Τα βιζόν μεταδίδουν τον Covid-19 στον άνθρωπο. Μην κατηγορείτε τα μινκ.

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Από τη Δανία μέχρι τις ΗΠΑ, τα κρούσματα σε φάρμες βιζόν εγείρουν ανησυχίες ότι μια μετάλλαξη του ιού θα μπορούσε να καταστήσει τα εμβόλιά μας αναποτελεσματικά.

Ένα βιζόν σε ένα φυσικό βιότοπο, πολύ διαφορετικό από ένα γουνοφάρμα.

Όταν τα βιζόν εκτρέφονται για τα λουλούδια τους - τα οποία χρησιμοποιούνται για την κατασκευή γούνινων παλτών και αξεσουάρ - εγκλωβίζονται σε μικρά κλουβιά για όλη τους τη ζωή. Δεν μπορούν να συμμετάσχουν σε φυσικές συμπεριφορές όπως η περιαγωγή σε περιοχές, το σκάψιμο ή το κολύμπι.

Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Συντελεσμενος μελλοντας

Βρίσκοντας τους καλύτερους τρόπους για να κάνετε καλό.

Οι φάρμες γουναρικών της Δανίας φιλοξενούν 17 εκατομμύρια βιζόν και την περασμένη εβδομάδα, η κυβέρνηση ανακοίνωσε ότι θα τα σκοτώσει όλα.

Αυτή την εβδομάδα όμως η κυβέρνηση το γύρισε πίσω λίγο. Τώρα, η κυβέρνηση απλώς συνιστά σκοτώνοντας όλα τα εκτρεφόμενα βιζόν στη χώρα. Θα απαιτήσει μόνο η θανάτωση των βιζόν — ζώα που μοιάζουν με νυφίτσα βραβεύονται για τη γούνα τους — σε φάρμες όπου έχει εντοπιστεί Covid-19.

Η πρωθυπουργός της Δανίας Mette Frederiksen είπε αρχικά και τα 17 εκατομμύρια βιζόν θα θανατωθούν επειδή ο ιός που προκαλεί τον Covid-19 είχε μεταφερθεί από τους ανθρώπους στα μινκ και πίσω στους ανθρώπους. στελέχη δημόσιας υγείας της χώρας έχουν αναφερθεί ότι ενώ βρισκόταν στο βιζόν, ο ιός είχε μεταλλαχθεί, αυξάνοντας τον κίνδυνο να κυκλοφορήσει ανάμεσά μας ένα νέο στέλεχος, κατά του οποίου τα εμβόλιά μας θα ήταν αναποτελεσματικά - ένα εύρημα που, για να είμαστε σαφές, είναι προκαταρκτικό και δεν έχει επιβεβαιωθεί σε έρευνα με κριτές. Σε ένα χειρότερο σενάριο, αυτό θα μπορούσε να επαναφέρει τον χρόνο στην ανάκαμψη της πανδημίας μας.

Αυτός ο φόβος δεν περιορίζεται στη Δανία. Υπήρξαν επίσης κρούσματα Covid-19 σε φάρμες γούνας βιζόν στην Ολλανδία, την Ισπανία, τη Σουηδία, την Ιταλία — και τις ΗΠΑ. Τουλάχιστον ένα εκατομμύριο βιζόν έχουν ήδη θανατωθεί με αέρια στην Ολλανδία και την Ισπανία, αν και οι ΗΠΑ μέχρι στιγμής έχουν αποφύγει τη σφαγή. Σε φάρμες σε Γιούτα, Ουισκόνσιν, και το Μίσιγκαν, χιλιάδες βιζόν έχουν πεθάνει από την ασθένεια, αλλά η μετάδοση από βιζόν σε άνθρωπο δεν έχει ακόμη ανιχνευθεί.

