Είναι ασφαλές να λειτουργούν τα κέντρα ημερήσιας φροντίδας αυτή τη στιγμή;

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Ακόμα κι αν σταθμίζουν τους κινδύνους της επαναλειτουργίας, η πανδημία Covid-19 απειλεί να θέσει εκτός λειτουργίας πολλά κέντρα παιδικής φροντίδας.

Μέρος τουΟ οδηγός Vox για την πλοήγηση στην κρίση του κοροναϊού

Τα παιδιά κάτω των 5 ετών δεν φημίζονται για το ότι σέβονται τον προσωπικό τους χώρο ή κρατούν τα μικρόβια για τον εαυτό τους — ακόμη και στις καλύτερες συνθήκες. Και όταν έχετε πολλά από αυτά τα μικρά σάλια, αγκαλιάζοντας, φωνάζοντας ανθρώπους μαζί σε έναν χώρο, όπως ημερήσια φροντίδα, οι ασθένειες τείνουν να εξαπλώνονται γρήγορα, αναπηδώντας μεταξύ των παιδιών, οι οικογένειες τους , και πάλι πίσω.

Ενώ ορισμένα κέντρα παιδικής μέριμνας σε όλη τη χώρα παρέμειναν ανοιχτά στην πανδημία του Covid-19, πολλές πολιτείες και τοποθεσίες των ΗΠΑ τους έχουν ζητήσει να κλείσουν ή να περιορίσουν τις υπηρεσίες μόνο στους γονείς που εργάζονται στον τομέα της υγείας. Σύμφωνα με δημοσκόπηση του Απριλίου, περίπου τα μισά κέντρα παιδικής μέριμνας σε όλη τη χώρα ήταν εντελώς κλειστά , η Wall Street Journal έχουν αναφερθεί.

Υπολογίζεται ότι 12,5 εκατομμύρια παιδιά κάτω των 6 ετών παρακολουθούν κάποιο είδος παιδικής φροντίδας κάθε χρόνο στις ΗΠΑ, σύμφωνα με το Κέντρο Μελέτης Απασχόλησης Παιδικής Φροντίδας (CSCCE) στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ. Έτσι, το κλείσιμο έχει δημιουργήσει μια κρίση για εκατομμύρια οικογένειες που στο παρελθόν εξαρτιόταν από φροντίδα εκτός σπιτιού.

Τώρα, το ερώτημα πώς να αποκατασταθεί η παιδική μέριμνα είναι κρίσιμο για να βοηθηθούν εκατομμύρια οικογένειες να επιστρέψουν στη δουλειά, επειδή καθώς οι πολιτείες σπεύδουν να ανοίξουν ξανά, η παιδική φροντίδα αναμένεται να είναι διαθέσιμη, δήλωσε στο Vox η Lea Austin, διευθύντρια του CSCCE.

Αν και το ποσοστό του σοβαρού Covid-19 σε πολύ μικρά παιδιά είναι χαμηλό, η ασθένεια δεν τα γλιτώνει εντελώς. Και μια σειρά παιδιατρικών φλεγμονωδών ασθενειών οι γιατροί ανησυχούν για πιο αρνητικά αποτελέσματα για τους νεότερους ασθενείς. Μπορεί επίσης να είναι φορείς του ιού που μπορούν να μολύνουν άλλους ακόμη και χωρίς να αρρωστήσουν οι ίδιοι.

Με τόσα πολλά ακόμη άγνωστα σχετικά με τον ρόλο των παιδιών στην πανδημία, τα κέντρα ημερήσιας φροντίδας και οι χειριστές φροντίδας στο σπίτι πρέπει επίσης να λάβουν υπόψη τις ανάγκες των βασικών εργαζομένων (και εκείνων των εργαζομένων που μπορεί να μην είναι απαραίτητοι αλλά εξαρτώνται από τη φροντίδα των παιδιών για να κερδίσουν χρήματα να εργαστούν) με τον σε μεγάλο βαθμό άγνωστο κίνδυνο για την υγεία για το προσωπικό, τους μαθητές και τις οικογένειές τους — όλα με τα δικά τους συχνά επισφαλή οικονομικά. Και η ομοσπονδιακή κυβέρνηση δεν έχει κάνει ακριβώς τη διαδικασία εύκολη.

