Ήρθε η ώρα για ανοιχτό, κοινόχρηστο οικιακό Wi-Fi

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Πότε η βιομηχανία της τεχνολογίας θα κάνει τα οικιακά, ανοιχτά, δίκτυα Wi-Fi επισκεπτών απλά και αρκετά ασφαλή για ευρεία υιοθέτηση;

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Επανκωδικοποίηση

Αποκαλύπτοντας και εξηγώντας πώς αλλάζει ο ψηφιακός μας κόσμος — και μας αλλάζει.

Ο συνιδρυτής της Apple, Steve Jobs, λάτρευε να περπατά στη γειτονιά του στο Palo Alto της Καλιφόρνια. Και αφού γεννήθηκε η περηφάνια και η χαρά του, το iPhone, το έπαιρνε φυσικά μαζί του στις βόλτες. Το πρώτο iPhone είχε ένα άθλιο, αργό δίκτυο δεδομένων κινητής τηλεφωνίας, αλλά είχε επίσης μια πολύ πιο γρήγορη επιλογή δεδομένων: Wi-Fi. Διέθετε ακόμη και μια δυνατότητα (ακόμη παρούσα, αλλά πολύ λιγότερο διαφημισμένη) που εμφανιζόταν μια λίστα με κοντινά δίκτυα Wi-Fi στην οθόνη, ώστε να μπορείτε πάντα να βρείτε ένα στην εμβέλεια.

Αλλά, μου είπε κάποτε, υπήρχε ένα μεγάλο πρόβλημα με αυτήν την τεχνική, ένα που ήθελε να διορθώσει: τα περισσότερα από τα δίκτυα Wi-Fi που εμφανίστηκαν στην οθόνη του δεν μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν, επειδή ήταν ασφαλισμένα με κωδικούς πρόσβασης. Ο Jobs είπε ότι κατανοούσε την ανάγκη για ασφάλεια, αλλά ήταν αποφασισμένος να βρει έναν τρόπο για να κάνει τη δωρεάν, ασφαλή, κοινή χρήση Wi-Fi από τα σπίτια και τις μικρές τοπικές επιχειρήσεις όχι μόνο δυνατή, αλλά και κοινή. Μου είπε μάλιστα ότι σχεδίαζε να εμπλέξει άλλες εταιρείες, σε ένα είδος κοινοπραξίας, για να συμβεί αυτό.

Η ιδέα του ήταν να πείσει όσο το δυνατόν περισσότερους κατασκευαστές ασύρματων δρομολογητών να δημιουργήσουν μια επιλογή δικτύου επισκεπτών — ουσιαστικά ένα δεύτερο δίκτυο Wi-Fi, ασφαλώς διαχωρισμένο από το υπόλοιπο οικιακό δίκτυο και με το δικό του όνομα. Στη συνέχεια, ήλπιζε ότι η βιομηχανία θα ενθάρρυνε τους ανθρώπους να μοιράζονται το εύρος ζώνης τους με αγνώστους μέσω αυτών των δικτύων φιλοξενουμένων. Με αυτόν τον τρόπο, ένας χρήστης smartphone θα μπορούσε να περπατήσει, μετακινούμενος από το ένα hotspot Wi-Fi στο άλλο, χωρίς να συνδεθεί - όπως οι άνθρωποι που χρησιμοποιούν δεδομένα κινητής τηλεφωνίας μετακινούνται από τον έναν πύργο κινητής τηλεφωνίας στον άλλο.

Οι χρήστες αυτού του δεύτερου, επισκέπτη δικτύου δεν θα έχουν κανέναν τρόπο πρόσβασης στο κύριο δίκτυο του κατόχου ή στους υπολογιστές, τις μονάδες δίσκου δικτύου, τους εκτυπωτές ή τα αρχεία στο κύριο δίκτυο. Ωστόσο, θα μπορούσαν να μπουν στο Διαδίκτυο, ενώ βρίσκονται σε εμβέλεια.

Δεν εμφανίστηκε ποτέ τόσο μεγάλη δημόσια κοινοπραξία για οικιακή κοινή χρήση Wi-Fi. Ωστόσο, η Apple και άλλοι κατασκευαστές ασύρματων δρομολογητών ολοκλήρωσαν τη δημιουργία μιας επιλογής δικτύου επισκεπτών στα προϊόντα τους. (Δεν έχω ιδέα αν αυτό προήλθε από την ιδέα του Steve Jobs ή αν ήταν απλώς μια λογική κίνηση.)

