Τα αεροπορικά ταξίδια για την Ημέρα των Ευχαριστιών θα είναι χάλια φέτος

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Το να πετάς κατά τη διάρκεια των διακοπών είναι πάντα χαοτικό, αλλά μπορεί να είναι πιο ακατάστατο φέτος.

Μια σειρά επιβατών με βαλίτσες περιμένει στο διεθνές αεροδρόμιο O

Οι ταξιδιώτες θα πρέπει να περιμένουν το σύντομο τέλος του ταξιδιού: πλήθη, μεγάλες ουρές ασφαλείας, γεμάτα αεροπλάνα και μια συνολική εμπειρία πτήσης.

Antonio Perez/Chicago Tribune/Tribune News Service μέσω Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Τα εμπορεύματα

Οι αεροπορικές εταιρείες πέρασαν το 2021 προετοιμασμένες για τις διακοπές. Είναι το φινάλε της σεζόν του ταξιδιωτικού κλάδου, μια ευκαιρία στο τέλος του έτους για σημαντική ανάκαμψη από την ταξιδιωτική ύφεση που προκαλείται από την πανδημία. Εκατομμύρια Αμερικανοί αναμένεται να πετάξουν με ρυθμούς σχεδόν πριν από την πανδημία αυτή την Ημέρα των Ευχαριστιών και οι διεθνείς ταξιδιωτικοί περιορισμοί έχουν αρθεί.

Αλλά η ανάκτηση, δυστυχώς, δεν είναι τόσο απλή όσο το να γυρίσετε έναν διακόπτη. Είναι μια δύσκολη, ταραχώδης φάση για μια βιομηχανία που προσπαθεί να προσλάβει εργαζομένους για να αντιμετωπίσει την έκρηξη των ταξιδιών στις διακοπές μετά από ένα χρόνο μειωμένων πτήσεων και περιορισμένων λειτουργιών.

Οι ελλείψεις προσωπικού μαστίζουν αεροπορικές εταιρείες και αεροδρόμια δεν είναι ακριβώς καινούργια . Ήταν ένα πρόβλημα που τέθηκε σε κίνηση από απολύσεις σε ολόκληρη τη βιομηχανία τους πρώτους μήνες της πανδημίας του Covid-19. Οι αεροπορικές εταιρείες, απελπισμένες να περικόψουν τα γενικά έξοδα, προέτρεψαν τους υπαλλήλους να το κάνουν εγκαταλείψουν οικειοθελώς τη δουλειά τους , προσφέροντας προσφορές πρόωρης συνταξιοδότησης και αποζημίωση σε μετρητά. Από τον Ιούνιο, ωστόσο, τα αεροδρόμια δυσκολεύονται να ανταποκριθούν στο προσωπικό όλων των ειδών των εργαζομένων, από πράκτορες της TSA μέχρι εργαζομένους με παραχωρήσεις. Οι αεροπορικές εταιρείες, επίσης, λειτουργούν με έλλειψη πιλότων, αεροσυνοδών και μελών πληρώματος εδάφους. Τις εβδομάδες πριν από τις διακοπές των Ευχαριστιών, η American και η Southwest Airlines έπρεπε να ακυρώσουν και να καθυστερήσουν εκατοντάδες πτήσεις σε όλη τη χώρα, εν μέρει λόγω των κακών καιρικών φαινομένων. Αυτές οι επιχειρησιακές καταρρεύσεις πυροδοτήθηκαν από καταιγίδες, αλλά επιδεινώθηκαν από την έλλειψη διαθέσιμων πιλότων και αεροσυνοδών.

Η έλλειψη εργαζομένων στις αεροπορικές εταιρείες και στα αεροδρόμια είχε αποτέλεσμα ντόμινο στον κλάδο. Και τα αποτελέσματά του πιθανότατα θα κορυφωθούν κατά την πιο πολυσύχναστη περίοδο ταξιδιού του έτους. Οι αεροπορικές εταιρείες δεν έχουν άλλη επιλογή από το να προσλάβουν περισσότερους εργαζομένους για να ανταποκριθούν στη ζήτηση.

Κανείς δεν περίμενε ότι τα ταξίδια θα ανακάμψουν τόσο γρήγορα όσο συνέβη, δήλωσε ο Henry Harteveldt, αναλυτής της ταξιδιωτικής βιομηχανίας και πρόεδρος του Atmosphere Research Group. Αυτό το ριμπάουντ ήταν δίκοπο μαχαίρι. Είναι υπέροχο που οι άνθρωποι ταξιδεύουν ξανά, αλλά οι αεροπορικές εταιρείες πιάστηκαν με κατεβασμένα τα παντελόνια. Έπρεπε να επαναφέρουν τα προσγειωμένα αεροπλάνα σε λειτουργία. Έπρεπε να φέρουν πίσω υπαλλήλους.

