Δεν θέλω να γίνω νοσοκόμα, τσαντάκι ή χειρότερα: 5 ηλικιωμένοι σε διαδικτυακές γνωριμίες

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Πώς είναι να δοκιμάζεις διαδικτυακά ραντεβού για singles που είναι 65 ετών και άνω.

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Πρώτο πρόσωπο

Δοκίμια και συνεντεύξεις σε πρώτο πρόσωπο με μοναδικές οπτικές γωνίες για περίπλοκα ζητήματα.

Το σάρωση, η συνομιλία, τα φαντάσματα και οι απατεώνες — τα διαδικτυακά ραντεβού είναι περίπλοκα για τους ψηφιακούς ντόπιους που συνηθίζουν να επικοινωνούν κυρίως στο διαδίκτυο. Τι γίνεται όμως αν το κάνεις για πρώτη φορά στα 60 σου;

Ένιωσα λίγο πολύ μεγάλος για να είμαι έξω στα μπαρ προσπαθώντας να μαζέψω γυναίκες, είπε ο Μπρους, ένας 66χρονος από το Λονγκ Άιλαντ της Νέας Υόρκης, ο οποίος ξεκίνησε διαδικτυακά ραντεβού χρησιμοποιώντας το Zoosk πριν από περισσότερα από δύο χρόνια (το Zoosk είναι ένα γενικό ραντεβού ιστοσελίδα, αλλά είναι δημοφιλής μεταξύ των μεγαλύτερων singles). Ήμουν λίγο διστακτικός γιατί δεν είχα βγει πολύ καιρό —ήμουν παντρεμένος για 26 χρόνια περίπου— αλλά σκέφτηκα ότι το online ραντεβού θα ήταν ένας καλός τρόπος για να σπάσει ο πάγος και όλοι είναι ίσοι στο Διαδίκτυο.

Για τα άτομα ηλικίας 65 ετών και άνω, μια ομάδα με πολύ υψηλότερα ποσοστά γάμου από τους νεαρούς ενήλικες, οι διαδικτυακές γνωριμίες μπορούν να είναι ένας ευκολότερος τρόπος για να συναντήσετε άλλους singles και άτομα εκτός των ομάδων φίλων τους. Σύμφωνα με την Pew Research, το ποσοστό των ατόμων ηλικίας 55 έως 64 ετών που χρησιμοποιούν ιστότοπους και εφαρμογές γνωριμιών διπλασιάστηκε μεταξύ 2013 και 2016. Και από το περασμένο φθινόπωρο, 13 τοις εκατό των ατόμων 65 και μεγαλύτεροι έχουν μπει στο Διαδίκτυο για να βρουν αγάπη σε σύγκριση με το 48 τοις εκατό των ατόμων ηλικίας 18 έως 29 ετών. Αυτός ο αριθμός είναι πιθανό να αυξάνεται, ειδικά τώρα που η πανδημία έχει αναγκάσει τους πάντες, αλλά ιδιαίτερα τους ηλικιωμένους υψηλότερου κινδύνου, να αποστασιοποιηθούν από κοινωνική άποψη.

Καθώς μεγαλώνεις, είναι πολύ πιο δύσκολο να γνωρίσεις ανθρώπους, λέει η Ρίτα, 67 ετών, από το Λονγκ Άιλαντ. Πάντα είχα την τύχη να συναντώ ανθρώπους - γνώρισα τον δεύτερο σύζυγό μου σε ένα δισκάδικο - αλλά μετά τον θάνατό του, ήμουν σίγουρα μόνος. Διαπίστωσε ότι η περιήγηση στο διαδίκτυο έγινε η νέα αυθόρμητη συνάντηση-χαριτωμένη. (Ειδοποίηση spoiler: Συναντήθηκε και μετά άρχισε να βγαίνει με τον Bruce στο Zoosk!)

Όπως αποδεικνύουν αυτοί οι ηλικιωμένοι, τα υψηλά και τα χαμηλά της συμμετοχής σε έναν ιστότοπο γνωριμιών μπορεί να συμβούν σε οποιαδήποτε ηλικία — ακόμη και στη μέση μιας πανδημίας. Εδώ, πέντε άτομα άνω των 60 μοιράζονται τις εμπειρίες τους σχετικά με την εύρεση αγάπης στο διαδίκτυο.

