Η τροφοδοσία της επιτυχίας της Toyota Mirai που κινείται με υδρογόνο είναι μια πράξη εξισορρόπησης

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Η Toyota πρέπει να συνδυάσει τη διανομή της με την ανάπτυξη ενός βιώσιμου δικτύου σταθμών ανεφοδιασμού υδρογόνου.

Toyota

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Επανκωδικοποίηση

Αποκαλύπτοντας και εξηγώντας πώς αλλάζει ο ψηφιακός μας κόσμος — και μας αλλάζει.

Η Toyota εργάζεται για την ανάπτυξη τεχνολογίας κυψελών καυσίμου σχεδόν όσο ήμουν ζωντανός. Η εταιρεία άρχισε να πειραματίζεται με οχήματα με εναλλακτικά καύσιμα το 1992 και το πρώτο προϊόν που εμφανίστηκε ήταν το υβριδικό Prius με φυσικό αέριο και ηλεκτρικό καύσιμο το 1997. Αλλά μόλις στα τέλη του 2014 η Toyota αποκάλυψε αυτό που θεωρεί ως το επόμενο βήμα το μέλλον της βιώσιμης κινητικότητας: Το Toyota Mirai με καύσιμα υδρογόνου.

Η Toyota – μαζί με τη Hyundai, η οποία άρχισε να διανέμει το Tucson με υδρογόνο το 2014, και τη Honda – οδηγεί την αυτοκινητοβιομηχανία σε αυτή την αχαρτογράφητη περιοχή. Αλλά το να είναι μπροστά από την καμπύλη σημαίνει ότι οι εταιρείες πρέπει να αντιμετωπίσουν το κόστος ανάπτυξης ενός δικτύου πρατηρίων καυσίμων υδρογόνου από την αρχή. Και δεν είναι μια περίπτωση όπου τα έσοδα από τις πωλήσεις μπορούν να καλύψουν τα γενικά έξοδα, επειδή η Toyota - και η Hyundai, για αυτό το θέμα - μπορούν να πουλήσουν μόνο τόσα αυτοκίνητα με υδρογόνο, όσα μπορεί να υποστηρίξει η υποδομή τροφοδοσίας.

Μέχρι σήμερα, η Toyota έχει διανείμει μόνο 100 από τα 300 Mirai που έχουν προπαραγγελθεί στην Καλιφόρνια για αυτόν ακριβώς τον λόγο. Η κατασκευή πρατηρίων καυσίμων είναι δαπανηρή και χρονοβόρα. Σύμφωνα με τον εθνικό διευθυντή οχημάτων κυψελών καυσίμου της Toyota, Ed La Rocque, ο οποίος με περιέγραψε στους μηχανισμούς της τεχνολογίας στο Διεθνές Σαλόνι Αυτοκινήτου της Νέας Υόρκης την Τετάρτη, κοστίζει 1 εκατομμύριο δολάρια για τη δημιουργία ενός μόνο σταθμού. Στην Καλιφόρνια, μετά την έκδοση δανείου 7,3 εκατομμυρίων δολαρίων στη λιανική εταιρεία παραγωγής καυσίμων υδρογόνου First Element, η Toyota έχει βοηθήσει στην κατασκευή 14 σταθμών μέχρι στιγμής.

Επιπρόσθετα, η Toyota επιδοτεί μέρος του κόστους αγοράς και λειτουργίας του οχήματος σε πολλές περιπτώσεις. Για τα πρώτα τρία χρόνια, για παράδειγμα, οι ιδιοκτήτες Mirai μπορούν να ανεφοδιάζουν τα οχήματά τους με καύσιμα δωρεάν. Ενώ η προτεινόμενη λιανική τιμή του αυτοκινήτου είναι 57.500 $, η μίσθωση κοστίζει μόλις 499 $ το μήνα. Ένας πελάτης που επιλέγει να αγοράσει το όχημα δικαιούται έως και 13.000 $ σε ομοσπονδιακές και κρατικές επιδοτήσεις, σύμφωνα με τη La Rocque.

