Ο Μαρκ Ζούκερμπεργκ διοικεί ένα έθνος-κράτος και είναι ο βασιλιάς

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Χάρη σε δεκαετίες έρευνας για την πολιτική οικονομία, γνωρίζουμε πόσο δύσκολο είναι να ελέγξουμε τις εξουσίες ενός βασιλιά.

Ο βασιλιάς Ζούκερμπεργκ;

Ντέιβιντ Ράμος/Στρίνγκερ

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Η Μεγάλη Ιδέα

Εξωτερικές απόψεις και ανάλυση των πιο σημαντικών θεμάτων στην πολιτική, την επιστήμη και τον πολιτισμό.

Μέρος τουΤο σκάνδαλο της Cambridge Analytica στο Facebook

Από πολλές απόψεις το Facebook μοιάζει περισσότερο με κυβέρνηση παρά με παραδοσιακή εταιρεία, τον Διευθύνοντα Σύμβουλο του Facebook είπε ο Μαρκ Ζάκερμπεργκ .

Επεξεργάστηκε αυτόν τον ισχυρισμό στο μια πρόσφατη συνέντευξη με τον Ezra Klein του Vox . Αφού σημείωσε ότι η κοινότητα του Facebook αποτελείται από περισσότερα από 2 δισεκατομμύρια ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, αναρωτήθηκε αν τα στελέχη που κάθονταν σε ένα γραφείο εδώ στην Καλιφόρνια ήταν τα σωστά άτομα για να λάβουν αποφάσεις για μια εκλογική περιφέρεια αυτού του μεγέθους. Ρώτησε: Πώς μπορείτε να δημιουργήσετε μια πιο δημοκρατική ή προσανατολισμένη στην κοινότητα διαδικασία που αντανακλά τις αξίες των ανθρώπων σε όλο τον κόσμο;

Είναι καλό να βλέπουμε τον Ζούκερμπεργκ να αρχίζει να παλεύει με τις πολιτικές ευθύνες του Facebook. Όμως ο Ζούκερμπεργκ και το Facebook αντιμετωπίζουν πολύ μεγαλύτερες προκλήσεις από ό,τι ο ίδιος παραδέχεται στη συνέντευξη.

Όπως η συγγραφέας τεχνολογίας Zeynep Tufekci έχει υποστηρίξει , μπορεί να είναι σχεδόν αδύνατο για το Facebook να μεταρρυθμιστεί, δεδομένου του υποκείμενου επιχειρηματικού του μοντέλου. Και ακόμη κι αν το Facebook μπορεί να μεταρρυθμιστεί, αντιμετωπίζει μερικές εξαιρετικές προκλήσεις στην οικοδόμηση εμπιστοσύνης με τους χρήστες και τις ρυθμιστικές αρχές του.

Ο καλύτερος τρόπος για να το καταλάβετε αυτό είναι να ξεκινήσετε από τη σύγκριση του Facebook από τον Zuckerberg με μια κυβέρνηση. Το Facebook είναι τόσο ισχυρό στον τομέα του που είναι, πράγματι, σαν ένα κυρίαρχο κράτος. Μπορεί να ανατρέψει τα επιχειρηματικά μοντέλα των εταιρειών που εξαρτώνται από αυτό ή να αλλάξει εντελώς τον τρόπο με τον οποίο οι μεμονωμένοι χρήστες του συνδέονται μεταξύ τους — χωρίς καν να συνειδητοποιήσουν τι έχει συμβεί.

Όπως παρατήρησε ο Larry Lessig πριν από δεκαετίες , ο κώδικας υπολογιστή είναι νόμος. Και σήμερα, ο κώδικας του Facebook θεσπίζει κρίσιμους κανόνες με τους οποίους περισσότερα από 2 δισεκατομμύρια ανθρώπων στον κόσμο και εκατομμύρια επιχειρήσεις αλληλεπιδρούν στο διαδίκτυο.

