Οι περισσότεροι είδαν τους πυροβολισμούς στο Λας Βέγκας ως τραγωδία. Οι προπαγανδιστές είδαν μια ευκαιρία.

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Οι ψεύτικες φήμες που είχαν σχεδιαστεί για τη διάδοση της αντιαριστεριστικής προκατάληψης περιελάμβαναν τη δημιουργία θυμάτων, την εσφαλμένη αναγνώριση του δράστη και την παροχή ψευδών αφηγήσεων στα μέσα ενημέρωσης.

Το Λας Βέγκας θρηνεί μετά τον μεγαλύτερο μαζικό πυροβολισμό στην ιστορία των ΗΠΑ Φωτογραφία από τον Ethan Miller/Getty Images

Μετά τον φονικό μαζικό πυροβολισμό αυτό το Σαββατοκύριακο στο Λας Βέγκας, πολυάριθμες φήμες με επίκεντρο τα πλαστά θύματα και την παραπληροφόρηση σχετικά με την τραγωδία έχουν κυκλοφορήσει στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.

Μέσα σε αυτές τις φήμες ήταν μια σειρά από εσκεμμένες φάρσες που προέρχονταν από διάφορες πηγές — συμπεριλαμβανομένου του προπύργιο της alt-right του 4chan /pol/. μια ψεύτικη σελίδα στο Facebook που ισχυριζόταν ότι ο δράστης, ο Stephen Paddock, ήταν μέλος του antifa. και αρκετούς λογαριασμούς τρολ στο Facebook και στο Twitter.

Με άλλα λόγια, σε μια στιγμή που οι περισσότεροι άνθρωποι τρόμαζαν και αναζητούσαν πληροφορίες για ένα τρομερό γεγονός που σκότωσε περισσότερους από 50 ανθρώπους και τραυμάτισε περισσότερους από 500, ένα μικρότερο υποσύνολο είδε μια ευκαιρία - μια ευκαιρία να διαδώσει φήμες και ψέματα στο διαδίκτυο . Και σε ορισμένες περιπτώσεις, αυτές οι φήμες και τα ψέματα φαινομενικά κατασκευάστηκαν από άτομα ή ομάδες που συνδέονται με την alt-right, με συγκεκριμένη πρόθεση να αποσταθεροποιήσουν τους πολιτικούς τους αντιπάλους.

Αρκετά αντιφατικά θέματα σχετικά με το κίνητρο του Paddock, για παράδειγμα, συνδέθηκαν κυρίως με μια πλοκή 4chan για τη δημιουργία μιας ψεύτικης αφήγησης γύρω από αυτό που είχε συμβεί. Παραδείγματα περιλάμβανε την υπόνοια ότι ο Paddock είχε προσηλυτιστεί πρόσφατα στο Ισλάμ, ταυτίζοντάς τον ψευδώς ως αριστερό Δημοκρατικό που παρακολουθούσε τα κυρίαρχα φιλελεύθερα μέσα ενημέρωσης και ισχυριζόταν ότι ήταν αντιφάγος του Bernie Bro. Περαιτέρω μπέρδεμα της κατάστασης ήταν αρκετές περιπτώσεις τυχαίων ατόμων που αναγνωρίστηκαν ψευδώς ως θύματα.

Αν και τέτοιες φήμες μπορεί να μην φαίνονται ιδιαίτερα σημαντικές, δεδομένου του πολύ οικείου θέματος των ψεύτικων ειδήσεων και της εκτεταμένης σύγχυσης που συχνά ακολουθούν περιστατικά όπως ο πυροβολισμός στο Λας Βέγκας, αποκτά πιο απαίσια χροιά όταν εξετάζεται στο πλαίσιο του τρόπου με τον οποίο η παραπληροφόρηση συνήθως διαδίδεται στο διαδίκτυο. .

Ουσιαστικά, οι φάρσες των σκοπευτών του Λας Βέγκας φαίνεται να ευθυγραμμίζονται με κάτι μεγαλύτερο - έναν συνεχιζόμενο πόλεμο, που διεξάγεται διαδικτυακά, ενάντια στα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης και τη δημοκρατική κοινωνία. Υπάρχουν διάφοροι παράγοντες που περιπλέκουν το παιχνίδι, γεγονός που καθιστά δύσκολο να γνωρίζουμε ακριβώς ποιος βρίσκεται πίσω από την παραπληροφόρηση. Αλλά για πολλούς που το διαδίδουν εσκεμμένα, ο στόχος φαίνεται ξεκάθαρος: να εκμεταλλευτείτε τις ειδήσεις της ημέρας για να δημιουργήσετε αντιαριστερή προπαγάνδα — ακόμα κι αν αυτή η είδηση ​​είναι μια μεγάλη τραγωδία.