Υπάρχει πολλή αγωνία σχετικά με την έκθεση και τη διασφάλιση ότι [τα κέντρα παιδικής φροντίδας] κάνουν τα πράγματα «σωστά», λέει η Lucy Mullen Davis, σύμβουλος και προπονήτρια στο Early Childhood Council του Ντένβερ. Ας δούμε γιατί η στάθμιση των κινδύνων και των πλεονεκτημάτων της επαναλειτουργίας παραμένει τόσο δύσκολη.

Ποιοι είναι οι κανόνες για την επαναλειτουργία του παιδικού σταθμού;

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει ουσιαστικά αφήσει στις πολιτείες, τις τοποθεσίες, ακόμη και τους μεμονωμένους ιδιοκτήτες κέντρων φροντίδας να αποφασίσουν εάν θα είναι ανοιχτά — και αν επιλέξουν να είναι, με ποια ιδιότητα.

Αυτό είχε ως αποτέλεσμα ένα συνονθύλευμα αλλαγών πολιτικών σε ολόκληρη τη χώρα, καθώς το Hunt Institute, μια εκπαιδευτική ερευνητική ομάδα που συνδέεται με το Πανεπιστήμιο Duke, έγγραφα σε μια λεπτομερή έκθεση των κανόνων και των συστάσεων των κρατών για τις επιχειρήσεις φροντίδας παιδιών.

Η Καλιφόρνια, για παράδειγμα, επέτρεψε στα κέντρα φροντίδας να παραμείνουν ανοιχτά, αλλά εξέδωσε την οδηγία ότι πρέπει να είναι μόνο για παιδιά βασικών εργαζομένων και τα μεγέθη των ομάδων περιορίζονται σε 10. Το Ιλινόις έκλεισε όλα τα κέντρα στις 20 Μαρτίου, με εξαίρεση τις εγκαταστάσεις που έλαβαν άδειες έκτακτης ανάγκης για τη φροντίδα των παιδιών των βασικών εργαζομένων. Η Νότια Καρολίνα, από την άλλη πλευρά, ενημερώστε τα κέντρα παιδικής φροντίδας της, παραμένει η απόφασή σας ως πάροχος αν θα παραμείνετε ανοιχτοί και η πολιτεία δεν έχει επί του παρόντος περιορισμούς μεγέθους ομάδας ειδικών για τον Covid-19 για τη φροντίδα των παιδιών.

Η Angelique Speight-Marshall φοράει προστατευτικά γάντια και παντόφλες για να προστατεύσει τους πελάτες της από τον κορωνοϊό μέσα στον ημερήσιο σταθμό της στο σπίτι της οικογένειάς της στην Ουάσιγκτον, DC, στις 11 Μαρτίου.

Astrid Riecken/Washington Post μέσω Getty Images

Έτσι, ειδικά σε πολιτείες που έχουν κλείσει ή έχουν περιορίσει δραστικά τη διαθεσιμότητα κέντρων παιδικής μέριμνας, πολλές οικογένειες προσπαθούν είτε να κάνουν χωρίς παιδική φροντίδα είτε να προσπαθήσουν να βρουν εναλλακτική φροντίδα ώστε να μπορούν να εργαστούν. (Και πολλοί μεγαλύτεροι συγγενείς που θα μπορούσαν προηγουμένως να ήταν η πρώτη επιλογή για αυτόν τον ρόλο διατρέχουν υψηλότερο κίνδυνο για σοβαρή μόλυνση από τον Covid-19 και συμβουλεύονται να περιορίσουν την επαφή με άλλους.)