Αυτό σημαίνει ότι το Facebook είναι ένας ισχυρός κυρίαρχος και ο Mark Zuckerberg είναι ο βασικός νομοθέτης. Κατά κάποιο τρόπο, βέβαια, η σύγκριση είναι ανακριβής. Το Facebook δεν έχει τη δύναμη να φορολογεί και σίγουρα δεν έχει αυτό που ο Λουδοβίκος ΙΔ' αποκάλεσε το τελευταίο επιχείρημα των βασιλιάδων - την ικανότητα να χρησιμοποιεί σωματική βία για να αναγκάζει τους ανθρώπους να συμμορφωθούν με τις απαιτήσεις του.

Και το Facebook πρέπει να απαντήσει στις ρυθμιστικές αρχές άλλων ισχυρών κυρίαρχων κυβερνήσεων, των Ηνωμένων Πολιτειών και άλλων σε όλο τον κόσμο. Αλλά αυτό είναι λιγότερο έλεγχος της εξουσίας από ό,τι φαίνεται αρχικά, επειδή ο αντίκτυπος των μέσων κοινωνικής δικτύωσης στην κοινωνία και την οικονομία εξακολουθεί να είναι ελάχιστα κατανοητός και η ρύθμιση απαιτεί χρόνο για να καλυφθεί.

Ωστόσο, μόλις αρχίσετε να σκέφτεστε το Facebook ως κυβέρνηση, πολλά μπαίνουν στη θέση τους. Τα διλήμματα του Ζούκερμπεργκ δεν είναι τα διλήμματα μιας εταιρείας αλλά τα διλήμματα ενός βασιλιά. Χάρη σε δεκαετίες έρευνας για την πολιτική οικονομία, έχουμε κάποια ιδέα για το ποια είναι αυτά τα διλήμματα και πόσο δύσκολο είναι να επιλυθούν.

Ένας βασιλιάς είναι παντοδύναμος. Αυτό κάνει τις δηλώσεις του ότι θέλει να εγκαταλείψει την εξουσία δύσκολο να ληφθούν σοβαρά υπόψη.

Είναι δύσκολο για τους υπηκόους ενός βασιλιά να τον εμπιστευτούν επειδή έχει απόλυτη εξουσία πάνω τους. Ωστόσο, είναι επίσης δύσκολο για έναν βασιλιά να παραιτηθεί από αυτόν τον έλεγχο.

Ένα από τα βασικά προβλήματα της πολιτικής οικονομίας, επομένως, είναι το δέσιμο των χεριών του βασιλιά — να επιτραπεί στον κυρίαρχο αρκετή εξουσία να κάνει τη δουλειά του, αλλά να τον περιορίσει ώστε να μην καταχραστεί την εμπιστοσύνη του. Η έκδοση του Facebook για αυτό το πρόβλημα είναι διπλά δύσκολη, καθώς η εταιρεία αντιμετωπίζει μικτά κίνητρα.

Από τη μία πλευρά, πρέπει να καθησυχάσει τους χρήστες της, αλλά από την άλλη πρέπει να απαντήσει στους διαφημιστές που οδηγούν το επιχειρηματικό της μοντέλο και της επιτρέπουν να αποκομίζει κέρδη — και στους επενδυτές του χρηματιστηρίου που δημιουργούν έναν τόσο εκπληκτικό πλούτο για τους ιδιοκτήτες του και των εργαζομένων κάνοντας εικασίες για τη μελλοντική αύξηση αυτών των κερδών.

Παρά το όραμα του Zuckerberg για τη δημοκρατία και τον έλεγχο της κοινότητας, το Facebook μοιάζει περισσότερο με ένα αυταρχικό παρά με ένα δημοκρατικό καθεστώς. Ο Ζούκερμπεργκ είναι ο πρόεδρος, διευθύνων σύμβουλος και έλεγχος μέτοχος του Facebook.

