Πώς ο Ομπάμα αναμόρφωσε αθόρυβα τον πόλεμο της Αμερικής κατά των ναρκωτικών

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Η κληρονομιά του Ομπάμα για τον πόλεμο των ναρκωτικών υποτιμάται. Αλλά τώρα κρέμεται στην ισορροπία - χάρη στον Τραμπ.

Ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα υπογράφει τον νόμο για τις θεραπείες του 21ου αιώνα. Chip Somodevilla/Getty Images

Για δεκαετίες, ο πόλεμος κατά των ναρκωτικών χαρακτηρίζεται από διακοπή και ζωντάνια, στρατιωτικοποιημένες επιδρομές σε σπίτια ανθρώπων και ποινές φυλάκισης που μπορεί να διαρκέσουν δεκαετίες ή ισόβιες.

Όλα αυτά έγιναν με την ενθάρρυνση του προέδρου. Ο Ρίτσαρντ Νίξον κήρυξε τον πόλεμο κατά των ναρκωτικών. Ο Ρόναλντ Ρίγκαν κλιμάκωσε τον πόλεμο με σκληρές υποχρεωτικές ελάχιστες ποινές για το έγκλημα. George H.W. Ο Μπους έδωσε την πρώτη του τηλεοπτική εθνική ομιλία για τα ναρκωτικά, λέγοντας στη χώρα ότι τα ναρκωτικά είναι η μεγαλύτερη εγχώρια απειλή που αντιμετωπίζει το έθνος μας σήμερα, κρατώντας ψηλά ένα σακουλάκι με κατασχεθείσα κοκαΐνη. Ο Μπιλ Κλίντον υπέγραψε νόμους που πίεσε για αυστηρότερες ποινές φυλάκισης και αφαίρεσε τους κρατούμενους από πολλά από τα νομικά τους δικαιώματα υπεράσπισης .

Μετά ήρθε η ελπίδα και η αλλαγή.

Στις αρχές του 2016, ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα άρχισε δίνοντας χάρη και με άλλο τρόπο συντόμευση των ποινών φυλάκισης εκατοντάδων ομοσπονδιακών κρατουμένων. Τον Νοέμβριο, ο Ομπάμα είπε ότι θα ήθελε να αντιμετωπίζει τη μαριχουάνα ως ζήτημα δημόσιας υγείας, όπως κάνουμε με τα τσιγάρα ή το αλκοόλ. Και πρόσφατα, ο Ομπάμα υπέγραψε ένα νομοσχέδιο την περασμένη εβδομάδα που θα ξοδέψει 1 δισεκατομμύριο δολάρια σε δύο χρόνια για την καταπολέμηση της αυξανόμενης επιδημίας παυσίπονων οπιοειδών και ηρωίνης — όλα μέσω προγραμμάτων δημόσιας υγείας και όχι ποινικής δικαιοσύνης.

Τάφοι στον πόλεμο κατά των ναρκωτικών. Richard Ellis/Getty Images

Η Αμερική μπορεί να τερματίσει τον πόλεμο κατά των ναρκωτικών. Δείτε πώς.

Μεμονωμένα, καμία από αυτές τις ιστορίες δεν μπορεί να φαίνεται σχετική και ήταν εύκολο για αυτούς να χαθούν στο ναυάγιο του τρένου που ήταν οι εκλογές του 2016. Αλλά όλες αυτές οι ιστορίες είναι μέρος της ίδιας γενικής ιστορίας: η κυβέρνηση Ομπάμα εργάστηκε πραγματικά, αργά αλλά σταθερά, για να αναδιαμορφώσει τον τρόπο με τον οποίο η Αμερική μάχεται κατά των ναρκωτικών - για να αντιμετωπίσει τα ναρκωτικά περισσότερο ως ζήτημα δημόσιας υγείας παρά ως τιμωρητικό εγχείρημα ποινικής δικαιοσύνης.

Με βάση τις συνομιλίες μου με αξιωματούχους και υποστηρικτές του Λευκού Οίκου όλα αυτά τα χρόνια, και μια ματιά στις ενέργειες της κυβέρνησης, η αλλαγή της κυβέρνησης Ομπάμα ήταν σκόπιμη - μια θεμελιώδης αναμόρφωση στον τρόπο με τον οποίο η Αμερική αντιμετωπίζει τα ναρκωτικά.

Πολλά από αυτά ήταν ρητορικά. Η κυβέρνηση Ομπάμα ζήτησε να αποφευχθεί ο όρος πόλεμος κατά των ναρκωτικών λόγω της ανησυχίας ότι διαιωνίζει τον ίδιο παλιό τρόπο αντιμετώπισης και σκέψης για τα ναρκωτικά. Ο Μάικλ Μποτιτσέλι, ο οποίος ηγείται του Γραφείου Εθνικής Πολιτικής Ελέγχου των Ναρκωτικών (ONDCP) του Λευκού Οίκου ως ο τσάρος των ναρκωτικών, έχει επανειλημμένα πει ότι δεν μπορούμε να συλλάβουμε και να φυλακίσουμε τον εθισμό από τους ανθρώπους. Ο Πρόεδρος Ομπάμα έχει επαναλάβει το συναίσθημα, προτείνοντας μια προσέγγιση για τη δημόσια υγεία είναι πιο λογική για τα ναρκωτικά.

Αλλά υπήρξαν επίσης πραγματικές αλλαγές πολιτικής που συνδέονται με την ομιλία. Η διοίκηση αύξησε δραματικά τις δαπάνες για τη δημόσια υγεία για τις προσπάθειες κατά των ναρκωτικών, προτείνοντας τον πρώτο προϋπολογισμό ελέγχου των ναρκωτικών μετά τον Πρόεδρο Τζίμι Κάρτερ στα τέλη της δεκαετίας του 1970, ο οποίος θα ξόδευε περισσότερα για τη θεραπεία και την πρόληψη από τα προγράμματα επιβολής του νόμου και απαγόρευσης για την καταπολέμηση των ναρκωτικών. Θα είναι ο πρώτος πρόεδρος εδώ και δεκαετίες που θα εγκαταλείψει τα καθήκοντά του με μικρότερο ομοσπονδιακό πληθυσμό φυλακών από αυτόν που κληρονόμησε, εν μέρει χάρη στις εκτελεστικές προσπάθειες να αναιρεθούν οι σκληρές ποινές κατά των μη βίαιων παραβατών ναρκωτικών. Και κοίταξε από την άλλη πλευρά καθώς οι πολιτείες έχουν νομιμοποιήσει τη μαριχουάνα, παρά τη νομική του ικανότητα να πατάξει αυτές τις πολιτείες και να σταματήσει το πείραμα της νομιμοποίησης πριν ξεκινήσει.

Δεν είναι τόσο μεγάλη δράση όσο θα ήθελαν οι μεταρρυθμιστές της πολιτικής για τα ναρκωτικά. Υποστηρίζουν ότι ο Ομπάμα θα μπορούσε να ήταν πολύ πιο επιθετικός με τις χάρη και τις μετατροπές για τους κρατούμενους. Θα προτιμούσαν να ερχόταν στο pot πολύ νωρίτερα, ιδιαίτερα κατά την πρώτη του θητεία. Και θα ήθελαν να δουν την πλευρά της επιβολής του νόμου στον πόλεμο κατά των ναρκωτικών να περικόπτεται πραγματικά, όχι απλώς να ξεπερνιέται ως προς τις δαπάνες από τις νέες προσπάθειες δημόσιας υγείας. υπάρχουν ακόμα, τελικά, εκατοντάδες χιλιάδες συλλήψεις μόνο για μαριχουάνα κάθε χρόνο.