Το Rhode Island, το οποίο έκλεισε τους ημερήσιους σταθμούς του, συνιστά την εύρεση ενός μόνο παρόχου φροντίδας στο σπίτι, όπως μια νταντά. Αλλά μια τέτοια εξατομικευμένη φροντίδα μπορεί να κοστίσει πολύ περισσότερο από την ημερήσια φροντίδα. (Και ακόμη και η τυπική ημερήσια φροντίδα είναι α τεράστια οικονομική πίεση σε πολλές οικογένειες.)

Αυτό αφήνει δυνητικά εκατομμύρια οικογένειες να αναρωτιούνται πότε θα λειτουργήσει ξανά η συνήθης φροντίδα των παιδιών τους. Και όταν είναι, αν θα είναι ασφαλές.

Στα μέσα Μαΐου, τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων (CDC) εξέδωσαν τελικά οδηγία (το οποίο εξακολουθεί να παραπέμπει σε μεγάλο βαθμό στις τοπικές οδηγίες) για να βοηθήσει τα κέντρα παιδικής μέριμνας, καθώς και τις κατασκηνώσεις, τα εστιατόρια, τα μπαρ και άλλες λειτουργίες να αποφασίσουν εάν μπορούν να ανοίξουν ξανά με ασφάλεια. (Αυτά τα έγγραφα αναμένονταν εβδομάδες νωρίτερα, αλλά ήταν συγκρατείται από τον Λευκό Οίκο .)

Το πρόσφατα δημοσιευμένο διάγραμμα λήψης αποφάσεων για τις εγκαταστάσεις παιδικής μέριμνας δεν προσθέτει πάρα πολλά στη σαφήνεια. Περιλαμβάνει πολλή μη δεσμευτική γλώσσα, όπως εφικτό και ενθαρρύνει.

Το δέντρο CDC [απόφασης] είναι εξαιρετικά βασικό, λέει ο Mullen Davis, του οποίου η ομάδα στο Ντένβερ έχει δημιουργήσει το δικό της πρόσθετο εργαλείο λήψης αποφάσεων για κέντρα που τους βοηθά επίσης αξιολογώ την οικονομική τους κατάσταση.

Ο Austin επισημαίνει επίσης βασικές διαφορές μεταξύ της νέας καθοδήγησης CDC και των προηγούμενων εκδόσεων που διέρρευσαν αλλά δεν δημοσιεύτηκαν ποτέ. Για παράδειγμα, σε μια προηγούμενη έκδοση, το CDC συνιστούσε να κλείνουν τα κέντρα εάν βρίσκονταν σε κοινότητα που βρισκόταν ακόμα στο μέσο της σημαντικής εξάπλωσης του ιού. Επιπλέον, το διάγραμμα λήψης αποφάσεων δεν απαιτεί αυξημένο έλεγχο για τα παιδιά ή το προσωπικό σε τέτοιες κοινότητες και αντ 'αυτού τους συνιστά να το κάνουν αυτό εάν είναι εφικτό, σημειώνει. Για την εκκίνηση, τέτοιες οδηγίες μπορούν να παρέχουν μια λανθασμένη αίσθηση ασφάλειας.

Αυτή η διάσπαρτη ανταπόκριση για τα προγράμματα παιδικής μέριμνας ήταν πολύ διαφορετική από εκείνη για τα σχολεία, τα οποία έχουν κλείσει σε ολόκληρη τη χώρα, με πολλούς να συζητούν τη μετάβαση στη διαδικτυακή μάθηση και για το φθινόπωρο.

Αυτά τα προγράμματα είναι επίσης αρκετά διαφορετικά από τα σχολεία — και όχι πάντα με τρόπους που διευκολύνουν τον έλεγχο των λοιμώξεων. Επειδή μιλάμε για παιδιά σε πολύ διαφορετικά αναπτυξιακά στάδια, είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε μερικές από τις μοναδικές προκλήσεις που αντιμετωπίζουν τα κέντρα παιδικής φροντίδας, δήλωσε στο Vox ο Dan Wuori, διευθυντής του Early Learning στο Hunt Institute. Η παιδική φροντίδα έχει μερικά πολύ διαφορετικά ζητήματα υγείας και ασφάλειας που πρέπει να προσεγγιστούν με πραγματική σκέψη.