Τα τυπικά επιχειρήματα στην πολιτική οικονομία υποδηλώνουν ότι αυτός ο συνδυασμός θα δυσκολέψει το Facebook να δημιουργήσει εμπιστοσύνη. Οι υποσχέσεις του Zuckerberg για νέες ρυθμίσεις διακυβέρνησης, προνομιακή διαφάνεια και λογοδοσία μπορεί να είναι ειλικρινείς. Ακόμα κι έτσι, όπως έχουν σημειώσει οι θεωρητικοί των παιγνίων, όπως ο αείμνηστος Thomas Schelling, οι δαπανηρές δεσμεύσεις δεν είναι αξιόπιστες, εκτός εάν υπάρχουν κάποιοι τρόποι επιβολής τους όταν έρθει η ώρα να παραδοθούν. Οι εταιρικές δομές του Facebook σημαίνουν ότι τέτοιες υποσχέσεις είναι δύσκολο να μετατραπούν σε αξιόπιστες δεσμεύσεις, εκτός εάν υπάρχει κάποιο εξωτερικό κίνητρο που θα τις καταστήσει εκτελεστές.

Ο Ζούκερμπεργκ έχει υπερασπιστεί τον τρόπο με τον οποίο η εξουσία στο Facebook συγκεντρώνεται στο δικό του πρόσωπο. Και μπορεί να είναι αλήθεια ότι, όπως υποστηρίζει, αυτή η ασυνήθιστη συμφωνία εταιρικής διακυβέρνησης επιτρέπει στο Facebook να συγκρατεί τους μετόχους που έχουν εμμονή με βραχυπρόθεσμα κέρδη και αντ' αυτού να σκέφτονται τα μακροπρόθεσμα συμφέροντα των χρηστών του. Αλλά αυτό το επιχείρημα έχει μια απίστευτη ομοιότητα με αυτά που διατυπώνονται για λογαριασμό ορθολογικών πολιτικών αυταρχών. Ο ιστορικός Edward Gibbon, περιγράφοντας τον Ρωμαίο αυτοκράτορα Σεπτίμιο Σεβήρο , υποστήριξε:

Το αληθινό συμφέρον ενός απόλυτου μονάρχη συμπίπτει γενικά με αυτό του λαού του. Ο αριθμός τους, ο πλούτος τους, η τάξη τους και η ασφάλειά τους, είναι τα καλύτερα και μοναδικά θεμέλια του πραγματικού του μεγαλείου. Και, αν στερούνταν εντελώς αρετής, η σύνεση θα μπορούσε να δώσει τη θέση της και θα υπαγόρευε την ίδια πορεία συμπεριφοράς.

Οι σύγχρονοι πολιτικοί οικονομολόγοι είναι πιο πιθανό να τονίσουν πώς οι πιθανές συγκρούσεις συμφερόντων μεταξύ αυταρχών και των υπηκόων τους μπορούν να προκαλέσουν τρομερά αποτελέσματα και αμοιβαία δυσπιστία. Για παράδειγμα, α κλασικό άρθρο από τον βραβευμένο με Νόμπελ οικονομολόγο Douglass North και τον Barry Weingast, σχετικά με τα συντάγματα και τα προβλήματα δεσμεύσεων, υπογραμμίζει πώς οι απόλυτοι κυβερνήτες δεν μπορούν να θεωρηθούν αξιόπιστοι.

Οι Άγγλοι βασιλιάδες έδεσαν με επιτυχία τα χέρια τους

Ο North και ο Weingast επισημαίνουν ότι από το 1603 έως το 1714, όταν το Ηνωμένο Βασίλειο διοικούνταν από τους απόλυτους Stuarts, το στέμμα δυσκολευόταν πάρα πολύ να πείσει τους τραπεζίτες να του δανείσουν χρήματα. Οι τραπεζίτες γνώριζαν ότι ο αρχηγός του κράτους μπορούσε απλώς να αποφασίσει αργότερα να αποκηρύξει οποιαδήποτε δανειακή σύμβαση και απλώς να κρατήσει ό,τι είχε δανειστεί. Το αποτέλεσμα ήταν ότι το στέμμα είχε διαρκώς έλλειψη κεφαλαίων και έπρεπε να καταφύγει σε αναγκαστικά δάνεια που έκαναν τους εμπόρους πιο αποφασισμένους να κρατήσουν τα χρήματά τους κρυφά από την κυβέρνηση, βλάπτοντας την οικονομική ανάπτυξη.