Μέλη της alt-right διαδίδουν πολιτικά προκατειλημμένα ψέματα τόσο για τον δράστη όσο και για τα θύματά του

Αμέσως μετά τον πυροβολισμό, λίγες λεπτομέρειες ήταν διαθέσιμες για τον Paddock, εκτός από το ότι βρέθηκε νεκρός στο δωμάτιο του ξενοδοχείου από το οποίο πυροβόλησε σε πλήθος ανθρώπων στο Las Vegas Strip. Ο αδερφός του Paddock είπε στους δημοσιογράφους ότι ο Πάντοκ δεν είχε γνωστές πολιτικές ή θρησκευτικές πεποιθήσεις και δεν υπήρχε προφανές κίνητρο.

Μέρες αργότερα, οι ερευνητές εξακολουθούν να αγωνίζονται να διακρίνουν τι προκάλεσε τον Paddock μεταφέρει 23 όπλα μέχρι τη σουίτα του στον 32ο όροφο και άνοιξε πυρ στον παρακάτω δρόμο. Αλλά η σχετική έλλειψη πληροφοριών τις πρώτες πρωινές ώρες της Δευτέρας δεν εμπόδισε διάφορα μέλη του 4chan να κινητοποιηθούν με σκοπό να επινοήσουν και να διαδώσουν μια αφήγηση ότι ο Paddock ήταν μέλος της άκρας αριστεράς. Όπως εξιστορεί ο Ryan Broderick του BuzzFeed , πολλά νήματα προέκυψαν στο /pol/ για την εκτέλεση μιας τέτοιας εργασίας, με ένα νήμα να επιβεβαιώνει την ανάγκη ελέγχου της αφήγησης.

Εκτός από τη διανομή ανακριβών πληροφοριών για το Paddock, το 4chan και άλλοι ιστότοποι προσπάθησαν επίσης να διαδώσουν ψευδείς πληροφορίες για έναν άνδρα που ονομαζόταν Geary Danley, τον πρώην σύζυγο της κοπέλας του Paddock (ο οποίος ήταν αναφέρθηκε εν συντομία ως άτομο ενδιαφέροντος στην περίπτωση). Προφανώς τα μέλη του 4chan /pol/ έριξαν τον Danley ως ύποπτο λόγω της λίστας των φιλελεύθερων συμφερόντων του στο Facebook.

Αυτή η πλοκή λειτούργησε σε μικρό βαθμό - ο ακροδεξιός ιστότοπος Gateway Pundit εν συντομία Ο Danley ως ο κύριος ύποπτος ενώ διακήρυξε τις υποτιθέμενες αριστερές πολιτικές του σχέσεις και η Google για λίγο επέστρεψε ένα νήμα 4chan για τον Danley ως κορυφαία είδηση σε χρήστες των οποίων τα ερωτήματα αναζήτησης περιελάμβαναν το όνομά του.

Σε μια δήλωση μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου που δόθηκε στο Vox, η Google ισχυρίστηκε ότι το κορυφαίο περιστατικό ειδήσεων διορθώθηκε γρήγορα από τον αλγόριθμο αναζήτησής της:

Δυστυχώς, νωρίς σήμερα το πρωί εμφανίζαμε για λίγο έναν ανακριβή ιστότοπο 4chan στα αποτελέσματα αναζήτησης για έναν μικρό αριθμό ερωτημάτων. Μέσα σε λίγες ώρες, η ιστορία 4chan αντικαταστάθηκε αλγοριθμικά από σχετικά αποτελέσματα. Αυτό δεν θα έπρεπε να έχει εμφανιστεί για τυχόν ερωτήματα και θα συνεχίσουμε να κάνουμε αλγοριθμικές βελτιώσεις για να αποτρέψουμε να συμβεί κάτι τέτοιο στο μέλλον.