Το επόμενο βήμα είναι η κατασκευή 12 πρατηρίων καυσίμων υδρογόνου στη Νέα Υόρκη, το Νιου Τζέρσεϋ, τη Μασαχουσέτη, το Κονέκτικατ και το Ρόουντ Άιλαντ τα επόμενα δύο χρόνια. Για αυτό το δίκτυο πρατηρίων καυσίμων της Βορειοανατολικής Ευρώπης, η Toyota συνεργάζεται με τον πάροχο υδρογόνου και τροφοδοσίας καυσίμων Air Liquide.

Με τη διευρυμένη υποδομή, η Toyota στοχεύει να πουλήσει 3.000 μονάδες μέχρι το τέλος του 2017.

Η κατάσταση με το κοτόπουλο και το αυγό είναι παρόμοια με αυτή που αντιμετωπίζουν εταιρείες όπως η Tesla, η Nissan και τώρα η Chevy στη διανομή πλήρως ηλεκτρικών οχημάτων. Είναι μια ατελείωτη πράξη εξισορρόπησης όπου οι αυτοκινητοβιομηχανίες μπορούν να περιμένουν να χάσουν χρήματα από την πώληση κάθε οχήματος για κάποιο χρονικό διάστημα προτού τα έσοδα καλύψουν το κόστος των γενικών εξόδων.

Αλλά στην περίπτωση πολλών ηλεκτρικών οχημάτων, οι πελάτες έχουν τη δυνατότητα να φορτίζουν τα αυτοκίνητά τους στην άνεση του σπιτιού τους. Και οι τοπικοί φορείς και οι ιδιωτικές εταιρείες δημιουργούν σταθμούς φόρτισης ηλεκτρικών οχημάτων από το 2012. Για τους σταθμούς ανεφοδιασμού με υδρογόνο, το βάρος της δημιουργίας ή της ενθάρρυνσης της ανάπτυξης ενός δικτύου βαρύνει τις πρωτοπόρες αυτοκινητοβιομηχανίες.

Ωστόσο, ο La Rocque λέει ότι η Toyota αναμένει να δει σημαντική αποδοχή στην αγορά τα επόμενα χρόνια, κυρίως επειδή τα οχήματα υδρογόνου είναι πιο αποδοτικά σε καύσιμα από τα ηλεκτρικά οχήματα.

Το Mirai έχει εύρος καυσίμου που ταιριάζει πολύ με αυτό ενός υβριδικού οχήματος ή οχήματος με φυσικό αέριο και είναι σχεδόν διπλάσιο από αυτό ενός ηλεκτρικού οχήματος. Το Mirai μπορεί να διανύσει περίπου 300 μίλια χωρίς ανεφοδιασμό και δεν υπάρχουν εκπομπές ρύπων. Στην πραγματικότητα, το μόνο υποπροϊόν είναι το νερό που είναι αρκετά καθαρό για να πιεις, τουλάχιστον σύμφωνα με τον οδηγό που με συνόδευσε στο test drive του Mirai. (Ο οδηγός, ο Burt, ήταν πρόθυμος να δείξει πόσο πόσιμο ήταν, αλλά κανένας από εμάς δεν είχε ένα φλιτζάνι στο χέρι.)

Με όλα τα άλλα μέτρα, το Mirai είναι αυτό που θα φανταζόσασταν ένα Toyota με υδρογόνο. Είναι αθόρυβο, έχει αναγεννητικό φρενάρισμα και — με εξαίρεση τη σχάρα, η οποία αποτελείται από δύο αεραγωγούς εκατέρωθεν για τη διευκόλυνση της εισαγωγής οξυγόνου — είναι εύκολα αναγνωρίσιμο ως Toyota. Ο ανεφοδιασμός του αυτοκινήτου κοστίζει από 40 έως 50 δολάρια, αλλά χρειάζονται μόνο τρία έως πέντε λεπτά για να γίνει αυτό.

Τους ονομάζουμε πρωτοπόρους, είπε ο La Rocque για τους πρώτους πελάτες του Mirai. Θέλουν τα νεότερα στην τεχνολογία, αλλά νοιάζονται για το περιβάλλον.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο Recode.net.