Αυτό άλλαξε μόνο μετά την Ένδοξη Επανάσταση, όταν μια συνταγματική διευθέτηση έδωσε στο Κοινοβούλιο την υπεροχή — μειώνοντας σημαντικά τον ρόλο του βασιλιά και υποτάσσοντας τον μονάρχη στο νόμο. Το Κοινοβούλιο ανέλαβε φορολογική, δημοσιονομική και δανειστική αρχή. Αυτά τα πολιτικά όρια σήμαιναν ότι οι δανειστές μπορούσαν να εμπιστευτούν το στέμμα για να αποπληρώσει τα χρέη του, καθιστώντας πολύ πιο εύκολο για τη βρετανική κυβέρνηση να συγκεντρώσει χρήματα φθηνά και αποτελεσματικά.

Μάργκαρετ Λέβι και David Stasavage δείχνουν ότι υπάρχουν άλλα οφέλη όταν η εκτελεστική αρχή είναι πραγματικά υπεύθυνη έναντι ενός νομοθετικού σώματος που εκπροσωπεί τους πολίτες. Οι πολίτες συμμορφώνονται περισσότερο με τις κυβερνητικές απαιτήσεις για φόρους, στρατιωτική θητεία και συμμόρφωση με το νόμο. Όταν οι κυβερνήσεις είναι υπόχρεοι στις εκλογικές τους περιφέρειες, οι πολίτες μπορούν να ανταποκριθούν στις αθετημένες υποσχέσεις παύοντας να συμμορφώνονται και, στο άκρο, απομακρύνοντάς τους από τα καθήκοντά τους. Όταν οι πολίτες έχουν εξουσία επί της κυβέρνησης, η κυβέρνηση έχει σοβαρούς λόγους να συμπεριφέρεται αξιόπιστα, δημιουργώντας έτσι εμπιστοσύνη.

Αυτός είναι ο λόγος που το δέσιμο των χεριών του βασιλιά είναι απαραίτητη προϋπόθεση για την εμπιστοσύνη και την ειρηνική οικονομική ανταλλαγή. Αποτελεί επίσης θεμελιώδη βάση της δημοκρατίας, η οποία χρησιμοποιεί θεσμούς για να περιορίσει τις κυβερνήσεις να ενεργούν υπεύθυνα έναντι των πολιτών τους.

Το Facebook δεν μπορεί να κόψει τα κεφάλια των ανθρώπων και πρέπει να υπακούει στους νόμους των δικαιοδοσιών όπου δραστηριοποιείται, αλλά, ακόμα κι έτσι, αντιμετωπίζει μια εκδοχή του προβλήματος που ταλαιπώρησε τους Stuarts. Το Facebook μπορεί μονομερώς και αυθαίρετα να αλλάξει πολλούς από τους νόμους της σφαίρας του (όρους υπηρεσίας και αλγόριθμους δημιουργίας αγορών μεταξύ αυτών).

Ακόμα κι αν νιώθετε χειραγωγημένοι, μπορεί να μην υπάρχουν πολλά που μπορείτε να κάνετε για αυτό. Τα εφέ δικτύου - τα οποία το Facebook έχει καταβάλει κάθε δυνατή προσπάθεια για να ενισχύσει - κλειδώνουν τόσο τις επιχειρήσεις όσο και τους χρήστες στο Facebook, ακόμα κι αν όλοι μεμονωμένα μπορεί να προτιμούν ένα διαφορετικό σύστημα κανόνων. Όπως και με τους πολίτες των παραδοσιακών κρατών, οι χρήστες του Facebook μπορούν να βγουν αν το επιθυμούν, αλλά είναι εξαιρετικά δύσκολο.

