Πώς οι εταιρείες χυμών παίζουν την επιστήμη για να διαιωνίσουν τον μύθο ότι το cranberry αποτρέπει τις ουρολοιμώξεις

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Η σύγκρουση συμφερόντων στη διατροφική έρευνα δεν είναι κάτι νέο. Η υγιεινή διατροφή είναι μια επιχείρηση δισεκατομμυρίων δολαρίων και όσο πιο ενάρετο είναι το φαγητό, τόσο καλύτερα πουλάει.

Από παραγωγούς καρυδιάς μέχρι παραγωγούς χυμού σταφυλιού, υπάρχουν εκατοντάδες παραδείγματα από εταιρείες και βιομηχανικούς ομίλους που χρηματοδοτούν τις λεγόμενες ανεξάρτητες μελέτες που επιβεβαιώνουν ισχυρισμούς μάρκετινγκ σχετικά με την ικανότητα του προϊόντος τους να βελτιώνει την υγεία και να καταπολεμά τις ασθένειες.

Το πρόβλημα είναι ότι οι καταναλωτές είναι σχεδόν πάντα σαστισμένοι από αυτή τη σκιερή επιστήμη.

ο νεότερο παράδειγμα είναι μια μελέτη που χρηματοδοτείται από την Ocean Spray, τον κορυφαίο παραγωγό χυμών cranberry στον κόσμο. Συμπεραίνει ότι «τα κράνμπερι μπορεί να είναι μια διατροφική προσέγγιση για τη μείωση των συμπτωματικών [λοιμώξεων του ουροποιητικού συστήματος]».

Τα cranberries περιέχουν ενώσεις που πιστεύεται ότι εμποδίζουν τα βακτήρια να κολλήσουν στα κύτταρα που επενδύουν την ουροδόχο κύστη. Έτσι οι κατασκευαστές χυμού βακκίνιων έχουν καιρό διαφημίστηκε ο ισχυρισμός ότι τα προϊόντα τους αποτρέπουν τις ουρολοιμώξεις, εκείνες τις ενοχλητικές λοιμώξεις που οδηγούν σε πόνο και ενόχληση με την ούρηση μετά την είσοδο επιβλαβών βακτηρίων στο ουροποιητικό σύστημα.

Η μελέτη είχε μια φανταστική όψη νομιμότητας: Η τυχαιοποιημένη, διπλά τυφλή, ελεγχόμενη με εικονικό φάρμακο δοκιμή, που δημοσιεύτηκε στο American Journal of Clinical Nutrition , συμμετείχαν σχεδόν 400 γυναίκες σε 18 κλινικές τοποθεσίες σε όλες τις ΗΠΑ, καθώς και ένας επιστήμονας του Πανεπιστημίου της Βοστώνης.

Φυσικά, το Ocean Spray σάλπισε την έρευνα ως «ορόσημο», υποδεικνύοντας ότι έλυσε οριστικά τη συζήτηση σχετικά με το εάν το κόκκινο υλικό μπορεί πραγματικά να αποτρέψει τις μολύνσεις. Δήλωσε μάλιστα ότι ο χυμός cranberry είναι το κλειδί για την καταπολέμηση της αντοχής στα αντιβιοτικά, καθώς τα φάρμακα συνταγογραφούνται συχνά για ουρολοίμωξη και θα μπορούσαν να αντικατασταθούν με χυμό cranberry.

Ο χυμός βακκίνιων δεν προλαμβάνει τις ουρολοιμώξεις - και αυτή η μελέτη δεν το απέδειξε επίσης

cranberry juiceocean spray

Ντάριλ Μπρουκς/παντζούρι

Υπήρχαν ορισμένα πράγματα που το δελτίο τύπου άφησε έξω, ωστόσο.

Η μελέτη δεν χρηματοδοτήθηκε μόνο από το Ocean Spray. ήταν επίσης συν-συγγραφέας από επιστήμονες του προσωπικού της Ocean Spray. Όχι μόνο η εταιρεία τροφίμων συμμετείχε σχεδόν σε κάθε βήμα της διαδικασίας, αλλά οι επιστήμονές της βοήθησαν ακόμη και στη συγγραφή του χειρογράφου.

Στην αρχή, ήταν δύσκολο να καταλάβουμε πώς η εμπλοκή της εταιρείας θα μπορούσε να μεροληπτεί την έρευνα.

