Η ειρωνεία του 2014 του Μπαράκ Ομπάμα, σε μια φράση

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

(Φωτογραφία από Win McNamee/Getty Images)

Το 2014 ήταν η χρονιά που ο ΜπαράκΟ Ομπάμα έσωσε την προεδρία του εγκαταλείποντας εντελώς τη θεωρία της εκστρατείας του το 2008. Ήταν η χρονιά που αποδέχτηκε ότι ο μόνος τρόπος για να φέρει τις πολιτικές αλλαγές που είχε υποσχεθεί ήταν να εγκαταλείψει τα πολιτικά ιδεώδη που τον οδήγησαν αρχικά στην εκλογή.

Σε άρθρο του Rolling Stone από τον Αύγουστο,Ο Reid Cherlin, πρώην υπάλληλος Τύπου του Λευκού Οίκου, καρφωμένος η ειρωνεία του ρεκόρ της κυβέρνησης Ομπάμα:

Κατάφεραν πάνω από έξι χρόνια να επιτύχουν πολλά από αυτά που υποσχέθηκε να κάνει ο Ομπάμα, ακόμα κι αν η εκπλήρωσή τους συνέβαλε στην επιτάχυνση της διαδικασίας κομματικής κατάρρευσης.

Οι προκριματικές εκλογές των Δημοκρατικών το 2008 ήταν, όπως ο Mark Schmitt έγραψε , μια «θεωρία της αλλαγής» πρωταρχική. Οι διαφορετικοί υποψήφιοι δεν διαφώνησαν και τόσο πολύ για το τι να κάνουν. Διαφώνησαν για το πώς να το κάνουν.

Το επιχείρημα της Χίλαρι Κλίντον ήταν ότι κατανοούσε καλύτερα τη συγκρουσιακή φύση της αμερικανικής πολιτικής: είχε δώσει αυτές τις μάχες στο παρελθόν και έτσι ήταν η καλύτερη θέση για να τις κερδίσει στο μέλλον. Η αλλαγή θα ερχόταν μέσω της κυριαρχίας της παλιάς πολιτικής.

Το επιχείρημα του Ομπάμα ήταν ακριβώς το αντίθετο: η συγκρουσιακή φύση της πολιτικής, είπε, ήταν προϊόν των ανθρώπων που δεν γνώριζαν άλλη πολιτική εκτός από τη σύγκρουση. Θα κέρδιζε τη μάχη τελειώνοντάς την. Η αλλαγή θα ερχόταν μέσω της δημιουργίας μιας νέας πολιτικής. Θυμηθείτε το περίφημο «Yes, We Can» ομιλία τη νύχτα που ο Ομπάμα έχασε τις προκριματικές εκλογές των Δημοκρατικών στο Νιου Χάμσαϊρ:

Δημοκρατικοί, ανεξάρτητοι και Ρεπουμπλικάνοι που έχουν κουραστεί από τη διαίρεση και την απόσπαση της προσοχής που έχει θολώσει την Ουάσιγκτον, που ξέρουν ότι μπορούμε να διαφωνήσουμε χωρίς να είμαστε δυσάρεστοι, που το καταλαβαίνουν, αν κινητοποιήσουμε τις φωνές μας για να αμφισβητήσουμε τα χρήματα και την επιρροή που στάθηκαν εμπόδιο και να αμφισβητήσουμε για να φτάσουμε σε κάτι καλύτερο, δεν υπάρχει πρόβλημα που δεν μπορούμε να λύσουμε, δεν υπάρχει μοίρα που να μην μπορούμε να εκπληρώσουμε.

Η νέα μας αμερικανική πλειοψηφία μπορεί να δώσει τέλος στην οργή της απροσδόκητης, μη διαθέσιμης υγειονομικής περίθαλψης στην εποχή μας. Μπορούμε να φέρουμε γιατρούς και ασθενείς, εργαζόμενους και επιχειρήσεις, Δημοκρατικούς και Ρεπουμπλικάνους μαζί και μπορούμε να πούμε στη βιομηχανία φαρμάκων και ασφαλίσεων ότι, ενώ παίρνουν μια θέση στο τραπέζι, δεν μπορούν να αγοράσουν κάθε καρέκλα, όχι αυτή τη φορά, όχι τώρα.

Όλα εντάξει: Ο Ομπάμα θα έκανε ό,τι τόσοι πολλοί προηγούμενοι πρόεδροι δεν κατάφεραν - να περάσουν τη μεταρρύθμιση της υγείας - και θα το έκανε τερματίζοντας τις κομματικές διαιρέσεις και τα οικονομικά συμφέροντα που είχαν σπάσει την αμερικανική πολιτική.

Ήταν μισοδεξιός.

Ο Ομπάμα τα έκανε όλα αυτά σπάζοντας ακόμη περισσότερο την αμερικανική πολιτική

Ο Ομπάμα ώθησε στο πολιτικό σύστημα περισσότερες αλλαγές από ό,τι περίμενε οποιοσδήποτε σοβαρός παρατηρητής: πέρασε τη μεταρρύθμιση της υγειονομικής περίθαλψης, καθώς και το μεγαλύτερο πακέτο τόνωσης και επενδύσεων στην αμερικανική ιστορία, και τις οικονομικές μεταρρυθμίσεις Dodd-Frank (οι οποίες λειτουργούν καλύτερα από ό,τι πιστεύουν οι περισσότεροι) . Τερμάτισε τον πόλεμο στο Ιράκ και στην πραγματικότητα βρήκε και σκότωσε τον Οσάμα Μπιν Λάντεν. Έχουν απομείνει πολλά στη λίστα των υποχρεώσεών του, αλλά ακόμη και σε μέρη όπου απέτυχε να νομοθετήσει τα νομοθετικά του μέτρα - όπως η μεταρρύθμιση της μετανάστευσης και η κλιματική αλλαγή - χρησιμοποίησε ή χρησιμοποιεί εκτελεστικές ενέργειες για να κάνει τεράστια βήματα.