Το αποτέλεσμα είναι ότι ακόμα κι αν ο Ζούκερμπεργκ και οι υπολοχαγοί του έχουν καλές προθέσεις, θα εξακολουθούν να είναι πολύ ισχυροί για να τους εμπιστεύονται εύκολα οι άνθρωποι. Είναι δυνατό για ισχυρούς ηθοποιούς να ξεφύγουν από αυτές τις παγίδες εμπιστοσύνης, αλλά είναι πολύ δύσκολο. Ο North και ο Weingast συζητούν δύο τρόπους με τους οποίους μπορούν να δεθούν τα χέρια των βασιλιάδων: εθελοντικά ή καταναγκαστικά.

Υπάρχουν διαφορετικές προσεγγίσεις για το δέσιμο των χεριών του βασιλιά - κάποιες πιο αξιόπιστες από άλλες

Από την προμετωπίδα στον Λεβιάθαν του Τόμας Χομπς.

Πρώτον, ο βασιλιάς μπορεί να προσπαθήσει να τηρήσει έναν άτυπο κανόνα υπεύθυνης συμπεριφοράς. Ωστόσο, αυτό είναι πολύ δύσκολο να διατηρηθεί μακροπρόθεσμα, καθώς οι νέες απαιτήσεις και οι μεταβαλλόμενες συνθήκες αμφισβητούν ακόμη και τις πιο ειλικρινείς δεσμεύσεις. Ο ανταγωνιστής του Facebook, Google, είχε ένα απλό σύνθημα: Μην είσαι κακός.

Με την πάροδο του χρόνου, η εταιρεία υπέκυψε στον πειρασμό να αποδεχθεί πρακτικές που κάποτε θα απαγόρευε το σύνθημα, έγινε λίγο κακιά, και μετά λίγο περισσότερο, και περισσότερο, μέχρι που φαίνεται να έχει βυθιστεί μεγάλο μέρος του αρχικού της ιδεαλισμού.

Το 2010, ο τότε Διευθύνων Σύμβουλος της Google είπε ο Έρικ Σμιτ : Η πολιτική της Google είναι να φτάνει μέχρι την ανατριχιαστική γραμμή και να μην τη διασχίζει, υποδεικνύοντας μια πολύ πιο ευέλικτη προσέγγιση για την υπέρβαση των ορίων των χρηστών της.

Δεύτερον, ο βασιλιάς μπορεί να συμφωνήσει σε μια συνταγματική διευθέτηση στην οποία θα παραιτηθεί από την εξουσία για να γίνει πιο αξιόπιστος. Ο Ζάκερμπεργκ πρότεινε τη σύσταση ανεξάρτητων φορέων που θα άκουγαν εκκλήσεις από χρήστες σχετικά με τις αποφάσεις του Facebook. Αυτή μπορεί να είναι η εταιρική εκδοχή ενός συνταγματικού συμβιβασμού.

Ωστόσο, ο διάβολος θα είναι στις λεπτομέρειες. Η ιστορία μας λέει ότι είναι πολύ δύσκολο για τους βασιλιάδες να περιορίσουν τη δύναμή τους με αυτόν τον τρόπο. Ακόμη και όταν αναγνωρίζουν ότι το δέσιμο των χεριών τους είναι προς τα μακροπρόθεσμα συμφέροντά τους - επειδή κινδυνεύουν να εξεγερθούν εάν αμφισβητηθεί η νομιμότητά τους - συχνά κυριεύονται από την επιθυμία να απατήσουν.

Για παράδειγμα, ακόμη και όταν τα έθνη-κράτη φαίνεται να παραχωρούν την εξουσία σε διεθνείς διαιτητές και δικαστές, δημιουργούν ύπουλους κίνητρα κερκόπορτας για να στηθούν οι πιθανότητες υπέρ τους. Οι κυβερνώντες μπορούν επίσης, πιο απλά, να αναλάβουν την εξουσία ή να αλλάξουν αυθαίρετα την πορεία της πολιτικής, είτε για δικό τους όφελος είτε επειδή πιστεύουν ότι γνωρίζουν καλύτερα τι είναι προς το συμφέρον της κοινότητάς τους.

