Το τέλος της εκκίνησης του Διαδικτύου

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Δεν έχουμε μεγάλη εταιρεία νέας τεχνολογίας για περισσότερα από 10 χρόνια.

Ο ιδρυτής του Facebook Μαρκ Ζούκερμπεργκ εκφωνεί μια ομιλία έναρξης στο Χάρβαρντ Φωτογραφία από τον Paul Marotta/Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Νέα χρήματα

Εκεί που συγκρούονται τεχνολογία και οικονομία

Η Silicon Valley υποτίθεται ότι είναι ένα μέρος όπου μερικοί τύποι σε ένα γκαράζ ή σε έναν κοιτώνα μπορούν να ιδρύσουν εταιρείες που αλλάζουν τον κόσμο. Συνέβη με την Apple και τη Microsoft τη δεκαετία του 1970, την AOL τη δεκαετία του 1980, την Amazon, τη Yahoo και την Google τη δεκαετία του 1990 και το Facebook τη δεκαετία του 2000.

Αλλά η δεκαετία του 2010 φαίνεται να υποφέρει από μια ξηρασία startup. Οι άνθρωποι εξακολουθούν να ξεκινούν startups, φυσικά. Αλλά η τελευταία πραγματικά μεγάλη επιτυχία startup τεχνολογίας, το Facebook, είναι 13 ετών.

Μέχρι πέρυσι, η Uber φαινόταν προορισμένη να είναι ο νεότερος τεχνολογικός γίγαντας της Silicon Valley. Αλλά τώρα ο Διευθύνων Σύμβουλος της Uber παραιτήθηκε ντροπιασμένος και το μέλλον της εταιρείας είναι αμφίβολο. Άλλες εταιρείες τεχνολογίας που κυκλοφόρησαν τα τελευταία 10 χρόνια δεν φαίνεται να είναι στο ίδιο πρωτάθλημα. Η Airbnb, η πιο πολύτιμη αμερικανική εταιρεία τεχνολογίας μετά την Uber, αξίζει 31 δισεκατομμύρια δολάρια, περίπου το 7 τοις εκατό της αξίας του Facebook. Άλλα - όπως το Snap, το Square και το Slack - αξίζουν πολύ λιγότερο.

Λοιπόν τι συμβαίνει? Σε ένα πρόσφατο ταξίδι στη Silicon Valley, έθεσα αυτή την ερώτηση σε αρκετά στελέχη τεχνολογίας και σε επενδυτές startup.

Όταν κοιτάζω όπως το Google και το Amazon στη δεκαετία του 1990, νιώθω ότι είναι ο Κολόμβος και Βάσκο ντα Γκάμα φεύγοντας από την Πορτογαλία για πρώτη φορά, δήλωσε ο Jay Zaveri, επενδυτής στην εταιρεία Social Capital της Silicon Valley.

Οι πρώτοι πρωτοπόροι του Διαδικτύου άρπαξαν τα χαμηλά φρούτα, πρότεινε ο Zaveri, καταλαμβάνοντας προσοδοφόρες θέσεις όπως η αναζήτηση, τα κοινωνικά δίκτυα και το ηλεκτρονικό εμπόριο. Όταν εμφανίστηκαν καθυστερημένα άτομα όπως το Pinterest και το Blue Apron, οι επιλογές είχαν γίνει πιο αδύνατες.

Αλλά άλλοι μου είπαν ότι η ιστορία είχε κάτι περισσότερο από αυτό. Οι σημερινοί τεχνολογικοί γίγαντες έχουν γίνει πολύ πιο συνειδητοποιημένοι σχετικά με την πρόβλεψη και την αποτροπή απειλών για την κυριαρχία τους. Το έχουν καταφέρει με την επιθετική επέκταση σε νέες αγορές και την απόκτηση πιθανών αντιπάλων όταν είναι ακόμη σχετικά μικροί. Και, λένε ορισμένοι επικριτές, έχουν γίνει καλύτεροι στον έλεγχο και το κλείδωμα βασικών τμημάτων της υποδομής του Διαδικτύου, κλείνοντας μονοπάτια που χρησιμοποιούσαν οι πρώτες εταιρείες Διαδικτύου για να φτάσουν σε μια μαζική αγορά.