Υπάρχουν όμως μερικές λεπτομέρειες που σήκωσαν κόκκινες σημαίες. Σύμφωνα με τη μελέτη, ένα ποτήρι χυμό cranberry την ημέρα μείωσε τις ουρολοιμώξεις κατά σχεδόν 40 τοις εκατό στις γυναίκες. Τα περισσότερα φάρμακα δεν έχουν τόσο μεγάλα μεγέθη επίδρασης — και αναλύσεις της καλύτερης διαθέσιμης έρευνας για τα κράνμπερι και τις ουρολοιμώξεις, όπως αυτή Συστηματική ανασκόπηση Cochrane , διαπίστωσαν ότι ο χυμός cranberry δεν μειώνει την εμφάνιση ουρολοιμώξεων (πιθανώς επειδή οι χυμοί — ή ακόμα και τα συμπληρώματα cranberry — δεν περιέχουν αρκετές από τις ενώσεις που καταπολεμούν τα βακτήρια).

Όπως σημειώνει η ανασκόπηση του Cochrane, «Για να διατηρηθούν τα επίπεδα Cranberry PAC [της ένωσης που καταπολεμά τα βακτήρια στα cranberries] που είναι απαραίτητα για την πρόληψη [UTIs], οι άνθρωποι θα πρέπει να πίνουν συνεχώς τον χυμό δύο φορές την ημέρα σε μερίδα των 150 mL για αόριστο χρονικό διάστημα. χρονικό διάστημα.'

Πώς κατάφερε λοιπόν η ομάδα Ocean Spray να καταλήξει σε τόσο εντυπωσιακά συμπεράσματα;

Αποδεικνύεται ότι αυτό είχε να κάνει πολύ με τον τρόπο με τον οποίο οι ερευνητές επέλεξαν να μετρήσουν και να αναλύσουν τα δεδομένα τους.

Πρώτον, εστίασαν σε έναν πολύ ευρύτερο - και πιο ευνοϊκό - ορισμό του τι είναι ουρολοίμωξη.

Η μέτρηση χρυσού προτύπου είναι μια εξέταση ούρων που εντοπίζει υψηλότερα από τα κανονικά επίπεδα βακτηρίων. Στη μελέτη Ocean Spray, η ομάδα του χυμού cranberry και η ομάδα του εικονικού φαρμάκου είχαν περίπου τον ίδιο αριθμό λοιμώξεων με αυτό το μέτρο.

Αλλά αντί να επικεντρωθούν σε αυτό, οι ερευνητές τόνισαν τα ευρήματά τους για τις «συμπτωματικές ουρολοιμώξεις» - δηλαδή γυναίκες που απλώς παραπονέθηκαν για συμπτώματα ουρολοίμωξης αλλά δεν είχαν θετική καλλιέργεια ούρων. Με αυτό το πολύ πιο χαλαρό μέτρο, οι δύο ομάδες διέφεραν πράγματι και με τρόπο που ευνοούσε την κατανάλωση χυμού cranberry: Υπήρχαν 39 επεισόδια συμπτωματικών UTIs στην ομάδα του cranberry σε σύγκριση με 67 επεισόδια στην ομάδα του εικονικού φαρμάκου.

Ρώτησα ανεξάρτητους ερευνητές τη γνώμη τους για αυτήν την προσέγγιση — και την ονόμασαν «καπνός και καθρέφτες».

«Έκαναν τον [χυμό βακκίνιων] να φαίνεται πολύ πιο αποτελεσματικός χρησιμοποιώντας έναν κλινικό ορισμό - συμπτώματα - που στην καλύτερη περίπτωση είναι λάστιχο», είπε. Τζόναθαν Κρεγκ ,ένας από τους συγγραφείς της επιθεώρησης Cochrane και καθηγητής κλινικής επιδημιολογίας στοΠανεπιστήμιο του Σίδνεϊ. «Εξ ορισμού, ουρολοίμωξη σημαίνει ότι έχετε λοίμωξη στο ουροποιητικό σύστημα. Πώς μπορείς να έχεις ουρολοίμωξη χωρίς το «εγώ»;»

Ο άλλος τρόπος με τον οποίο τα αποτελέσματα ερμηνεύτηκαν για να τα κάνουν πιο ευνοϊκά για το Ocean Spray ήταν η καταμέτρηση του αριθμού των επεισοδίων ουρολοίμωξης μεταξύ των γυναικών, αντί να σημειωθεί πόσες γυναίκες είδαν όφελος σε κάθε ομάδα.