Εάν και όταν το Facebook αρχίσει να χτίζει τα δικά του συστήματα εμπιστοσύνης, θα αντιμετωπίσει παρόμοιους πειρασμούς. Εάν, για παράδειγμα, το Facebook έχει την εξουσία να διορίζει και να επαναδιορίζει τους δικούς του ανεξάρτητους εφετείους, αυτοί οι δικαστές θα έχουν εξαιρετικούς οικονομικούς λόγους για να κρατήσουν το Facebook χαρούμενο. Δεν θα έχουν, όπως έχουν οι ομοσπονδιακοί δικαστές στις Ηνωμένες Πολιτείες, ένα εξωτερικά δεσμευτικό σύνταγμα που να εδραιώνει τις κρίσεις τους και να παρέχει πραγματική ανεξαρτησία.

Ορισμένες προηγούμενες προσπάθειες του Facebook να εισαγάγει δημοκρατία και περιορισμούς απέτυχαν

Επιπλέον, οι δημοκρατικές διαδικασίες είναι νόμιμες μόνο όταν έχουν κάποια πραγματική πιθανότητα να δεσμεύσουν τον μονάρχη να λάβει αποφάσεις που δεν του αρέσουν. Όταν το 2009, το Facebook αντιμετώπισε μια προηγούμενη οργή για αλλαγές στον τρόπο με τον οποίο μοιραζόταν τα δεδομένα των χρηστών του, απάντησε από προτείνοντας ένα σύστημα διακυβέρνησης ιστότοπου βάσει του οποίου οι χρήστες του θα έχουν κάποιο συλλογικό έλεγχο στα δεδομένα τους. Σύμφωνα με τα λόγια του Ζούκερμπεργκ τότε :

Η περασμένη εβδομάδα μας υπενθύμισε ότι οι χρήστες αισθάνονται πραγματική αίσθηση ιδιοκτησίας του ίδιου του Facebook, όχι μόνο των πληροφοριών που μοιράζονται. Εταιρείες σαν τη δική μας πρέπει να αναπτύξουν νέα μοντέλα διακυβέρνησης. Αντί να επανεκδώσουμε απλώς νέους Όρους Χρήσης, οι αλλαγές που ανακοινώνουμε σήμερα έχουν σχεδιαστεί για να ανοίξουν το Facebook ώστε οι χρήστες να μπορούν να συμμετέχουν ουσιαστικά στις πολιτικές μας και στο μέλλον μας.

Ωστόσο, το επιχειρούμενο μοντέλο διακυβέρνησης του Facebook περιελάμβανε μαζικά δημοψηφίσματα, τα οποία ήταν συγκεχυμένα και δύσκολο να οργανωθούν γύρω από αυτό, και είχαν πολύ χαμηλή συμμετοχή. Το τελικό δημοψήφισμα διεξήχθη το 2012 και περιελάμβανε τον καθορισμό των όρων υπό τους οποίους το Facebook θα μπορούσε να μοιράζεται δεδομένα χρηστών με άλλους οργανισμούς. Το Facebook ανακοίνωσε ότι θα θεωρούσε δεσμευτικό το δημοψήφισμα μόνο στην (εξαιρετικά απίθανη) περίπτωση που ψήφισε το 30% των παγκόσμιων χρηστών του. Από Ψήφισαν μόνο 668.000 χρήστες , το Facebook αισθάνθηκε ελεύθερο να αγνοήσει το αποτέλεσμα και έκτοτε δεν έχει διεξαγάγει δημοψηφίσματα.

Τώρα, ο Zuckerberg υποστηρίζει στη συνέντευξή του στον Klein για τη δημιουργία μιας πολύ πιο ανεξάρτητης διαδικασίας: Μπορείτε να φανταστείτε ένα είδος δομής, σχεδόν σαν ένα Ανώτατο Δικαστήριο, που αποτελείται από ανεξάρτητους ανθρώπους που δεν εργάζονται για το Facebook, οι οποίοι τελικά κάνουν Η τελική κρίση ζητά ποιος πρέπει να είναι ο αποδεκτός λόγος σε μια κοινότητα που αντανακλά τους κοινωνικούς κανόνες και τις αξίες των ανθρώπων σε όλο τον κόσμο.

