Τα στοιχεία σχετικά με τις ταξιδιωτικές απαγορεύσεις για ασθένειες όπως ο κοροναϊός είναι ξεκάθαρα: Δεν λειτουργούν

Είναι πολιτικό θέατρο, όχι καλή πολιτική δημόσιας υγείας.

Ένας κάτοικος της Γουχάν της Κίνας ψωνίζει λαχανικά σε μια αγορά στις 23 Ιανουαρίου, αφού οι αξιωματούχοι επέβαλαν καραντίνα στην πόλη για να σταματήσουν την εξάπλωση του κορωνοϊού, ο οποίος έχει μολύνει πλέον περισσότερους από 600 ανθρώπους σε όλη την Κίνα.





Getty Images

Σημείωση του συντάκτη, 22 Απριλίου 2021: Αυτό το άρθρο, που δημοσιεύτηκε τον Ιανουάριο του 2020, δεν αντικατοπτρίζει την αναδυόμενη επιστήμη γύρω από τους ταξιδιωτικούς περιορισμούς για την πρόληψη της εξάπλωσης επιδημιών. Για περισσότερα σχετικά με τους ταξιδιωτικούς περιορισμούς για τον κορωνοϊό, ανατρέξτε στην πιο πρόσφατη κάλυψή μας .


Το απόγευμα της Κυριακής, η κυβέρνηση των ΗΠΑ ακολούθησε α πλήθος άλλων χωρών και άρχισε να επιβάλλει α νέα ταξιδιωτική απαγόρευση κορωνοϊού : Οι αλλοδαποί που επισκέφθηκαν την Κίνα τις τελευταίες δύο εβδομάδες απαγορεύεται προσωρινά να εισέλθουν στη χώρα, ενώ οι Αμερικανοί πολίτες που έχουν πάει στην επαρχία Χουμπέι της Κίνας -από όπου ξεκίνησε η επιδημία- θα πρέπει να τεθούν σε καραντίνα για 14 ημέρες.

Η Ρωσία, η Αυστραλία, η Ιαπωνία και η Ιταλία έχουν ανακοινώσει παρόμοιους περιορισμούς.



Αυτοί οι τύποι ταξιδιωτικών περιορισμών για τον έλεγχο της εξάπλωσης της νόσου έχουν δοκιμαστεί από το 1377 , όταν η μεσογειακή πόλη Ντουμπρόβνικ —παλαιότερα γνωστή ως Ραγκούσα και τώρα μέρος της Κροατίας— επέβαλε περίοδο απομόνωσης 40 ημερών σε πλοία που ήταν ύποπτα για τη μαύρη πανώλη που έμπαιναν στην πόλη.

Από τότε, σχεδόν κάθε νέα απειλή πανδημίας έρχεται με προσπάθειες σφράγισης των συνόρων. Κατά το 2003 Έκρηξη SARS , που επλήγησαν πόλεις σε όλο τον κόσμο από το Τορόντο έως το Πεκίνο πειραματίστηκαν με το κλείσιμο των ταξιδιών και τον έλεγχο των ανθρώπων στα σύνορα για την ασθένεια. Η επιδημία Έμπολα 2014-2016 αντιμετωπίστηκε με εκκλήσεις αμερικανών πολιτικών, συμπεριλαμβανομένων του τότε κυβερνήτη του Νιου Τζέρσεϊ, Κρις Κρίστι και Ντόναλντ Τραμπ, να σταματήσουν τα ταξίδια με τη Δυτική Αφρική.

Με περισσότερα από 17.000 κρούσματα του νέου ιού στην Κίνα , οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί έρχονται στην επιφάνεια για άλλη μια φορά. Προετοιμαζόμαστε σαν να είναι η επόμενη πανδημία, δήλωσε τη Δευτέρα η Nancy Messonnier, διευθύντρια του Εθνικού Κέντρου Ανοσοποίησης και Αναπνευστικών Νόσων. Τα ισχυρά μέτρα τώρα μπορεί να αμβλύνουν τον αντίκτυπο αυτού του ιού στις ΗΠΑ.



