώσεις. Η εγγύηση της πρώτης τροποποίησης για την ελευθερία του Τύπου δίνει στα μέσα τύπου περιθώριο να εγκρίνουν ή να καταδικάζουν τους υποψηφίους χωρίς να διώκονται. Ωστόσο, είπε στον Farrow, εάν μια εταιρεία που έχει μια λειτουργία Τύπου χρησιμοποιείται για σκοπούς μη τύπου για να βοηθήσει έναν υποψήφιο να κερδίσει τις εκλογές, τότε η εξαίρεση του Τύπου δεν θα ισχύει για αυτή τη δραστηριότητα.

Η Common Cause, η αριστερή ομάδα παρακολούθησης, πιστεύει ακράδαντα ότι η πληρωμή McDougal δεν ήταν μια νόμιμη λειτουργία του Τύπου και έχει υπέβαλε καταγγελία της Ομοσπονδιακής Εκλογικής Επιτροπής τόσο κατά του Τραμπ όσο και της American Media Inc. για την πληρωμή, χαρακτηρίζοντάς την παράνομη εταιρική συνεισφορά σε είδος στην εκστρατεία Τραμπ το 2016.