Για τα κέντρα που έχουν μείνει ανοιχτά ή ανοίγουν ξανά, το CDC δημοσίευσε σχετικά λεπτομερή οδηγία τον Απρίλιο. Μερικές από αυτές τις συστάσεις περιλαμβάνουν τη λήψη της θερμοκρασίας των παιδιών κάθε μέρα κατά την άφιξη (πιθανώς ενώ το προσωπικό είναι με πλήρη ατομικό προστατευτικό εξοπλισμό), τη μη χρήση παιχνιδιών που δεν μπορούν να απολυμανθούν και τη χρήση υφασμάτινων μασκών για παιδιά άνω των 2 ετών.

Πολλές από αυτές τις συστάσεις, όπως η αλλαγή γαντιών για κάθε θερμοκρασία παιδιού κατά την είσοδο, δεν είναι πάντα εφικτές λόγω διαθεσιμότητας προμηθειών και τιμών. (Μια έρευνα του Απριλίου σε περισσότερα από 2.000 προγράμματα παιδικής φροντίδας στην Καλιφόρνια το διαπίστωσε 62 τοις εκατό δυσκολεύονταν να αποκτήσουν προμήθειες καθαρισμού ή ατομικό προστατευτικό εξοπλισμό.)

Και πολλές άλλες οδηγίες φαίνονται ασυμβίβαστες με τη συμπεριφορά και τις ικανότητες των μικρών παιδιών, όπως το να περιμένουμε από τα 3χρονα να κρατούν μάσκες όλη την ημέρα.

Θα ήταν δύσκολο τα παιδιά 3-5 να φορούν [μάσκες] όλη την ημέρα με οποιαδήποτε αξιοπιστία, είπε στο Vox η Allison Bartlett, αναπληρώτρια ιατρική διευθύντρια του Προγράμματος Ελέγχου Λοιμώξεων και παιδοπαθολόγος στο University of Chicago Medicine. Επιπλέον, τα παιδιά με μάσκες μπορεί να είναι επιρρεπή να τις αφαιρέσουν, να αγγίξουν το πρόσωπό τους, να επανατοποθετήσουν τις μάσκες κ.λπ., μολύνοντας τον εαυτό τους στη διαδικασία.

Όπως αναφέρουν οι συντάκτες μιας επιστολής στο European Journal of Pediatrics κατέληξε στο συμπέρασμα , Εάν η συμμόρφωση είναι δύσκολη, είναι καλύτερο να μην φοράει το παιδί τη μάσκα και να εφαρμόζονται άλλα μέτρα για τη μείωση του κινδύνου μόλυνσης, συμπεριλαμβανομένης της παραμονής στο σπίτι.

Εξακολουθούμε να μην γνωρίζουμε πολλά για τον κορωνοϊό στα μωρά και στα πολύ μικρά παιδιά

Μέρος του προβλήματος με τη λήψη αποφάσεων σχετικά με τις βέλτιστες πρακτικές για τα κέντρα παιδικής μέριμνας - καθώς και τα σχολεία - είναι ότι δεν γνωρίζουμε πολλά για τον κίνδυνο του ιού στα παιδιά.

Είναι ξεκάθαρο από την αρχή της πανδημίας ότι τα παιδιά διατρέχουν μικρότερο κίνδυνο να αρρωστήσουν σοβαρά και να πεθάνουν από Covid-19 από τους ενήλικες. Αλλά κάποιοι εξακολουθούν να αρρωσταίνουν και άλλοι πεθαίνουν. Τα παιδιά με υποκείμενες παθήσεις, όπως αναπνευστικά προβλήματα, διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο, όπως και τα πολύ μικρά παιδιά. Για παράδειγμα, αυτά κάτω του 1 έτους είχε το υψηλότερο ποσοστό νοσηλείας για Covid-19 μεταξύ των ατόμων κάτω των 18 ετών, σύμφωνα με έκθεση του CDC. Η ίδια ανάλυση διαπίστωσε ότι αυτά τα βρέφη αντιπροσώπευαν το πλήρες 30 τοις εκατό των τεκμηριωμένων εισαγωγών παιδιατρικής ΜΕΘ.