Αυτές οι δυνατότητες του δικτύου επισκεπτών δεν δημοσιοποιούνται ευρέως ούτε χρησιμοποιούνται πολύ από τους μέσους ανθρώπους. Ζήτησα από έναν επώνυμο κατασκευαστή οικιακών δρομολογητών να υπολογίσει πόσοι από τους πελάτες του είχαν δημιουργήσει ένα δίκτυο επισκεπτών και η απάντηση ήταν μια πρόχειρη εικασία από 15 τοις εκατό έως 20 τοις εκατό.

Ορισμένες εταιρείες, από τη Fon με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο έως τους παρόχους καλωδίων όπως η Comcast*, κινούνται προς τη σωστή κατεύθυνση. Ωστόσο, υπάρχουν συνδεδεμένες συμβολοσειρές που τα καθιστούν λιγότερο ελκυστικά από την ελεύθερη, ανοιχτή περιαγωγή Wi-Fi σε διαφορετικούς δρομολογητές και παρόχους ευρυζωνικής σύνδεσης. Το Electronic Frontier Foundation προσπαθεί, επίσης, με το Ανοίξτε το Wireless Movement , αλλά σημειώνει αργή πρόοδο.

Ωστόσο, μόνο και μόνο επειδή δεν απογειώθηκε ποτέ δεν σημαίνει ότι οι εταιρείες τεχνολογίας δεν πρέπει να προσπαθήσουν περισσότερο. Πρέπει να υπάρχει ένας τρόπος για να συμβεί αυτό, έτσι ώστε οι άνθρωποι να μην βασίζονται συνεχώς σε ακριβά προγράμματα δεδομένων κινητής τηλεφωνίας, ώστε τα δίκτυα κινητής τηλεφωνίας να μπορούν να είναι λιγότερο συμφορητά και έτσι οι άνθρωποι να μπορούν να παραμένουν συνδεδεμένοι όταν δεν υπάρχει αξιοπρεπής λήψη κινητής τηλεφωνίας — αρκετά καλό ακόμη και για φορητά σημεία πρόσβασης Wi-Fi. Γιατί πρέπει να περιμένετε για να φτάσετε στο σπίτι σας, στο γραφείο σας ή στο πλησιέστερο Starbucks, για να λάβετε ένα χρησιμοποιήσιμο σήμα Wi-Fi;

Τα εμπόδια είναι πραγματικά. Αλλά δεν είναι ανυπέρβλητα.

Ένα πρόβλημα είναι ότι το να πειράξουμε τις ρυθμίσεις στους δρομολογητές είναι, για τους περισσότερους ανθρώπους, σαν να καταλαβαίνουν αν πρέπει να κόψουν το μπλε καλώδιο ή το κόκκινο σε μια βόμβα σε ένα από αυτά τα θρίλερ ταινιών. Μπορεί να έχετε ένα ικανοποιητικό αποτέλεσμα, αλλά μπορεί να προκαλέσετε μια καταστροφή (σε αυτή την περίπτωση, σκοτώνοντας εντελώς την πρόσβαση στο Διαδίκτυο).

Η Apple το καθιστά σχετικά εύκολο με την επωνυμία δρομολογητών AirPort, με ένα σαφώς σημειωμένο πεδίο με την ένδειξη Ενεργοποίηση δικτύου επισκεπτών στην καρτέλα Wireless στη βοηθητική εφαρμογή AirPort για συσκευές Mac και iOS. Αλλά η λέξη κλειδί είναι σχετικά. Μπορεί ακόμα να χρειαστεί να ασχοληθείτε με άλλες ρυθμίσεις και να κατανοήσετε κάποια ορολογία δικτύου. Για τους ιδιοκτήτες του AirPort, οι οδηγίες και οι εξηγήσεις είναι εδώ και εδώ .

Αυτό μπορεί και πρέπει να γίνει εντελώς απλό.

Υπάρχουν άλλα προβλήματα που πρέπει να λυθούν πριν οι χρήστες μοιραστούν το Διαδίκτυό τους. Το ένα είναι ότι οι άνθρωποι μπορεί εύλογα να αποφασίσουν ότι τα δίκτυά τους θα παραβιαστούν. Έτσι, ακόμα κι αν μπουν στον κόπο να δημιουργήσουν ένα δίκτυο επισκεπτών, εισάγουν έναν κωδικό πρόσβασης σε αυτό και τον κάνουν διαθέσιμο μόνο σε γνωστούς επισκέπτες του σπιτιού στους οποίους θέλουν να προσφέρουν υπηρεσίες Διαδικτύου χωρίς να δώσουν τον κύριο κωδικό πρόσβασης ή να επιτρέψουν την πρόσβαση στον αρχεία.