Ως αποτέλεσμα, ένας κλάδος που φημιζόταν για την ανάπτυξή του αρχίζει να μοιάζει με ένα συμβατικό ολιγοπώλιο - κυριαρχείται από μια χούφτα μεγάλες εταιρείες των οποίων η κουρνιά στην κορυφή του κλάδου φαίνεται ολοένα και πιο ασφαλής.

Οι κολοσσοί της τεχνολογίας αποκτούν νωρίς και συχνά

Το εναρκτήριο ράλι Girlboss

Ο συνιδρυτής του Instagram Kevin Systrom αποδέχτηκε μια προσφορά 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων από το Facebook αντί να δημιουργήσει μια ανεξάρτητη εταιρεία.

Φωτογραφία της Vivien Killilea/Getty Images για το Girlboss

Όλοι στη Silicon Valley γνωρίζουν την ιστορία κάποτε σπουδαίων εταιρειών όπως η Digital Equipment Corporation, η Sun Microsystems, η AOL και η Yahoo που καταρρίφθηκαν από μεγάλες τεχνολογικές αλλαγές. Ο επιχειρηματίας κεφαλαιουχικού κεφαλαίου Phin Barnes μου είπε ότι οι σημερινοί τεχνολογικοί γίγαντες έχουν μελετήσει προσεκτικά τα λάθη τους και είναι αποφασισμένοι να μην τα επαναλάβουν.

Οι ομάδες διαχείρισης στους σημερινούς τεχνολογικούς γίγαντες - Facebook, Amazon, Google και Microsoft - είναι πολύ καλύτερες στην κατανόηση του υπαρξιακού κινδύνου, μου είπε ο Barnes.

Για το Facebook, η πρώτη μεγάλη δοκιμή ήρθε με την παρουσίαση του smartphone. Το Facebook ξεκίνησε ως ιστότοπος για επιτραπέζιους υπολογιστές και η εταιρεία θα μπορούσε εύκολα να είχε πιαστεί με πλατυποδία, όπως Το Yahoo ήταν , με τη στροφή σε κινητές συσκευές. Όμως ο Zuckerberg αναγνώρισε τη σημασία των κινητών συσκευών με οθόνη αφής και έσπρωξε τους μηχανικούς του να καταστήσουν τις εφαρμογές για κινητά την κορυφαία προτεραιότητα σε όλη την εταιρεία.

Ο Ζούκερμπεργκ έκανε επίσης ψώνια, εξαγοράζοντας εταιρείες που φαινόταν να δημιουργούν μεγάλο κοινό σε κινητές συσκευές. Το 2012, αυτός αγόρασε το Instagram , η οποία είχε μόνο λίγους υπαλλήλους, για 1 δισεκατομμύριο δολάρια. Δύο χρόνια αργότερα, αυτός αγόρασε την εκκίνηση μηνυμάτων WhatsApp για 19 δισεκατομμύρια δολάρια.

Ο Ζούκερμπεργκ ακολουθούσε ένα μοντέλο που πρωτοστάτησε η Google. Το 2006, η Google πλήρωσε 1,65 δισεκατομμύρια δολάρια για το YouTube , ένας ιστότοπος που έχει εξελιχθεί σε έναν από τους πιο δημοφιλείς προορισμούς του Διαδικτύου. Το πιο σημαντικό, Google αγόρασε μια ελάχιστα γνωστή εταιρεία λογισμικού κινητής τηλεφωνίας που ονομάζεται Android το 2005, θέτοντας τα θεμέλια για την τελική κυριαρχία της Google στα λειτουργικά συστήματα smartphone.