Και φυσικά, υπάρχει η πραγματική ανησυχία ότι ο εκλεγμένος πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ θα αναιρέσει μεγάλο μέρος της προόδου της κυβέρνησης Ομπάμα σε αυτά τα ζητήματα. Ατού έτρεξα σε μια ρητά σκληρή πλατφόρμα για το έγκλημα. Και διόρισε τον γερουσιαστή της Αλαμπάμα Τζεφ Σέσιονς, ο οποίος κάποτε είπε Πράγματι, οι καλοί άνθρωποι δεν καπνίζουν μαριχουάνα, για να ηγηθεί του Υπουργείου Δικαιοσύνης των ΗΠΑ, το οποίο επιβλέπει την Υπηρεσία Καταπολέμησης Ναρκωτικών (DEA), το κύριο τμήμα επιβολής του νόμου του ομοσπονδιακού πολέμου για τα ναρκωτικά.

Ωστόσο, όταν κοιτάξετε τη μεγάλη εικόνα, είναι σαφές ότι ο Ομπάμα έχει κάνει πολλά. Είναι δίκαιο να πούμε ότι θα εγκαταλείψει τη θέση του ως ο πιο προοδευτικός πρόεδρος στα ναρκωτικά μέχρι σήμερα. Είτε είναι μέσω του χειρισμού της επιδημίας οπιοειδών είτε μέσω της νομιμοποίησης της μαριχουάνας σε κρατικό επίπεδο, ο Ομπάμα και εκείνοι στην κυβέρνησή του έχουν υιοθετήσει μια προσέγγιση για τα ναρκωτικά που θα ήταν αδιανόητη μόλις πριν από μια δεκαετία.

Αντιμετώπιση της επιδημίας οπιοειδών ως θέμα δημόσιας υγείας

Η επιδημία των οπιοειδών ξεκίνησε ως πρόβλημα δημόσιας υγείας, με τους γιατρούς από τα τέλη της δεκαετίας του 1990 έως τη δεκαετία του 2010 να συνταγογραφούν αδίστακτα πλήθος παυσίπονων οπιοειδών που θα αγκάλιαζαν ασθενείς, μέλη της οικογένειας και φίλους που δανείστηκαν τα φάρμακα και εκείνους που έπαιρναν τα φάρμακα παράνομα από ασθενείς. μέσω της μαύρης αγοράς. Από εκεί, πολλοί από αυτούς τους νέους χρήστες ναρκωτικών θα κατέληγαν τελικά να αναζητούν άλλα οπιοειδή, όπως ηρωίνη και φαιντανύλη. Τα τελευταία δύο χρόνια, η επιδημία οδήγησε σε αριθμούς ρεκόρ θανάτων από υπερβολική δόση ναρκωτικών - ξεπερνώντας τον αριθμό των όπλων βίας, των τροχαίων ατυχημάτων, ακόμη και του HIV/AIDS κατά τη διάρκεια της κορύφωσής της το 1995 στην Αμερική.

Η κυβέρνηση Ομπάμα δεν ακολούθησε αυτή την επιδημία με την τυπική σκληρή ρητορική για το έγκλημα που μάστιζε παλιές επιδημίες ναρκωτικών. Αντίθετα, πίεσε ξανά και ξανά για μια απάντηση στη δημόσια υγεία — όχι μόνο ρητορικά, αλλά και από την άποψη της πολιτικής.

Το αποκορύφωμα αυτών των προσπαθειών ήρθε τον Δεκέμβριο όταν ο Ομπάμα υπέγραψε τον νόμο για τις θεραπείες του 21ου αιώνα. Ο νόμος κάνει κάποια αμφιλεγόμενα πράγματα όσον αφορά την επιτάχυνση της διαδικασίας έγκρισης φαρμάκων, αλλά αύξησε επίσης τις δαπάνες για την επιδημία οπιοειδών κατά 1 δισεκατομμύριο δολάρια. Αλλά αυτά τα χρήματα δεν θα πάνε σε περισσότερες φυλακές, αστυνομικούς και στρατιώτες στο εξωτερικό. Αντιθέτως, πρόκειται να ακολουθήσει μέτρα δημόσιας υγείας — συμπεριλαμβανομένης της μεγαλύτερης πρόσβασης στη θεραπεία απεξάρτησης και της καλύτερης εκπαίδευσης για τις πρακτικές συνταγογράφησης των γιατρών.

Αξίζει να κάνουμε ένα βήμα πίσω και να τονίσουμε ότι δεν έπρεπε να είναι έτσι. Μια επιδημία ναρκωτικών της σημερινής κλίμακας θα μπορούσε εύκολα να ρίξει το Κογκρέσο και τον Λευκό Οίκο πίσω στους παλιούς σκληρούς τρόπους εγκληματικότητας. Ήταν μια επιδημία ηρωίνης και η ευρεία χρήση ναρκωτικών στη δεκαετία του 1960 που οδήγησαν τον Νίξον να κηρύξει τον πόλεμο των ναρκωτικών. Και ήταν η επιδημία κρακ της κοκαΐνης της δεκαετίας του '80 που οδήγησε τον Ρίγκαν να υιοθετήσει κάθε είδους σκληρές πολιτικές κατά των ναρκωτικών, όπως ο νόμος κατά της κατάχρησης ναρκωτικών του 1986. Αλλά ο Λευκός Οίκος και το Κογκρέσο αντ' αυτού πίεσαν μια πιο ήπια προσέγγιση αυτή τη φορά. , εστιάζοντας στη δημόσια υγεία όχι μόνο μέσω αυτού του ισχύοντος νομοσχεδίου αλλά και του πρόσφατα ψηφισθέντος νόμου για την πλήρη εξάρτηση και την αποθεραπεία.

Μια επιδημία ναρκωτικών της σημερινής κλίμακας θα μπορούσε εύκολα να ρίξει το Κογκρέσο και τον Λευκό Οίκο πίσω στους παλιούς σκληρούς τρόπους εγκληματικότητας

Ο Λευκός Οίκος σηματοδότησε ενεργά την εστίασή του στη δημόσια υγεία με τον οποίο έθεσε υπεύθυνο για την ομοσπονδιακή πολιτική για τα ναρκωτικά: τον Michael Botticelli. Ως τσάρος των ναρκωτικών, ο Μποτιτσέλι επιβλέπει ολόκληρο το πεδίο εφαρμογής του ομοσπονδιακού προϋπολογισμού για τα ναρκωτικά. Συνήθως, αυτός ο ρόλος έχει πάει στις αρχές επιβολής του νόμου ή σκληρός για εγκληματικές προσωπικότητες στο παρελθόν - άτομα όπως ο Gil Kerlikowske και ο Bill Bennett. Και το γραφείο, ως αποτέλεσμα, έχει επικεντρωθεί στην πάταξη των ναρκωτικών με πολύ σωφρονιστικούς τρόπους, υποστηρίζοντας πολιτικές όπως οι επιδρομές της αστυνομίας υψηλού προφίλ και οι απίστευτα σκληρές ποινές φυλάκισης.

