Δείτε πώς η DACA άλλαξε τις ζωές των νεαρών μεταναστών, σύμφωνα με έρευνα

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Βρήκαν δουλειές, συνέχισαν την εκπαίδευσή τους και ενίσχυσαν την οικονομία των ΗΠΑ.

Εκατοντάδες υποστηρικτές της μετανάστευσης πραγματοποίησαν πορεία κοντά στον Πύργο Τραμπ την περασμένη εβδομάδα για να υποστηρίξουν το πρόγραμμα Deferred Action for Childhood Arrivals.

Εκατοντάδες υποστηρικτές της μετανάστευσης πραγματοποίησαν πορεία κοντά στον Πύργο Τραμπ την περασμένη εβδομάδα για να υποστηρίξουν το πρόγραμμα Deferred Action for Childhood Arrivals.

Spencer Platt/Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Η Μεγάλη Ιδέα

Εξωτερικές απόψεις και ανάλυση των πιο σημαντικών θεμάτων στην πολιτική, την επιστήμη και τον πολιτισμό.

Το Κογκρέσο αυτή την εβδομάδα απέτυχε να βρει μια λύση για την προστασία των ατόμων χωρίς έγγραφα που έχουν προστατευτεί από την απέλαση στο πλαίσιο του προγράμματος Deferred Action for Childhood Arrivals. Το πρόγραμμα πρόκειται τώρα να ολοκληρωθεί στις 5 Μαρτίου, έξι μήνες αφότου ο εισαγγελέας των ΗΠΑ Τζεφ Σέσιονς ανακοίνωσε ότι η κυβέρνηση Τραμπ σχεδίαζε να καταργήσει σταδιακά το DACA, το οποίο έχει προστατεύσει έως και 800.000 άτομα χωρίς έγγραφα.

Η αποτυχία προστασίας αυτών των ανθρώπων θα ήταν τραγωδία, γιατί το πρόγραμμα άλλαξε πολλές ζωές προς το καλύτερο, όπως έδειξε η έρευνά μου και άλλων. Τους έβγαλε από το κενό και τους άφησε να συνεισφέρουν στις οικογένειες, τις κοινότητές τους και την οικονομία των ΗΠΑ.

Όταν η κυβέρνηση Ομπάμα ξεκίνησε το DACA το 2012, ήταν ένα φυσικό πείραμα: Τι θα συνέβαινε αν δίνατε σε ένα μέρος του συνολικού πληθυσμού των μεταναστών χωρίς χαρτιά νέα πρόσβαση σε απασχόληση και άλλες ευκαιρίες;

Οι μετανάστες που υπέβαλαν αίτηση για προστασία στο πλαίσιο του προγράμματος - η εγγραφή δεν είναι αυτόματη - προστατεύτηκαν τουλάχιστον προσωρινά από την απέλαση. Πήραν επίσης προσωρινούς αριθμούς κοινωνικής ασφάλισης και διετές άδειες εργασίας. Για να πληρούν τις προϋποθέσεις, έπρεπε να έχουν φτάσει στις ΗΠΑ πριν από το 2007 (σε ηλικία 15 ετών ή νεότεροι), να είναι 30 ετών ή νεότεροι το 2012 και είτε να έχουν πτυχίο γυμνασίου είτε να έχουν εγγραφεί σε γυμνάσιο ή παρόμοιο εκπαιδευτικό πρόγραμμα.

Όταν ξεκίνησε το πρόγραμμα, ξεκίνησα ένα εθνικό ερευνητικό πρόγραμμα για να μελετήσω τις επιπτώσεις στους δικαιούχους του. Αυτές οι επιπτώσεις ήταν βαθιές: Στο πλαίσιο του DACA, οι δικαιούχοι είδαν αυξημένο μορφωτικό επίπεδο, υψηλότερη κοινωνική κινητικότητα και καλύτερη ψυχική υγεία.