Αυτές οι εξαγορές αποδείχθηκαν εξαιρετικά σημαντικές. Μία κατάταξη εμφανίζει το WhatsApp και το YouTube ως τα κορυφαία κοινωνικά δίκτυα του Διαδικτύου μετά το Facebook. Το Instagram είναι επόμενο στη λίστα αν αγνοήσετε τους κινεζικούς ιστότοπους. Εάν αυτές οι εταιρείες είχαν παραμείνει ανεξάρτητες, θα μπορούσαν εύκολα να αναδειχθούν ως σημαντικοί ανταγωνιστές της Google και του Facebook. Αντίθετα, έγιναν ένα ακόμη κομμάτι της αυτοκρατορίας της Google και του Facebook.

Η Amazon έχει ακολουθήσει παρόμοια στρατηγική. Το αγόρασε το ηλεκτρονικό κατάστημα υποδημάτων Zappos το 2009, και τον επόμενο χρόνο αγόρασε την Quidsi, την εταιρεία πίσω από έναν δημοφιλή ιστότοπο για νέους γονείς που ονομάζεται Diapers.com.

Οι εταιρείες τεχνολογίας που παραμένουν ανεξάρτητες αντιμετωπίζουν σκληρό ανταγωνισμό

Το Snapchat Parent Snap αρχίζει να διαπραγματεύεται στο Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης

Οι συνιδρυτές του Snap, Μπόμπι Μέρφι και Έβαν Σπίγκελ, απέρριψαν τις πρωτοβουλίες του Μαρκ Ζάκερμπεργκ και έκαναν δημόσια την εταιρεία.

Φωτογραφία από την Drew Angerer/Getty Images

Δεν αποδέχεται κάθε startup τεχνολογίας τις προσφορές εξαγορών των κολοσσών. Ο Διευθύνων Σύμβουλος του Snapchat, Evan Spiegel, για παράδειγμα, απέρριψε μια προσφορά εξαγοράς 3 δισεκατομμυρίων δολαρίων από τον Mark Zuckerberg το 2013 και στη συνέχεια πήρε την εταιρεία του, που μετονομάστηκε σε Snap, δημόσια το 2017.

Το Facebook ανταποκρίθηκε δημιουργώντας τη δική του έκδοση πολλών λειτουργιών του Snapchat. Το Instagram που ανήκει στο Facebook παρουσίασε τη δική του έκδοση της δημοφιλούς λειτουργίας ιστοριών του Snapchat πέρυσι και μέσα σε έξι μήνες οι ιστορίες του Instagram είχαν περισσότεροι καθημερινοί χρήστες από το ίδιο το Snapchat.

Το Instagram έχει επίσης εισαγάγει ένα έκδοση των φακών του Snapchat , που επιτρέπουν στους ανθρώπους να βγάζουν ιδιότροπες selfies με αυτιά κουνελιού και αυτί σκύλου. Οι ανησυχίες για τον ανταγωνισμό από το Instagram έχουν βάλει πίεση προς τα κάτω στη μετοχή του Snap.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Yelp, Jeremy Stoppelman, απέρριψε τις προσφορές εξαγοράς από την Google και τη Yahoo, καθιστώντας την εταιρεία δημόσια το 2012. Η Google απάντησε αναπτύσσοντας τη δική της τοπική υπηρεσία κριτικών. Και — κατά την άποψη του Stoppelman — η Google χρησιμοποίησε την κυριαρχία της στην αγορά αναζήτησης για να δώσει στο προϊόν τοπικών κριτικών της ένα αθέμιτο πλεονέκτημα.

Η Google άρχισε να γυρίζει τις βίδες κατά τη διανομή και άρχισε να θάβει τα οργανικά αποτελέσματα αναζήτησης, μου είπε ο Stoppleman σε ένα Συνέντευξη Ιουνίου . Οι σελίδες Yelp άρχισαν να εμφανίζονται πιο κάτω στα αποτελέσματα αναζήτησης Google, καθιστώντας δυσκολότερο για το Yelp να προσελκύσει νέους χρήστες. Το Yelp ήταν ήδη αρκετά δημοφιλές για να ευδοκιμήσει στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά ο Stoppelman υποστηρίζει ότι οι τακτικές της Google εμπόδισαν τις προσπάθειες του Yelp να επεκταθεί στο εξωτερικό.