Ο Μποτιτσέλι δεν έχει επικεντρωθεί μόνο σε ζητήματα δημόσιας υγείας και ειδικότερα στον εθισμό στο μεγαλύτερο μέρος της ενήλικης καριέρας του, αλλά είναι ο ίδιος αλκοολικός που αναρρώνει . Και είναι πολύ άμεσος με τις απόψεις του για τον πόλεμο των ναρκωτικών, χαρακτηρίζοντας ο παλιός πόλεμος κατά των ναρκωτικών ως σύνολο αποτυχημένων πολιτικών και αποτυχημένων πρακτικών σε συνεντεύξεις.

Οι υποστηρικτές λένε ότι η συμβολική αλλαγή του διορισμού του Μποτιτσέλι ως τσάρου ναρκωτικών είναι μόνο ένας από τους πολλούς τρόπους με τους οποίους η κυβέρνηση Ομπάμα βοήθησε να αλλάξει η συζήτηση γύρω από αυτά τα ζητήματα σε ένα μέρος που είναι πολύ πιο ώριμο για μεταρρυθμίσεις. Ήταν πολύ χρήσιμο να έχουμε το γραφείο του τσάρου ναρκωτικών εκεί έξω να μιλάει για τον εθισμό με τον τρόπο που κάνουν, είπε ο Μάικλ Κόλινς, αναπληρωτής διευθυντής της Συμμαχίας για την Πολιτική για τα Ναρκωτικά. Το να έχεις τον [Μποτιτσέλι] ως εκπρόσωπο, να έχεις τη φωνή του ως κάποιον που βρίσκεται σε ανάρρωση και κάποιον που ξέρει πώς είναι ο εθισμός, είναι επίσης πολύ ισχυρό.

Οι αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου είπαν ότι αυτό ήταν εσκεμμένο: Είχαν πάντα επίγνωση της πιθανότητας ότι η τρέχουσα επιδημία οπιοειδών θα μπορούσε να οδηγήσει τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής πίσω σε αυστηρές πολιτικές εγκληματικότητας τύπου Ρέιγκαν. Έτσι φρόντιζαν συνεχώς να τονίζουν την αξία των πρωτοβουλιών για τη δημόσια υγεία στα μηνύματά τους.

Απομάκρυνση από τον πόλεμο στον πόλεμο κατά των ναρκωτικών

Ένας στρατιώτης στέκεται δίπλα στα ναρκωτικά στην Κολομβία. Luis Robayo/AFP μέσω Getty Images

Για πάρα πολύ καιρό βλέπαμε τον εθισμό στα ναρκωτικά μέσα από το πρίσμα της ποινικής δικαιοσύνης, Ομπάμα είπε σε συνέδριο στην Ατλάντα νωρίτερα φέτος. Το πιο σημαντικό πράγμα που πρέπει να κάνετε είναι να μειώσετε τη ζήτηση. Και ο μόνος τρόπος για να γίνει αυτό είναι να παρέχουμε θεραπεία — να το δούμε ως πρόβλημα δημόσιας υγείας και όχι ως εγκληματικό πρόβλημα.

Οι πολιτικές προτάσεις του Ομπάμα υποστήριξαν αυτή τη συζήτηση. Η διοίκηση, η οποία μέσω του ONDCP επιβλέπει τον προϋπολογισμό για τον έλεγχο των ναρκωτικών που διαχειρίζεται τις ομοσπονδιακές δαπάνες κατά των ναρκωτικών, αύξησε σταθερά τις δαπάνες για μέτρα δημόσιας υγείας στον πόλεμο των ναρκωτικών ενώ άφησε τη χρηματοδότηση της πλευράς επιβολής του νόμου να μείνει στάσιμη. Και για το οικονομικό έτος 2017, η κυβέρνηση Ομπάμα πρότεινε έναν προϋπολογισμό για τον έλεγχο των ναρκωτικών που θα ήταν ο πρώτος μετά τον Πρόεδρο Τζίμι Κάρτερ που ξοδεύει περισσότερα για τη θεραπεία και την πρόληψη παρά για την επιβολή του νόμου και την απαγόρευση.

Το Κογκρέσο δεν ενέκρινε ποτέ τον προϋπολογισμό επειδή ποτέ δεν ενέκρινε έναν πλήρη προϋπολογισμό για το τρέχον οικονομικό έτος (το οποίο διαρκεί από τον Οκτώβριο του 2016 έως τον Σεπτέμβριο του 2017). Ωστόσο, αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου μου είπαν ότι οι δαπάνες για τον έλεγχο των ναρκωτικών για το οικονομικό έτος 2017 μέχρι στιγμής φαίνεται σε καλό δρόμο για να χωριστούν 50-50 μεταξύ της πλευράς της δημόσιας υγείας και της πλευράς επιβολής του νόμου.

Πρόκειται για μια ριζική αναμόρφωση της τυπικής ισορροπίας μεταξύ της πλευράς της ζήτησης και της προσφοράς του προϋπολογισμού.

Η πλευρά της μείωσης της προσφοράς είναι αυτό που παραδοσιακά είναι ο πόλεμος των ναρκωτικών — να κυνηγά καρτέλ ναρκωτικών, εμπόρους ναρκωτικών και χρήστες ναρκωτικών με την απειλή της ποινικής τιμωρίας, αποτρέποντάς τους από το εμπόριο ναρκωτικών και την κατάσχεση του προϊόντος τους στη διαδικασία. Η ιδέα είναι ότι με τον περιορισμό της προσφοράς φαρμάκων, οι τιμές θα ανέβουν και μια συνήθεια ναρκωτικών θα είναι πολύ πιο δαπανηρή και πιο δύσκολο να διατηρηθεί. Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, ιδιαίτερα από τότε που ο Ρόναλντ Ρίγκαν ενίσχυσε τον πόλεμο των ναρκωτικών, οι περισσότερες ομοσπονδιακές δαπάνες κατά των ναρκωτικών επικεντρώθηκαν σε αυτήν την πλευρά.

Όμως, ενώ αυτή η προσέγγιση έχει ωθήσει πιθανότατα τις τιμές των ναρκωτικών υψηλότερα από ό,τι θα ήταν διαφορετικά, οι τιμές των παράνομων ναρκωτικών εξακολουθούν να έχουν πέσει κατακόρυφα τις τελευταίες δεκαετίες καθώς η χρήση παράνομων ναρκωτικών παρέμεινε περίπου η ίδια ή αυξήθηκε. Για παράδειγμα, μεταξύ 1981 και 2007, η μέση τιμή χύδην ηρωίνης μειώθηκε κατά περίπου 93 τοις εκατό. Και τα ποσοστά χρήσης ηρωίνης γενικά αυξήθηκε , ιδιαίτερα από τις αρχές της δεκαετίας του 2000.

Οι δαπάνες για τη μείωση της ζήτησης πηγαίνουν σε άλλα είδη προγραμμάτων, τα οποία επικεντρώνονται κυρίως στην πρόληψη και τη θεραπεία της κατάχρησης ναρκωτικών ως ζήτημα υγειονομικής περίθαλψης. Ο στόχος είναι να εξαλειφθεί η ζήτηση για ναρκωτικά είτε με τη θεραπεία του εθισμού είτε με την πρόληψη του — αφού αν δεν υπάρχει ζήτηση, δεν θα υπάρχει αγορά για παράνομες ουσίες. (Υπάρχουν κάποια αμφιλεγόμενα πράγματα από την πλευρά της ζήτησης, όπως δικαστήρια ναρκωτικών που αναγκάζουν τους ανθρώπους σε θεραπεία που μπορεί να μην χρειάζονται πραγματικά — αλλά ένα μεγάλο μέρος των χρημάτων πηγαίνει σε προγράμματα θεραπείας.)