Αλλά δεν τα έκανε όλα αυτά φτιάχνοντας την αμερικανική πολιτική. Τα έκανε όλα αυτά σπάζοντας ακόμη περισσότερο την αμερικανική πολιτική. Ο Ομπάμα δεν έχει θεραπεύσει τις διαφορές μεταξύ Δημοκρατικών και Ρεπουμπλικανών. Μάλλον, είναι ένας από τους οι πιο πολωτικοί πρόεδροι από την έλευση των ψηφοφοριών:

On6skf7xueqqn333sgaloq

Δεν θα μπορούσε να κάνει πολλά ο Ομπάμα για αυτό. Η πόλωση του κόμματος είναι μεγαλύτερη από οποιονδήποτε πρόεδρο. Όταν ο ηγέτης της μειοψηφίας της Γερουσίας λέει δημόσια, όπως έκανε ο Μιτς ΜακΚόνελ, ότι «Το πιο σημαντικό πράγμα που θέλουμε να επιτύχουμε είναι ο Πρόεδρος Ομπάμα να είναι πρόεδρος μιας θητείας», τότε είναι ασφαλές στοίχημα ότι δεν θα υπάρξει νομοθετική συνεργασία.

Ένας από τους πιο σημαντικούς άξονες στην προεδρία Ομπάμα ήταν η αναγνώριση αυτού του γεγονότος από την κυβέρνηση - και η τελική εγκατάλειψη της ιδέας ότι ο πραγματικός δικομματισμός ήταν δυνατός σε θέματα διχασμού. Το νομοσχέδιο για τη μεταρρύθμιση της υγείας είναι ένα καλό παράδειγμα: ψηφίστηκε σε μια από τις πιο κομματικές διαδικασίες στη μνήμη. Αλλά πέρασε. Η αλλαγή προήλθε από την αποδοχή της πραγματικότητας της σύγχρονης πολιτικής.

Η αλλαγή προήλθε από την αποδοχή της πραγματικότητας της σύγχρονης πολιτικής.

ΑλλάΗ εκτελεστική δράση του 2014 για τη μετανάστευση οδήγησε τον Λευκό Οίκο να προχωρήσει ένα βήμα παραπέρα. Σε μια κίνηση που συνήθως ηρεμεί τους Ρεπουμπλικάνους σχολιαστές αποδοκίμασε ως «άλμα στο αντιδημοκρατικό σκοτάδι», ο Ομπάμα αγνόησε τη βούληση των Ρεπουμπλικανών του Κογκρέσου και, αρνούμενος να παρασυρθεί από την ήττα των Δημοκρατικών στις εκλογές του 2014, χρησιμοποίησε μια τεράστια εκτελεστική ενέργεια για να άρει την απειλή απέλασης από εκατομμύρια μη εξουσιοδοτημένους μετανάστες .

Αυτό είναι πολύ κοντά στο αντίθετο με τον τρόπο που ο Ομπάμα υποσχέθηκε να αλλάξει την πολιτική το 2008 — είναι σκληρά κομματικό και είναι μια επέκταση της εκτελεστικής εξουσίας. Είναι κάτι για το οποίο οι φιλελεύθεροι θα είχαν φρικάρει αν το είχε κάνει ο πρόεδρος Τζορτζ Μπους. Όμως, τελικά, η κυβέρνηση Ομπάμα αποφάσισε ότι αν μπορούσε να επιλέξει μόνο ένα, προτίμησε να εκπληρώσει τις πολιτικές τους υποσχέσεις από το να τηρήσει το πνεύμα των πολιτικών τους ιδανικών.

Το ίδιο ισχύει και όταν πρόκειται για τη δύναμη των ειδικών συμφερόντων στην Ουάσιγκτον. Το νομοσχέδιο για την υγειονομική μεταρρύθμιση ολοκληρώθηκε με την περικοπή των παράπλευρων συμφωνιών με φαρμακευτικές εταιρείες και ασφαλιστικές εταιρείες. Ο Dodd-Frank δεν είναι αγαπητός στις τράπεζες, αλλά θα μπορούσε να είχε προχωρήσει πολύ περισσότερο. Η κυβέρνηση Ομπάμα δεν έχει βάλει ουσιαστικά κανένα πολιτικό κεφάλαιο πίσω από μεγάλες μεταρρυθμίσεις για τη χρηματοδότηση της εκστρατείας ή άλλες ιδέες που θα άλλαζαν θεμελιωδώς τον τρόπο λειτουργίας της Ουάσιγκτον.

Ο Ομπάμα έχει φέρει πολλές αλλαγές στην Αμερική. Αλλά το έκανε αποδεχόμενος —και, σε πολλές περιπτώσεις, επιταχύνοντας— την κατάρρευση της αμερικανικής πολιτικής.