Η έρευνά μου για τους μετανάστες χωρίς έγγραφα προϋπήρχε του DACA. Από το 2002 έως το 2015, παρακολούθησα 150 νεαρούς ενήλικες χωρίς έγγραφα στο Λος Άντζελες, εξετάζοντας πώς πέρασαν στην ενηλικίωση σε ένα πλαίσιο περιορισμένων δικαιωμάτων. Σε Lives in Limbo: Undocumented and Coming of Age στην Αμερική , Σύγκρινα μια ομάδα ανθρώπων που φοίτησε στο κολέγιο με μια ομάδα που είχε εγκαταλείψει το σχολείο κατά ή πριν την αποφοίτηση του γυμνασίου.

Πριν από το DACA, οι μετανάστες χωρίς έγγραφα δεν μπορούσαν να μεταφράσουν το ακαδημαϊκό επίτευγμα σε επαγγελματική επιτυχία

Πριν από το DACA, ακόμη και εκείνοι οι νεαροί ενήλικες που είχαν αποκτήσει προχωρημένα πτυχία βρήκαν τα αποτελέσματα της εργασίας και της ζωής τους περιορισμένα - και ασυνήθιστα παρόμοια με εκείνα των λιγότερο μορφωμένων συνομηλίκων. Χωρίς αριθμούς κοινωνικής ασφάλισης, άδειες οδήγησης και άλλα διαπιστευτήρια, οι απόφοιτοι κολεγίου διαπίστωσαν ότι δεν είχαν άλλη επιλογή από το να εισέλθουν στην άτυπη αγορά εργασίας με χαμηλούς μισθούς.

Το 2011, κάθισα μπροστά σε ένα τραπέζι μεσημεριανού δωματίου σε ένα εργοστάσιο συναρμολόγησης αυτοκινήτων από τον Τζόναθαν, ο οποίος δεν είχε αποφοιτήσει από το γυμνάσιο, και τον Ρικάρντο, ο οποίος είχε δύο πτυχία δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης. Αν ο Ρικάρντο ήταν πολίτης, θα είχε επιλέξει ελκυστικές δυνατότητες δουλειάς, αλλά και οι δύο, τώρα στα είκοσι τους, αντιμετώπιζαν τις ίδιες περιορισμένες επιλογές εργασίας.

Πολλοί άνθρωποι από τους οποίους πήρα συνέντευξη περιέγραψαν χρόνιους πονοκεφάλους, πονόδοντους, έλκη, προβλήματα ύπνου, διατροφικές διαταραχές και σκέψεις αυτοκτονίας. Είχαν μεγαλώσει σε κοινότητες γύρω από το Λος Άντζελες και (ως αποτέλεσμα της απόφασης του Ανωτάτου Δικαστηρίου του 1982 Plyler v. Ελαφίνα , που άνοιξε την πόρτα σε μια εκπαίδευση K-12) είχαν παρακολουθήσει σχολείο μαζί με συνομηλίκους που είχαν γεννηθεί στην Αμερική και πολίτες.

Αλλά σε ένα κρίσιμο στάδιο της ζωής τους, το μεταναστευτικό τους καθεστώς εμπόδισε σημαντικές τελετές μετάβασης - δεν μπορούσαν να πάρουν άδεια οδήγησης, δουλειές μετά το σχολείο ή οικονομική βοήθεια για το κολέγιο. (Πολλά κολέγια θα τους επέτρεπαν να εγγραφούν, αλλά αποκλείστηκαν από την ομοσπονδιακή οικονομική βοήθεια.)

Η ζωή στη σκιά επιφέρει βαρύ τίμημα. Στο βιβλίο μου, χρησιμοποιώντας έναν όρο από την κοινωνιολογία, υποστήριξα ότι η παρανομία ήταν μια κυρίαρχη θέση: ένας δεσμευτικός περιορισμός που κυρίευε όλα τα άλλα χαρακτηριστικά και επιτεύγματα. Λειτούργησε ως μολύβδινο βάρος που τελικά τους παρέσυρε προς τα κάτω.

Οι νεαροί ενήλικες χωρίς έγγραφα στη μελέτη μου ήταν η ενσάρκωση του αναβληθέντος ονείρου του Λάνγκστον Χιουζ.