Η γνώμη του κοινού και των ειδικών τείνει να ευνοεί την πλευρά της μείωσης της ζήτησης. Δημοσκοπήσεις δείχνουν ότι οι περισσότεροι Αμερικανοί προτιμούν να αντιμετωπίζουν τα ναρκωτικά ως ζήτημα δημόσιας υγείας και όχι ως εγκληματικό. Και πολλοί ειδικοί, συμπεριλαμβανομένων των Διεθνές Συμβούλιο Ελέγχου Ναρκωτικών , ζήτησαν μεγαλύτερη εστίαση στις πολιτικές δημόσιας υγείας για τον περιορισμό της ζήτησης για φάρμακα.

τουλάχιστον το 89 τοις εκατό των ατόμων που πληρούσαν τον ορισμό της διαταραχής κατάχρησης ναρκωτικών δεν έλαβαν θεραπεία

Υπάρχει ένας καλός λόγος για να πιστεύουμε ότι αυτό είναι απαραίτητο: Σύμφωνα με Ομοσπονδιακά δεδομένα 2014 , τουλάχιστον το 89 τοις εκατό των ατόμων που πληρούσαν τον ορισμό της διαταραχής κατάχρησης ναρκωτικών δεν έλαβαν θεραπεία. Οι ασθενείς με διαταραχές κατάχρησης ναρκωτικών που αναζητούν και ξεκινούν θεραπεία, επίσης συχνά παρουσιάζουν περιόδους αναμονής εβδομάδων ή μηνών για αυτή τη φροντίδα .

Ωστόσο, πολλοί μεταρρυθμιστές της πολιτικής για τα ναρκωτικά υποστηρίζουν ότι η αλλαγή της κυβέρνησης Ομπάμα έχει γίνει πολύ αργά. Πρώτον, μόλις στη δεύτερη θητεία του Ομπάμα σημειώθηκε μεγάλη αύξηση στις δαπάνες από την πλευρά της ζήτησης των προσπαθειών κατά των ναρκωτικών. Εάν ο Λευκός Οίκος είχε ξεκινήσει αυτό το έργο νωρίτερα, τότε ίσως οι διευρυμένες θεραπευτικές επιλογές που βρίσκονται τώρα στα σκαριά θα μπορούσαν ήδη να λειτουργούν. (Φυσικά, αυτό θα χρειαζόταν την έγκριση του Κογκρέσου - ένα πολύ μεγάλο εμπόδιο.)

Εν τω μεταξύ, η πλευρά της προσφοράς στον προϋπολογισμό για τον έλεγχο των ναρκωτικών δεν έχει ουσιαστικά περικοπεί. Αυτό είναι κάτι που οι υποστηρικτές θα ήθελαν να δουν, ειδικά αν όλα τα ναρκωτικά είναι, όπως ζητούσαν εδώ και καιρό, αποποινικοποιήθηκε ή και νομιμοποιήθηκε . Τελικά, τι θα ωφελούσε όλες αυτές οι δαπάνες για την καταπολέμηση των ναρκωτικών για την αστυνομία και τις φυλακές εάν η χρήση ναρκωτικών δεν είναι πλέον μεγάλο έγκλημα;

Είναι ένα σημαντικό ορόσημο που έχει σημειωθεί, είπε ο Tom Angell, επικεφαλής της πλειοψηφίας υπέρ της νομιμοποίησης της μαριχουάνας, σχετικά με τον πιο προοδευτικό προϋπολογισμό της διοίκησης για τον έλεγχο των ναρκωτικών. Αλλά αξίζει επίσης να επισημανθεί ότι η μικρή αλλαγή που έχει γίνει δεν πλησιάζει στο να ταιριάζει με τη λαμπερή ρητορική που χρησιμοποίησε η διοίκηση όλα αυτά τα χρόνια για να περιγράψει τη λεγόμενη «προσέγγισή της με επίκεντρο την υγεία» στην πολιτική για τα ναρκωτικά.

Η κυβέρνηση Ομπάμα απώθησε την ιδέα ότι χρειάστηκε λίγος χρόνος για να δράσουν. Οι αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου μου τόνισαν ότι ο νόμος για την προσιτή φροντίδα (Obamacare), μια από τις πρώτες πρωτοβουλίες της διοίκησης, περιλαμβάνει προστασία για ασθενείς με διαταραχές χρήσης ναρκωτικών, επομένως οι ασφαλιστές υγείας πρέπει να καλύπτουν τη φαρμακευτική αγωγή ως βασικό όφελος για την υγεία. Και επεκτείνει επίσης την πρόσβαση στην ασφάλιση, η οποία βοηθά τους ανθρώπους να πληρώνουν για τη θεραπεία. Αυτό, υποστήριξαν οι αξιωματούχοι, είναι ένα μεγάλο βήμα προς τα εμπρός: οι άνθρωποι δεν μπορούν να λάβουν περίθαλψη εάν δεν έχουν την οικονομική δυνατότητα και πιθανότατα δεν θα μπορούν να αντέξουν οικονομικά εάν δεν έχουν ασφάλιση ή ο ασφαλιστής τους δεν καλύπτει το.

Πράγματι, μελέτες δείχνουν ότι 2,8 εκατομμύρια άνθρωποι με διαταραχές χρήσης ναρκωτικών θα έχαναν την πρόσβαση στην περίθαλψη εάν το Obamacare καταργούνταν χωρίς αντικατάσταση.

Αλλά αυτό δεν θα εμφανιζόταν στους αριθμούς του προϋπολογισμού - δείχνοντας ότι όσο μεγάλη και αν είναι η αλλαγή στον προϋπολογισμό για τον έλεγχο των ναρκωτικών, μπορεί να παραλείψει άλλα πράγματα που έκανε η διοίκηση, μερικές φορές αρκετά νωρίς.

Πιέσεις για ευρεία μεταρρύθμιση της ποινικής δικαιοσύνης — στη συνέχεια εκτελεστική δράση

Ο πρόεδρος Ομπάμα επισκέπτεται μια ομοσπονδιακή φυλακή. Saul Loeb/AFP μέσω Getty Images

Ένας από τους κύριους στόχους του Ομπάμα τα τελευταία χρόνια ήταν επίσης Ο τεράστιος πληθυσμός των φυλακών της Αμερικής . Οι ΗΠΑ είναι ο παγκόσμιος ηγέτης στη φυλάκιση, κρατώντας περισσότερους κρατούμενους - 2,3 εκατομμύρια - από οποιαδήποτε άλλη χώρα στον κόσμο και περισσότερους κρατούμενους ανά άτομο από οποιαδήποτε χώρα εκτός από το μικροσκοπικό αφρικανικό νησί των Σεϋχελλών. Σχετικά με 87 τοις εκατό Αυτή η φυλάκιση συνεχίζεται σε πολιτειακό επίπεδο, όπου περίπου οι μισοί κρατούμενοι είναι υπόδικοι για βίαια εγκλήματα. Αλλά η ομοσπονδιακή κυβέρνηση κρατά τα υπόλοιπα 13 τοις εκατό , περίπου οι μισοί από τους οποίους είναι υπόδικοι για εγκλήματα ναρκωτικών.