Κανείς δεν περίμενε ότι το ταξίδι θα ανακάμψει τόσο γρήγορα όσο έγινε

Η εφιαλτική εξέλιξη των γεγονότων είναι κακά νέα για τους πρόθυμους ταξιδιώτες. Οι ναύλοι ανεβαίνουν (το το κόστος των καυσίμων αεροσκαφών έχει αυξηθεί ), οι μεσαίες θέσεις είναι και πάλι γεμάτες και οι αεροπορικές εταιρείες δεν είναι πλέον τόσο ευέλικτες με τις πολιτικές κρατήσεών τους. Οι ταξιδιώτες θα πρέπει να περιμένουν το σύντομο τέλος του ταξιδιού: πλήθος, μεγάλες ουρές ασφαλείας, γεμάτα αεροπλάνα, κακή εξυπηρέτηση πελατών και μια συνολική εμπειρία πτήσης, εκτός και αν μπορούν να αντέξουν οικονομικά τη θεραπεία πρώτης κατηγορίας. Οι ταξιδιωτικοί ειδικοί προτείνουν να κάνετε κράτηση για ταξίδια με λίγες έως καθόλου πτήσεις ανταπόκρισης, εάν είναι δυνατόν, και προς επιλέξτε αεροπορικές εταιρείες με μεγαλύτερο δίκτυο πτήσεων , σε περίπτωση ακύρωσης.

Οι κρατήσεις αεροπορικών εταιρειών για την εβδομάδα των Ευχαριστιών έχουν ξεπεραστεί επίπεδα προ της πανδημίας, σύμφωνα με στοιχεία του Adobe Digital Economy Index, που είναι καλό σημάδι για τον κλάδο. Ωστόσο, είναι πιθανό οι αεροπορικές εταιρείες να προσθέτουν περισσότερες πτήσεις από αυτές που μπορούν να αντέξουν για να ανταποκριθούν στη ζήτηση, ειδικά όταν ο καιρός του χειμώνα είναι εμφανώς απρόβλεπτος.

Είναι ένα πράγμα να έχουμε μια κατάρρευση στα τέλη Οκτωβρίου, η Kathleen Bangs της FlightAware είπε στο NPR . Αλλά είναι άλλο πράγμα εντελώς αν καταστρέψετε την Ημέρα των Ευχαριστιών ή τα Χριστούγεννα κάποιου ή τον κάνετε να τα χάσει εντελώς. Αυτό είναι σε ένα εντελώς άλλο επίπεδο.

Τον Σεπτέμβριο, όταν η κυβέρνηση Μπάιντεν ανακοίνωσε την εντολή εμβολιασμού στον χώρο εργασίας για ομοσπονδιακούς εργολάβους (που περιλαμβάνει αεροπορικές εταιρείες), ορισμένοι αερομεταφορείς κινδύνευαν να απολύσουν μη εμβολιασμένους εργαζομένους στις αρχές Δεκεμβρίου, αποδεκατίζοντας το ήδη περιορισμένο προσωπικό τους πριν από τη βιασύνη των ταξιδιών στο τέλος του έτους . Η εντολή, ωστόσο, αναβλήθηκε έως τις 18 Ιανουαρίου , πράγμα που σημαίνει ότι οι αεροπορικές εταιρείες και τα αεροδρόμια δεν θα χρειάζεται να ανησυχούν για τον εμβολιασμό όλων των εργαζομένων τους μέχρι μετά το νέο έτος.

Βασικά κλωτσήσαμε το κουτάκι στο δρόμο, είπε ο Χάρτεβελντ. Σχεδόν κάθε αεροπορική εταιρεία στη χώρα είναι ομοσπονδιακός ανάδοχος. Αυτό μπορεί να μην είναι τόσο μεγάλο ζήτημα για την Delta και τη United, των οποίων οι εργαζόμενοι είναι, ως επί το πλείστον, εμβολιασμένοι. Είναι περισσότερο ανησυχητικό για τα νοτιοδυτικά και τα αμερικανικά.

Τους τελευταίους μήνες, φαίνεται ότι μεταξύ των μεγάλων αερομεταφορέων, η Delta και η United παρουσίασαν λιγότερες απροσδόκητες επιβραδύνσεις σε σύγκριση με την American και τη Southwest. Αυτοί οι δύο αερομεταφορείς έχουν δεχθεί πυρά για ακύρωση και καθυστέρηση εκατοντάδων πτήσεων τα Σαββατοκύριακα των διακοπών - Νοτιοδυτικά την Ημέρα των Ιθαγενών, Αμερικανοί το Halloween. Η ομοσπονδιακή απαίτηση για εμβόλια στο χώρο εργασίας τους έχει βάλει περαιτέρω σε ανακατωσούρα: CNBC έχουν αναφερθεί Τον Οκτώβριο, στελέχη και των δύο αερομεταφορέων προσπαθούν να διαβεβαιώσουν τους εργαζόμενους για την εργασιακή τους ασφάλεια, ενώ παράλληλα τους προτρέπουν να υποβάλουν αίτηση για εξαιρέσεις εμβολίων εάν πληρούν τις προϋποθέσεις.

