Πώς μια μικρή αντιμονοπωλιακή αγωγή κατά της Amazon θα μπορούσε να σημαίνει μεγάλα πράγματα για τη Big Tech

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Ο γενικός εισαγγελέας της DC μηνύει την Amazon για μια αμφιλεγόμενη πολιτική.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Amazon Τζεφ Μπέζος εμφανίζεται σε μια οθόνη δίνοντας μαρτυρία στο Κογκρέσο.

Ο Διευθύνων Σύμβουλος της Amazon, Τζεφ Μπέζος, κατέθεσε ενώπιον της Υποεπιτροπής Δικαιοσύνης της Βουλής για την Αντιμονοπωλιακή, Εμπορική και Διοικητική Νομοθεσία στις 29 Ιουλίου 2020.

Mandel Ngan/AFP μέσω Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Επανκωδικοποίηση

Αποκαλύπτοντας και εξηγώντας πώς αλλάζει ο ψηφιακός μας κόσμος — και μας αλλάζει.

Ένας άλλος γενικός εισαγγελέας επιβιβάζεται στο τρένο αντιμονοπωλιακής αγωγής της Big Tech: Ουάσιγκτον, DC, ο Γενικός Εισαγγελέας Karl Racine είναι μηνύει την Amazon για τη συμμετοχή σε αντιανταγωνιστικές πράξεις που, όπως λέει, έχουν αυξήσει τις τιμές και έχουν καταπνίξει την καινοτομία.

ο καταγγελία κατηγορεί την Amazon για κατάχρηση της θέσης της στην αγορά απαιτώντας, στην πράξη, από τρίτους πωλητές να προσφέρουν τα προϊόντα τους στην ίδια τιμή που τα πωλούν αλλού. Αυτό έχει αυξήσει την τιμή των αγαθών συνολικά, λέει η καταγγελία, πράγμα που σημαίνει ότι οι κάτοικοι DC πληρώνουν περισσότερα από ό,τι θα πλήρωναν διαφορετικά.

Ενώ είδαμε λίγα αντιμονοπωλιακά κοστούμια από τους γενικούς εισαγγελείς της πολιτείας και τις ομοσπονδιακές υπηρεσίες που στοχεύουν την Google και το Facebook τον τελευταίο χρόνο, αυτή φαίνεται να είναι η πρώτη αντιμονοπωλιακή αγωγή που στοχεύει την Amazon, σύμφωνα με τους New York Times . Αλλά, καθώς προέρχεται από τον γενικό εισαγγελέα του DC, περιορίζεται μόνο στους κατοίκους του DC. (Ο Racine υπέγραψε επίσης την αντιμονοπωλιακή αγωγή κατά του Facebook.) Αντιμετωπίζει ορισμένες μακροχρόνιες καταγγελίες σχετικά με την αγορά τρίτων μερών της Amazon που ξεπερνούν πολύ την περιοχή, σε μια εποχή που η Amazon είναι ένας από τους πιο ορατούς στόχους της αντιμονοπωλιακής ώθησης Big Tech της κυβέρνησης Μπάιντεν . Αυτή η ώθηση θα βρει σύντομα έναν άλλο σύμμαχο Λίνα Καν , ένας αντιμονοπωλιακός, ειδικός κατά της Μεγάλης Τεχνολογίας που αναμένεται να ενταχθεί σύντομα στην Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου.

Αυτό το κοστούμι στοχεύει έναν βασικό τρόπο με τον οποίο η Amazon επιβάλλει την κυριαρχία της στη διαδικτυακή αγορά, δήλωσε στο Recode η Stacy Mitchell, συνδιευθύντρια του Institute for Local Self Reliance. Η πολιτική ισοτιμίας τιμών της Amazon της επιτρέπει να επιβάλλει υψηλές χρεώσεις στους πωλητές χωρίς να χάνει καταναλωτές σε φθηνότερους ιστότοπους.

