Οι δικηγόροι άφησαν τον ρατσισμό έξω από τη δίκη για τον θάνατο του Ahmaud Arbery. Να γιατί.

Οι εισαγγελείς δεν έκαναν καμία αναφορά στη φυλή του σκοτωμένου 25χρονου μέχρι το τέλος της δίκης.

Οι άνθρωποι πίσω από ένα οδόφραγμα φωνάζουν και σηκώνουν τη δεξιά τους γροθιά.

Ο κόσμος αντιδρά έξω από το Δικαστήριο της κομητείας Glynn στο Brunswick της Τζόρτζια, στις 24 Νοεμβρίου, μετά από ένοχους ετυμηγορίες για τους κατηγορούμενους στη δίκη των δολοφόνων του Ahmaud Arbery. Ο Greg McMichael, ο γιος του Travis McMichael και ένας γείτονας, William Roddie Bryan, κρίθηκαν ένοχοι για φόνο στον θανατηφόρο πυροβολισμό του 25χρονου Ahmaud Arbery τον Φεβρουάριο του 2020.





Sean Rayford/Getty Images

Από τη στιγμή που το βίντεο της δολοφονίας του Ahmaud Arbery έγινε viral στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης τον Μάιο του 2020, πολλοί θεατές το χαρακτήρισαν ως θανάτωση χωρίς δίκην .

Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η φυλετική εχθρότητα καθοδήγησε τους Gregory McMichael, Travis McMichael και William Roddie Bryan να κυνηγήσουν τον Arbery και να τον πυροβολήσουν χωρίς αιτία. Για πολλούς που είδαν το βίντεο, ότι ένας μαύρος άνδρας που έκανε τζόκινγκ στο δρόμο στη μέση της ημέρας, στη συνέχεια στριμώχτηκε και σκοτώθηκε από τρεις λευκούς άνδρες, αποτελούσε αναμφισβήτητα ένα λιντσάρισμα με κίνητρο το χρώμα του δέρματος του Arbery καθώς ταξίδευε σε λευκό προάστιο της Γεωργίας.

Σχετίζεται με



Η σημασία των ετυμηγοριών για τη δολοφονία του Ahmaud Arbery

Υπήρχαν και άλλα κραυγαλέα στοιχεία. Ο Bryan, ο οποίος κατέγραψε τη θανατηφόρα συνάντηση, είπε στις αρχές ότι ο Travis McMichael, που πάτησε τη σκανδάλη, που ονομάζεται Arbery μια φυλετική προσβολή μετά την απόλυση. Ένα από τα φορτηγά που χρησιμοποιούσαν οι άντρες για να κυνηγήσουν τον Arbery διέθετε μια πινακίδα ματαιοδοξίας της παλιάς κρατικής σημαίας της Γεωργίας. Η σημαία, που κυμάτιζε από το 1956 έως το 2001, εμφάνιζε σε περίοπτη θέση τη σημαία μάχης της Συνομοσπονδίας, η οποία έγινε σύμβολο της Ιδεολογία χαμένης αιτίας που ψευδώς κρατά ο Εμφύλιος πόλεμος δεν έγινε για τη σκλαβιά.

Συστημικά ζητήματα ρατσισμού διαφαίνονταν επίσης στην υπόθεση. Οι άνδρες συνελήφθησαν 74 ημέρες μετά τη δολοφονία του Arbery, μόνο αφού το βίντεο του πυροβολισμού διέρρευσε και έγινε viral, και μετά από μέρες διαδηλώσεων.