Μερικές φορές αισθάνομαι ότι μέρος της είναι η ηλικία μου, ότι οι άνθρωποι μπορεί να πιστεύουν ότι είμαι είτε ευκολόπιστος είτε στόχος οικονομικά

Janet, 68, Νέα Υόρκη, Νέα Υόρκη

Επέστρεψα σε ιστότοπους γνωριμιών λίγο πιο σοβαρά τον τελευταίο χρόνο επειδή ακούς τόσες πολλές ιστορίες επιτυχίας, οπότε σκέφτεσαι, Εντάξει, εντάξει. Ίσως απλά δεν το κάνω σωστά. Αλλά προσωπικά, δεν είχα μεγάλη επιτυχία. Ήμουν στο Zoosk για περίπου ένα χρόνο και είχα τρεις απατεώνες. Σε δύο από τις περιπτώσεις, ανακάλυψα ότι δεν ήταν οι πραγματικές τους φωτογραφίες. Στη σημερινή εποχή, πρέπει να αναζητήσετε μόνο το όνομα κάποιου στο Google. Ή θα προσπαθήσετε να κάνετε σχέδια - αυτό είναι προ-πανδημία - και θα πουν, όχι, δεν μπορώ να το κάνω. Ω, ταξιδεύω. Ω, έχω κολλήσει εδώ. Ανακάλυψα επίσης ότι όποιος λέει ότι είναι πολιτικός μηχανικός είναι απατεώνας γιατί πρέπει να πάει σε μέρη όπως η Μαλαισία ή η Ινδονησία για να φτιάξει κάποιους δρόμους ή μια γέφυρα — και μετά χρειάζονται χρήματα επειδή δεν μπορούν να επιστρέψουν.

Μερικές φορές αισθάνομαι ότι μέρος της είναι η ηλικία μου, ότι οι άνθρωποι μπορεί να πιστεύουν ότι είμαι είτε ευκολόπιστος είτε στόχος οικονομικά. Αλλά δεν θέλω να γίνω νοσοκόμα, τσαντάκι ή χειρότερα. Στην πραγματικότητα μιλάω με κάποιον απόψε που συνάντησα στο Coffee Meets Bagel που φαίνεται αρκετά φυσιολογικός. Αλλά πρότεινα πρώτα ένα FaceTime για να μπορώ να δω αν ταιριάζει με την εικόνα του.

Στο προφίλ μου, είπα ότι δεν έψαχνα για δράμα

Bruce, 66, Long Island, Νέα Υόρκη

Ήθελα να δοκιμάσω τις διαδικτυακές γνωριμίες γιατί ένιωθα λίγο πολύ μεγάλη για να βγω σε μπαρ προσπαθώντας να μαζέψω γυναίκες. Είμαι νέος, αλλά ξέρετε, δεν είναι εύκολο για μένα σε αυτό το σημείο. Δεν ήμουν νευρικός, αλλά ήμουν λίγο διστακτικός γιατί δεν είχα βγει για πολύ καιρό —ήμουν παντρεμένος για 26 χρόνια περίπου— αλλά σκέφτηκα ότι το διαδικτυακό ραντεβού θα ήταν ένας καλός τρόπος για να σπάσει ο πάγος, και όλοι είναι ίσοι στο Ιντερνετ.

Δοκίμασα το Zoosk γιατί άκουσα ότι ήταν καλύτερο για ηλικιωμένους. Στο προφίλ μου, είπα ότι δεν έψαχνα για δράμα, απλώς αναζητούσα κάποιον με παρόμοια ενδιαφέροντα. Α, και όχι Τραμπούκοι! Στην πραγματικότητα το έβαλα εκεί, γιατί πριν συναντήσω τη φίλη μου τη Ρίτα, πήγα ραντεβού με μια γυναίκα που ήταν πολύ γλυκιά, αλλά είπε ότι προσευχόταν για τον Τραμπ κάθε πρωί. Πραγματικά. Ήταν ένα σβήσιμο. Μετά από αυτό, προσπάθησα να μιλήσω στην αρχή με κάποιον για να το κάνω λίγο πιο άνετο όταν συναντηθήκαμε προσωπικά. Αλλά δεν ήταν όλα άσχημα - η Ρίτα κι εγώ πρόκειται να γιορτάσουμε την επέτειο των δύο χρόνων μας.

Δεν λέω στους ανθρώπους τι να κάνουν γενικά, αλλά αν ένας φίλος δυσκολεύεται, λέω, ξέρετε, το online ραντεβού λειτούργησε για μένα. Και υπάρχει πάντα η πιθανότητα να γνωρίσεις έναν καλό φίλο.