Η απειλή για τη δημόσια υγεία φαίνεται να εγείρει ένα ηθικό δίλημμα: Πρέπει οι φάρμες να σκοτώνουν όλα τα βιζόν τους για να αποτρέψουν την εξάπλωση μιας μεταλλαγμένης μορφής του ιού σε όλους τους ανθρώπους; Είναι δικαιολογημένη η πρόκληση τόσο μεγάλης ταλαιπωρίας των ζώων, εάν αποτρέπει πολύ τον ανθρώπινο πόνο, που θα μπορούσε να προκύψει εάν τα μελλοντικά μας εμβόλια είναι αναποτελεσματικά έναντι του νέου στελέχους;

Η Δανία, στην αρχή, σκέφτηκε ότι η απάντηση ήταν ναι. Αλλά αναγκάστηκε να κάνει πίσω αφού οι ειδικοί επεσήμαναν ότι η κυβέρνηση δεν μπορούσε να επιβάλει νομικά μια μαζική σφαγή χωρίς να περάσει νέα νομοθεσία και αφού οι ειδικοί στις μολυσματικές ασθένειες αμφισβήτησαν την επιστημονική βάση για τη σφαγή.

Η Angela Rasmussen, ιολόγος στο Πανεπιστήμιο Columbia, ήταν μεταξύ εκείνων που απώθησαν. Αυτή επεσήμανε ότι δεν υπάρχουν διαθέσιμα δεδομένα που να υποστηρίζουν τον ισχυρισμό ότι η παραλλαγή του βιζόν κινδυνεύει να θέσει σε κίνδυνο τα μελλοντικά μας εμβόλια. Η αρχή δημόσιας υγείας της Δανίας πρότεινε ότι αυτό μπορεί να συμβαίνει με βάση τα ευρήματά του , αλλά αυτά τα ευρήματα δεν εξετάστηκαν από ομοτίμους και δεν κυκλοφόρησαν συγκεκριμένα δεδομένα σχετικά με τη μετάλλαξη στην επιστημονική κοινότητα — ακόμη ένα παράδειγμα της επιστήμης με δελτίο τύπου κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Επιπλέον, οι ιοί μεταλλάσσονται συνεχώς. Αυτό είναι φυσιολογικό και αναμενόμενο, επομένως η παραλλαγή του μινκ δεν είναι απαραίτητα αιτία πανικού.

Εάν αποδειχτεί αλήθεια ότι η παραλλαγή του βιζόν θα έθετε σε κίνδυνο τα εμβόλιά μας και ότι υπάρχει μεγάλη πιθανότητα χιλιάδες ή ακόμα και Επομένως, εκατομμύρια άνθρωποι θα πεθάνουν εάν δεν σκοτώσουμε τα βιζόν, θα μπορούσατε να υποστηρίξετε ότι μια σφαγή είναι το μικρότερο από τα δύο κακά. Αλλά απλώς δεν έχουμε αρκετά δεδομένα αυτήν τη στιγμή για να γνωρίζουμε αν αυτό είναι αλήθεια.

Ωστόσο, ένα πράγμα ξέρουμε με βεβαιότητα. Το γεγονός ότι αναγκαζόμαστε να επιλέξουμε ανάμεσα σε δύο εύλογες παρορμήσεις — να θέλουμε να αποτρέψουμε τον πόνο των ζώων και να θέλουμε να αποτρέψουμε τον ανθρώπινο πόνο — είναι το αποτέλεσμα μιας άλλης απόφασης που ελήφθη: να εκτρέφουμε χιλιάδες και χιλιάδες ζώα σε κοντινές περιοχές και ανθυγιεινές συνθήκες.

Η εκτροφή ζώων μεγάλης κλίμακας ενισχύει την απειλή των πανδημιών

Οι εκτροφές γουναρικών βιζόν έχουν α φήμη για σκληρότητα. Τα ζώα περνούν όλη τους τη ζωή εγκλωβισμένα σε μικρά κλουβιά, όπου γίνονται τόσο ταλαιπωρημένα που μερικές φορές καταφεύγουν σε αυτοακρωτηριασμό ακόμα και κανιβαλισμό .