Ο τεχνικός όρος για αυτό είναι η ομαδοποίηση, εξήγησε ο Craig. Και το πρόβλημα είναι ότι συγκεντρώνει τις γυναίκες που μπορεί να έχουν μία ή καμία ουρολοίμωξη και τις γυναίκες που έχουν πολλές.

Φανταστείτε ότι δίνετε χυμό cranberry σε 10 γυναίκες και άλλες 10 γυναίκες ενεργούν ως ομάδα ελέγχου και παίρνουν ζαχαρόνερο. Ας υποθέσουμε ότι όλοι στην ομάδα του ζαχαρόνερου παθαίνουν ουρολοίμωξη και κανείς στην ομάδα των κράνμπερι δεν το κάνει. Αυτό θα σήμαινε ότι αποτρέπετε 10 γυναίκες να κάνουν 10 εκδηλώσεις — και ότι ο χυμός cranberry είναι μια πολύ αποτελεσματική θεραπεία.

Αλλά αυτή η μελέτη έμοιαζε στην πραγματικότητα περισσότερο με ένα δεύτερο σενάριο: «Φανταστείτε ότι όλες οι γυναίκες και στις δύο ομάδες παθαίνουν ουρολοίμωξη, αλλά μία γυναίκα στην ομάδα ελέγχου έχει 11 συμβάντα, έτσι ώστε να έχουμε 10 ουρολοιμώξεις στην ομάδα παρέμβασης και 21 στην ομάδα ελέγχου », είπε ο Κρεγκ. «Ο αριθμός των γεγονότων που αποτράπηκαν είναι ακόμα 10, αλλά σαφώς δεν είναι το ίδιο με το πρώτο σενάριο».

Ακόμα κι αν αγνοήσετε αυτά τα δύο προβλήματα με την έρευνα και αποδεχτείτε ότι ο χυμός κράνμπερι πράγματι μείωσε τον κίνδυνο ουρολοίμωξης, το αποτέλεσμα που βρήκαν οι ερευνητές ήταν πραγματικά πολύ θλιβερό σε απόλυτες τιμές: Η κατανάλωση χυμού κράνμπερι κάθε μέρα για 3,2 χρόνια απέτρεψε μια συμπτωματική ουρολοίμωξη (και να θυμάστε , αυτό σημαίνει ότι δεν είναι απαραίτητα κάτι που επιβεβαιώνεται μέσω εργαστηριακής δοκιμής).

«Είναι πολλή ζάχαρη που χρειάζεται για περισσότερα από τρία χρόνια για να αποφευχθεί ένα επεισόδιο – το οποίο πιθανότατα δεν είναι ούτως ή άλλως ουρολοίμωξη», είπε ο Κρεγκ.

Ο κύριος συγγραφέας της μελέτης ήταν Κέβιν Μάκι , ο οποίος είναι τώρα πρόεδρος και επικεφαλής επιστημονικός υπεύθυνος της MB Clinical Research and Consulting, μιας εταιρείας που διεξάγει μελέτες διατροφής. (Ο Μάκι λέει ότι η Ocean Spray συμφώνησε με την εταιρεία κλινικών ερευνών BioFortis , όπου ήταν πρώην υπάλληλος, για να σχεδιάσει και να εκτελέσει τη μελέτη που δημοσιεύτηκε στο AJCN .)

Τον ρώτησα πώς συμφώνησε τα ευρήματά του με τα υπόλοιπα στοιχεία. Σημείωσε ότι περίπου το 30 τοις εκατό των γυναικών έχουν συμπτώματα αλλά δεν βγαίνουν ποτέ θετικά σε τεστ ουρολοίμωξης. Και σύμφωνα με τη μελέτη του, αυτές οι γυναίκες θα βοηθούνταν από χυμό βακκίνιων ακόμη και αν δεν αντιμετώπιζαν θετικές θεραπείες για πραγματική μόλυνση.