Το DACA άνοιξε τις πόρτες και μείωσε το άγχος

Αλλά με το DACA, τα πράγματα άλλαξαν για πολλούς από αυτούς τους ίδιους ανθρώπους. Το 2013, η ερευνητική μου ομάδα ερεύνησε σχεδόν 2.700 νέους ενήλικες που πληρούν τις προϋποθέσεις για το DACA. Επιπλέον, ξεκινώντας το 2015, πραγματοποιήσαμε δύο κύματα εις βάθος, αυτοπροσώπως συνεντεύξεις με 481 δικαιούχους του DACA σε έξι πολιτείες: Αριζόνα, Καλιφόρνια, Τζόρτζια, Ιλινόις, Νέα Υόρκη και Νότια Καρολίνα.

Μόλις 16 μήνες μετά το πρόγραμμα, το 59 τοις εκατό των ερωτηθέντων ανέφεραν ότι βρήκαν νέα δουλειά. Πάνω από το ένα πέμπτο των ατόμων που ερευνήσαμε είχαν λάβει πρακτική άσκηση επί πληρωμή.

Δεν απαγορεύεται στους μετανάστες χωρίς έγγραφα να έχουν πιστωτικές κάρτες ή τραπεζικούς λογαριασμούς, αλλά η κατοχή αριθμού κοινωνικής ασφάλισης διευκολύνει πολύ τη λήψη αυτών των οικονομικών εργαλείων. Σχεδόν οι μισοί από τους ερωτηθέντες στην έρευνά μας άνοιξαν τον πρώτο τους τραπεζικό λογαριασμό μετά τη λήψη του DACA και το ένα τρίτο απέκτησε την πρώτη του πιστωτική κάρτα. Σχεδόν το 60 τοις εκατό των ερωτηθέντων μας είχαν αποκτήσει άδεια οδήγησης.

Το 21 τοις εκατό όσων ερωτηθήκαμε ανέφεραν ότι η πρόσβασή τους στην υγειονομική περίθαλψη είχε βελτιωθεί, μερικές φορές επειδή είχαν πρόσβαση σε προγράμματα υγείας που παρέχονται από σχολεία ή εργοδότες.

Τα οφέλη της DACA φαίνεται να είναι μεγαλύτερα για άτομα με πτυχία από τετραετή κολέγια. Είχαν περισσότερες από 1,5 φορές περισσότερες πιθανότητες να βρουν νέες θέσεις εργασίας και να αυξήσουν τα κέρδη τους από τους δικαιούχους του DACA που δεν πήγαν ποτέ στο κολέγιο. Φαίνεται ότι τελικά μπόρεσαν να κάνουν πλήρη χρήση των διαπιστευτηρίων και των δικτύων τους.

Τα ευρήματά μας είναι τώρα μερικά χρόνια, αλλά έχουν επιβεβαιωθεί. Πριν από έξι μήνες, ο πολιτικός επιστήμονας Tom K. Wong, του UC San Diego, κυκλοφόρησε αποτελέσματα από παρόμοια έρευνα με δικαιούχους DACA που διαπίστωσε ότι το 69 τοις εκατό των ερωτηθέντων ανέφερε ότι μετακόμισε σε δουλειά με καλύτερες αμοιβές. Περισσότεροι από τους μισούς μετακόμισαν σε μια δουλειά που πίστευαν ότι ταίριαζε καλύτερα με την εκπαίδευση και την εκπαίδευσή τους ή που πρόσφερε καλύτερες συνθήκες εργασίας.

Μεγάλο μέρος της πολιτικής και της κάλυψης από τα μέσα ενημέρωσης αυτής της ομάδας έχει επικεντρωθεί στους ακαδημαϊκά προικισμένους, αλλά, όσον αφορά την απόσταση που διανύθηκε, οι μεγαλύτερες ιστορίες επιτυχίας του DACA αφορούν άτομα με μέτρια επιτυχία. Οι περισσότεροι νέοι μετανάστες χωρίς χαρτιά τελειώνουν το σχολείο τους πριν μπουν στο κολέγιο. (Στην πραγματικότητα, περισσότερο από το 40 τοις εκατό αποτυγχάνουν να ολοκληρώσουν το γυμνάσιο .)