Καθώς μεγαλώνεις, είναι πολύ πιο δύσκολο να γνωρίσεις ανθρώπους

Rita, 67, Long Island, Νέα Υόρκη

Το βράδυ που συνάντησα τον Μπρους, είχα πάει ραντεβού με έναν άλλον άντρα που ακουγόταν πολύ αθλητικός, και ήταν και καθηγητής. Σκέφτηκα, ακούγεται ενδιαφέρον άτομο! Λοιπόν, τη στιγμή που τον συνάντησα, είπα, όχι, όχι, όχι. Ήταν πολύ μπροστά και αυτό με έκανε να νιώθω άβολα. Του είπα λοιπόν ότι κουραζόμουν, παρόλο που ήταν μόλις 18:30. Μπήκα στο αυτοκίνητό μου και θυμήθηκα ότι είχα μιλήσει με τον Μπρους νωρίτερα μέσα στην εβδομάδα, οπότε του τηλεφώνησα και του είπα, Τι κάνεις; Απλώς έπρεπε να αποτινάξω τον άλλον από την ψυχή μου. Ο Μπρους κι εγώ γνωριστήκαμε και ήταν μια εντελώς διαφορετική εμπειρία. Απλώς νιώσαμε άνετα.

Αποφάσισα να κάνω διαδικτυακές γνωριμίες επειδή οι σύζυγοί μου συνέχιζαν να πεθαίνουν. Είχα μια πολύ άσχημη πορεία. Ο πρώτος μου σύζυγος πέθανε όταν ήμουν 40 ετών και μόλις είχα αρχίσει να κάνω παιδιά μαζί του. Και μετά συνάντησα κάποιον 10 χρόνια αργότερα, και μετά πέθανε σε 18 μήνες. Και μετά τελικά ξαναπαντρεύτηκα κάποιον άλλο. Και μετά πέθανε περίπου, νομίζω ότι είναι εννέα χρόνια τώρα.

Καθώς μεγαλώνεις, είναι πολύ πιο δύσκολο να γνωρίσεις ανθρώπους. Πάντα είχα την τύχη να συναντώ ανθρώπους - γνώρισα τον δεύτερο σύζυγό μου σε ένα δισκάδικο - αλλά μετά τον θάνατό του, ήμουν σίγουρα μόνος. Κατά τα άλλα, είχα μια γεμάτη ζωή, αλλά ως χήρα, τα παιδιά μου πήγαιναν στο σχολείο και όλοι οι άλλοι γονείς έβγαιναν δύο φορές και έβγαιναν ο ένας με τον άλλον, και απλώς δεν μου ζήτησαν να έρθω.

Λοιπόν τι κάνεις? Αναζητάτε κάποιον που είναι πραγματικά συμβατός και ελπίζετε ότι του αρέσει να κάνει τα ίδια πράγματα που κάνετε εσείς. Αλλά σε αντίθεση με το να συναντάς κάποιον στα 20 σου, όταν συναντάς κάποιον στα 60 του, έρχεται με μια ολόκληρη σειρά εμπειριών και συμπαθειών. Και μερικές φορές είναι πολύ δύσκολο να το αγκαλιάσεις. Ένας τύπος με κάλεσε και μου είπε, Άκου, μου αρέσει να ιστιοπλοΐα, και οι φίλοι μου και εγώ θα πάμε για μια περιπέτεια το Σαββατοκύριακο, είσαι έτοιμος για αυτό; Όπως, τι νομίζεις, είμαι τρελός;! Να ρισκάρω τη ζωή μου; Δεν μπορούσα να το ξεπεράσω, αλλά υποθέτω ότι ήταν ακριβώς έτσι!

Πραγματικά θα ήθελα έναν νεότερο άνδρα στα 70 του γιατί πάρα πολλοί άντρες στα 80 τους μόλις έχουν αφεθεί

Elaine, 82, Spring Lake, Μίσιγκαν

Έχω μείνει χήρα τώρα πέντε χρόνια από τότε που πέθανε ο δεύτερος σύζυγός μου. Ξέρω ότι δεν θέλω να παντρευτώ ξανά, και ίσως αυτό ακούγεται φρικτό, αλλά πραγματικά θέλω απλώς να έχω έναν άντρα στη ζωή μου. Και οι δύο σύζυγοί μου ήταν πολύ τρυφεροί και στοργικοί άντρες, και αυτό μου λείπει φρικτά.