Εμφανίστηκαν παιδιά όλων των ηλικιών ευπαθή στον Covid-19 , έγραψαν οι συντάκτες ενός άρθρου του Απριλίου στο Παιδιατρική που ανέλυσε δεδομένα από περισσότερους από 2.100 παιδιατρικούς ασθενείς Covid-19 στην Κίνα. Από τα παιδιά στη μελέτη τους, το 7 τοις εκατό των περιπτώσεων βρεφών χρειάζονταν εντατική φροντίδα — σε σύγκριση με το 0 τοις εκατό των παιδιών ηλικίας 6-10 ετών.

Τραπέζι από Παιδιατρική που δείχνει τα κρούσματα Covid-19 σε ανηλίκους ανά ηλικιακή ομάδα και βαρύτητα.

Παιδιατρική, Yuanyuan Dong, et al.

Και υπάρχουν επίσης αυξανόμενες αναφορές για σοβαρά φλεγμονώδης ασθένεια σε παιδιά που έχουν προσβληθεί από τον ιό — ακόμα κι αν δεν εμφανίστηκαν ποτέ άρρωστα. Στην πολιτεία της Νέας Υόρκης, περισσότερα από 100 παιδιά - συμπεριλαμβανομένων ορισμένων από βρέφη και νήπια - έχουν διαγνωστεί με αυτή τη σοβαρή πάθηση και τουλάχιστον τρία έχουν πεθάνει από αυτήν.

Και επίσης δεν έχουμε καλή αίσθηση του πόσα πολύ μικρά παιδιά μπορεί να είναι φορείς του ιού χωρίς να αρρωστήσουν καθόλου.

Τι ρόλο παίζουν τα πολύ μικρά παιδιά στη μετάδοση του κορωνοϊού;

Γενικά, τα μικρά παιδιά είναι γνωστοί ένοχοι στη μετάδοση άλλων αναπνευστικών ιών, λέει ο Bartlett. Η ασφαλέστερη υπόθεση μέχρι να έχουμε καλά δεδομένα είναι ότι είναι φορείς και για τη μετάδοση του Covid-19.

Έρευνες έχουν δείξει ότι οι ενήλικες μπορεί να έχουν μεγάλο μέρος του κορωνοϊού στο σύστημά τους και να αισθάνονται καλά, υποδηλώνοντας ότι η ασθένεια μπορεί να εξαπλωθεί ακόμη και από εκείνους που δεν έχουν συμπτώματα.

Υπάρχει πολλή αγωνία σχετικά με την έκθεση και τη διασφάλιση ότι [τα κέντρα παιδικής φροντίδας] κάνουν τα πράγματα «σωστά»

Αν και είμαστε ευγνώμονες που τα παιδιά είναι σχετικά γλιτωμένα στην πανδημία SARS-CoV-2, είναι πιθανοί φορείς εξάπλωσης σε άλλα μέλη της κοινότητας, λέει ο Bartlett. Δεν γνωρίζουμε πολλά για τη μετάδοση στα μικρά παιδιά, αλλά η τάση τους να βάζουν πράγματα στο στόμα τους θα μπορούσε να αυξήσει τον κίνδυνο μετάδοσης μεταξύ των παιδιών, σημείωσε.

Αυτή η φιλελευθερία με την κοινή χρήση μικροβίων συνδυάζεται με τις αλληλεπιδράσεις με συνομηλίκους στα κέντρα φροντίδας παιδιών. Έναν Απρίλιο κανω ΑΝΑΦΟΡΑ σε Επιστήμη εξέτασε την αλλαγή στον αριθμό των καθημερινών επαφών που είχαν τα βρέφη και τα μικρά παιδιά πριν και κατά τη διάρκεια των περιορισμών της πανδημίας στη Γουχάν και τη Σαγκάη της Κίνας. Διαπίστωσαν ότι υπήρχε μείωση στον καθημερινό αριθμό των επαφών που είχαν τα παιδιά ηλικίας 0-6 ετών από περίπου 12 σε 2 στη Γουχάν και από περίπου 14 σε 2 στη Σαγκάη. Η μείωση του αριθμού των ανθρώπων με τους οποίους έρχεται σε επαφή ο καθένας ήταν ο ακρογωνιαίος λίθος των προσπαθειών για την επιβράδυνση της πανδημίας.