Αυτό το επίπεδο φυλάκισης είναι ακριβό: περίπου 80 δισεκατομμύρια δολάρια ένα χρόνο σε τοπικό, πολιτειακό και ομοσπονδιακό επίπεδο. Και δεν είναι πολύ αποτελεσματικό στην καταπολέμηση του εγκλήματος: το ποσοστό εγκληματικότητας έχει μειωθεί περίπου στο μισό από τη δεκαετία του 1990, αλλά οι ειδικοί της ποινικής δικαιοσύνης λένε ότι η μαζική φυλάκιση δεν είχε καμία σχέση με αυτό. Ανασκόπηση της έρευνας για το 2015 από το Brennan Centre for Justice, μια ομάδα μεταρρύθμισης της ποινικής δικαιοσύνης, υπολόγισε ότι η μεγαλύτερη φυλάκιση εξηγεί το μηδέν έως 7 τοις εκατό της μείωσης της εγκληματικότητας από τη δεκαετία του 1990, ενώ άλλους ερευνητές εκτιμάται ότι οδήγησε το 10 έως 25 τοις εκατό της μείωσης της εγκληματικότητας από τη δεκαετία του '90. (Άλλοι δυνητικοί παράγοντες που συμβάλλουν στη μείωση του εγκλήματος περιλαμβάνουν αλλαγές στις στρατηγικές αστυνόμευσης και μειωμένη χρήση μετρητών.)

Έτσι ο Ομπάμα κινήθηκε για να αποτρέψει τη μαζική φυλάκιση, ιδιαίτερα με έμφαση στην αναίρεση και τη μεταρρύθμιση των νόμων κατά των ναρκωτικών που επιβάλλουν δρακόντειες ποινές για μη βίαια αδικήματα.

Η πρώτη μεγάλη επιτυχία ήρθε με τον νόμο περί δίκαιης ποινής του 2010. Το νομοσχέδιο, το οποίο υπέγραψε ο Ομπάμα σε νόμο, μείωσε την διαφορά στην ποινή μεταξύ κοκαΐνης σε σκόνη και κοκαΐνης κρακ. Παρόλο που και τα δύο φάρμακα είναι φαρμακολογικά παρόμοια, η δομή της ποινής πίσω από αυτά ήταν εξαιρετικά ανόμοια: Χρειαζόταν να έχετε μόλις 5 γραμμάρια κρακ για να καταλήξετε στη φυλακή για πέντε χρόνια, σε σύγκριση με την απαίτηση 500 γραμμαρίων για κοκαΐνη σε σκόνη. Υπήρχε μια μεγάλη φυλετική διαφορά, όπως ισχύει για πολλές πολιτικές πολέμου για τα ναρκωτικά, πίσω από αυτή τη διαφορά: Οι μαύροι Αμερικανοί είναι πιο πιθανό να χρησιμοποιούν κρακ, ενώ οι λευκοί Αμερικανοί είναι πιο πιθανό να χρησιμοποιούν κοκαΐνη σε σκόνη. Ο νόμος ανέβασε το όριο για το κρακ στα 28 γραμμάρια, κλείνοντας το χάσμα στην καταδίκη από 100:1 σε 18:1.

Αλλά στη δεύτερη θητεία του, ο Λευκός Οίκος ήθελε να γίνει μεγαλύτερος και χρειαζόταν το Κογκρέσο να δράσει για άλλη μια φορά - αυτή τη φορά σε ένα πιο ολοκληρωμένο νομοσχέδιο για τη μεταρρύθμιση της ποινικής δικαιοσύνης.

Δεν θα πρέπει να κλειδώνουμε παιδιά ή μεμονωμένους χρήστες για μεγάλα χρονικά διαστήματα φυλάκισης όταν κάποιοι από τους ανθρώπους που γράφουν αυτούς τους νόμους έχουν κάνει πιθανώς το ίδιο πράγμα

Ως Ομπάμα είπε ο Ντέιβιντ Ρέμνικ στο New Yorker , Δεν θα πρέπει να κλειδώνουμε παιδιά ή μεμονωμένους χρήστες για μεγάλα χρονικά διαστήματα φυλάκισης όταν κάποιοι από τους ανθρώπους που γράφουν αυτούς τους νόμους έχουν κάνει πιθανώς το ίδιο πράγμα. (Ο ίδιος ο Ομπάμα το έχει παράδεκτος στη χρήση μαριχουάνας και κοκαΐνης όταν ήταν μικρός.)

Ενώ η διοίκηση περίμενε το Κογκρέσο, το Υπουργείο Δικαιοσύνης τον Αύγουστο του 2013 καθοδηγήθηκε ομοσπονδιακοί εισαγγελείς να απαγγείλουν και να φυλακίσουν λιγότερους χαμηλού επιπέδου παραβάτες ναρκωτικών. Αυτό ήταν κεντρικό για τον τότε Γενικό Εισαγγελέα Έρικ Χόλντερ Smart on Crime Initiative , με στόχο τη μείωση του πληθυσμού των ομοσπονδιακών φυλακών. Αν και το σημείωμα δεν είχε την ισχύ ενός νέου νόμου, η διοίκηση ήλπιζε ότι μια πιο σκληρή, μόνιμη νομική αλλαγή θα ερχόταν τελικά μέσω του νομοσχεδίου μεταρρύθμισης της ποινικής δικαιοσύνης του Κογκρέσου.

Τότε ο Ομπάμα άρχισε την ώθησή του προς το κοινό και το Κογκρέσο. Το 2015, έγινε ο πρώτος εν ενεργεία πρόεδρος που επισκέφθηκε μια ομοσπονδιακή φυλακή, λαμβάνοντας μέρος ένα ντοκιμαντέρ Vice που ανέδειξε τη ζωή στη φυλακή και γενικότερα ζητήματα ποινικής δικαιοσύνης. Κάλεσε για μεταρρύθμιση της ποινικής δικαιοσύνης στην ομιλία του για την κατάσταση της Ένωσης το 2016. Και ο Λευκός Οίκος διεξήγαγε τακτικές συνεδριάσεις με υποστηρικτές και νομοθέτες το 2015 και το 2016 για να φτάσει τελικά το νομοσχέδιο μεταρρυθμίσεων στην τελική ευθεία.

Το Κογκρέσο δεν παρέδωσε. Χάρη στην αντίθεση ορισμένων από τα πιο συντηρητικά μέλη της Γερουσίας (ιδιαίτερα των Sessions, Η επιλογή του Τραμπ για γενικό εισαγγελέα ), τα προτεινόμενα νομοσχέδια δεν έφτασαν ποτέ πουθενά.

Έτσι ο Ομπάμα άρχισε πάλι να παίρνει την κατάσταση στα χέρια του. Αξιοποιώντας τις τεράστιες εξουσίες επιείκειας του προέδρου, έδωσε χάρη ή μείωσε τις ποινές περισσότερων από 1.900 ομοσπονδιακών καταδίκων - σχεδόν εξ ολοκλήρου για εγκλήματα ναρκωτικών. Με βάση δεδομένα από το Υπουργείο Δικαιοσύνης, αυτό σημαίνει ότι έχει χρησιμοποιήσει τις εξουσίες επιείκειας του περισσότερο από οποιονδήποτε πρόεδρο από τον Χάρι Τρούμαν (εκτός Η επιείκεια του Τζέραλντ Φορντ για χιλιάδες στρατιώτες του πολέμου του Βιετνάμ ).

Η κυβέρνηση Ομπάμα το κάλεσε ενεργά. Στις αρχές του 2014, έχτισε ξανά το Γραφείο του Εισαγγελέα Χάρη με τους υπερασπιστές των δικαιωμάτων των κρατουμένων. Κάλεσε τους ομοσπονδιακούς κρατούμενους να υποβάλουν αιτήσεις για χάρη και μεταπτώσεις, λαμβάνοντας από 31 Δεκεμβρίου σχεδόν 36.000 αιτήματα — περισσότερες από τις προηγούμενες οκτώ κυβερνήσεις μαζί .