Ο λόγος για όλους αυτούς τους επιχειρησιακούς αγώνες; Ανάλογα με το αν ρωτάτε τους μεταφορείς ή τους ίδιους τους εργαζόμενους, ποικίλλει από ελλείψεις προσωπικού έως συνολική κακοδιαχείριση. Η λύση δεν είναι τόσο απλή όσο η πρόσληψη περισσότερων ανθρώπων, κάτι που οι εργαζόμενοι υποστηρίζουν ότι είναι απλώς ένα ενδιάμεσο κενό για ζητήματα που αφορούν τον κλάδο. Όπως οι βιομηχανίες εστιατορίων και λιανικής, οι αεροπορικές εταιρείες παλεύουν με τις επιπτώσεις από το μεγάλη παραίτηση , και έχουν ιστορία προσφέροντας χαμηλούς αρχικούς μισθούς και λίγα μπόνους σε σύγκριση με άλλες δουλειές. (Τον Αύγουστο, για παράδειγμα, η Southwest Airlines ανυψώθηκε Ο κατώτατος μισθός του στα 15 δολάρια την ώρα, γεγονός που θα αυξήσει τους μισθούς περίπου 7.000 υπαρχόντων υπαλλήλων. Αυτό το κατώτατο όριο μισθών, ωστόσο, δεν ισχύει για τους συμβασιούχους εργαζόμενους στις αεροπορικές εταιρείες.)

Επιπλέον, οι πιθανοί εργαζόμενοι πρέπει να υποβληθούν σε ελέγχους ιστορικού και σε διάφορα επίπεδα προβολών και εκπαιδεύσεων προτού μπορέσουν να ξεκινήσουν την εργασία τους. Ορισμένοι εργαζόμενοι πιστεύουν ότι δεν πρόκειται για τον αριθμό του διαθέσιμου προσωπικού, σύμφωνα με το Νιου Γιορκ Ταιμς , αλλά πώς αναπτύσσονται από τις αεροπορικές εταιρείες.

Δεν βοήθησε το γεγονός ότι οι επιβάτες ανεβαίνουν με σημαντικά υψηλότερους ρυθμούς από πριν. σε ορισμένες περιπτώσεις, έχουν κακοποιήσει φραστικά ή σωματικά τους αεροσυνοδούς. Από τον Ιανουάριο, η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Αεροπορίας έχει λάβει περισσότερα από 5.000 αναφορές για απείθαρχους επιβάτες ; 991 από αυτές τις υποθέσεις βρίσκονται επί του παρόντος υπό διερεύνηση. Η συχνότητα αυτών των περιστατικών έχει εκτοξευθεί στα ύψη σε σύγκριση με τα χρόνια πριν από την πανδημία: Το 2019, η FAA ερεύνησε μόνο 146 αναφορές.

Οι ιδιαιτερότητες των θεμάτων στελέχωσης διαφέρουν από αεροπορική εταιρεία σε αεροπορική εταιρεία και από πόλη σε πόλη. Οι εργαζόμενοι στο αεροδρόμιο, για παράδειγμα, συχνά προσλαμβάνονται από ιδιώτες εργολάβους και δεν χαρακτηρίζονται ως υπάλληλοι αεροπορικών εταιρειών, επομένως εξαιρούνται από τις ωρομίσθιες αυξήσεις που έχουν δημοσιοποιήσει οι αεροπορικές εταιρείες. Αυτοί οι συμβασιούχοι έχουν περάσει μήνες διαμαρτύρονται για καλύτερους μισθούς και οφέλη .

Εν τω μεταξύ, η American βρίσκεται στη μέση των διαπραγματεύσεων για τη σύμβαση με το συνδικάτο πιλότων της. Σε μια προσπάθεια να αποφευχθούν εκτεταμένες καθυστερήσεις και ακυρώσεις κατά την περίοδο των εορτών, Αμερικανός προσφέρεται να πληρώνουν τους πιλότους όσο το διπλάσιο των μισθών τους για ταξίδια διακοπών. Το σωματείο μειώθηκε και αντ' αυτού ώθησε τον αερομεταφορέα να εφαρμόσει πιο μόνιμες αλλαγές στα χρονοδιάγραμμά του. Σύμφωνα με τον Kyle Arnold του Dallas Morning News, και τα δύο τα συνδικάτα πιλότων και αεροσυνοδών έχουν διαμαρτυρηθεί δυσκολιών στην εξασφάλιση διαμονής, τροφής και μεταφοράς κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών ταξιδιών. Ισχυρίστηκαν επίσης ότι η στρατηγική προγραμματισμού της Αμερικανίδας θέτει πάρα πολλούς πιλότους σε κατάσταση αναμονής, σχεδόν διπλάσιο από τον μέσο όρο του κλάδου, ανέφερε ο Arnold.