Εξετάζοντας τα δεδομένα τους από τα παιδιά συνολικά, σημείωσαν οι συγγραφείς, ενώ το προληπτικό κλείσιμο των σχολείων δεν μπορεί να διακόψει τη μετάδοση από μόνο του, μπορεί να μειώσει τη μέγιστη συχνότητα εμφάνισης κατά 40-60 τοις εκατό και να καθυστερήσει την επιδημία.

Προστασία της ασφάλειας των εργαζομένων στη φροντίδα των παιδιών

Συζητήσεις σχετικά με τους παιδικούς σταθμούς συχνά αφήνουν εκτός θέματος την έκθεση του προσωπικού. Δεδομένου ότι τα μωρά και τα μικρά παιδιά χρειάζονται τέτοια πρακτική φροντίδα - σχεδόν όλη την ημέρα - λέει ο Austin, ουσιαστικά δεν υπάρχει τρόπος για τους εκπαιδευτικούς να αποστασιοποιηθούν σωματικά από τα παιδιά που φροντίζουν.

Ορισμένες προφυλάξεις μπορούν να συμβάλουν στον μετριασμό του κινδύνου μετάδοσης του Covid-19 σε στενή επαφή, όπως η διασφάλιση ότι οι εργαζόμενοι στον παιδικό σταθμό αλλάζουν ρούχα εάν τους φτύσουν κ.λπ. μπορεί επίσης να βοηθήσει, λέει ο Bartlett. Αλλά αυτά τα βήματα θα πρέπει να γίνονται δεκάδες φορές την ημέρα, ειδικά για όσους φροντίζουν μωρά.

Για να προσθέσετε στη δύσκολη κατάσταση, σημειώνει ο Austin, οι φροντιστές είναι συχνά μεταξύ των μαύρων και καφέ κοινοτήτων που βρίσκονται επηρεάζονται δυσανάλογα από τον Covid-19. Στην Καλιφόρνια, για παράδειγμα, η πλειονότητα αυτών των ρόλων καλύπτεται από έγχρωμους.

Ο Austin και άλλοι έχουν προτείνει εργαζόμενους στη φροντίδα των παιδιών που έχουν υποκείμενες παθήσεις υγείας και εκείνοι που είναι άνω των 65 ετών μπορεί να εξετάσουν το ενδεχόμενο να μην επιστρέψουν στην εργασία τους — ή να το κάνουν με την ιδιότητα που δεν αλληλεπιδρούν με παιδιά. Αλλά αυτές οι επιλογές δεν είναι πάντα εφικτές ή οικονομικά εφικτές.

Τα προγράμματα παιδικής φροντίδας πριν από την πανδημία λειτουργούσαν με μικρά περιθώρια και το προσωπικό κέρδιζε μισθούς φτώχειας, λέει ο Όστιν. Αυτή η κρίση επιδεινώνει αυτές τις συνθήκες, οδηγώντας πολλούς προσχολικούς εκπαιδευτικούς να διακινδυνεύσουν τη ζωή τους συνεχίζοντας να εργάζονται υπό τις τρέχουσες συνθήκες - ή κινδυνεύουν να χάσουν τα προς το ζην εάν δεν εργάζονται. Οι εργαζόμενοι στην προσχολική εκπαίδευση κερδίζουν έναν εθνικό μέσο όρο περίπου 12 $ την ώρα , έχει αποφασίσει η ομάδα της.

Ορισμένοι υπάλληλοι παιδικής φροντίδας έχουν ζητήσει εξετάσεις εάν πρόκειται να επιστρέψουν στην εργασία τους, ενώ άλλοι έχουν εγκαταλείψει τη δουλειά τους.