Είναι ενθαρρυντικό να βλέπεις τον Ζάκερμπεργκ να αναγνωρίζει ότι το Facebook χρειάζεται πραγματική δημοκρατική νομιμότητα και υπευθυνότητα — και ότι εξετάζει πιο δεσμευτικές διαδικασίες. Ωστόσο, αυτό είναι μόνο το πρώτο βήμα σε ένα απίστευτα δύσκολο ταξίδι. Δεν έχουμε πολλά καλά μοντέλα που να δείχνουν πώς μπορεί να συνδυαστεί η εταιρική λογοδοσία και η δημοκρατική λογοδοσία.

Εάν το Facebook βρει έναν τρόπο να εκπληρώσει αυτήν την υπόσχεση δίνοντας σε άλλους την εξουσία να διορίζουν αυτούς που αποφασίζουν ποια συμπεριφορά πρέπει να ρυθμιστεί και πώς, και καθιστώντας τα δεδομένα επαρκώς διαθέσιμα για μια υγιή επίβλεψη και διαδικασία λήψης αποφάσεων, θα είναι μια σημαντική κίνηση προς τη δέσμευση τα χέρια του βασιλιά. Ωστόσο, αυτό το σύστημα θα πρέπει να περιλαμβάνει μια μη αναστρέψιμη εκχώρηση εξουσίας για να είναι αξιόπιστο και να δημιουργήσει την εμπιστοσύνη που λείπει τώρα τόσο πολύ από το Facebook.

Υπάρχουν εκείνοι που θα πουν ότι η αγορά θα χαλιναγωγήσει τελικά κάθε εταιρεία που δεν εξυπηρετεί σωστά τους πελάτες της. Εδώ, η οικονομική ιστορία δίνει το ίδιο μάθημα με την πολιτική ιστορία: Όταν οι εταιρείες γίνονται πολύ ισχυρές, συχνά πετυχαίνουν αδίστακτα στην επέκταση και τη διατήρηση αυτής της εξουσίας. Σε κάποιο σημείο, όταν οι πελάτες και οι ανταγωνιστικές αγορές φαίνονται αβοήθητοι και οι βλάβες γίνονται συντριπτικά εμφανείς, οι κυβερνήσεις συνήθως παρεμβαίνουν.

Μπορεί να φτάνουν στο σημείο να διαλύουν μονοπώλια, αλλά πιο συχνά δένουν τα χέρια ισχυρών εταιρειών περιορίζοντας τις συμπεριφορές που έχουν προκαλέσει την πιο προφανή βλάβη. Οι ευρωπαϊκοί κανονισμοί για τις παραβιάσεις του απορρήτου του Facebook είναι μια καλή περίπτωση. Ο κίνδυνος φυσικά είναι ότι η τεχνολογία συνήθως κινείται πολύ πιο γρήγορα από την κυβέρνηση και η σημερινή ρύθμιση μπορεί να αποδειχθεί ανεπαρκής για τις αυριανές προκλήσεις.

Το Facebook έχει την ευκαιρία να ξεπεράσει αυτήν την κατάσταση, λαμβάνοντας προληπτικά μέτρα για να δέσει τα χέρια του προτού δεσμευτούν γι' αυτήν. Η εκούσια υιοθέτηση των διατάξεων του ο νόμος για τις έντιμες διαφημίσεις , είτε εγκριθεί είτε όχι στο Κογκρέσο, είναι ένα καλό παράδειγμα. (Η πράξη, που προτάθηκε από τον γερουσιαστή των ΗΠΑ Mark Warner (D-VA), θα δημοσιοποιήσει ποιος κάνει σημαντικές αγορές πολιτικών διαφημίσεων σε μεγάλες διαδικτυακές πλατφόρμες, μεταξύ άλλων απαιτήσεων.) Αλλά εάν ο νόμος δεν περάσει, το Facebook θα επιστρέψει στην παλιά του κατάσταση να είναι ελεύθερος να αλλάζει τους κανόνες όταν βολεύει.