Αλλά θα ήταν ένα πράγμα εάν υπήρχαν ισχυρές αποδείξεις ότι οι ταξιδιωτικές απαγορεύσεις λειτουργούν για να σταματήσουν την εξάπλωση της νόσου. Αντίθετα, οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί μπορούν να προκαλέσουν περισσότερο κακό παρά καλό εμποδίζοντας την ανταλλαγή πληροφοριών, τις αλυσίδες ιατρικού εφοδιασμού και βλάπτοντας τις οικονομίες, δήλωσε ο γενικός διευθυντής του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Αυτά τα είδη μέτρων έχουν αποδειχθεί αναποτελεσματικά στην ανάσχεση της εξάπλωσης των ιών, είπε Άνταμ Κάμραντ-Σκοτ , καθηγητής παγκόσμιας υγείας στο Πανεπιστήμιο του Σίδνεϋ που μελετά την παγκόσμια ασφάλεια υγείας.

Στην καλύτερη περίπτωση, οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί, ακόμη και οι έλεγχοι αεροδρομίων, καθυστερούν τη μετακίνηση των παθογόνων μικροοργανισμών — αλλά δεν επηρεάζουν τον αριθμό των ανθρώπων που τελικά αρρωσταίνουν. Αντιθέτως, δυσκολεύουν τη διεθνή βοήθεια και τους εμπειρογνώμονες να φτάσουν σε κοινότητες που πλήττονται από ασθένειες. Είναι επίσης ακριβά, απαιτούν πόρους και ενδεχομένως επιζήμια για τις οικονομίες των εμπλεκόμενων πόλεων και χωρών. Μια ματιά στην έρευνα βοηθά να εξηγηθεί γιατί.



1) Οι ταξιδιωτικές απαγορεύσεις τη δεκαετία του 1980 για το HIV/AIDS δεν εμπόδισαν την εξάπλωση

Μετά την ανακάλυψη του HIV/AIDS το 1984, οι κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο επέβαλε περιορισμούς εισόδου, διαμονής και διαμονής σε άτομα με τη νόσο. Ως ένα του 2008 μελέτη Σημειώσεις: Εξήντα έξι από τις 186 χώρες στον κόσμο για τις οποίες υπάρχουν διαθέσιμα δεδομένα έχουν επί του παρόντος κάποια μορφή περιορισμού. Στις ΗΠΑ, η απαγόρευση —που θεσπίστηκε από τον Πρόεδρο Ρόναλντ Ρίγκαν το 1987— άρθηκε μόνο όταν ο Ομπάμα ανέλαβε την εξουσία.

Το HIV/AIDS κατάφερε να εξαπλωθεί ούτως ή άλλως, αγγίζοντας διαστάσεις πανδημίας μέχρι τη δεκαετία του 1990. Αυτό 1989 ανασκόπηση του HIV/AIDS Οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί διαπίστωσαν ότι ήταν αναποτελεσματικοί, μη πρακτικοί, δαπανηροί, επιβλαβείς και ενδέχεται να εισάγουν διακρίσεις. Η πρόληψη του HIV λειτούργησε καλύτερα από τον ταξιδιωτικό περιορισμό, κατέληξαν οι συγγραφείς. Η ταχύτητα και η έκταση της εξάπλωσης του HIV σε οποιαδήποτε χώρα δεν καθορίζεται πρωτίστως από τους ταξιδιώτες που έχουν μολυνθεί από τον ιό HIV, αλλά από τις δραστηριότητες που παράγουν κινδύνους των πολιτών της, ανεξάρτητα από το αν ο HIV εισάγεται από αλλοδαπούς ταξιδιώτες ή υπηκόους που επιστρέφουν.



2) Οι απαγορεύσεις πτήσεων μετά την 11η Σεπτεμβρίου δεν απέτρεψαν μια θανατηφόρα και παρατεταμένη περίοδο γρίπης

Οι προσωρινές απαγορεύσεις πτήσεων και οι μειώσεις των αεροπορικών ταξιδιών μετά την 11η Σεπτεμβρίου παρείχαν ένα φυσικό πείραμα για τον αντίκτυπο των ταξιδιών στην εποχική γρίπη. Οι ερευνητές βρήκαν η μειωμένη κίνηση των ανθρώπων δεν εμπόδισε την εξάπλωση της γρίπης· το καθυστέρησε κατά μερικές εβδομάδες και οδήγησε σε μια παρατεταμένη περίοδο γρίπης.