Οι οικογένειες που εξακολουθούν να έχουν πρόσβαση στη φροντίδα ανησυχούν

Υπάρχουν επίσης πολυάριθμες ανησυχίες που προέρχονται από οικογένειες που στο παρελθόν βασίζονταν σε ομαδική φροντίδα παιδιών, ώστε να μπορούν να κερδίσουν χρήματα οι ίδιοι.

Στο Κολοράντο, η Mullen Davis λέει ότι έχουν δει μια αύξηση στις οικογένειες που ζητούν βοήθεια για τη φροντίδα των παιδιών τους - πολλοί από τους οποίους δεν έχουν ζητήσει ποτέ αυτή τη βοήθεια στο παρελθόν, λέει. Είναι σαφές ότι πολλές οικογένειες αντιμετωπίζουν πρόσθετες οικονομικές πιέσεις αυτή τη στιγμή.

Επιπλέον, λέει, ορισμένοι γονείς αγωνιούν να φέρουν τα παιδιά τους, ενώ άλλοι ζητούν διαβεβαιώσεις που συχνά είναι πέρα ​​από τον έλεγχο του κέντρου.

Το άγχος της κατάστασης έχει πέσει και στα παιδιά, τα οποία έχουν τους δικούς τους φόβους και ανησυχίες, που μπορούν να προσθέσουν προκλήσεις συμπεριφοράς στην τάξη, λέει η συνάδελφός της Karen Thiel, επικεφαλής πλοηγός πρωτοβουλιών ποιότητας στο συμβούλιο.

Οι οικογένειες καθώς και οι εκπαιδευτικοί έχουν εκφράσει άλλες ανησυχίες σχετικά με το πώς οι νέες οδηγίες υγείας και ασφάλειας στα κέντρα ενδέχεται να επηρεάσουν τα παιδιά και την ανάπτυξή τους. Ο Thiel έβαλε τις οικογένειες να ρωτήσουν: Πώς θα μάθουν τα παιδιά να αλληλεπιδρούν με κοινωνικά κατάλληλους τρόπους, εάν αναμένεται να μείνουν 6 πόδια μακριά;

Η Mullen Davis άκουσε πρόσφατα έναν άλλο γονέα που ανησυχούσε για το βρέφος της που περιβάλλεται από μασκοφόρο προσωπικό για 40 ώρες την εβδομάδα. Ανησυχούσε για το πώς οι μάσκες επηρεάζουν τη γλώσσα και την κοινωνική συναισθηματική ανάπτυξη εάν τα παιδιά δεν μπορούν να δουν το φιλικό ή ανταποκρινόμενο πρόσωπο του φροντιστή τους, λέει. Απλώς δεν έχουμε έρευνα για αυτό.

Ο Covid-19 μπορεί να θέσει εκτός λειτουργίας πολλά κέντρα παιδικής φροντίδας

Με όλες αυτές τις αλλαγές, ένα μεγάλο ποσοστό των κέντρων παιδικής μέριμνας - όπως τόσες άλλες μικρές επιχειρήσεις - ενδέχεται να μην επιβιώσουν από την πανδημία.

Στο Κολοράντο, πολλοί διευθυντές κέντρων ανησυχούν ότι δεν θα έχουν αρκετά παιδιά για να καλύψουν το κόστος της περίθαλψης εάν ανοίξουν ξανά, λέει ο Mullen Davis. Τα κέντρα αντιμετωπίζουν επίσης ακραίες διακυμάνσεις στο προσωπικό αλλά και στην προσέλευση. Και με πολλές πολιτείες να περιορίζουν το μέγεθος της ομάδας σε περίπου 10, αυτό απαιτεί σοβαρά έσοδα από τα δίδακτρα, ειδικά για την προσχολική ηλικία, όπου ο μέσος όρος των τάξεων συχνά πλησιάζει 17 παιδιά .