Κυκλοφόρησε επίσης παραπληροφόρηση για άλλα άτομα που πιθανώς εμπλέκονται στους πυροβολισμούς. ΕΝΑ τρέχοντας μιμίδιο που επανεμφανίζεται συχνά μετά από μαζικούς πυροβολισμούς που εντοπίστηκαν ψευδώς α alt-right κωμικός ονόματι Sam Hyde ως σκοπευτής του Λας Βέγκας. Και στο Twitter, αρκετές φωτογραφίες πλαστών θυμάτων (που φαίνεται να έχουν αναρτηθεί από έκτοτε-ανεστάλη λογαριασμοί spam) άρχισαν να εξαπλώνονται. Πολλοί μικροί διασημότητες - συμπεριλαμβανομένου του ποδοσφαιριστή της Άρσεναλ, Mesut Özil, του πορνόσταρ Johnny Sins και του πρώην αστέρα του Vine TerRio Harshaw, γνωστός και ως Lil Terio - ήταν μεταξύ των νεκρών που αναγνωρίστηκαν ψευδώς.

Μέχρι το μεσημέρι της Δευτέρας, ορισμένα μέλη της alt-right ήταν βαθιά μέσα στη δημιουργία συνωμοσίας, μαλώνοντας τόσο ότι ο Paddock ήταν αριστερός Δημοκρατικός όσο και ότι η σοβαρότητα του πυροβολισμού ήταν υπερβολική από τους παράγοντες της κρίσης — κοινό στοιχείο των δεξιών θεωριών συνωμοσίας που επιμένουν ορισμένα θύματα μαζικών πυροβολισμών και άλλων περιστατικών είναι ηθοποιοί που προσέλαβε η κυβέρνηση να κάνει μια κρίση να φαίνεται χειρότερη από ό,τι είναι.

Ακόμη και ο Σκοτ ​​Άνταμς, ο δημιουργός του που στρέφεται προς τα δεξιά Ντίλμπερτ , εντάχθηκε .

Μπορεί να είναι ιδιαίτερα μπερδεμένο και επιβλαβές όταν αυτού του είδους η παραπληροφόρηση προσελκύει την προσοχή και στη συνέχεια επαναλαμβάνεται από επαληθευμένους χρήστες του Twitter – οι οποίοι καλώς ή κακώς συχνά θεωρούνται πιο έγκυροι και αξιόπιστοι από αυτούς που δεν έχουν μπλε επιταγές με το όνομά τους. Είναι φυσικό για όποιον βρίσκεται σε σύγχυση σε μια περίοδο χάους ή κρίσης, ή όποιος ψάχνει απλώς μια δικαιολογία για να κατηγορήσει μια μεγάλη τραγωδία στην πολιτική του αντιπολίτευση, να κοιτάξει τέτοια πρόσωπα και να υποθέσει ότι λένε την αλήθεια - αντί να επαναλαμβάνει μια φήμη που πρωτοσπάρθηκε στην άγρια ​​φύση του διαδικτύου από πολιτικούς ταραξίες πολύ μακριά από το σκηνικό του συμβάντος.

Η σκόπιμη δημιουργία και διανομή ψευδών ειδήσεων σε μια κρίση μπορεί να είναι το αποτέλεσμα πολλών αλληλεπικαλυπτόμενων παραγόντων. (Ένα από αυτά μπορεί να είναι η Ρωσία.)

Με μια ματιά, είναι δύσκολο να καταλάβει κανείς τι σχέση έχει ένας ποδοσφαιριστής ή ένας αστέρας του Vine με μια εθνική τραγωδία και γιατί τα τρολ επιδιώκουν να επιδείξουν αυτό το είδος σκόπιμης σκληρότητας κατά τη διάρκεια των χαοτικών στιγμών μετά από μια θανατηφόρα μαζική επίθεση. Όπως αποδεικνύεται από τις προσπάθειες του 4chan να οικοδομήσει μια αντιαριστερή αφήγηση γύρω από τον Paddock, σε αυτή την περίπτωση υπάρχει σίγουρα μια πολιτική συνιστώσα. Ωστόσο, μια άλλη σημαντική πτυχή αυτής της συμπεριφοράς φαίνεται να αφορά τον έλεγχο και την εξουσία — συμπεριλαμβανομένης της χειροκίνητης και μεθοδικής δημιουργίας και διανομής παραπληροφόρησης και την κατεύθυνση των μέσων ενημέρωσης προς αυτήν.

Για παράδειγμα, μεταξύ των αρχικών πληροφοριών που συγκεντρώθηκαν για τον Geary Danley, τον άνδρα που κατηγορήθηκε ψευδώς από το 4chan ότι ήταν ο σκοπευτής του Λας Βέγκας, ήταν η λίστα με τα likes του στο Facebook, τα οποία είχαν τραβήξει και μοιράζονται σε όλα τα φόρουμ alt-right μετά τον πυροβολισμό. Αυτή η λίστα, η οποία θεωρείται από πολλούς ως απόδειξη ότι ο Danley είναι ένας αριστερός προοδευτικός, ήταν τότε τονίζεται από πολλά δεξιά μέσα ενημέρωσης που αναγνώρισε τον Danley ως πιθανό ύποπτο, με μερικούς που χαρακτηρίζει τη λίστα σαν να ήταν αδιαμφισβήτητη απόδειξη.