Η διαδικασία δεν ήταν χωρίς κάποια μεγάλα προβλήματα. Τον Ιανουάριο, η τότε δικηγόρος για χάρη, Deborah Leff, παραιτήθηκε μια πολύ δημόσια παραίτηση αφού πάλεψε να κάνει τη μπάλα να κινηθεί σε όσες μετατροπές και συγχωροχάρτια θα ήθελε. (Οι πολιτικοί είναι περιβόητα επιφυλακτικοί με τις συγχωροχάρτι και τις μετατροπές, φοβούμενοι ότι, εάν αφήσουν ένα άτομο που συνεχίζει να διαπράττει ένα έγκλημα, θα μπορούσε να οδηγήσει σε μαζικές πολιτικές αντιδράσεις.)

Όμως, καθώς περνούσε το έτος, οι συγχωροχάρτι και οι μετατροπές του Ομπάμα άρχισαν να ξεδιπλώνονται κατά εκατοντάδες, αθροίζοντας τις περισσότερες από 1.900 αιτήσεις για χάρη που εγκρίθηκαν μέχρι το τέλος της προεδρίας του.

Και πάλι, οι μεταρρυθμιστές της πολιτικής για τα ναρκωτικά και της ποινικής δικαιοσύνης θα ήθελαν να δουν περισσότερα και πιο γρήγορα. Οι περισσότερες από τις μετατροπές και χάρη που χορήγησε ο Ομπάμα υπογράφηκαν μόλις τον προηγούμενο χρόνο . Μεγάλο μέρος του έργου του Ομπάμα για τη μείωση των ποινών φυλάκισης, συμπεριλαμβανομένου του σημειώματος του Υπουργείου Δικαιοσύνης προς τους εισαγγελείς, έγινε στη δεύτερη θητεία του. Και συνολικά, η κυβέρνηση Ομπάμα απέρριψε επισήμως τουλάχιστον 16.000 αιτήσεις επιείκειας.

Ωστόσο, τα αποτελέσματα ήταν ιστορικά: Ο Ομπάμα θα είναι ο πρώτος πρόεδρος σε 36 χρόνια, μετά τον Τζίμι Κάρτερ, που θα εγκαταλείψει την εξουσία με μικρότερο πληθυσμό ομοσπονδιακών φυλακών από αυτόν που κληρονόμησε. Σύμφωνα με ομοσπονδιακά στατιστικά στοιχεία , όταν ο Ομπάμα ανέλαβε την εξουσία το 2009, υπήρχαν σχεδόν 209.000 ομοσπονδιακοί κρατούμενοι. Σήμερα, υπάρχουν λιγότερες από 190.000.

Αυτό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό σε μια απόφαση από την Επιτροπή Καταδίκων των ΗΠΑ, μια ανεξάρτητη δικαστική υπηρεσία, για να καθοδηγήσει τους δικαστές να επιβάλλουν, αναδρομικά και στο μέλλον, πιο ήπιες ποινές για εγκλήματα ναρκωτικών — απελευθερώνοντας χιλιάδες ομοσπονδιακούς κρατούμενους στη διαδικασία. Αλλά οι εκτελεστικές ενέργειες της κυβέρνησης Ομπάμα, από την πρωτοβουλία Smart on Crime έως τις ενέργειες επιείκειας, έπαιξαν επίσης σημαντικό ρόλο.

Ως συνήγορος, επιθυμία μου ήταν να δω να γίνουν όσο το δυνατόν νωρίτερα, είπε η Νικόλ Όστιν-Χίλερι, διευθύντρια και σύμβουλος στο γραφείο του Κέντρου Δικαιοσύνης του Μπρέναν στην Ουάσιγκτον, DC. Αλλά χαίρομαι που αρχίσαμε επιτέλους να βλέπουμε τα πράγματα να κινούνται.

Κοιτάζοντας από την άλλη πλευρά καθώς τα κράτη νομιμοποίησαν τη μαριχουάνα

Ένας διευθυντής επιχείρησης μαριχουάνας προετοιμάζεται για την πρώτη μέρα ψυχαγωγικών πωλήσεων στο Ντένβερ του Κολοράντο. R.J. Sangosti/Denver Post μέσω Getty Images

Πέρα από τις μετατροπές και τις χάρη, υπήρξε μια πραγματική αλλαγή στους νόμους της πολιτείας που έπρεπε να αντιμετωπίσει η κυβέρνηση Ομπάμα στη δεύτερη θητεία της: νομιμοποίηση της μαριχουάνας.

Για μεγάλο μέρος της πρώτης του θητείας, ο Ομπάμα ήταν έτοιμος να είναι πολύ οπισθοδρομικός όσον αφορά τη μαριχουάνα. Η κυβέρνησή του ήταν σε καλό δρόμο να κάνει επιδρομές σε περισσότερα ιατρεία μαριχουάνας από ό,τι η κυβέρνηση Μπους. Οι υποστηρικτές της νομιμοποίησης ήταν εξαγριωμένοι, με τον εκτελεστικό διευθυντή του προγράμματος Marijuana Policy Project Rob Kampia λέγοντας στο Rolling Stone το 2012, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι ο Ομπάμα είναι ο χειρότερος πρόεδρος για ιατρική μαριχουάνα.

Στη συνέχεια, την ίδια ημέρα που ο Ομπάμα επανεξελέγη στη δεύτερη θητεία του, συνέβη κάτι λίγο απροσδόκητο: το Κολοράντο και η πολιτεία της Ουάσιγκτον έγιναν οι δύο πρώτες πολιτείες που νομιμοποίησαν πλήρως τη μαριχουάνα. Τα κράτη είχαν νομιμοποιήσει το ιατρικό δοχείο πριν από τότε, αλλά αυτά ήταν τα δύο πρώτα που νομιμοποίησαν το φάρμακο για ψυχαγωγική χρήση.

Υποστηρικτές που συνεργάστηκαν στενά με τον Λευκό Οίκο είπαν ότι η κυβέρνηση δεν φαινόταν ποτέ να ενδιαφέρεται πολύ για αυτό το θέμα - αφήνοντας την επιβολή κυρίως στα καπρίτσια της DEA και των εισαγγελέων. Αλλά όταν δύο κράτη νομιμοποίησαν, η διοίκηση έπρεπε να καταστήσει σαφή τη στάση της. Έτσι έγινε: τα κράτη μπορούν να πειραματιστούν με τη νομιμοποίηση και οι ομοσπονδιακοί θα μείνουν ως επί το πλείστον μακριά. Αυτή ήταν μια έντονη μετατόπιση από την πρώτη θητεία, κατά την οποία οι επιδρομές στα ιατρεία γίνονταν τακτικά. Και επέτρεψε στην πολιτεία του Κολοράντο και της Ουάσιγκτον, καθώς και στην Αλάσκα και το Όρεγκον αργότερα, να δημιουργήσουν και να ρυθμίσουν συστήματα για τη νόμιμη πώληση ζιζανίων.

