Η 70ή επέτειος της La Tomatina — και το μεγάλο, ακατάστατο μυστικό της

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Η La Tomatina το 2013, δείχνει ακατάστατη.

Η La Tomatina το 2013, δείχνει ακατάστατη.

Getty Images

Σήμερα, 26 Αυγούστου, είναι (υποτίθεται) η 70ή επέτειος του La Tomatina, του ετήσιου ισπανικού φεστιβάλ ρίψης ντομάτας που προσελκύει δεκάδες χιλιάδες στη μικροσκοπική πόλη Buñol της Ισπανίας. Εκεί, ρίχνουν ντομάτες, ανακατεύονται και καθαρίζουν στο ποτάμι. Είναι ένα γραφικό φεστιβάλ χωριού που υποτίθεται ότι δείχνει τον ιδιόρρυθμο χαρακτήρα των ντόπιων. Μάλλον γι' αυτό επιλέχθηκε ως α Google Doodle .

Το πρόβλημα με αυτόν τον ρομαντικό μύθο;Ο Buñol δεν καλλιεργεί ντομάτες, και τα εισιτήρια, που κυμαίνονται από περίπου $12 έως $75, πωλούνται από μια εταιρεία που ονομάζεται Spaintastic .

Σχετίζεται με 21 σνακ που εξηγούν τον γευστικό μας κόσμο

Η ιστορία της La Tomatina μοιάζει πολύ με κάθε αγώνα φαγητού — είναι λίγο διασκεδαστικό που ξέφυγε από τον έλεγχο.

Πότε ξεκίνησε η La Tomatina — και πώς μεγάλωσε

Δύο γλεντζέδες τσακώνονται το 2009.

Δύο γλεντζέδες τσακώνονται το 2009.

Jasper Juinen/ Getty Images

Δεν βοηθά το γεγονός ότι οι αρχές της La Tomatina είναι κατάλληλα ακατάστατες.

Κανείς δεν ξέρει πώς ξεκίνησε, και η ιστορία προέλευσης είναι, στην καλύτερη περίπτωση, ένας μύθος. Το 1995, η Wall Street Journal παρείχε ένα από τα καλύτερες εικασίες (και ένα από τα πρώτα άρθρα για το φεστιβάλ):

Όπως πολλά ισπανικά φεστιβάλ, ο εορτασμός ήταν αρχικά θρησκευτικός, για να τιμήσει τον προστάτη άγιο του Bunol, San Luis Bertran. Μια χρονιά -- είτε το 1944 είτε το 1945 -- έγινε μια συμπλοκή κατά τη διάρκεια μιας πομπής και μερικά αγόρια πέταξαν ντομάτες. Λίγοι λένε ότι προκλήθηκε από αντιπαλότητες χωριών. Κάποιοι λένε ότι ήταν ένα αστείο. Αλλά άλλοι ισχυρίζονται ότι προήλθε από τη δυστυχία με τη βασιλεία του Francisco Franco μετά τον εμφύλιο πόλεμο της Ισπανίας.

«Αυτό το χωριό ήταν εναντίον του Φράνκο», λέει ο Miguel Sierra Galaraza, ένας ερασιτέχνης ιστορικός στο Bunol. «Το να πετάς ντομάτες στον ιερέα και τον δήμαρχο ήταν ένας τρόπος διαμαρτυρίας ενάντια στην εξουσία». Αν και απαγορεύτηκε πολλές φορές στη δεκαετία του 1950, η παράδοση επιβίωσε, και τελικά έγινε το επίκεντρο του εορτασμού των δύο εβδομάδων της πόλης.

Με τα χρόνια, εντάχθηκε στο πάνθεον των φεστιβάλ της Ισπανίας, από το τρέξιμο των ταύρων στην Παμπλόνα στο ζεστό κάρβουνο περπατώντας μέσα San Pedro Manrique .

Οι συνδέσεις του Buñol με τις ντομάτες ήταν πάντα ατημέλητες στην καλύτερη περίπτωση. Η πόλη ήταν γνωστή για την παραγωγή τσιμέντου, όχι για την καλλιέργεια του στριμωγμένου φρούτου. Με λιγότερους από 10.000 κατοίκους,Bunolαπαιτούσε πάντα εισαγόμενες ντομάτες. Το 1995, σύμφωνα με την Wall Street Journal, αυτές οι ντομάτες προέρχονταν από την 500 μίλια μακριά επαρχία της Εξτρεμαδούρα. Η πόλη συνεχίζει να φορτώνει ντομάτες σήμερα, ακόμα και ανBunolΟι άνθρωποι ήθελαν να καλλιεργήσουν τις δικές τους ντομάτες, δεν θα τους έφταναν για να προμηθεύσουν το φεστιβάλ.

Αυτή η ανεκπλήρωτη ζήτηση ντομάτας είναι μέρος του λόγου που το φεστιβάλ έπρεπε να αλλάξει:Bunolδεν μπορούσε να συμβαδίσει με τον παγκόσμιο πυρετό που εκτοξεύει τις ντομάτες. Και αυτό μετέτρεψε μια τοπική παράδοση σε διεθνή τουριστική παγίδα.

