Η προπαγάνδα του Fox News δεν είναι απλώς ανήθικη – η έρευνα δείχνει ότι έχει τεράστια επιρροή

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Χωρίς το φαινόμενο Fox, ούτε ο Μπους ούτε ο Τραμπ θα μπορούσαν να κερδίσουν.

Ένα απόσπασμα της συνέντευξης Τύπου του Προέδρου Ντόναλντ Τραμπ παίζεται στο Fox and Friends του Fox News. Drew Angerer/Getty Images

Η Jane Mayer, η μακροχρόνια σταρ ερευνήτρια του New Yorker, έχει ένα φανταστικό νέο μακρόμορφο κομμάτι που περιγράφει λεπτομερώς τον βαθμό στον οποίο Το Fox News Channel έχει γίνει τηλεόραση προπαγάνδας για την κυβέρνηση Τραμπ .

Πολλά από τα βασικά σημεία - όπως η κάμψη των ηθικών προτύπων από τον Fox για να εξυπηρετήσει τον Sean Hannity, η συνεργασία μεταξύ του Fox και του Trump στη διαμόρφωση της ατζέντας των ειδήσεων και ο βαθμός στον οποίο ο Trump μερικές φορές φαίνεται να παίρνει τα πολιτικά του στοιχεία από Fox & Friends - θα είναι οικείο στους αναγνώστες του Vox. Όμως ο Mayer προσθέτει κρίσιμες νέες γνώσεις για το τόξο της αλλαγής στο δίκτυο κατά τη διάρκεια μιας περιόδου όπου ο διευθύνων σύμβουλος Roger Ailes καθαιρέθηκε και στη συνέχεια πέθανε, ο αντιπρόεδρος Bill Shine έφυγε για να γίνει διευθυντής επικοινωνίας του Λευκού Οίκου και ο ιδιοκτήτης της εταιρείας Rupert Murdoch αναδιάρθρωσε τα μέσα ενημέρωσης του και ετοιμάστηκε να δώσει τη σκυτάλη στον γιο του.

Προσθέτει επίσης μερικές βασικές μεζούρες, όπως:

  • Μια ρεπόρτερ του Fox ονόματι Νταϊάνα Φαλτσόουν είχε συγκεντρώσει ολόκληρη την ιστορία της Stormy Daniels πριν από τις εκλογές, αλλά τα στελέχη του δικτύου σκότωσαν την ιστορία, την υποβάθμισαν και μετά, αφού τους μήνυσε, κατέληξαν σε συμφωνία μαζί της που περιελάμβανε συμφωνία μη αποκάλυψης.
  • Ο Τραμπ διέταξε τον Γκάρι Κον, τότε διευθυντή του Εθνικού Οικονομικού Συμβουλίου, να πιέσει το Υπουργείο Δικαιοσύνης να παρέμβει και να μηνύσει την προτεινόμενη εξαγορά της Time Warner από την AT&T. (Το Υπουργείο Δικαιοσύνης έκανε μήνυση, αν και αρνήθηκε ότι αυτό οφειλόταν σε ακατάλληλη παρέμβαση από τον Λευκό Οίκο και κατέληξαν να χάσουν στο δικαστήριο.)
  • Κατά τη διάρκεια του καταστροφικού χειρισμού του τυφώνα Κατρίνα από την κυβέρνηση Μπους, οι βαθμολογίες του Fox έπεσαν τόσο άσχημα, μου είπε ένας πρώην παραγωγός του Fox, που του είπαν να σταματήσει να το καλύπτει.

Η εκπομπή προπαγάνδας της Fox έχει σημασία. Είναι ένα κάπως ανεξερεύνητο θέμα στην έρευνα των πολιτικών επιστημών, αλλά οι διαθέσιμες πληροφορίες υποδηλώνουν ότι η εκπομπή προπαγάνδας της δεξιάς — με επικεφαλής τον Fox αλλά και συμπεριλαμβανομένου του Sinclair Broadcast Group — έχει αποφασιστική επιρροή στην αμερικανική πολιτική.

Η συντηρητική προπαγανδιστική τηλεόραση είναι μεγάλη υπόθεση

ΠΡΟΣ ΤΟ μελέτη του πολιτικού επιστήμονα του Πανεπιστημίου Emory, Gregory Martin και του οικονομολόγου του Stanford, Ali Yurukoglu, εκτιμά ότι παρακολουθώντας το Fox News μεταφράζεται σε σημαντικά μεγαλύτερη προθυμία να ψηφίσουν Ρεπουμπλικανούς υποψηφίους.

Συγκεκριμένα, αξιοποιώντας την ημιτυχαία διακύμανση της τηλεθέασης του Fox που οφείλεται σε αλλαγές στην εκχώρηση αριθμών καναλιών, διαπιστώνουν ότι αν δεν υπήρχε το Fox News , το μερίδιο του Ρεπουμπλικανού προεδρικού υποψηφίου στις ψήφους των δύο κομμάτων θα ήταν 3,59 μονάδες χαμηλότερο το 2004 και 6,34 μονάδες χαμηλότερο το 2008. Χωρίς τον Fox, με άλλα λόγια, η μοναδική νίκη του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος από τη δεκαετία του 1980 θα είχε αντιστραφεί και το 2008 οι εκλογές θα ήταν μια κατολίσθηση σε επίπεδο εξαφάνισης.

