Ο άνθρωπος που σταμάτησε το πρόγραμμα βιολογικών όπλων της Αμερικής

Το Ινστιτούτο Future of Life θα δώσει το ετήσιο βραβείο του στον Matthew Meselson, ο οποίος ηγήθηκε της εκστρατείας κατά των βιοόπλων.

Χώροι δοκιμών Dugway του Στρατού των ΗΠΑ, Εργαστήριο για Δοκιμές Βιολογικών και Χημικών Όπλων

Εργαζόμενοι σε μια μυστική αμερικανική εγκατάσταση εργάζονται σε αμυντικά μέτρα κατά των βιολογικών όπλων. Η ενεργή ανάπτυξη για επιθετικούς σκοπούς πλέον απαγορεύεται.





George Frey/Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Συντελεσμενος μελλοντας

Βρίσκοντας τους καλύτερους τρόπους για να κάνετε καλό.

Κάθε χρόνο, το Ινστιτούτο Future of Life απονέμει το βραβείο 50.000 δολαρίων Future of Life σε κάποιον του οποίου οι ενέργειες σε μια κρίσιμη στιγμή της ιστορίας έσωσαν αμέτρητες ζωές - και ίσως ακόμη και έσωσαν την ανθρωπότητα.

Η ομάδα σήμερα ανακοινώθηκε Ο φετινός αποδέκτης: Matthew Meselson, ένας Αμερικανός βιολόγος που, τις δεκαετίες του 1960 και του 1970, πρωτοστάτησε στον αγώνα για μια διεθνή απαγόρευση του βιολογικού πολέμου.



Ο Meselson, τώρα 88, είναι ο Thomas Dudley Cabot καθηγητής φυσικών επιστημών στο Χάρβαρντ. Σε συνέντευξή του, θυμήθηκε πώς συμμετείχε στην εκστρατεία κατά των βιολογικών όπλων κατά λάθος.

Το 1963, ήταν ακαδημαϊκός που εργαζόταν σε θέματα ελέγχου των όπλων και τότε ήταν που έμαθε ότι οι ΗΠΑ εργάζονταν για την ανάπτυξη άνθρακα. Ρώτησα γιατί να το κάνουμε αυτό; [Το αφεντικό μου] είπε ότι θα ήταν ένα βιολογικό όπλο πολύ φθηνότερο από τα πυρηνικά όπλα, θυμάται ο Meselson. Δεν νομίζω ότι με χτύπησε αμέσως. Αλλά όταν επέστρεψα στο γραφείο, κατάλαβα ότι δεν θέλουμε ένα φτηνό όπλο μαζικής καταστροφής. Δεν θέλουμε να εξοικονομήσουμε χρήματα στο σημείο που κάποιος θα μπορούσε να έχει ένα φτηνό όπλο μαζικής καταστροφής.

Αυτή είναι μόλις η τρίτη χρονιά που το Future of Life απονέμει βραβείο. Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός με έδρα τη Βοστώνη υποστηρίζει την έρευνα για το πώς να διατηρήσουμε τη ζωή στη Γη και να επιτύχουμε ένα καλό μέλλον για την ανθρωπότητα, με ιδιαίτερο ενδιαφέρον για το πώς η ανθρωπότητα μπορεί να κατευθύνει τη δική μας πορεία όσον αφορά τις ισχυρές αναδυόμενες τεχνολογίες.



Τα τελευταία δύο χρόνια, η ομάδα τίμησε τον Vasili Arkhipov, έναν αξιωματικό του σοβιετικού ναυτικού που πιστώθηκε ότι εμπόδισε την πλευρά του να εξαπολύσει πυρηνικό χτύπημα κατά τη διάρκεια της κουβανικής πυραυλικής κρίσης (οι Ηνωμένες Πολιτείες πιθανότατα θα είχαν ανταποδώσει, οδηγώντας σε έναν ολοκληρωτικό πυρηνικό πόλεμο) ; και Στάνισλαβ Πετρόφ , ένας Σοβιετικός αξιωματικός που, το 1983, είδε μια προειδοποίηση για εισερχόμενους βαλλιστικούς πυραύλους από τις Ηνωμένες Πολιτείες και μάντεψε σωστά ότι ήταν ψευδής συναγερμός από το σύστημα υπολογιστών, αντί να ξεκινήσουν τη διαδικασία για να πυροδοτήσουν οι Σοβιετικοί.