Και η απειλή του σκληρού ανταγωνισμού μπορεί να αποτελέσει ισχυρό κίνητρο για ανεξάρτητες νεοφυείς επιχειρήσεις να πουλήσουν στους κατεστημένους φορείς. Quidsi, η εταιρεία πίσω Diapers.com , αρχικά απέρριψε τις πρωτοβουλίες της Amazon. Η Amazon απάντησε μειώνοντας τις δικές της τιμές για τις πάνες.

Σε ένα σημείο, γράφει ο Μπραντ Στόουν του Businessweek , τα στελέχη της Quidsi πήραν ό,τι ήξεραν για τις τιμές αποστολής, έλαβαν υπόψη τις τιμές χονδρικής της Procter & Gamble και υπολόγισαν ότι η Amazon ήταν σε καλό δρόμο να χάσει 100 εκατομμύρια δολάρια σε τρεις μήνες μόνο στην κατηγορία των πάνων. Ως startup που υποστηρίζεται από επιχειρήσεις, η Quidsi δεν μπόρεσε να αντέξει τέτοιου είδους ζημίες, έτσι η εταιρεία ολοκλήρωσε τις πωλήσεις της στην Amazon το 2010.

Οι σύγχρονες νεοσύστατες εταιρείες καταναλωτικής τεχνολογίας χρειάζονται τεράστια ντουλάπια

TechCrunch Disrupt NY 2015 - Ημέρα 2

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Lyft, Logan Green, έχει ξοδέψει εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια πολεμώντας την Uber για μερίδιο αγοράς.

Φωτογραφία από τον Noam Galai/Getty Images για το TechCrunch

Κλασικές startups στο Διαδίκτυο όπως το Yahoo, το eBay, η Google και το Facebook μπόρεσαν να ξεκινήσουν με μικρά χρηματικά ποσά και να φτάσουν σε κερδοφορία μέσα σε λίγα χρόνια.

Ο Μαρκ Ζάκερμπεργκ είχε ένα τεράστιο πλεονέκτημα με το Facebook επειδή η πίεση που έχουν οι κανονικοί άνθρωποι για την οικοδόμηση μιας εταιρείας αντικαταστάθηκε από την ελαφρότητα του να παίζει μόνο με ιδέες, είπε ο Μάικ Μέιπλς, επενδυτής στην εταιρεία Floodgate.

Μέχρι τη στιγμή που ο Ζάκερμπεργκ ίδρυσε το Facebook το 2004, δεν κόστιζε πολύ η λειτουργία ενός ιστότοπου — ακόμη και ενός με εκατομμύρια χρήστες. Έτσι ο Zuckerberg μπόρεσε να φτάσει γρήγορα στην κερδοφορία και καθώς το Facebook συνέχιζε να αναπτύσσεται, ο ιστότοπος έγινε μαζικά κερδοφόρος, δίνοντας στην εταιρεία πολλά χρήματα για να ξοδέψει σε εξαγορές ή νέες πρωτοβουλίες.

Όμως τα τελευταία χρόνια ήταν διαφορετικά.

Καθώς οι επενδυτές έχουν συνειδητοποιήσει πόσο κερδοφόρες μπορούν να γίνουν κυρίαρχες εταιρείες τεχνολογίας, ήταν πρόθυμοι να διαθέσουν όλο και περισσότερους πόρους για να διασφαλίσουν ότι οι νεοφυείς επιχειρήσεις τους είναι αυτές που κυριαρχούν στην αγορά τους. Και αυτό, κατά ειρωνικό τρόπο, έχει καταστήσει πιο δύσκολο για οποιονδήποτε να φτάσει στην κερδοφορία.