Το σωματείο πιλότων της Southwest κυκλοφόρησε α παρόμοια δήλωση μετά την επιχειρησιακή κατάρρευση της αεροπορικής εταιρείας τον Οκτώβριο. Αυτό που ήταν ένα δευτερεύον προσωρινό γεγονός για άλλους αερομεταφορείς κατέστρεψε τη Southwest Airlines επειδή η λειτουργία μας έγινε εύθραυστη και υπόκειται σε τεράστιες αποτυχίες κάτω από την παραμικρή πίεση, έγραψε ο Casey Murray, πρόεδρος του σωματείου. Η λειτουργία μας και οι υπάλληλοί μας στην πρώτη γραμμή έχουν υπομείνει συνεχείς και ατελείωτες διακοπές από την πρώτη φορά που η αεροπορική μας εταιρεία έγινε πρωτοσέλιδο στις αρχές Ιουνίου λόγω εκτεταμένων αστοχιών πληροφορικής.

Είναι πιθανό ορισμένες αεροπορικές εταιρείες να έχουν δαγκώσει περισσότερα από όσα μπορούν να μασήσουν τον περασμένο χρόνο. Joe Pappalardo του Texas Monthly έχουν αναφερθεί ότι η Southwest ανέλαβε την πιο επιθετική μονοετή επέκταση στην πενήνταχρονη ιστορία της, προσθέτοντας 17 νέους προορισμούς το 2020. Η American διεύρυνε παρομοίως το εσωτερικό της δίκτυο για να αναπληρώσει τις απώλειες εσόδων από τις απογειωμένες διεθνείς πτήσεις. Ως αποτέλεσμα, αυτοί οι αερομεταφορείς καλύπτουν πλέον περισσότερο έδαφος, αλλά έχουν λιγότερους πιλότους και μέλη πληρώματος για να πετούν στις πρόσθετες διαδρομές.

Όπως έχω είχε αναφερθεί προηγουμένως , δεν είναι αρκετά ακριβές να ισχυριστεί κανείς ότι αυτά τα ζητήματα — τα οποία αναμφίβολα επηρεάζουν τους επιβάτες — είναι αποτέλεσμα έλλειψης εργατικού δυναμικού χωρίς να συνυπολογίζονται οι συνθήκες και τα πρότυπα εργασίας της αεροπορικής βιομηχανίας:

Μια έλλειψη κάνει ελάχιστα να αναγνωρίσει τις διακυμάνσεις στη συνοχή της εργασίας και την έλλειψη οικονομικής ασφάλειας που πολλοί έχουν αντιμετωπίσει. Ο κλάδος βασίζεται εδώ και καιρό σε ένα υποστελεχωμένο και ανεπαρκώς αμειβόμενο εργατικό δυναμικό, με πολλούς να βρίσκονται στην πρώτη γραμμή (που, και πάλι, είναι ασυνήθιστα αγχωτικές αυτές τις μέρες).

Αυτά τα διαχειριστικά και λειτουργικά προβλήματα, όταν συνδυάζονται με απροσδόκητα καιρικά φαινόμενα ή άλλες κρίσεις, μπορούν να προκαλέσουν ένα λογιστικό ντόμινο ακυρώσεων και καθυστερήσεων πτήσεων σε ολόκληρη τη χώρα. Η εισροή ταξιδιωτών κατά τη διάρκεια της εορταστικής περιόδου θα μπορούσε να προκαλέσει προβλήματα στους μεταφορείς, ειδικά αν υπάρχουν χειμερινές καταιγίδες στον ορίζοντα. Ωστόσο, οι ειδικοί πιστεύουν ότι τα ταξίδια παντού θα είναι χαοτικά τους επόμενους μήνες.

Εάν οδηγείτε, οι δρόμοι και οι αυτοκινητόδρομοι θα είναι γεμάτοι. Το ίδιο θα κάνουν και τα ξενοδοχεία, είπε ο Harteveldt, ο ταξιδιωτικός αναλυτής. Τουλάχιστον ένα πράγμα είναι σίγουρο: Τα ταξίδια επιστρέφουν και πιθανότατα δεν θα μειωθούν σύντομα.