Κατά κάποιο τρόπο, οι γουνοφάρμες είναι συγκρίσιμος σε φάρμες εργοστασίων — οι τεράστιες βιομηχανοποιημένες εγκαταστάσεις που παρέχουν περισσότερα από 90 τοις εκατό του κρέατος παγκοσμίως και γύρω 99 τοις εκατό από το κρέας της Αμερικής.

Και στα δύο περιβάλλοντα, τα ζώα ζουν σε κλουβιά κάτω από σκληρές συνθήκες που θέτουν σε κίνδυνο το ανοσοποιητικό τους σύστημα . Συνωστίζονται σφιχτά μεταξύ τους, συχνά έρχονται σε επαφή ο ένας με τις εκκρίσεις και τα περιττώματα του άλλου. Για να γίνουν τα πράγματα χειρότερα, η επιλογή για συγκεκριμένα γονίδια κάνει τα ζώα σχεδόν γενετικά πανομοιότυπα. Αυτό σημαίνει ότι ένας ιός μπορεί εύκολα να εξαπλωθεί από ζώο σε ζώο χωρίς να συναντήσει γενετικές παραλλαγές που θα μπορούσαν να τον σταματήσουν στα ίχνη του. Καθώς σκίζει ένα κοπάδι, ο ιός μπορεί να μεταλλαχθεί και να γίνει πιο λοιμογόνος.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο Michael Greger, ειδικός σε ζωονοσογόνους ιούς, στο παρελθόν μου είπε , Εάν θέλετε πραγματικά να δημιουργήσετε παγκόσμιες πανδημίες, τότε φτιάξτε φάρμες εργοστασίων.

Σχετίζεται με

Το κρέας που τρώμε είναι επίσης κίνδυνος πανδημίας

Τόσο με γουνοφάρμες (που περιέχουν χιλιάδες ζώα) όσο και με μεγαλύτερες φάρμες εργοστασίων (που περιέχουν δεκάδες ή εκατοντάδες χιλιάδες ζώα), έχουμε δημιουργήσει τέλεια περιβάλλοντα καταιγίδας για την εμφάνιση και εξάπλωση ασθενειών. Όπως πρόσφατα η Humane Society Veterinary Medical Association έγραψε , Οι εκτροφές γουναρικών συχνά στερούνται φυσικούς ελαφρυντικούς παράγοντες - όπως το άφθονο ηλιακό φως, η γενετική μεταβλητότητα και η υγιής απόσταση μεταξύ των ζώων. Για αυτούς τους λόγους, οι εκτροφές γουναρικών παρέχουν πιθανά κανάλια για τον πολλαπλασιασμό ασθενειών.

Ο τεράστιος αριθμός των ζώων που διατηρούμε σε αυτές τις φάρμες καθιστά πιθανό να εξαπλωθεί η ασθένεια. Είναι επίσης αυτό που μας δυσκολεύει να σκεφτούμε έναν τρόπο να εξαλείψουμε το πρόβλημα εκτός από τη θανάτωση όλων των ζώων.

Ο Τζεφ Σέμπο, καθηγητής περιβαλλοντικών σπουδών, βιοηθικής και φιλοσοφίας στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, είπε ότι το ηθικό δόγμα της ιστορίας είναι προφανές: Κατά γενικό κανόνα, αν έχετε τόσα πολλά ζώα στη φροντίδα σας που δεν μπορείτε να τα φροντίσετε κατά τη διάρκεια κρίσεις, τότε είναι πάρα πολλά, και δεν θα πρέπει να σας επιτραπεί να κατέχετε ή να κρατάτε τόσα πολλά ζώα εξαρχής.

Η μαζική θανάτωση ζώων δεν είναι τόσο σπάνια όσο θα θέλαμε να πιστεύουμε. Αυτή την άνοιξη, εκατομμύρια ζώα υποβλήθηκαν σε ευθανασία σε αμερικανικές φάρμες εργοστασίων επειδή δεν υπήρχαν φυτά κρέατος για να τα στείλουν για σφαγή. πολλά εργοστάσια είχαν κλείσει αφού οι εργαζόμενοι προσβλήθηκαν από τον Covid-19. Και αυτή τη στιγμή, εκατοντάδες πουλιά στο Ηνωμένο Βασίλειο θανατώνονται επειδή έχει εντοπιστεί εστία της γρίπης των πτηνών H5N2.