«Υπάρχουν πολλές πιθανές εξηγήσεις για αυτό το εύρημα. Το ένα είναι ότι το cranberry αποτρέπει τη μόλυνση», είπε ο Maki, «και ένα άλλο είναι ότι οι ενώσεις του cranberry έχουν αντιφλεγμονώδη αποτελέσματα που αποτρέπουν τα συμπτώματα όταν εμφανίζεται μια ήπια μόλυνση».

Κατά την άποψη του Craig, ο χυμός μπορεί πράγματι να βοηθήσει με τα συμπτώματα, αλλά σημείωσε ότι δεν οφείλονται όλα τα συμπτώματα σε πραγματικές ουρολοιμώξεις - και τα παρόμοια επίπεδα μόλυνσης στις δύο ομάδες υποδηλώνουν ότι τα cranberries δεν έχουν καμία διαφορά σε αυτό το μέτωπο.

Γιατί είναι τόσο δύσκολο να εμπιστευτείς τις μελέτες που χρηματοδοτούνται από τη βιομηχανία

Αυτή η «μελέτη ορόσημο» μπορεί να μην απέδειξε τελικά ότι η κόκκινη ουσία είναι προληπτική της ουρολοίμωξης. Μας υπενθύμισε όμως γιατί πρέπει να είμαστε δύσπιστοι για τη διατροφική έρευνα που χρηματοδοτείται από τη βιομηχανία.

«Η επιστήμη που χρηματοδοτείται από τον κλάδο τείνει να βγαίνει με αποτελέσματα ευνοϊκά για τα συμφέροντα του χορηγού, όπως δείχνει αυτό το παράδειγμα», είπε. Marion Nestle , συγγραφέας και καθηγητής πολιτικής τροφίμων και διατροφής στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης που μελετά τη σύγκρουση συμφερόντων στην επιστήμη. 'Συνειδητά ή ασυνείδητα, επιστήμονες που χρηματοδοτούνται από τη βιομηχανία καταλήγουν να τείνουν να δίνουν θετική στροφή σε μελέτες που διαφορετικά θα μπορούσαν να είναι αρνητικές ή διφορούμενες. Είναι καλύτερο να είστε ακόμη πιο δύσπιστοι από το συνηθισμένο όταν εξετάζετε τα αποτελέσματα μελετών που χρηματοδοτούνται από τη βιομηχανία και υποστηρίζουν θαυματουργά οφέλη για την υγεία».

Απλά σκεφτείτε αυτό ανασκόπηση μελετών στα ζαχαρούχα ποτά. Μελέτες που χρηματοδοτούνται ανεξάρτητα τείνουν να βρίσκουν μια συσχέτιση μεταξύ της κατανάλωσης αναψυκτικού και των κακών αποτελεσμάτων υγείας. Μελέτες που χρηματοδοτούνται από κατασκευαστές αναψυκτικών, αντίθετα, είναι λιγότερο πιθανό να βρουν τέτοιους συσχετισμούς.

Ή πάρε αυτό διερεύνηση 206 δημοσιεύσεων σχετικά με τις επιπτώσεις στην υγεία του γάλακτος, των αναψυκτικών και των χυμών φρούτων . Μελέτες που χρηματοδοτήθηκαν από εταιρείες ποτών είχαν τέσσερις έως οκτώ φορές περισσότερες πιθανότητες να καταλήξουν σε θετικά συμπεράσματα σχετικά με τις επιπτώσεις αυτών των ποτών στην υγεία.

Για να προφυλαχθεί από αυτήν την πιθανή μεροληψία, πρόσθεσε η Nestle, τουλάχιστον ο χορηγός μιας μελέτης θα πρέπει να μεταβιβάσει τα χρήματα και να «δεν έχει τίποτα απολύτως — ούτε τηλεφωνικές συνομιλίες, ούτε email, ούτε προτάσεις, ούτε κριτικές, τίποτα απολύτως». ή τους ερευνητές μέχρι να δημοσιευθεί το έγγραφο. Η πληρωμή για τη μελέτη ασκεί ήδη επιρροή. Οτιδήποτε πέρα ​​από αυτό ασκεί αδικαιολόγητη επιρροή ».

Η νέα έρευνα για τα βακκίνια είναι μια μελέτη περίπτωσης για το τι μπορεί να συμβεί όταν οι εταιρείες τροφίμων ασκούν αυτήν την αδικαιολόγητη επιρροή και πόσο η επιστήμη τους μπορεί να μπερδέψει τα θέματα υγείας.