Πολλοί από τους ερωτηθέντες μας ανέφεραν ότι η DACA τους οδήγησε να εγγραφούν σε κοινοτικά κολέγια ή σε προγράμματα κατάρτισης για θέσεις εργασίας που χρηματοδοτήθηκαν από οργανισμούς που βασίζονται στην κοινότητα. Οι δικαιούχοι του DACA που ολοκλήρωσαν προγράμματα πιστοποιητικών ή αδειών — σε τομείς όπως η νοσηλευτική, η οδοντιατρική, οι κατασκευές και η κοσμετολογία — παρουσίασαν σημαντική αύξηση στους μισθούς. Το εξήντα οκτώ τοις εκατό που το έκαναν αυτό μας είπαν ότι οι ωριαίοι μισθοί τους αυξήθηκαν από το εύρος των $5 έως $8 σε περισσότερα από $14 την ώρα.

Οι εργοδότες επωφελούνται, επίσης, όταν μπορούν να προσλάβουν ειδικευμένους δικαιούχους του DACA

Λιγότερο απτός, αλλά εξίσου σημαντικός, είναι ο θετικός ρόλος της DACA στη βελτίωση της ψυχικής υγείας και της γενικής ευημερίας των δικαιούχων της. Πάνω από τα δύο τρίτα των παραληπτών μας είπαν ότι φοβούνται λιγότερο την επιβολή του νόμου και την απέλαση. (Το πενήντα εννέα τοις εκατό των ερωτηθέντων μας λένε ότι θα κατήγγειλαν ένα έγκλημα τώρα σε μια κατάσταση που δεν θα το έκαναν πριν.)

Το να μπορείς να πάρεις άδεια οδήγησης ή να αποκτήσεις νόμιμη απασχόληση είναι κάτι περισσότερο από τη μεταφορά και την εργασία: Το να μην χρειάζεται να κοιτάς πάντα πάνω από τον ώμο σου. Σχεδόν το 70 τοις εκατό ανέφερε ότι αισθάνεται λιγότερο άγχος γενικά.

Η δεκαοκτάχρονη Καρολίνα, η οποία είναι από το Ιλινόις, μας είπε: «Η πρωτοετής και δευτεροετής μου χρονιά, τα πήγα πολύ άσχημα [στο σχολείο], κυρίως επειδή απλά δεν είχα κίνητρα γιατί… όλα αυτά θα είναι άχρηστα στο τέλος . Με το DACA, η νοοτροπία της άλλαξε: Εντάξει, έχω πραγματικά μια ευκαιρία, είπε.

Η αποτυχία αντικατάστασης του DACA θα είχε επίσης αρνητικές συνέπειες για τα σχολεία, τα νοσοκομεία, τις εταιρείες τεχνολογίας, τα δικαστήρια και τους κοινοτικούς οργανισμούς για τους οποίους αυτός ο πληθυσμός είναι πλέον σε θέση να εργαστεί. Υπάρχουν τώρα χιλιάδες δάσκαλοι με DACA στα σχολεία των ΗΠΑ.

Αν και δεν είναι μια τέλεια πολιτική - μόνο μια διαδρομή προς την ιθαγένεια θα το πρόσφερε - η DACA έχει προσφέρει σημαντική ώθηση σε μεγάλο αριθμό νέων. Η έρευνα είναι σαφές ότι οι δικαιούχοι του DACA έχουν πραγματικά εντυπωσιακά οικονομικά και εκπαιδευτικά κέρδη.

Οι αιρετοί μας έχουν ακόμη την ευκαιρία να διορθώσουν το λάθος να τερματίσουν αυτό το σημαντικό πρόγραμμα. Αν δεν γίνει κάτι τέτοιο, θα έβλαπτε τις ζωές χιλιάδων ανθρώπων με σκληρό τρόπο και χωρίς σκοπό. Θα ήταν μια κηλίδα στην ψυχή του έθνους μας.

Ο Roberto G. Gonzales είναι καθηγητής εκπαίδευσης στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ και συγγραφέας του Lives in Limbo: Undocumented and Coming of Age στην Αμερική .


Η Μεγάλη Ιδέα είναι το σπίτι του Vox για έξυπνες συζητήσεις για τα πιο σημαντικά ζητήματα και ιδέες στην πολιτική, την επιστήμη και τον πολιτισμό — συνήθως από εξωτερικούς συνεργάτες. Αν έχετε ιδέα για ένα κομμάτι, στείλτε μας thebigidea@vox.com