Γιατί άργησαν τόσο πολύ οι συλλήψεις; αναρωτήθηκαν οι κριτικοί. Κάμερα σώματος πλάνο από τον πρώτο αξιωματικό που ανταποκρίθηκε στη σκηνή στις 23 Φεβρουαρίου 2020, έδειξε τον αξιωματικό να προσέχει τον Τράβις ΜακΜάικλ, λέγοντάς του να πάρει μια ανάσα και να προσέξει να μην πάρει αίμα στον εαυτό του αφού πυροβόλησε τον Άρμπερι νεκρό. Ο λευκός αξιωματικός φαινόταν να συμπάσχει με αυτόν. Κάνετε αυτό που πρέπει να κάνετε, μπορώ μόνο να φανταστώ, και, έχετε κάποιον που μπορούμε να σας καλέσουμε; είπε ο αξιωματικός στον Τράβις ΜακΜάικλ. Η αντιμετώπιση θύμιζε τους αξιωματικούς που αγόρασε ένα γεύμα Burger King για έναν ορκωτό λευκό υπέρμαχος αμέσως μετά τη δολοφονία εννέα μαύρων εκκλησιαστών στο Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας το 2015. Γιατί αυτοί οι λευκοί που διέπραξαν αποτρόπαιες πράξεις εναντίον των Μαύρων έτυχαν ευγενούς χειρισμού από την αστυνομία;



Όμως, παρά όλα τα φυλετικά ζητήματα που περιέβαλαν τα βασικά γεγονότα της υπόθεσης, το χρώμα του δέρματος σχεδόν δεν εμφανίστηκε κατά τη διάρκεια της δίκης αυτού του μήνα των τριών ανδρών που καταδικάστηκαν την Τετάρτη για τη δολοφονία του Arbery. Μόλις στο τελευταίο επιχείρημα η εισαγγελέας Linda Dunikoski ανέφερε τη φυλή του Arbery. Οι McMichaels και ο Bryan, είπε, ένιωθαν το δικαίωμα να διώξουν τον Arbery επειδή ήταν ένας μαύρος που έτρεχε στο δρόμο.

Νομικοί εμπειρογνώμονες και ακτιβιστές που μίλησαν στο Vox δήλωσαν ότι η αποφυγή της φυλετικής αντιμετώπισης στη δίκη ήταν στρατηγική. Το ερώτημα ενώπιον των εισαγγελέων ήταν έντονο: Παίξτε με ασφάλεια μην προσβάλλετε μια σχεδόν ολόλευκη κριτική επιτροπή με κουβέντες για φυλή και ρατσισμό ή ρισκάρετε απευθυνόμενοι στον ελέφαντα στο δωμάτιο.

Οι εισαγγελείς έκαναν μια λεπτή γραμμή προσπαθώντας να πείσουν τους ενόρκους. Βρίσκονται στον Βαθύ Νότο, οπότε μια Συνομοσπονδιακή σημαία στο μυαλό ενός ενόρκου, επιφανειακά, μπορεί να μην ισοδυναμεί με ρατσισμό ή λευκή υπεροχή. Αν περάσετε αυτή τη γραμμή, τα έχετε χάσει, είπε η Τίφανι Τζέφερς, καθηγήτρια δικαίου και νομικής πρακτικής στο Νομικό Κέντρο του Πανεπιστημίου Τζορτζτάουν.



Ωστόσο, ορισμένοι ειδικοί υποστήριξαν ότι η επιλογή των εισαγγελέων να μην αναφέρουν τη φυλή μπροστά σε μια σχεδόν ολόλευκη κριτική επιτροπή υποδηλώνει ότι η πρόοδος στη φυλετική δικαιοσύνη ήταν οριακή.

Πολλοί άνθρωποι στη χώρα μας ακολουθούν τον μύθο της αχρωματοψίας. Νομίζουν ότι το να μιλάς για φυλή σε κάνει ρατσιστή, επομένως φοβούνται να μιλήσουν για φυλή. Το ασβέστιο αυτής της δίκης πρέπει να αντιμετωπιστεί, είπε ο Τζάστιν Χάνσφορντ, καθηγητής στη Νομική Σχολή του Πανεπιστημίου Χάουαρντ.