Αυτό που χρειαζόμαστε είναι μια συνεργασία μεταξύ κυβέρνησης και πλατφορμών, στην οποία οι πλατφόρμες συμφωνούν οικειοθελώς σε περιορισμούς στη συμπεριφορά τους και δημιουργούν ανεξάρτητους φορείς ικανούς για αληθινή εποπτεία, και η κυβέρνηση παρέχει ένα backstop των γνωστών συνεπειών για την αποτυχία τήρησης αυτών των ορίων. Ελπίζουμε ότι στην εμφάνισή του ενώπιον του Κογκρέσου αυτή την εβδομάδα, ο Mark Zuckerberg θα παράσχει λεπτομερείς προτάσεις για την αποκατάσταση της εμπιστοσύνης, όχι απλώς αόριστες υποσχέσεις ότι θα τα πάει καλύτερα.

Οι κυβερνήσεις και τα ρυθμιστικά καθεστώτα που έχουμε είναι προϊόν ατελών διαδικασιών δοκιμής και λάθους για μεγάλες χρονικές περιόδους. Επειδή γνωρίζουμε ότι θα χρειαστεί πολύς χρόνος για να δημιουργηθεί μια νέα συνεργατική προσέγγιση για τη ρύθμιση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης, δεν μπορούμε να το ξεκινήσουμε πολύ σύντομα.

U pdate , 4/9: Τη Δευτέρα, το Facebook ανακοίνωσε ότι κάνει ένα σημαντικό, αν και μικρό, βήμα προς αυτή την κατεύθυνση, δίνοντας πρόσβαση σε ορισμένα από τα δεδομένα του σε μελετητές για έρευνα σχετικά με τον αντίκτυπο των μέσων κοινωνικής δικτύωσης στη δημοκρατία. Η ερευνητική επιχείρηση θα χρηματοδοτηθεί από κοινοπραξία ιδρυμάτων και χωρίς χρήματα από το Facebook. το ακομμάτιστο και ανεξάρτητο Συμβούλιο Έρευνας Κοινωνικών Επιστημών θα το επιβλέπει. Σύμφωνα με την πρόεδρο του συμβουλίου, Alondra Nelson, οι επιτροπές αναθεώρησης που ορίζονται από την SSRC θα συνεργαστούν ενεργά με τεχνολόγους, υποστηρικτές και ηθικολόγους για την ανάπτυξη ακαδημαϊκών προτύπων του 21ου αιώνα για ανώνυμη χρήση ψηφιακών δεδομένων.

Το Facebook δεσμεύεται να μην παρέμβει στην έρευνα. Η ελπίδα είναι να εφαρμοστεί ένα μοντέλο που θα υιοθετήσουν και άλλες πλατφόρμες για την καλύτερη εξυπηρέτηση της δημοκρατίας. Σίγουρα, αυτό δεν οδηγεί σε πλήρη δέσμευση των χεριών, αλλά το Facebook παραχωρεί την εξουσία και συμφωνεί σε ανεξάρτητη εποπτεία.

Ο Χένρι Φάρελ είναι προς το καθηγητής πολιτικών επιστημών και διεθνών σχέσεων στο Πανεπιστήμιο George Washington. Βρείτε τον στο Twitter @henryfarrell . Η Μάργκαρετ Λέβι είναι ο Sara Miller McCune, διευθύντρια του Κέντρου Προηγμένων Μελετών στις Επιστήμες της Συμπεριφοράς στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ και προς το καθηγητής πολιτικών επιστημών στο Στάνφορντ. Βρείτε την στο Twitter @margaretlevi . Ο Tim O'Reilly είναι ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της O'Reilly Media και ο συγγραφέας του WTF; Τι είναι t το μέλλον και το γιατί είναι επάνω t o Εμείς . Βρείτε τον στο Twitter @timoreilly .


Το The Big Idea είναι το σπίτι του Vox για έξυπνες συζητήσεις για τα πιο σημαντικά ζητήματα και ιδέες στην πολιτική, την επιστήμη και τον πολιτισμό — συνήθως από εξωτερικούς συντελεστές. Εάν έχετε μια ιδέα για ένα κομμάτι, στείλτε μας στο thebigidea@vox.com.