Η πολιτική ισοτιμίας τιμών στις συμφωνίες της Amazon με τους πωλητές που περιγράφεται στην καταγγελία του γενικού εισαγγελέα της DC δεν είναι νέα. Στην πραγματικότητα, η πρακτική προσέλκυσε αρκετή αρνητική προσοχή από τους νομοθέτες που η Amazon την απέρριψε από τα συμβόλαια πωλητών της το 2019. Αλλά ο Racine λέει ότι δεν εξαφανίστηκε ακριβώς: Η εταιρεία απλώς την αντικατέστησε με μια δίκαιη πολιτική τιμολόγησης που κάνει το ίδιο πράγμα τιμωρώντας πωλητές που προσφέρουν χαμηλότερες τιμές αλλού, αφαιρώντας τα κουμπιά Αγορά τώρα και Προσθήκη στο καλάθι στις σελίδες προϊόντων τους.

Οι πωλητές, φοβούμενοι μήπως μειωθούν οι πωλήσεις ή πέσουν έξω από το μεγαλύτερο διαδικτυακό κατάστημα λιανικής στην πλατφόρμα του κόσμου, απαντούν μειώνοντας τις τιμές τους ανάλογα — ή αυξάνοντάς τες αλλού. Αυτό, λέει η αγωγή, οδήγησε σε υψηλότερες τιμές για τους καταναλωτές συνολικά, καθώς οι πωλητές φοβούνται να πουλήσουν τα προϊόντα τους για λιγότερο από αυτό για το οποίο τα πωλούν στο Amazon, το οποίο μειώνει τις πωλήσεις τους.

Η Amazon χρησιμοποίησε τη δεσπόζουσα θέση της στην ηλεκτρονική αγορά λιανικής για να κερδίσει με κάθε κόστος, ανέφερε ο Racine σε μια δήλωση. Μεγιστοποιεί τα κέρδη της σε βάρος τρίτων πωλητών και καταναλωτών, ενώ βλάπτει τον ανταγωνισμό, καταπνίγει την καινοτομία και γέρνει παράνομα τον αγωνιστικό χώρο υπέρ της. Καταθέσαμε αυτήν την αντιμονοπωλιακή αγωγή για να βάλουμε τέλος στον παράνομο έλεγχο των τιμών της Amazon σε ολόκληρη την ηλεκτρονική αγορά λιανικής.

Η Amazon παραδέχεται ότι επιλέγει ποιες προσφορές θα παρουσιάσει με βάση διάφορους παράγοντες, συμπεριλαμβανομένης της τιμής. Αλλά διαφωνεί με την άποψη του Racine για τον αντίκτυπο αυτής της πολιτικής.

Ο γενικός εισαγγελέας της DC το έχει ακριβώς πίσω - οι πωλητές ορίζουν τις δικές τους τιμές για τα προϊόντα που προσφέρουν στο κατάστημά μας, είπε εκπρόσωπος της Amazon στο Recode. Η ανακούφιση που επιδιώκει η AG θα ανάγκαζε την Amazon να προσφέρει υψηλότερες τιμές στους πελάτες, παραδόξως αντίθετη με τους βασικούς στόχους της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας.

Η αγωγή είναι σχετικά μικρή. Προέρχεται μόνο από έναν γενικό εισαγγελέα και στοχεύει μια συγκεκριμένη πτυχή των επιχειρηματικών πρακτικών της Amazon. Αλλά δεν είναι ασήμαντο. Η Amazon βρίσκεται στο στόχαστρο των πολιτειακών και ομοσπονδιακών νομοθετών και ρυθμιστικών αρχών μαζί με τους ομοτίμους της στη μεγάλη τεχνολογία Google, Facebook και Apple εδώ και αρκετό καιρό. Αυτή είναι η πρώτη αγωγή κατά της Amazon που βγαίνει από αυτόν τον αυξανόμενο έλεγχο, αλλά μάλλον δεν θα είναι η τελευταία.

Αυτό το κοστούμι είναι μια άλλη ένδειξη ότι η παλίρροια αλλάζει - τόσο οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής όσο και το κοινό θέλουν να περιοριστεί η τεράστια δύναμη της Amazon, είπε ο Μίτσελ.