Με την απονομή του βραβείου στον Meselson, το Ινστιτούτο Future of Life φωτίζει έναν υπαρξιακό κίνδυνο που μερικές φορές μπορεί να αγνοηθεί στις συζητήσεις για τις απειλές που αντιμετωπίζει η ανθρωπότητα.

Η απαγόρευση των βιοόπλων που επιμένει σήμερα

Η υπεράσπιση του Meselson κατά του βιολογικού πολέμου είχε διαρκή αντίκτυπο.



Σήμερα, η χρήση βιολογικών όπλων είναι σχεδόν αδιανόητη. Αλλά αυτό δεν ίσχυε στη δεκαετία του 1960, όταν η κυβέρνηση των ΗΠΑ συσσώρευσε τέτοια όπλα και συνεχίστηκε η εργασία για την ανάπτυξη νέων, πιο αποτελεσματικών παραλλαγών. Υπήρχε μια συμφωνία για τη χρήση βιολογικών όπλων - το Πρωτόκολλο της Γενεύης μετά τον Α' Παγκόσμιο Πόλεμο, το οποίο κάλυπτε επίσης τα χημικά όπλα - αλλά οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν ήταν μεταξύ των υπογραφόντων.

Αποφάσισα να πάω και να μιλήσω με ανθρώπους, μου είπε ο Μέσελσον, και να τους πείσω ότι αυτό ήταν ανόητο. Και επίσης θα ήταν απαραίτητο να πειστεί τουλάχιστον ένα μέρος του κοινού.



Έγραφε σε κάθε συγγραφέα επιστήμης για μια εφημερίδα στην Αμερική, μου είπε, προτρέποντάς τους να βγάζουν ιστορίες. Πήγε στην τηλεόραση και στο ραδιόφωνο και σπούδασε για να κερδίσει συζητήσεις με ανθρώπους που υποστήριζαν το πρόγραμμα των ΗΠΑ για τα βιοόπλα. Πήρε χιλιάδες επιστήμονες να υπογράψουν μια αίτηση κατά των βιολογικών όπλων. Δεν ήμουν ο μόνος. Υπήρχαν άνθρωποι τόσο εντός όσο και εκτός της κυβέρνησης που είδαν την παραφροσύνη να αναπτύσσουμε και να παράγουμε βιολογικά όπλα, λέει.

Τα έγγραφα, οι αναφορές και οι εκστρατείες υπεράσπισης του Meselson είχαν αποτελέσματα. Μέχρι το 1969, λίγα χρόνια μετά την έναρξη της εκστρατείας του, ο Πρόεδρος Νίξον είχε αποκηρύξει τα βιοόπλα και είχε υποβάλει εκ νέου το Πρωτόκολλο της Γενεύης στο Κογκρέσο για επικύρωση.

Αλλά ο Meselson δεν σταμάτησε εκεί. Το Πρωτόκολλο της Γενεύης απαγόρευσε τη χρήση βιολογικών όπλων, αλλά δεν απαγόρευσε τη συσσώρευση αποθεμάτων ή την έρευνα για την ανάπτυξή τους, τα οποία ενέχουν σημαντικούς κινδύνους από μόνα τους. Ο Meselson και οι συνομήλικοί του πίεσαν για μια ισχυρότερη συμφωνία και το 1972 πήραν τη Σύμβαση για τα Βιολογικά Όπλα, η οποία εξακολουθεί να ισχύει.