Αυτή είναι η κατάσταση στην αγορά κοινής χρήσης διαδρομής, όπου η Uber και η Lyft έχουν διεξαγάγει έναν πολυετή πόλεμο τιμών που έχει κοστίσει στην Uber δισεκατομμύρια και στον μικρότερο αντίπαλό της εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια. Μια παρόμοια δυναμική έχει εμφανιστεί σε αγορές όπως η παράδοση τροφίμων, όπου εταιρείες έχουν ξοδέψει εκατομμύρια για να προσελκύσουν πελάτες.

Μια άλλη αλλαγή: Οι κατεστημένες εταιρείες τεχνολογίας ελέγχουν όλο και περισσότερο τις πλατφόρμες που χρησιμοποιούν οι νεοφυείς επιχειρήσεις για να προσεγγίσουν τους χρήστες.

Το Facebook μεγάλωσε βασιζόμενος στο να λέει «δώστε μου τις διευθύνσεις email σας και θα στείλω email προσκαλώντας τους φίλους σας να δοκιμάσουν το Facebook», μου είπε ο Stoppelman του Yelp. Το Facebook το επιτρέπει στη δική του πλατφόρμα; Ούτε καν. Λένε ότι «πληρώστε μας 4 $ ανά εγκατάσταση και θα σας βοηθήσουμε να αποκτήσετε έναν χρήστη τη φορά και να κερδίσετε πολλά χρήματα στη διαδικασία».

Έτσι, ενώ το τεχνικό κόστος της δημιουργίας μιας διαδικτυακής υπηρεσίας είναι φθηνότερο από ποτέ, έχει γίνει σύνηθες φαινόμενο οι εταιρείες να ξοδεύουν εκατομμύρια δολάρια σε διαφημίσεις για να βγάλουν την εφαρμογή ή την υπηρεσία τους μπροστά σε πιθανούς χρήστες. Και ένα μεγάλο μέρος αυτών των χρημάτων ρέει στην Google και το Facebook.

Η φύση της καινοτομίας αλλάζει

Η Tesla κάνει το ντεμπούτο της για το νέο της μοντέλο Crossover SUV, Tesla X

Η Tesla είναι μια εταιρεία της Silicon Valley, αλλά δεν είναι πραγματικά μια εταιρεία Διαδικτύου.

Φωτογραφία από τον Justin Sullivan/Getty Images

Υπάρχει κάτι σε όλες αυτές τις κριτικές, αλλά είναι επίσης σημαντικό να μην τις υπερεκτιμάμε. Επειδή, παρ' όλες τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουν οι σύγχρονες νεοφυείς επιχειρήσεις, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι μια startup με ένα πραγματικά επαναστατικό προϊόν μαζικής αγοράς θα έβρισκε έναν τρόπο να προσεγγίσει πελάτες. Νομίζω ότι τελικά, η υπόθεση των χαμηλών φρούτων έχει μεγάλη αξία: Δεν έχουμε δει να εμφανίζονται μεγάλες νέες εταιρείες Διαδικτύου επειδή υπάρχει ένας πεπερασμένος αριθμός ευκαιριών για τη δημιουργία μεγάλων, προσοδοφόρων διαδικτυακών υπηρεσιών.

Πριν από λίγους μήνες, το διαδίκτυο διασκέδαζε πολύ σε βάρος του Juicero , μια startup που πούλησε μια υπερτιμημένη μηχανή έκθλιψης χυμού. Το γεγονός ότι αυτό το είδος gadget για τους υπερπλούσιους πήρε χρηματοδότηση φαίνεται σαν ένα σημάδι ότι οι επενδυτές αγωνίζονται να αναπτύξουν προϊόντα με μεγαλύτερη απήχηση στη μαζική αγορά.

Ο Juicero ήταν ένα ακραίο παράδειγμα. Ωστόσο, ακόμη και οι πρόσφατες νεοσύστατες εταιρείες του Διαδικτύου με πιο mainstream προϊόντα - όπως το Snap, το Square και το Pinterest - δεν είναι πιθανό να είναι τόσο επαναστατικές όσο η Apple, η Amazon και η Google στα πρώτα τους χρόνια.