Και το Fox δεν είναι το μόνο πράγμα εκεί έξω. ο Ομάδα εκπομπής Sinclair δεν είναι τηλεοπτικό δίκτυο με την παραδοσιακή έννοια. Αντίθετα, είναι μια εταιρεία που κατέχει μια ανόμοια δέσμη τοπικών τηλεοπτικών σταθμών που συνδέονται και με τα τέσσερα μεγάλα δίκτυα. Αλλά ο Σινκλέρ κάνει να ασκούν κεντρικό έλεγχο στις τοπικές τηλεοπτικές εκπομπές ειδήσεων. Και έρευνα από τον Μάρτιν και τον συνάδελφό του Τζος ΜακΚρέιν διαπίστωσε ότι όταν ο Sinclair αγοράζει έναν τοπικό σταθμό, το τοπικό του πρόγραμμα ειδήσεων αρχίζει να καλύπτει περισσότερο εθνικές και λιγότερες τοπικές πολιτικές, η κάλυψη γίνεται πιο συντηρητική και η τηλεθέαση στην πραγματικότητα μειώνεται — υποδηλώνοντας ότι η κλίση προς τα δεξιά δεν εφαρμόζεται ως στρατηγική για να κερδίσει περισσότερους θεατές αλλά ως μέρος μιας προσπάθειας πειθούς.

Θα ήταν γελοίο, φυσικά, να υποστηρίξουμε ότι αν απουσίαζε η συντηρητική προπαγάνδα, οι Ρεπουμπλικάνοι δεν θα κέρδιζαν ποτέ εκλογές. Αντίθετα, αυτό που θα συνέβαινε είναι ότι για να αποφευχθεί η συνεχής απώλεια, οι Ρεπουμπλικάνοι θα έπρεπε να κάνουν περισσότερα για να ευθυγραμμίσουν βασικές πτυχές της πολιτικής τους ατζέντας με την κοινή γνώμη και να επιδείξουν λιγότερη αδιαφορία για την επικράτηση ατόμων που μαστίζονται από σκάνδαλα στην ηγεσία του κόμματος. Το συμπέρασμα, ωστόσο, παραμένει το ίδιο: η Φοξ φαίνεται να έχει καθοριστική επιρροή στο να γίνει το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα, όπως αποτελεί σήμερα μια εκλογικά βιώσιμη οντότητα. Και αυτές οι μελέτες βασίζονται στο παρελθόν της Fox - σύμφωνα με τον Mayer, το δίκτυο έχει γίνει πιο προπαγανδιστικό από τις εκλογές του 2016.

Λαμβάνοντας στα σοβαρά τις εκπομπές προπαγάνδας

Σε ένα επίπεδο, όλοι γνωρίζουν ότι οι τηλεοπτικές ειδήσεις είναι μεγάλη υπόθεση, όλοι γνωρίζουν ότι το Fox News είναι το καλωδιακό δίκτυο με τη μεγαλύτερη προβολή και όλοι γνωρίζουν ότι υπάρχει μια περίπλοκη σχέση μεταξύ του Fox και του GOP που είναι ποιοτικά διαφορετική από τη σχέση μεταξύ των Δημοκρατικό Κόμμα και οποιοδήποτε μέσο ενημέρωσης.

Αλλά αυτή η σχέση σπάνια λαμβάνεται αρκετά σοβαρά υπόψη στην ανάλυση της αμερικανικής —ή ακόμη και παγκόσμιας— πολιτικής.

Είναι συνηθισμένο, για παράδειγμα, να αντιμετωπίζουμε τις σύγχρονες και στενές εκλογικές νίκες του Ντόναλντ Τραμπ και του Brexit στις Ηνωμένες Πολιτείες και το Ηνωμένο Βασίλειο ως αποκαλύπτοντας κάποια σημαντική, βαθιά ριζωμένη αλήθεια για τη φύση του παγκόσμιου καπιταλισμού. Μια εναλλακτική εξήγηση, ωστόσο, είναι ότι ο Ρούπερτ Μέρντοκ είναι ένα πολύ ισχυρό πρόσωπο τόσο στα ΜΜΕ των ΗΠΑ όσο και στο Ηνωμένο Βασίλειο και παρενέβη αποφασιστικά για να θέσει τα φαινόμενα Τραμπ και Brexit στην κορυφή.

Αν είναι αλήθεια, το να τρυπώσουμε το βρασμό αυτής της συγκεκριμένης καταστροφικής μορφής εθνικισμού απαιτεί λιγότερο μια ευρεία επανεξέταση των θεμελίων της πολιτικής και πιο συγκεκριμένη εστίαση και την ικανότητα μιας χούφτας προπαγανδιστών να αλλάζουν αποφασιστικά την πορεία των γεγονότων. Τα τελευταία δύο ή τρία χρόνια παρατηρήθηκε μια πολύ έντονη κοινωνική και πολιτική εστίαση στο φαινόμενο των ψευδών ειδήσεων που διαδίδονται ψηφιακά στις πλατφόρμες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης. Όμως, ενώ οι ψεύτικες ειδήσεις προφανώς δεν είναι επιθυμητές, τα στοιχεία για τον πρακτικό αντίκτυπό τους ήταν σχετικά ελάχιστα σε σύγκριση με τα στοιχεία ότι η μαζική γνώμη έχει παραποιηθεί από την παραδοσιακή τηλεοπτική μετάδοση.