Οι ερευνητές δεν εξέτασαν εάν αυτή η καθυστέρηση μείωσε τα κρούσματα γρίπης ή έσωσε ζωές. Αλλά μια ματιά στο δεδομένα από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων δείχνει ότι οι θάνατοι από τη γρίπη στην πραγματικότητα αυξήθηκαν κατά την περίοδο της γρίπης 2001-2002, αυξάνοντας από περίπου 3.900 το προηγούμενο έτος σε περισσότερους από 13.000 μετά την 11η Σεπτεμβρίου. Αυτό δεν σημαίνει ότι η 11η Σεπτεμβρίου είχε καμία σχέση με την αύξηση των θανάτων από τη γρίπη, αλλά μάλλον ότι οι ταξιδιωτικές απαγορεύσεις δεν φαινόταν να τους αποτρέπουν.

3) Οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί δεν μείωσαν τις λοιμώξεις από τη γρίπη των πτηνών

Ενας Μελέτη 2006 μοντελοποίησε διάφορες προσεγγίσεις για την αναστολή της εξάπλωσης της γρίπης των πτηνών H5N1. Διαπιστώθηκε ότι ο περιορισμός των ταξιδιών δεν ήταν αποτελεσματικός: Οι προσομοιώσεις μας καταδεικνύουν ότι, σε έναν πληθυσμό με υψηλή κινητικότητα, ο περιορισμός των ταξιδιών μετά την ανίχνευση μιας εστίας είναι πιθανό να καθυστερήσει ελαφρώς τη χρονική πορεία της επιδημίας χωρίς να επηρεάσει τον ενδεχόμενο αριθμό ασθενών.

Είναι ακριβό και σχεδόν αδύνατο να σφραγίσεις τα σύνορα μιας χώρας, έγραψαν οι συντάκτες της εφημερίδας. Οι άνθρωποι αναπόφευκτα θα μετακινηθούν — ακόμη και έμμεσα από τις χώρες που βρίσκονται σε καραντίνα.

Ο Kamradt-Scott μοιράστηκε ένα αποκαλυπτικό παράδειγμα: Κατά τη διάρκεια της κορύφωσης της επιδημίας SARS το 2003, είχε έναν συνάδελφο που ήθελε να επιστρέψει στο Ηνωμένο Βασίλειο από το Τορόντο, μια από τις πόλεις που επλήγησαν περισσότερο από τον ιό. Έτσι, έπιασε μια πτήση εσωτερικού από το Τορόντο στο Βανκούβερ και στη συνέχεια επιβιβάστηκε σε μια πτήση για το Λονδίνο. Όταν έφτασε στο Χίθροου [αεροδρόμιο] και οι αρχές τη ρώτησαν: «Έχεις πάει στο Τορόντο», είπε όχι και πέρασε αμέσως.

Έλεγχοι Έμπολα σε εξέλιξη στο αεροδρόμιο JFK της Νέας Υόρκης κατά τη διάρκεια της επιδημίας στη Δυτική Αφρική.

Spencer Platt/Getty Images

4) Οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί για τη γρίπη των χοίρων δεν επιτεύχθηκε περιορισμός

Μετά την άφιξη της γρίπης των χοίρων H1N1 το 2009, ορισμένες χώρες επέβαλαν ταξιδιωτικούς περιορισμούς στις πτήσεις από και προς το Μεξικό, με αποτέλεσμα τη μείωση του συνολικού όγκου ταξιδιών κατά 40%. Μια μελέτη Εξετάζοντας αυτό το συμβάν διαπιστώθηκε ότι οδήγησε μόνο σε μέση καθυστέρηση στην άφιξη της λοίμωξης σε άλλες χώρες (δηλαδή το πρώτο κρούσμα εισαγωγής) λιγότερο από τρεις ημέρες.

Και πάλι, η μείωση των ταξιδιών καθυστέρησε (κατά τρεις ημέρες!), αλλά δεν εμπόδισε την εξάπλωση της νόσου. Οι συγγραφείς έγραψαν ότι δεν επιτεύχθηκε περιορισμός με τέτοιους περιορισμούς και ο ιός μπόρεσε να πάρει διαστάσεις πανδημίας σε σύντομο χρονικό διάστημα.