Ο τρόπος που έχουμε σχεδιάσει το σύστημα εκτροφής ζώων μας αναγκάζει να κάνουμε τραγικές επιλογές. Ουσιαστικά μας αναγκάζει να μπούμε σε κάποια παραποιημένη ηθική λογική, είπε ο Sebo.

Για παράδειγμα, αν προσπαθείτε να αποφασίσετε εάν είναι δικαιολογημένο να σκοτώσετε 17 εκατομμύρια βιζόν για να σώσετε χιλιάδες ή εκατομμύρια ανθρώπους, μπορεί να βρεθείτε στην περίεργη κατάσταση να πρέπει να ρωτήσετε: Αξίζει μια ζωή μινκ το 1/50 του μια ανθρώπινη ζωή; Ή 1/100ο; Ή 1/1000ο; Η απλή πράξη της εκτέλεσης αυτού του υπολογισμού στο μυαλό σας μπορεί να είναι ηθικά υποτιμητική λόγω του τρόπου με τον οποίο αντιμετωπίζει τα ζωντανά όντα ως εμπορεύματα.

Η κατάσταση με τα βιζόν έχει αναγκάσει ακόμη και ορισμένους υποστηρικτές των ζώων να υποστηρίξουν μια θανάτωση, φοβούμενοι ότι το να αφήσουν τα βιζόν ζωντανά με τον Covid-19 χωρίς θεραπεία θα τους προκαλέσει σοβαρή αναπνευστική δυσχέρεια. Εάν τα βιζόν σε ένα αγρόκτημα μολυνθούν, υποφέρουν από αναπνευστικά προβλήματα και δεν θανατωθούν, η ευημερία τους θα τεθεί επίσης σε σοβαρό κίνδυνο, είπε Joanna Swabe, σύμβουλος πολιτικής της Humane Society International. Η Διευθύνουσα Σύμβουλος της Animal Protection Denmark Britta Riis επίσης είπε Ήταν μια απαραίτητη απόφαση να θανατωθούν, εκφράζοντας ανησυχία για την ευημερία των βιζόν πριν πεθάνουν.

Και φυσικά υπάρχουν οι πιθανοί κίνδυνοι για τη δημόσια υγεία για τον άνθρωπο, οι οποίοι απαιτούν περισσότερη έρευνα, αλλά δεν είναι τραβηγμένοι. Η κατώτατη γραμμή: Έχουμε βάλει τους εαυτούς μας σε αυτήν την κατάσταση όπου είμαστε αναγκασμένοι να κάνουμε μια επιλογή που δεν έπρεπε ποτέ να κάνουμε, είπε ο Sebo.

Εάν αποφασίσουμε να συνεχίσουμε να εκτρέφουμε χιλιάδες ζώα σε φάρμες υψηλής πυκνότητας, είναι σαφές ότι θα συνεχίσουμε να βρισκόμαστε σε τρομερούς και περιττούς ηθικούς δεσμούς όπου πρέπει να διαλέξουμε μεταξύ της καλής διαβίωσης των ζώων και της ανθρώπινης ευημερίας. Πρέπει να αναρωτηθούμε εάν το όφελος - ένα γούνινο παλτό, ένα φτηνό κομμάτι κρέατος - αξίζει πραγματικά το κόστος.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο Future Perfect . Δύο φορές την εβδομάδα, θα λαμβάνετε μια συλλογή ιδεών και λύσεων για την αντιμετώπιση των μεγαλύτερων προκλήσεων μας: βελτίωση της δημόσιας υγείας, μείωση του πόνου των ανθρώπων και των ζώων, μείωση των καταστροφικών κινδύνων και —για να το θέσω απλά— βελτίωση στο να κάνουμε καλό.