Η υπεράσπιση χρησιμοποίησε φυλετικά τροπάρια ενώ η δίωξη απέφυγε τη φυλή

Οι εισαγγελείς αρχικά δήλωσαν ότι σχεδίαζαν να παρουσιάσουν στοιχεία σχετικά με τη φυλή κατά τη διάρκεια της δίκης για να βοηθήσουν τους ενόρκους να δουν τον ρατσισμό ως κίνητρο για τους τρεις άνδρες. Τα αποδεικτικά στοιχεία περιελάμβαναν μια ανάρτηση στο Facebook από τον Travis McMichael που αναφέρεται στον Johnny Rebel, τον τραγουδιστή της λευκής υπεροχής της εποχής του 1960 που έκανε ρατσιστική μουσική γεμάτη με τη λέξη n. ρατσιστικά μηνύματα κειμένου από το κινητό του Μπράιαν· και μια ανάρτηση στο Facebook του Identity Dixie από τον Gregory McMichael, σύμφωνα με στους New York Times. Πριν τη δίκη η υπεράσπιση προσπάθησε να αποκλείσει το έμβλημα της Συνομοσπονδίας από τη δίκη, αλλά ο δικαστής το επέτρεψε, αν και η εισαγγελία δεν το έφερε ποτέ στους ενόρκους. Στην πραγματικότητα, καμία από αυτές τις λεπτομέρειες δεν παρουσιάστηκε στην κριτική επιτροπή.

Ενώ οι εισαγγελείς δεν βασίστηκαν στον ισχυρισμό του ρατσισμού, η φυλή εισήλθε στη δίκη με άλλους τρόπους.

Ένας συνήγορος υπεράσπισης επέμεινε ότι οι Μαύροι πάστορες και ηγέτες όπως ο Τζέσι Τζάκσον και ο Αλ Σάρπτον δεν κάθονται μέσα στην αίθουσα του δικαστηρίου, καθώς υποτίθεται ότι θα εκφοβίσουν τους ενόρκους. Δεν θέλουμε άλλους μαύρους πάστορες να έρχονται εδώ… καθισμένοι με την οικογένεια του θύματος, προσπαθώντας να επηρεάσουν τους ενόρκους σε αυτή την υπόθεση, είπε στον δικαστή ο συνήγορος υπεράσπισης Kevin Gough. Ο Gough αργότερα ζήτησε συγγνώμη.

Από αριστερά, η μητέρα του Ahmaud Arbery, Wanda Cooper-Jones, ο ιερέας Al Sharpton, ο πατέρας του Arbery, Marcus Arbery, και ο δικηγόρος πολιτικών δικαιωμάτων Benjamin Crump αντιδρούν μετά την καταδίκη του Travis McMichael από το δικαστήριο στις 24 Νοεμβρίου στο δικαστήριο της κομητείας Glynn στο Brunswick της Τζόρτζια.

Stephen B. Morton, Pool/Getty Images

Η ομάδα άμυνας επικαλέστηκε επίσης τον αγώνα μέσα από μια σειρά από σφυρίγματα σκύλων σχετικά με την υγιεινή και την εμφάνιση του Arbery, αν και ποτέ δεν ανέφεραν το χρώμα του δέρματος του Arbery ή των δολοφόνων του.

Η μετατροπή του Ahmaud Arbery σε θύμα μετά τις επιλογές που έκανε δεν αντικατοπτρίζει την πραγματικότητα αυτού που έφερε τον Ahmaud Arbery στο Satilla Shores με το χακί σορτς του χωρίς κάλτσες για να καλύψει τα μακριά, βρώμικα νύχια του, είπε η δικηγόρος υπεράσπισης Laura Hogue στο δικαστήριο καταληκτικών δηλώσεων. .