5) Ο έλεγχος αεροδρομίου μετά από SARS δεν έπιασε ούτε ένα κρούσμα

Καθώς η κυβέρνηση των ΗΠΑ επεκτείνει την προσπάθειά της να ελέγξει τους ανθρώπους στα αεροδρόμια για τον νέο κορονοϊό, αξίζει να δούμε τι συνέβη στον Καναδά κατά τη διάρκεια της επιδημίας SARS το 2003. Ο Καναδάς ήταν μία από τις χώρες που επλήγησαν περισσότερο: Ο ιός προκάλεσε εκατοντάδες κρούσματα και 44 θανάτους , και προκάλεσε τον όλεθρο στα αεροδρόμια, το σύστημα υγειονομικής περίθαλψης της χώρας και οικονομία . Μια σημαντική προσπάθεια να σταματήσει η εξάπλωση της νόσου περιελάμβανε τον έλεγχο εκατομμυρίων ανθρώπων στα αεροδρόμια, μέσω της χρήσης θερμικών σαρωτών και την αποστολή επιβατών που μπορεί να έχουν συμπτώματα σε νοσηλευτές ή αξιωματικούς καραντίνας για αξιολόγηση.

Σύμφωνα με α Έκθεση της καναδικής κυβέρνησης για την προσπάθεια , περίπου 25.000 κάτοικοι στην ευρύτερη περιοχή του Τορόντο τέθηκαν σε καραντίνα και εκατομμύρια άλλοι εξετάστηκαν στα αεροδρόμια. Η προσπάθεια ήταν σπατάλη χρημάτων και ανθρώπινου δυναμικού. δεν ανέδειξε ούτε ένα κρούσμα της νόσου. Από την ανάλυση:

Περίπου 9.100 επιβάτες παραπέμφθηκαν για περαιτέρω αξιολόγηση από νοσηλευτές ή υπαλλήλους καραντίνας. Κανένας δεν είχε SARS. Το πιλοτικό έργο θερμικού σαρωτή εξέτασε περίπου 2,4 εκατομμύρια επιβάτες. Μόνο 832 χρειάστηκαν περαιτέρω αξιολόγηση και πάλι κανένα δεν βρέθηκε να έχει SARS. Σε άλλες χώρες, οι αποδόσεις για μέτρα ελέγχου αεροδρομίων ήταν εξίσου χαμηλές.

Οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί είναι πολιτικό θέατρο

Έτσι, τα στοιχεία όχι μόνο υποδηλώνουν ότι οι ταξιδιωτικοί περιορισμοί δεν λειτουργούν, αλλά δεν λαμβάνεται υπόψη ο καταστροφικός οικονομικός αντίκτυπος και η πιθανή βλάβη στην αντίδραση της επιδημίας που μπορούν να επιφέρουν αυτοί οι περιορισμοί.

Στην περίπτωση της Κίνας, που αυτή τη στιγμή έχει περίπου 50 εκατομμύρια πολίτες σε καραντίνα , υπάρχει επίσης το ερώτημα εάν αυτά τα μέτρα είναι πολύ λίγα, πολύ αργά. Ακούμε ήδη αναφορές για τον κορωνοϊό σε μακρινές περιοχές της χώρας και υπάρχουν αυξανόμενοι αριθμοί εξαγόμενων κρουσμάτων διεθνώς, είπε στο Vox ο Isaac Bogoch, ερευνητής παγκόσμιας υγείας και μολυσματικών ασθενειών στο Γενικό Νοσοκομείο του Τορόντο.

Υπάρχουν εναλλακτικές λύσεις; Αντί να χρησιμοποιούν τον έλεγχο αεροδρομίων και να διασκεδάζουν σχέδια για τη σφράγιση των συνόρων, οι κυβερνήσεις του κόσμου θα πρέπει να εστιάσουν την προσοχή και τους πόρους τους στην εκπαίδευση των ταξιδιωτών σχετικά με αυτή τη νέα ασθένεια και στο να βοηθήσουν την Κίνα να ανταποκριθεί στην επιδημία. Το γνωρίζουμε με βεβαιότητα: Όσο περισσότερο εξαπλώνεται αυτός ο ιός εκεί, τόσο περισσότεροι άνθρωποι νοσούν από την ασθένεια και τόσο μεγαλύτερες πιθανότητες έχει να εξαπλωθεί σε όλη την Ασία και τον κόσμο.