Για να είμαστε σαφείς, η κυβέρνηση Ομπάμα δεν χρειάστηκε να ακολουθήσει αυτόν τον τρόπο. Σύμφωνα με την ομοσπονδιακή νομοθεσία, η μαριχουάνα εξακολουθεί να είναι πολύ παράνομη — ταξινομημένη ως ένα πρόγραμμα 1 φάρμακο , η πιο αυστηρή κατηγορία της κυβέρνησης για μια παράνομη ουσία. Αλλά η διοίκηση, μέσω υπόμνημα του Κόουλ του Υπουργείου Δικαιοσύνης , είπε στις πολιτείες ότι εφόσον ακολουθούν ορισμένους κανόνες (όπως να μην αφήνουν το νόμιμο δοχείο να πέσει στα χέρια των παιδιών), οι ομοσπονδιακοί δεν θα καταπολεμήσουν όπως έκαναν στο παρελθόν με την ιατρική μαριχουάνα. (Και η διοίκηση σταμάτησε επίσης το μεγαλύτερο μέρος των επιδρομών της σε ιατρικά ιατρεία.)

Είναι ο καλύτερος πρόεδρος ποτέ με μαριχουάνα

Αυτό οδήγησε σε μια πολύ διαφορετική εκτίμηση για τον Ομπάμα από τους υποστηρικτές το 2016 σε σύγκριση με το 2012. Είναι ο καλύτερος πρόεδρος ποτέ για τη μαριχουάνα, είπε ο Angell της πλειοψηφίας μαριχουάνας, αναγνωρίζοντας ότι υπάρχει εξαιρετικά χαμηλός πήχης για το πώς οι πρόεδροι κάνουν σε αυτό το θέμα. Αλλά απομακρύνοντας τους ομοσπονδιακούς φορείς μέσω του υπομνήματος του Κόουλ, είπε ο Άντζελ, ο Ομπάμα άφησε τα κράτη να δείξουν στον κόσμο ότι η νομιμοποίηση λειτουργεί και κάνει αυτό που πάντα λέγαμε ότι θα κάνει.

Από εκεί και πέρα, υπήρξε επίσης μια συνοδευτική στροφή στο πώς ο πρόεδρος μιλούσε για το ποτ γενικά. Ο Ομπάμα πάντα προσέθεσε την προειδοποίηση ότι η νομιμοποίηση δεν είναι πανάκεια. Αλλά αυτός μίλησε σχετικά με τη χρήση μαριχουάνας από τη νεανική του ηλικία ως όχι τεράστια υπόθεση. Αυτός είπε στο New Yorker ότι η μαριχουάνα δεν είναι πιο επικίνδυνη από το αλκοόλ. Και είπε ότι το ποτ θα πρέπει να αντιμετωπίζεται ως ζήτημα δημόσιας υγείας, όχι ως ζήτημα ποινικής δικαιοσύνης, σε μια συνέντευξη του 2015 σε ειδησεογραφικό σταθμό του Κάνσας Σίτι.

Στη συνέχεια, στις αρχές Νοεμβρίου 2016, του πρότεινε να νομιμοποιήσει τη μαριχουάνα. Αυτός είπε στο Rolling Stone , πιστεύω ότι η αντιμετώπιση αυτού του ζητήματος ως θέματος δημόσιας υγείας, όπως το κάνουμε με το τσιγάρο ή το αλκοόλ, είναι ο πολύ πιο έξυπνος τρόπος για να το αντιμετωπίσουμε. Ο καπνός και το αλκοόλ είναι, φυσικά, νόμιμα, και το τυπικό σύνθημα για εκστρατείες νομιμοποίησης είναι η ρύθμιση της μαριχουάνας όπως το αλκοόλ.

Ωστόσο, ο Άντζελ υποστήριξε ότι ο Ομπάμα έχασε κάποιες μεγάλες ευκαιρίες για να προωθήσει τις μεταρρυθμίσεις ακόμη πιο μακριά. Η πρώτη θητεία του Ομπάμα ήταν φρικτή, είπε ο Άντζελ. Ο Ομπάμα δεν ώθησε τις ομοσπονδιακές υπηρεσίες να επαναπρογραμματίσουν τη μαριχουάνα σε μια λιγότερο περιοριστική ταξινόμηση. Και ο Ομπάμα δεν έδωσε ποτέ τις μαζικές χάρη και τις μετατροπές σε ομοσπονδιακούς παραβάτες ναρκωτικών που ήλπιζαν οι υποστηρικτές.

Όμως, παρά αυτές τις χαμένες ευκαιρίες, υποστηρικτές όπως ο Άντζελ υποστηρίζουν ότι ο Ομπάμα ήταν ένα σημαντικό βήμα προς τα εμπρός στη μεταρρύθμιση της πολιτικής για τη μαριχουάνα - και την πολιτική για τα ναρκωτικά.

Ο Τραμπ θα μπορούσε να αναιρέσει όλες τις μεταρρυθμίσεις του Ομπάμα για τον πόλεμο για τα ναρκωτικά

Ο εκλεγμένος πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ. Mark Wilson/Getty Images

Συνδυάζοντας όλα αυτά, η κυβέρνηση Ομπάμα έχει επιβλέψει μια σημαντική αλλαγή στον πόλεμο κατά των ναρκωτικών. Δεν είναι το τέλος του πολέμου των ναρκωτικών με κανέναν τρόπο, αλλά είναι μια τεράστια αλλαγή από όλες τις σκληρές συζητήσεις για το έγκλημα και τις πολιτικές που κυριαρχούν στην πολιτική για τα ναρκωτικά για δεκαετίες.

Τα άσχημα νέα για τους μεταρρυθμιστές: ο εκλεγμένος πρόεδρος Τραμπ θα μπορούσε να αναιρέσει όλη αυτή την πρόοδο – και η επιλογή του για γενικό εισαγγελέα, καθώς και η ρητορική του στην προεκλογική εκστρατεία, υποδηλώνουν ότι είναι πιθανό να προσπαθήσει.

Ο ίδιος ο Τραμπ έτρεξε μια ξεκάθαρα σκληρή πλατφόρμα για το έγκλημα . Υποστήριξε για μεγαλύτερες ποινές φυλάκισης στην προεκλογική εκστρατεία, όπως έκανε στο βιβλίο του το 2000, Η Αμερική που μας αξίζει . Κάλεσε περισσότερα αστυνομικά τμήματα να επαναλάβουν το stop and frisk, το οποίο ένα δικαστήριο πάταξε ως αντισυνταγματικό στη Νέα Υόρκη επειδή αστυνόμευε δυσανάλογα τους έγχρωμους. Αυτός προειδοποίησε ότι η κυβέρνηση Ομπάμα εργαζόταν για την απελευθέρωση χιλιάδων βίαιων εγκληματιών από τις φυλακές, συμπεριλαμβανομένων των εμπόρων ναρκωτικών και εκείνων με εγκλήματα με όπλα.

Στη συνέχεια, ο Τραμπ επέλεξε τον Σέσιονς για να ηγηθεί του υπουργείου Δικαιοσύνης. Ο Σέσιονς ήταν ένας από τους λίγους υπερσυντηρητικούς γερουσιαστές υπεύθυνος για τον θάνατο των προσπαθειών μεταρρύθμισης της ποινικής δικαιοσύνης το 2016. Προηγουμένως είπε ότι οι καλοί άνθρωποι δεν καπνίζουν μαριχουάνα, ενώ απαιτούν από το Υπουργείο Δικαιοσύνης να πατάξει τις πολιτείες που νομιμοποιούν το ποτ. Και στις ακροάσεις της Γερουσίας για την υποψηφιότητά του νωρίτερα τον Ιανουάριο, ο Sessions ήταν ασαφής και ασαφής σχετικά με το πώς θα εφάρμοζε τον ομοσπονδιακό νόμο για τη μαριχουάνα ως γενικός εισαγγελέας - δηλώνοντας μόνο ότι οι ομοσπονδιακές υπηρεσίες θα πρέπει να επιβάλλουν τους ομοσπονδιακούς νόμους όσο μπορούν.