Και όπως εξηγεί ο Kevin Roose στους New York Times, αυτό δεν ήταν μεμονωμένο περιστατικό. Ρουζ γράφει :

Τα τελευταία χρόνια, εξτρεμιστές, θεωρητικοί συνωμοσίας και προπαγανδιστές που υποστηρίζονται από την κυβέρνηση έχουν συνηθίσει να παρακολουθούν μεγάλα ειδησεογραφικά γεγονότα, χρησιμοποιώντας βόμβες λέξεων-κλειδιών βελτιστοποιημένες για αναζήτηση και τίτλους φιλικούς προς τον αλγόριθμο. Αυτοί οι οργανισμοί είναι ειδικευμένοι στην αντίστροφη μηχανική των τρόπων με τους οποίους οι τεχνολογικές πλατφόρμες αναλύουν πληροφορίες και επωφελούνται από ένα τεράστιο δίκτυο ενίσχυσης σε πραγματικό χρόνο που περιλαμβάνει το 4Chan και το Reddit καθώς και το Facebook, το Twitter και την Google. Ακόμη και όταν αυτές οι καμπάνιες ματαιώνονται, συχνά διαρκούν ώρες ή ημέρες — αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα ώστε να διαδοθούν παραπλανητικές πληροφορίες σε εκατομμύρια ανθρώπους.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με τα κίνητρα πίσω από αυτό το είδος συμπεριφοράς Ίσως, μίλησα με την καθηγήτρια νομικής στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ, Danielle Citron. Είναι η συγγραφέας του Εγκλήματα μίσους στον κυβερνοχώρο , ένα βιβλίο του 2014 που εξερευνά τη ντροπή του όχλου, την καταδίωξη στο Διαδίκτυο και άλλες μορφές διαδικτυακής κακοποίησης — ένα μεγάλο μέρος από αυτά ενορχηστρώνεται από άτομα που συχνάζουν στο /pol/ και παρόμοια φόρουμ.

Ο Citron μου είπε ότι πολλά ζητήματα και συμπεριφορές συγκλίνουν για να διαμορφώσουν αυτές τις καταστάσεις - από απομονωμένα άπορα άτομα που θέλουν να έρθουν ο ένας στον άλλο στο Διαδίκτυο μέχρι την επιθυμία να διαδώσουν καλή προπαγάνδα παλαιάς κοπής.

Κάποια από αυτά είναι ιδιοσυγκρασιακές προσωπικότητες, είπε σε τηλεφωνική συνέντευξη. Μέρος του είναι να κρυβόμαστε πίσω από μια οθόνη για να κάνουμε πράγματα, να είμαστε σε θέση να πούμε και να κάνουμε πράγματα που δεν μπορούσαμε να κάνουμε από κοντά, να παγιδευτούμε στο πλήθος.

Σε ομαδικά πλαίσια όπως το /pol/ το να παροτρύνουμε συστηματικά ο ένας τον άλλον να διαδώσει ψεύτικες ειδήσεις, ο απλός χειρισμός μπορεί να είναι ένας σημαντικός παράγοντας. Είστε μέρος αυτής της ομαδικής σκέψης. Είναι αυτό το είδος του να κολλάς στο διαδίκτυο με αυτήν την ομάδα στην οποία νιώθεις μέρος και μπορείς να συναναστραφείς ο ένας τον άλλον με ιστορίες, είπε ο Citron. Αποδίδεις, νιώθεις δυνατός, βγάζεις κάτι από τη στιγμή. Αυτό μπορεί επίσης να οδηγήσει σε μια σκληρότητα και μια απροσεξία και μια κοινή απόλαυση αυτής της σκληρότητας.

Αλλά ο Citron επεσήμανε επίσης τις πολιτικές προεκτάσεις της ζωγραφικής του Paddock ως ακροαριστερού και σημείωσε ότι οι τακτικές που χρησιμοποιήθηκαν από τους δημιουργούς fake news στην περίπτωση του πυροβολισμού στο Λας Βέγκας φάνηκαν να ταιριάζουν με αυτές που χρησιμοποιήθηκαν πριν από τις εκλογές του 2016 — συγκεκριμένα, ψεύτικες σελίδες μέσων κοινωνικής δικτύωσης και λογαριασμοί προπαγάνδας που διανέμουν ψευδείς ή παραπλανητικές πληροφορίες.

