Η σαγιονάρα της Χίλαρι Κλίντον στο TPP δεν έχει νόημα

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Ethan Miller/Getty Images

Μετά από μήνες υπονοούμενων ότι μπορεί να αντιταχθεί στη Συνεργασία Trans-Pacific, η Χίλαρι Κλίντον το επισήμανε αυτή την εβδομάδα. Και η εξήγησή της για το γιατί τάσσεται εναντίον της συμφωνίας τώρα —μετά από χρόνια υποστήριξής της— δεν έχει νόημα.

Κατά τη διάρκεια της θητείας της ως υπουργός Εξωτερικών, από το 2009 έως το 2013, η Κλίντον ήταν ένθερμος υποστηρικτής του TPP. Το CNN έχει ένα διασκεδαστικό άρθρο τεκμηριώνοντας 45 φορές η υπουργός Κλίντον μίλησε υπέρ της συμφωνίας, η οποία ήταν τότε στα πρώτα στάδια των διαπραγματεύσεων. Είπε μάλιστα το 2012 ότι «αυτό το TPP θέτει το χρυσό πρότυπο στις εμπορικές συμφωνίες».

Τώρα βλέπει τα πράγματα διαφορετικά. Στη συνέντευξη με την Judy Woodruff του PBS, όπου τάχθηκε κατά της συνθήκης, ανέφερε δύο συγκεκριμένες ενστάσεις: Δεν έχει γλώσσα που ασχολείται με τη χειραγώγηση νομισμάτων και έχει διατάξεις που ευνοούν τις μεγάλες εταιρείες φαρμάκων έναντι των ασθενών.

Αυτά είναι απολύτως εύλογα επιχειρήματα για την αντίθεση στο TPP. Αλλά δεν έχουν νόημα ως λόγοι Κλίντον να αλλάξει γνώμη για τη συνθήκη.

Η φαρμακευτική γλώσσα στο TPP είναι καλύτερη από την αναμενόμενη

Στη συνέντευξή της στο PBS την Τετάρτη, η Κλίντον είπε ότι «ανησυχεί ότι οι φαρμακευτικές εταιρείες μπορεί να έχουν περισσότερα οφέλη και οι ασθενείς και οι καταναλωτές λιγότεροι».

Ένα από τα πιο αμφιλεγόμενα ζητήματα στις διαπραγματεύσεις για το TPP ήταν μια πρόταση της κυβέρνησης Ομπάμα να χορηγήσει στις φαρμακευτικές εταιρείες 12 χρόνια νομικής προστασίας για έναν τύπο φαρμάκων που ονομάζονται βιολογικά. Οι εταιρείες που αναπτύσσουν βιολογικά φάρμακα απολαμβάνουν 12 χρόνια προστασίας έναντι των αντιγραφέων στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά άλλες χώρες έχουν μικρότερους όρους. Η κυβέρνηση Ομπάμα πίεζε για γλώσσα που απαιτεί από όλες τις χώρες να συμμορφώνονται με τα πρότυπα των ΗΠΑ.

Αλλά παραδόξως, οι ΗΠΑ δεν πήραν το δρόμο τους. Άλλες χώρες TPP αντιτάχθηκαν στην πρόταση των ΗΠΑ και τελικά τα μέρη συμφώνησαν σε μια περίπλοκη συμφωνία που παρείχε προστασία μεταξύ πέντε και οκτώ ετών.

Υπάρχουν δύο τρόποι με τους οποίους η δηλωμένη ανησυχία της Κλίντον για μια υπερβολικά υπέρ-φαρμακευτική συμφωνία είναι κούφια. Το ένα είναι ότι —σε αντίθεση με τη χειραγώγηση νομισμάτων— πρόκειται για ένα θέμα για το οποίο η Κλίντον μίλησε νωρίτερα θα μπορούσε να έχει κάνει τη διαφορά στις διαπραγματεύσεις. Αντίθετα, η Κλίντον εκείνη την εποχή αποφεύγεται προσεκτικά αντιμετώπιση της ουσίας των διατάξεων του TPP για τα φάρμακα. Δεν μπορώ να βρω ούτε ένα παράδειγμα όπου ζήτησε από τον Ομπάμα να αποδεχτεί τους πιο φιλικούς προς τους καταναλωτές όρους που απαιτούσαν άλλες χώρες.

Δεύτερον, η τελική έκδοση του TPP ολοκληρώθηκε πιο λιγο φιλική προς τις μεγάλες φαρμακευτικές εταιρείες από την εκδοχή που πρότειναν οι διαπραγματευτές των ΗΠΑ. Αν η Κλίντον ανησυχούσε για το ότι το TPP ήταν πολύ φιλικό προς τις μεγάλες εταιρείες φαρμάκων, η τελική εκδοχή θα έπρεπε να την είχε κάνει περισσότερο, όχι λιγότερο, άνετη από την έκδοση «χρυσού στάνταρ» που επαίνεσε κάποτε.

Η χειραγώγηση του νομίσματος δεν επρόκειτο ποτέ να αποτελέσει μέρος του TPP

Οι επικριτές του TPP, συμπεριλαμβανομένου του AFL-CIO, έχουν εγείρει ανησυχίες σχετικά με τη χειραγώγηση του νομίσματος από την αρχή των διαπραγματεύσεων για το TPP. Μέλη του Κογκρέσου από όλο το πολιτικό φάσμα προέτρεψαν τον Λευκό Οίκο να καταστήσει τη χειραγώγηση του νομίσματος θέμα στις διαπραγματεύσεις για το TPP.

Η κυβέρνηση Ομπάμα απέρριψε κατηγορηματικά αυτά τα αιτήματα. Και είχαν επίσης ένα αρκετά πειστικό επιχείρημα: Οι ξένες κυβερνήσεις δεν θα το κάνουν. Οι χώρες σε όλο τον κόσμο βλέπουν τον έλεγχο του νομίσματος ως βασικό μέρος της εθνικής κυριαρχίας. Εάν οι ΗΠΑ είχαν υιοθετήσει σκληρή γραμμή στο θέμα, πιθανότατα θα είχαν απλώς εκτροχιάσει τις διαπραγματεύσεις.

Αυτή ήταν η θέση της κυβέρνησης όταν η Κλίντον υπηρετούσε ως υπουργός Εξωτερικών. Και ήταν η θέση της κυβέρνησης στις αρχές του 2015, όταν η Κλίντον άρχισε να εκφράζει ανησυχία για την έλλειψη γλώσσας χειραγώγησης νομισμάτων στο TPP.

Στις αρχές του 2015, οι διαπραγματεύσεις για το TPP πλησίαζαν στο τέλος τους. Η Κλίντον γνώριζε πολύ καλά ότι υπήρχαν μηδενικές πιθανότητες οι διαπραγματευτές των ΗΠΑ να φέρουν ακόμη και το θέμα, για να μην πω τίποτα για να κάνουν άλλες χώρες να το ακολουθήσουν. Η ανάδειξη του ζητήματος το 2015 ήταν απλώς ένας τρόπος να τεθούν οι βάσεις για ενδεχόμενη αντιπολίτευση.

Φυσικά, αν πίστευε πραγματικά ότι η χειραγώγηση του νομίσματος ήταν ουσιαστικό μέρος της συμφωνίας, πιθανότατα δεν θα έπρεπε να περιγράψει τη συμφωνία ως «χρυσό κανόνα στις εμπορικές συμφωνίες» εξαρχής.