Νομικοί εμπειρογνώμονες και ακτιβιστές που ακολούθησαν τη δίκη κατέρριψαν τη ρητορική του Hogue. Ο δικηγόρος πολιτικών δικαιωμάτων Benjamin Crump ισχυρίστηκε Η περιγραφή του Hogue παρομοίασε τον Arbery με έναν δραπέτη σκλάβο και πρότεινε γελοία ότι οι άνδρες είχαν το δικαίωμα να τον κυνηγήσουν και να τον κάνουν να συμμορφωθεί ή να τον σκοτώσει.

Οι δικηγόροι υπεράσπισης συνδύασαν αυτά τα ρατσιστικά τροπάρια με επιχειρήματα σχετικά με τους τρεις άνδρες που έπρεπε να περιπολούν στο Satilla Shores για να κρατήσουν ασφαλείς τους κατοίκους και την περιουσία στην προαστιακή γειτονιά.

Η σύνθεση της κριτικής επιτροπής ανάγκασε τον αγώνα να γίνει ακόμη μεγαλύτερος στη δίκη πριν ξεκινήσει. Έντεκα ένορκοι ήταν λευκοί και ένας ήταν μαύρος σε μια κομητεία που είναι 27 τοις εκατό Μαύροι.

Το [σχεδόν ολόλευκο μακιγιάζ της κριτικής επιτροπής] ήταν εντελώς σκόπιμη. Ο δικαστής το σημείωσε αλλά δεν το αποφάνθηκε, είπε ο Τζέφερς. Αναμένετε οι κριτές να μοιάζουν με τις κοινότητες που εκπροσωπούν.

Η Έκτη Τροποποίηση εγγυάται το δικαίωμα σε ποινική δίκη από αμερόληπτη κριτική επιτροπή, αλλά δεν υπάρχει νόμος που να ορίζει ότι μια κριτική επιτροπή πρέπει να είναι φυλετικά αντιπροσωπευτική της περιοχής όπου λαμβάνει χώρα. Ο κύριος εισαγγελέας Dunikoski ισχυρίστηκε ότι η υπεράσπιση χτύπησε δυσανάλογα τους κατάλληλους Μαύρους ενόρκους και βασίστηκε ορισμένα από τα χτυπήματά τους στη φυλή. Αν και το δικαστήριο καταδίκασε τους άνδρες για φόνο, υπάρχουν πολλοί λόγοι να αμφισβητηθεί η απόφαση να απεργηθούν σχεδόν όλοι οι μαύροι ενόρκοι από την αρχή, είπαν ειδικοί στο Vox.

Η λευκότητα είναι μια φυλή. Είναι μια ιδεολογία και υπάρχει προκατάληψη που συνδέεται με αυτήν, αλλά δεν έχουμε αυτές τις συζητήσεις, είπε ο Jeffers. Όλο το βάρος μεταφέρεται στο Blackness και οποιαδήποτε πιθανή προκατάληψη έχουν οι μαύροι λόγω της φυλής τους. Κανείς όμως δεν μιλά για την πιθανή προκατάληψη των λευκών ενόρκων.

Ενώ η ετυμηγορία στη δίκη χαιρετίστηκε ευρέως από τους ηγέτες των πολιτικών δικαιωμάτων, πολλοί ειδικοί που μίλησαν στο Vox έδειξαν ότι η χώρα δεν έχει ακόμη αντιμετωπίσει τον ρατσισμό και πώς διεισδύει σε πολλές πτυχές της αμερικανικής ζωής.

Όλες αυτές οι δοκιμές φαίνεται να γίνονται ταυτόχρονα και αυτές οι συζητήσεις δεν τελειώνουν, είπε ο Χάνσφορντ, προσθέτοντας ότι η δοκιμή έκανε μόνο την ανάγκη διδασκαλίας θεμάτων όπως Κριτική θεωρία φυλής πιο επείγον. Μου δίδαξε πώς μπορούν να προσπαθήσουν να χρησιμοποιήσουν αυτά τα φυλετικά τροπάρια όπως να μιλάνε για τα «βρώμικα νύχια των ποδιών» κάποιου για να κερδίσουν την ελευθερία των κατηγορουμένων, είπε.