Νομίζω ότι βρισκόμαστε σε αυτή τη νέα φάση εκστρατειών παραπληροφόρησης, είπε. Βρισκόμαστε σε αυτή τη στιγμή προπαγάνδας και στροβιλισμού σύγχυσης που είναι απίστευτα αποσταθεροποιητικό. Επισήμανε συγκεκριμένα τους ανθρώπους που αισθάνονται αποδυναμωμένοι και αναζητούν τρόπους να ανακτήσουν τη δική τους ισχύ μέσω της διάδοσης του χάους.

Νιώθουν ότι δέχονται επίθεση και ... πρόκειται να χρησιμοποιήσουν προπαγάνδα για να αποσταθεροποιήσουν την αντιπολίτευση τους, είπε.

Ο Citron προειδοποίησε ότι τα αντιδημοκρατικά κράτη - ίσως η Ρωσία ή η Βόρεια Κορέα ή άλλες αντιδημοκρατικές οντότητες - μπορεί να επιδιώξουν να χρησιμοποιήσουν το χάος και την αβεβαιότητα στιγμών όπως αυτές για να εκτελέσουν αποσταθεροποιητικές ενέργειες κατά του προοδευτισμού.

Πραγματικά πιστεύω ότι έχουμε έναν μεγαλύτερο πολιτικό πόλεμο σε εξέλιξη με κρατικούς παράγοντες που προκαλούν αναταραχή, είτε είναι από τη Ρωσία είτε από τη Βόρεια Κορέα ή αλλού, είπε. Η προπαγάνδα ήταν πάντα το καλύτερο εργαλείο της κυβέρνησης. Οι ανατρεπτικές δυνάμεις όπως η Ρωσία ευδοκιμούν από την αποσταθεροποίηση της χώρας μας — [αποτελούν] μέρος ενός ευρύτερου τρόπου χρήσης των ελευθεριών της κοινωνίας μας εναντίον μας.

Με άλλα λόγια, οι ψευδείς πληροφορίες που μπορεί να βλέπετε στο Διαδίκτυο μπορεί να είναι έργο ενός εικονομάχου δυσαρεστημένου τρολ ή μπορεί να είναι ψευδείς ειδήσεις που χρηματοδοτούνται από το κράτος που δημιουργήθηκε ως βραχίονας της διεθνούς πολιτικής.

Ο καλύτερος τρόπος για να αποτρέψετε τη διάδοση αυτών των ειδών φάρσες είναι απλός: μείνετε δύσπιστοι και πολύ προσεκτικοί με αυτά που μοιράζεστε

Η Citron προειδοποίησε ότι ο υγιής σκεπτικισμός είναι ο καλύτερος τρόπος για να αποφευχθεί η ακούσια εξάπλωση των φάρσες.

Ελπίζω οι άνθρωποι να σκεφτούν δύο φορές τις ειδήσεις που διαδίδουμε και τις πληροφορίες που λαμβάνουμε, είπε. Πρέπει να γίνουμε πολύ καλύτεροι καταναλωτές και πάροχοι. Μην πιστεύετε ότι τα δύο πρώτα χτυπήματα [σε ένα αποτέλεσμα μηχανής αναζήτησης] είναι τα πιο ακριβή. Σκεφτείτε την προμήθεια και γίνετε οξυδερκής καταναλωτής πληροφοριών, όπως είστε για οτιδήποτε άλλο στη ζωή σας, και γίνετε οξυδερκής μοιραστής.

Προειδοποίησε επίσης ότι είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι υπάρχουν πραγματικές, επικίνδυνες συνέπειες στην ταχεία εξάπλωση της παραπληροφόρησης στο διαδίκτυο, αναφέροντας την περίπτωση Sunil Tripathi , ένας άνθρωπος που ήταν λανθασμένα αναγνωρίστηκε από τους μυστικοπαθείς του Reddit ως ύποπτος για τη βομβιστική επίθεση στον Μαραθώνιο της Βοστώνης το 2013. Η Τριπάθη, η οποία είχε χαθεί έναν ολόκληρο μήνα πριν από τη βομβιστική επίθεση, βρέθηκε λίγες μέρες αργότερα, νεκρή από αυτοκτονία.

Αν οι λέξεις προκαλούν δράση με τρόπο που είναι επικίνδυνο, το ίδιο κάνουν και αυτά τα ψεύτικα προφίλ, είπε ο Citron.