Τα μέσα ενημέρωσης πιάνουν και η μάχη για το φαγητό ξεφεύγει από τον έλεγχο

Ένα γεμάτο La Tomatina πλήθος το 2014

Ένα γεμάτο La Tomatina πλήθος το 2014.

Evrim Aydin/Anadolu Agency/ Getty Images

Στα μέσα της δεκαετίας του '90,Bunolάρχισε να εμφανίζεται στα δυτικά μέσα ενημέρωσης. Εκτός από το άρθρο της Wall Street Journal του 1995, οι New York Times κάλυψαν για πρώτη φορά 'The Running of the Tomatoes' το 1997 (ο τελευταίος ανέφερε μια τηλεοπτική μετάδοση του 1983 ότι βοήθησε τη γιορτή της τομάτας να μετατραπεί σε φαινόμενο). Από εκεί, η La Tomatina έγινε ένα είδος σημαιοφόρου για τα μέσα της δεκαετίας του '90 Μοναχικός πλανήτης αισθητική: ιδιόρρυθμο, μη απειλητικό, έντονο τοπικό και εξαιρετικό υλικό για να εντυπωσιάσετε όλους τους φίλους σας στο σπίτι.

Οι ντοματομάχες αναλαμβάνουν

Καθώς το La Tomatina αυξήθηκε σε δημοτικότητα τις επόμενες δεκαετίες, ενέπνευσε μιμητές σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων πολλών στην Αμερική. Το 2009, το Reno, στη Νεβάδα, ξεκίνησε ένα παράδοση ντοματομαχίας (οι ντομάτες χαλάζι από την Καλιφόρνια ), και τηλεφώνησε μια εταιρεία Μάχη ντομάτας χορηγεί αγώνες τροφίμων σε όλη τη χώρα (αυτό αξιώσεις να αγοράζεις μόνο ντομάτες που δεν τρώγονται). Με την εμπορευματοποίηση αυτών των γεγονότων, ο καπιταλισμός της ντομάτας έχει γίνει αρκετά περίπλοκος: Στην πρώτη μάχη με τοματογράφο στη Νέα Υόρκη το 2013, το Tide μοίρασαν κάψουλες αφαίρεσης λεκέδων σε όλους τους συμμετέχοντες.

ΈτσιBunolέπρεπε να συμβαδίσει με την ταχεία ανάπτυξη του ιδιόρρυθμου φεστιβάλ του. Αν και το κόστος των ντοματών ήταν σχετικά χαμηλό για την πόλη (κατά τις περισσότερες δεκαετίες του '90 και του '00, παρέμεινε στα μέσα των 10.000 δολαρίων), όταν η προσέλευση της La Tomatina αυξήθηκε, το ίδιο και το κόστος της. Όπως το ανέφερε η Daily Telegraph το 2013, η συμμετοχή είχε αυξηθεί σε 50.000 ανεξέλεγκτους —και πιθανώς επικίνδυνους—. Το φεστιβάλ κατακλύζεται από Ιάπωνες, Αυστραλούς και Βρετανούς τουρίστες (μαζί με λίγους Αμερικανούς) καιBunolαποφάσισε να χρεώσει ένα τέλος, τόσο για να μειώσει την προσέλευση όσο και για να πληρώσει για ένα βαρύ προσωπικό υποστήριξης άνω των 200 ατόμων.

Αξίζει ακόμα το La Tomatina;

Η La Tomatina και άλλες ντοματομαχίες έχουν χάσει μέρος της ιδιόμορφης αίσθησης τους και ρυθμίζονται στενά από τα δημοτικά συμβούλια, είναι πλήρως εφοδιασμένα με εμπορεύματα με θέμα τις ντομάτες και χρεώνουν εισιτήρια. Αξίζει λοιπόν τον κόποBunol?

Οι απόψεις μάλλον ποικίλλουν. Όπως όλα τα ισπανικά φεστιβάλ, η τοπική υπερηφάνεια συνδυάζεται με μια ευτυχισμένη ευκαιρία κέρδους —Bunolείναι πλέον παγκοσμίως γνωστό και αυτό μπορεί να αποφέρει πολλά μετρητά. Τούτου λεχθέντος, δεν είναι μια καθαρά εμπορική υπόθεση. Η πόλη τουBunolεξοικονομεί 5.000 εισιτήρια La Tomatina για τους κατοίκους για να βεβαιωθούν ότι μπορούν να λάβουν μέρος.

Αλλά υπάρχει ένα άλλο μυστικό για το La Tomatina που μπορεί να κάνει το φεστιβάλ, παρά τις αμοιβές, το προσωπικό ασφαλείας και τα μπλουζάκια, να αξίζει τελικά τον κόπο. Όπως ανέφερε η Wall Street Journal σε εκείνο το αρχικό άρθρο του 1995, όταν τελειώνει η La Tomatina, οι εργαζόμενοι αφαιρούν τον χυμό και το δέρμα χρησιμοποιώντας σωλήνες υψηλής ισχύος.

Αποδεικνύεται ότι το οξύ από τις ντομάτες έχει μια περίεργη επίδραση στο πεζοδρόμιο: το κάνει να λάμπει. Και αυτό ισχύει ακόμα και σήμερα.