Για το προφίλ γνωριμιών μου, έχω μια κοπέλα που με βοηθάει να κολλήσω σε έναν ιστότοπο και μετά βγάζει τις φωτογραφίες μου και μου λέει, ξέρεις, θα το βάλουμε εκεί και θα το βάλουμε εκεί. Ξέρω πολλές γυναίκες που είναι νεότερες από εμένα και στο μυαλό μου φαίνονται μεγαλύτερες από εμένα γιατί διατηρώ τον εαυτό μου επίκαιρο. Δεν έχω πεθάνει ακόμα! Και έτσι θα ήθελα πραγματικά έναν νεότερο άνδρα στα 70 του, γιατί πάρα πολλοί άντρες στα 80 τους μόλις έχουν αφήσει τον εαυτό τους να φύγει. Δεν μπορείτε να πιστέψετε μερικές από τις φωτογραφίες που εμφανίζονται στους λογαριασμούς μου και σκέφτομαι, Αλήθεια; Μια φορά που πήγα σε ένα μεσημεριανό ραντεβού, κάθομαι εκεί και τον περιμένω και πολύ σύντομα ακούω αυτό το κλικ, κλικ, κλικ. Σηκώνω μια ματιά και έρχεται αυτός ο άνθρωπος με ένα μπαστούνι! Δεν είχα ιδέα.

Τα διαδικτυακά ραντεβού κατά τη διάρκεια της πανδημίας μπορεί να είναι απογοητευτικά επειδή είμαι περισσότερο πρόσωπο με πρόσωπο. Δεν θέλω να μιλάω στο τηλέφωνο για πολλή ώρα γιατί δεν μπορείτε να δείτε τις εκφράσεις του άλλου. Και δεν έχω ασχοληθεί ακόμα με το Zoom, οπότε θα ήμουν πολύ πρόθυμος, ξέρετε, να συναντηθούμε για ένα μεσημεριανό γεύμα ή ένα ποτήρι κρασί ή οτιδήποτε άλλο, ακόμη και τώρα.

Στην αρχή, αφού πέθανε ο πατέρας τους, στα παιδιά μου δεν άρεσε η ιδέα να έχω κάποιον στη ζωή μου. Αλλά τους εξήγησα, δεν καταλαβαίνεις πώς είναι να είσαι μόνος και να μην έχεις αυτόν τον σύντροφο. Και τώρα απλώς τους πειράζω γι' αυτό. Αυτός είμαι. Έτσι απλά γουρλώνουν τα μάτια τους και σκέφτονται, Ω, μητέρα.

Ξέρω τι θέλω και τι δεν θέλω

Kathee, 65, Grand Haven, Michigan

Στην πραγματικότητα ξεκίνησα να βγαίνω στο Διαδίκτυο το 2008. Είχα χωρίσει και έτσι ήμουν στο Match. Έχω πάει επίσης στο eHarmony και αυτό δεν λειτούργησε καλά. Ανακάλυψα ότι γίνονται πολλές απάτες σε αυτούς τους ιστότοπους. Γι' αυτό σταμάτησα το eHarmony. Αυτός ο τύπος γινόταν πιεστικός και μετά εξαφανίστηκε εντελώς. Ήταν επειδή τον έδιωξαν από το site! Γι' αυτό άρχισα να χρησιμοποιώ το Plenty of Fish.

Όσο μεγαλώνεις τόσο πιο επιλεκτικοί γίνεσαι. Έχω ένα αγόρι τώρα, αλλά όταν έβγαινα στο Διαδίκτυο, έψαχνα για κάποιον στη δική μου ηλικιακή κατηγορία που είχε δουλειά ή ήταν συνταξιούχος — όχι κάποιον που χρειαζόταν κάποιον να του βάλει στέγη. Ήθελα κάποιον που να μπορεί να φροντίζει τον εαυτό του. Σε αυτήν την ηλικία, καταλήγετε να ζείτε με κάποιον αντί να τον παντρευτείτε μόνο και μόνο λόγω όλων των χρημάτων που εμπλέκονται και μπερδεύονται, όπως το 401(k) και η Κοινωνική Ασφάλιση. Αν ο άντρας με τον οποίο βγαίνω τώρα δεν τα καταφέρνει, δεν ξέρω αν θα το έκανα ξανά, γιατί όσο μεγαλώνουν οι άντρες, θέλουν κάποιον να τους φροντίζει.

Θυμάμαι ακόμη και η μαμά μου ήταν χήρα στα 70 και έγινε μέλος μιας ομάδας γκολφ. Φτάνει εκεί και είναι ως επί το πλείστον άντρες στα 70 τους, και πηγαίνει Ω, αυτός έχει αυτόν τον πόνο και αυτός έχει αυτόν τον πόνο. Έχω κάνει τη συμφωνία μου με έναν άρρωστο σύζυγο και δεν το ξανακάνω. Απλώς γνωρίζω τον εαυτό μου καλύτερα τώρα, και ξέρω τι θέλω και τι δεν θέλω.