Ο Ντάνιελ Φέικς, επικεφαλής της Μονάδας Υποστήριξης Εφαρμογής της Σύμβασης Βιολογικών Όπλων, είπε σε μια δήλωση, Μέσω της εργασίας του στις ΗΠΑ και διεθνώς, ο Ματ Μέσελσον ήταν ένας από τους βασικούς προπάτορες της Σύμβασης για τα Βιολογικά Όπλα του 1972. Η συνθήκη απαγορεύει τα βιολογικά όπλα και σήμερα έχει 182 κράτη μέλη. Από τότε συνέχισε να είναι φύλακας του BWC.

Ο πρώην Γενικός Γραμματέας των Ηνωμένων Εθνών Μπαν Κι-μουν έδωσε τον δικό του έπαινο. Χάρη σε σημαντικό μέρος στο ακούραστο έργο του καθηγητή Matthew Meselson, ο κόσμος συνήλθε και απαγόρευσε τα βιολογικά όπλα, διασφαλίζοντας ότι η ολοένα πιο ισχυρή επιστήμη της βιολογίας βοηθά αντί να βλάπτει την ανθρωπότητα. Για αυτό, του αξίζει η βαθιά ευγνωμοσύνη της ανθρωπότητας, είπε σε μια δήλωση.

Το βραβείο Future of Life έχει σκοπό να αναδείξει ανθρώπους που δεν είναι διάσημοι για αυτό που έκαναν - που έκαναν τα πάντα για να προστατεύσουν τον κόσμο χωρίς καμία προσδοκία ότι θα κερδίσουν από αυτό. Η ιδέα πίσω από το βραβείο, μου είπε ο συνιδρυτής του Future of Life Institute και καθηγητής του MIT Max Tegmark σε ένα email, είναι ότι όταν οι άνθρωποι κάνουν μια χάρη στις μελλοντικές γενιές - σώζοντας τον κόσμο ώστε οι μελλοντικοί άνθρωποι να έχουν την ευκαιρία να υπάρχουν - αυτές οι μελλοντικές γενιές θα έχουν τελικά την ευκαιρία να κοιτάξουν πίσω και να τους ευχαριστήσουν.

Η ανθρωπότητα εξακολουθεί να αντιμετωπίζει α σημαντικό κίνδυνο καταστροφής από παθογόνα, είτε σκοπίμως κατασκευασμένα είτε απελευθερωμένα τυχαία. Αλλά η Σύμβαση για τα Βιολογικά Όπλα έχει ως επί το πλείστον τηρηθεί και η ανθρωπότητα είναι σημαντικά πιο ασφαλής ως αποτέλεσμα.

Ωστόσο, ο Meselson πιστεύει ότι υπάρχει ακόμα δουλειά να γίνει. Νομίζω ότι αντιμετωπίζουμε αυτό που θεωρώ ως σημείο καμπής, μου είπε για τον σύγχρονο κόσμο, όπου όλα αλλάζουν τόσο γρήγορα. Ο εγκέφαλός μας και οι κοινωνίες μας δεν είναι πραγματικά έτοιμοι για την εποχή της προηγμένης τεχνητής νοημοσύνης, την εποχή της εγκατάστασης σε άλλους πλανήτες, την εποχή της αλλαγής του δικού μας γονιδιώματος.

Πρόσθεσε, είναι μια πολύ συναρπαστική στιγμή - μια πολύ προκλητική στιγμή.


Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο Future Perfect. Δύο φορές την εβδομάδα, θα λαμβάνετε μια συλλογή ιδεών και λύσεων για την αντιμετώπιση των μεγαλύτερων προκλήσεών μας: βελτίωση της δημόσιας υγείας, μείωση του πόνου των ανθρώπων και των ζώων, μείωση των καταστροφικών κινδύνων και —για να το θέσω απλά— βελτίωση στο να κάνουμε καλό.