Αν με ρωτούσατε πριν από ένα χρόνο ποιος είναι ο χειρότερος γερουσιαστής για την πολιτική για τα ναρκωτικά, θα έλεγα πιθανώς ο Τζεφ Σέσιονς, είπε ο Κόλινς της Συμμαχίας για την Πολιτική για τα Ναρκωτικά. Τώρα είναι [να γίνει] επικεφαλής του Υπουργείου Δικαιοσύνης.

Μια κυβέρνηση Τραμπ και το Υπουργείο Δικαιοσύνης υπό την ηγεσία του Sessions θα μπορούσαν να δράσουν σε πολλές από τις σκληρές πεποιθήσεις τους για το έγκλημα. Θα μπορούσαν να είναι ένα καρφί στο φέρετρο για τη μεταρρύθμιση της ομοσπονδιακής ποινικής δικαιοσύνης. Θα μπορούσαν να ακυρώσουν τα υπομνήματα του Υπουργείου Δικαιοσύνης που προστάτευαν τα νόμιμα κρατικά καταστήματα και τους καλλιεργητές μαριχουάνας και ζητούσαν από τους εισαγγελείς να μην κυνηγούν χαμηλού επιπέδου παραβάτες ναρκωτικών. Και θα μπορούσαν να πιέσουν να επικεντρωθεί περισσότερο ο προϋπολογισμός για τον έλεγχο των ναρκωτικών στην πλευρά της επιβολής του νόμου, ενώ θα καταστείλουν μεγάλο μέρος των δαπανών για τη δημόσια υγεία.

Αν με ρωτούσατε πριν από ένα χρόνο ποιος είναι ο χειρότερος γερουσιαστής για την πολιτική για τα ναρκωτικά, μάλλον θα έλεγα ο Τζεφ Σέσιονς

Υπάρχει κάποιος λόγος να αμφιβάλλουμε ότι η κυβέρνηση Τραμπ θα κάνει πολλά από αυτά. Πρώτον, η μεταρρύθμιση της ποινικής δικαιοσύνης έχει δικομματική υποστήριξη - ενεργώντας ως ένα ασυνήθιστο ζήτημα που συγκεντρώνει παράγοντες όπως η Αμερικανική Ένωση Πολιτικών Ελευθεριών (ACLU), ο Γκρόβερ Νόρκιστ και οι αδελφοί Κοχ. Επομένως, είναι πιθανό η κυβέρνηση Τραμπ να αποφύγει τη μάχη εναντίον και των δύο πλευρών και αντ' αυτού να εργαστεί σε άλλες προτεραιότητες, όπως η μετανάστευση και η κατάργηση του Obamacare.

Για τη μαριχουάνα, ο Τραμπ έχει επίσης είπε θα ήθελε να αφήσει στα κράτη να χειριστούν τη νομιμοποίηση. Επομένως, δεν φαίνεται ότι ο Τραμπ θα ήταν εντάξει με το Υπουργείο Δικαιοσύνης να πατάξει τη νομιμοποίηση της μαριχουάνας, ειδικά επειδή θα μπορούσε να προκαλέσει αντιδράσεις από τους ψηφοφόρους στις οκτώ τώρα πολιτείες που έχουν εγκρίνει τη νομιμοποίηση.

Αλλά η δράση σε αυτά τα ζητήματα, επεσήμανε ο Collins, δεν θα απαιτούσε μια δημόσια ομιλία από τον Sessions που κήρυξε έναν νέο πόλεμο κατά των ναρκωτικών. μεγάλο μέρος της δουλειάς θα μπορούσε αντ 'αυτού να γίνει μέσω πίσω καναλιών. Και ο απλός διορισμός ενός σκληροπυρηνικού όπως ο Sessions θα μπορούσε να σηματοδοτήσει τις υπηρεσίες επιβολής του νόμου όπως η DEA, την οποία εποπτεύει το Υπουργείο Δικαιοσύνης, ότι μπορούν να προχωρήσουν σε οποιαδήποτε σκληρή καταστολή των ναρκωτικών θέλουν, ακόμα κι αν ο Sessions δεν δώσει ποτέ συγκεκριμένη καθοδήγηση. Έτσι.

Η DEA δεν συμμετείχε ποτέ με το 99% αυτού που ήθελε να κάνει η κυβέρνηση Ομπάμα, είπε ο Κόλινς. Επομένως, δεν είναι ότι περιμένουν απαραίτητα ένα πράσινο φως για να το κάνουν αυτό. (Ο ίδιος ο Ομπάμα το αναγνώρισε πρόσφατα, λέγοντας στο Rolling Stone ότι η DEA, δουλειά της οποίας είναι ιστορικά η επιβολή της νομοθεσίας για τα ναρκωτικά, δεν πρόκειται να είναι πάντα στην αιχμή για αυτά τα ζητήματα.)

Υπάρχει επίσης η παράπλευρη ζημιά που θα μπορούσαν να προκαλέσουν άλλες πρωτοβουλίες Τραμπ. Όπως μου τόνισαν ανώτεροι αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου, ένα μεγάλο μέρος της κληρονομιάς του Ομπάμα στον πόλεμο κατά των ναρκωτικών είναι ο τρόπος με τον οποίο το Obamacare διπλασίασε τις απαιτήσεις για τους ασφαλιστές υγείας να παρέχουν θεραπεία κατάχρησης ναρκωτικών ως βασικό όφελος για την υγεία και να επεκτείνει την ασφάλιση υγείας σε περισσότερους ασθενείς που χρειάζονται αυτά τα οφέλη. Εάν ο Τραμπ καταργήσει το Obamacare ή μέρη του, ένα μεγάλο μέρος της κληρονομιάς του Ομπάμα στον πόλεμο των ναρκωτικών θα μπορούσε να αναιρεθεί πλήρως.

Ωστόσο, ακόμα κι αν η κυβέρνηση Τραμπ πράττει σκληρά σε αυτά τα ζητήματα, υπάρχει ένα φωτεινό σημείο: η ομοσπονδιακή κυβέρνηση διαδραματίζει συνολικά έναν αρκετά μικρό ρόλο στα ζητήματα ποινικής δικαιοσύνης, με τις περισσότερες σχετικές πολιτικές να ορίζονται σε πολιτειακό επίπεδο . Και οι πολιτείες ήταν πολύ πρόθυμες να αναλάβουν μεταρρυθμίσεις, προχωρώντας πολύ μπροστά από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση τα τελευταία χρόνια μείωση των ποινών για μη βίαιους παραβάτες ναρκωτικών . Έτσι, τα δικαιώματα των κρατών θα μπορούσαν να είναι η σωτήρια χάρη για τη μεταρρύθμιση της ποινικής δικαιοσύνης τα επόμενα τέσσερα ή οκτώ χρόνια.

Αλλά αυτό μπορεί να είναι μια μικρή διαβεβαίωση για την κυβέρνηση Ομπάμα. Μετά από αθόρυβα απομάκρυνση επί οκτώ χρόνια για να καθορίσει την κληρονομιά του Ομπάμα στον πόλεμο κατά των ναρκωτικών, μεγάλο μέρος αυτού του έργου φαίνεται τώρα πολύ εύθραυστο.