Κάτι τέτοιο έχει ξαναγίνει. Στις δεκαετίες του 1950, του 1960 και του 1970 σημειώθηκε μια έκρηξη καινοτομίας στην κατασκευή ημιαγωγών. Αλλά τελικά, η αγορά κατακάμψε, με μια χούφτα μεγάλες εταιρείες - Intel, Samsung, Qualcomm - να κυριαρχούν στην αγορά. Η καινοτομία στη Silicon Valley δεν σταμάτησε. Απλώς μετακινήθηκε σε άλλα πράγματα εκτός από τσιπ πυριτίου.

Στη δεκαετία του 1980, ιδρύθηκαν μεγάλες εταιρείες όπως η Microsoft, η Adobe και η Intuit για την κατασκευή λογισμικού για υπολογιστές. Αυτές οι εταιρείες εξακολουθούν να κερδίζουν πολλά χρήματα - όπως ακριβώς κάνει η Intel - αλλά δεν υπάρχει πολύς χώρος για τις εκκινήσεις λογισμικού επιτραπέζιων υπολογιστών σήμερα.

Μπορεί να φτάνουμε σε παρόμοιο σημείο με τις εφαρμογές και τις διαδικτυακές υπηρεσίες. Υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα που μπορείτε να κάνετε με ένα πρόγραμμα περιήγησης ιστού ή ένα smartphone και ίσως εταιρείες όπως η Google, το Facebook και το Snap έχουν ήδη κλειδώσει τις πιο σημαντικές αγορές.

Φυσικά, αυτό δεν σημαίνει ότι η καινοτομία στη Silicon Valley πρόκειται να σταματήσει. Αλλά μπορεί να φαίνεται πολύ διαφορετικό από την καινοτομία που έχουμε δει τα τελευταία 20 χρόνια.

Πάρτε την Tesla, για παράδειγμα. Κατά κάποιο τρόπο, είναι μια κλασική εταιρεία της Silicon Valley. Βρίσκεται στο Palo Alto και απασχολεί έναν στρατό προγραμματιστών για να σχεδιάσουν τα πάντα, από τη διεπαφή της οθόνης αφής έως το λογισμικό αυτόνομης οδήγησης.

Αλλά με άλλους τρόπους το Tesla αντιπροσωπεύει μια απόκλιση από τον κανόνα της Silicon Valley. Ενώ η Apple κατασκευάζει iPhone στην Κίνα, η Tesla λειτουργεί το εργοστάσιό της στο Fremont της Καλιφόρνια. Εκεί που η Uber και η Airbnb έχουν αποφύγει να κατέχουν τα αυτοκίνητα και τα σπίτια, η Tesla ξόδεψε δισεκατομμύρια δολάρια σε ένα εργοστάσιο μπαταριών.

Έτσι, ακόμα κι αν κατεστημένοι φορείς όπως η Google, το Facebook και η Amazon συνεχίσουν να κυριαρχούν στην αγορά διαδικτυακών υπηρεσιών, αυτό δεν σημαίνει ότι θα παραμείνουν οι ηγέτες της τεχνολογικής καινοτομίας ευρύτερα. Αντίθετα, η καινοτομία μπορεί να μετατοπιστεί σε δραματικά διαφορετικές κατευθύνσεις - προς ηλεκτρικά αυτοκίνητα και drones, για παράδειγμα, αντί για εφαρμογές smartphone. Έχουμε συνηθίσει να θεωρούμε τη Silicon Valley, το διαδίκτυο και την καινοτομία ως εναλλάξιμα, αλλά το επόμενο κύμα καινοτομίας μπορεί να φαίνεται πολύ διαφορετικό από αυτό που έχουμε συνηθίσει.

Αποκάλυψη: Μου αδελφός έργα στο Google .