Η CSCCE διαπίστωσε σε πρόσφατη έρευνα ότι 14 τοις εκατό από τα περισσότερα από 2.000 προγράμματα παιδικής μέριμνας στην Καλιφόρνια που συμμετείχαν στη δημοσκόπηση που είναι επί του παρόντος κλειστά δεν θα μπορέσουν να διατηρήσουν το κλείσιμο μετά τα τέλη Μαΐου. Και για εκείνους που έμειναν ανοιχτοί, διαπίστωσαν ότι το 63 τοις εκατό δεν θα μπορούσε να επιβιώσει σε ένα κλείσιμο άνω του ενός μήνα.

Υπάρχει ήδη έλλειψη παιδικής φροντίδας στις ΗΠΑ. Μερικοί οι μισές οικογένειες των ΗΠΑ με μικρά παιδιά έχουν αναφέρει προβλήματα στην εύρεση παιδικής φροντίδας, σύμφωνα με το Centre for American Progress, έναν οργανισμό έρευνας και υπεράσπισης με προοδευτική κλίση. (Η ομάδα εκτίμησε ότι το 2016, 2 εκατομμύρια γονείς στις ΗΠΑ εγκατέλειψαν τη δουλειά τους ή άλλαξαν δραστικά την εργασία τους λόγω προβλημάτων με τη φροντίδα των παιδιών.)

Αυτή η κρίση αποκάλυψε τον κεντρικό ρόλο που διαδραματίζουν οι δάσκαλοι παιδικής φροντίδας στην κοινωνία μας, λέει ο Austin. Αυτή είναι μια στιγμή για να σταθεροποιήσουμε και να επενδύσουμε σε αυτό το κρίσιμο στοιχείο της υποδομής μας, ώστε να υπάρχει στο μέλλον και να το κάνει με τρόπο που προστατεύει την ευημερία των παιδιών, των προσχολικών εκπαιδευτικών και των κοινοτήτων.

Ορισμένες πολιτείες λαμβάνουν μεγάλα μέτρα για να εξασφαλίσουν ότι τα κέντρα παιδικής φροντίδας μπορούν να παραμείνουν φερέγγυα προς το παρόν. Το Βερμόντ, για παράδειγμα, χρησιμοποιεί έναν συνδυασμό κρατικών και ομοσπονδιακών κεφαλαίων για να παρέχει τυχόν χαμένα κέντρα εσόδων.

Άλλοι επανεξετάζουν προηγούμενες ενέργειες. Ο κυβερνήτης Mike DeWine στο Οχάιο ξεχωρίζει πραγματικά, δήλωσε στο Vox ο Javaid Siddiqi, πρόεδρος του Ινστιτούτου Hunt. Μόλις [την περασμένη] εβδομάδα αποσύρθηκε και αναγνώρισε ότι η επαναλειτουργία της παιδικής μέριμνας ήταν απλώς πολύ σημαντική για να γίνει τυχαία. Θέλει το σχέδιό τους να βασίζεται στην επιστήμη και την ασφάλεια. Αυτή είναι μια δύσκολη στάση που πρέπει να πάρεις μπροστά στην πίεση να ανοίξει ξανά, αλλά είναι σαφές ότι κατανοεί πραγματικά τη σοβαρότητα της κατάστασης. Τα κέντρα παιδικής μέριμνας της πολιτείας έχουν κλείσει εκεί από τις 26 Μαρτίου (με επείγουσα περίθαλψη για τους εργαζόμενους στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης), αλλά τώρα υπάρχουν σχέδια να ανοίξουν ξανά στα τέλη Μαΐου με νέα μέτρα.

Όμως, όπως σημειώνει ο Bartlett, όπως γνωρίζουν οι γονείς μικρών παιδιών, ακόμη και τα κέντρα ημερήσιας φροντίδας με την πιο σχολαστική προσοχή στην υγιεινή έχουν μετάδοση λοιμώξεων. Υπάρχουν μέτρα που μπορούμε να λάβουμε για να μειώσουμε τον κίνδυνο μετάδοσης, αλλά ποτέ δεν θα είναι μηδενικός.