Ένα άλλο είναι ότι, σε αντίθεση με το όραμα του κ. Jobs για τους χρήστες iPhone που περνούν για έναν γρήγορο έλεγχο του email ή άλλων υπηρεσιών χαμηλού εύρους ζώνης, οι άνθρωποι γνωρίζουν ότι ορισμένοι από τους γείτονές τους θα θέλουν απλώς να είναι ελεύθεροι αναβάτες στα ακριβά τους σχέδια εύρους ζώνης. Λίγοι άνθρωποι θέλουν να διευκολύνουν τους γείτονες να απορροφούν το εύρος ζώνης τους βλέποντας, ας πούμε, ταινίες στο Netflix μέρα και νύχτα.

Τίποτα δεν είναι ασφαλές για χάκερ, φυσικά, αλλά η βιομηχανία της τεχνολογίας θα πρέπει να είναι σε θέση να δημιουργήσει ένα πειστικό εμπόδιο μεταξύ των δύο δικτύων. Και θα πρέπει επίσης να είναι εύκολο να επιτρέπεται στους οικιακούς χρήστες, με πολύ σαφή, απλό τρόπο, να ορίζουν εύρος ζώνης ή χρονικά όρια στο δίκτυο επισκεπτών.

Τα καλά νέα είναι ότι, όπως σημειώθηκε παραπάνω, ορισμένες εταιρείες κινούνται προς την κατεύθυνση του κοινόχρηστου Wi-Fi. Τηλέφωνο , που υπάρχει εδώ και χρόνια, επιτρέπει στα μέλη του να μοιράζονται εύρος ζώνης Wi-Fi, αλλά μόνο εάν είναι κάτοχοι δρομολογητή επωνυμίας Fon ή δρομολογητή τρίτου κατασκευαστή με ενσωματωμένη την τεχνολογία της εταιρείας. Επίσης, η υπηρεσία χρησιμοποιείται κυρίως στην Ευρώπη, και δεν έχει πιάσει ποτέ στις ΗΠΑ, όπου υπάρχουν τόσο λίγοι δρομολογητές Fon εγκατεστημένοι που καθιστούν την κοινή χρήση Fon σε μεγάλο βαθμό μη διαθέσιμη. Απλά συγκρίνετε α χάρτης των δρομολογητών Fon, ας πούμε, στο Παρίσι, με έναν στο Σικάγο.

Η Comcast κυκλοφορεί μια υπηρεσία δικτύου επισκεπτών που ονομάζεται Hotspot Xfinity Wi-Fi Home , αλλά προορίζεται για συνδρομητές Xfinity και απαιτεί αρκετή ρύθμιση που έχει η εταιρεία μια ολόκληρη ιστοσελίδα αφιερωμένο σε οδηγίες για διαφορετικά λειτουργικά συστήματα και συσκευές.

(Τόσο η Fon όσο και η Comcast πωλούν βραχυπρόθεσμα πάσο για τις υπηρεσίες τους για μη μέλη ή συνδρομητές.)

Η βιομηχανία Wi-Fi λαμβάνει επίσης μέτρα για να διευκολύνει τη χρήση δημόσιων, εμπορικών hotspot με μια τεχνολογία που ονομάζεται Σημείο πρόσβασης , ή το Hotspot 2.0, το οποίο συνδέεται αυτόματα και εξαλείφει τις αδέξιες διαδικασίες σύνδεσης όταν βρίσκεστε, για παράδειγμα, σε μια καφετέρια ή ένα αεροδρόμιο. Αλλά δεν χρειάζεται να κατευθυνθείτε προς το πλησιέστερο καφέ όταν χρειάζεστε Wi-Fi.

Στη συνέχεια, υπάρχει το Open Wireless Movement. Κινείται προς τους φράχτες, προσπαθώντας να κάνει πραγματικότητα την πραγματικά δωρεάν, ανοιχτή, κοινή χρήση μεταξύ συσκευών και μεταξύ παρόχων. Αλλά είναι σε μεγάλο βαθμό ένα geek έργο σήμερα, που επικεντρώνεται στην ανάπτυξη υλικολογισμικού για την ουσιαστική επανεφεύρεση δρομολογητών.

Είναι καιρός οι μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας να λύσουν αυτό το πρόβλημα, ώστε η κοινή χρήση Wi-Fi και η περιαγωγή να γίνουν πραγματικότητα.

* Η μονάδα NBCUniversal της Comcast είναι επενδυτής στην Revere Digital, Re/code's οικογενειακή επιχείρηση.

Αυτό το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο Recode.net.