Εξήγησε η εκτέλεση του Ντάστιν Χιγκς από την κυβέρνηση Τραμπ

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Ο Χιγκς ήταν ο 13ος ομοσπονδιακός κρατούμενος που εκτελέστηκε από τον Ιούλιο του 2020.

Ένας λευκός, κυλινδρικός πύργος φρουρών φυλακής υψώνεται από ένα πράσινο γρασίδι ανάμεσα σε μια μάζα λευκών κτιρίων. Στο πρώτο πλάνο υπάρχει μια λευκή πινακίδα με μπλε κείμενο, που γράφει: Federal Bureau of Prisons Federal Correctional Complex, Terre Haute.

Το ομοσπονδιακό συγκρότημα φυλακών στο Terre Haute της Ιντιάνα, όπου εκτελέστηκε ο Ντάστιν Χιγκς.

Michael Conroy/AP

Τις πρώτες πρωινές ώρες του Σαββάτου, η κυβέρνηση Τραμπ εκτέλεσε τον Ντάστιν Χιγκς για συμμετοχή σε μια τριπλή δολοφονία στο Μέριλαντ το 1996, ένα έγκλημα για το οποίο ισχυρίστηκε ότι ήταν αθώος, μεταξύ άλλων με τα τελευταία του λόγια.

Η εκτέλεση του Χιγκς ήταν η 13η και τελευταία ομοσπονδιακή εκτέλεση που πραγματοποιήθηκε από την κυβέρνηση Τραμπ κατά τη διάρκεια των έξι μηνών, μια σειρά που έχει ξεπεράσει το σύγχρονο προηγούμενο τόσο σε ταχύτητα όσο και σε ένταση: Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει πραγματοποιήσει περισσότερες ομοσπονδιακές εκτελέσεις από πέρυσι καλοκαίρι σε σχέση με το προηγούμενο 67 χρόνια μαζί .

Η κυβέρνηση Τραμπ υποστήριξε ότι οι εκτελέσεις διενεργήθηκαν ως θέμα νόμου, σημειώνοντας ότι όλοι όσοι εκτελέστηκαν κρίθηκαν ένοχοι στη δίκη. Εάν ζητάτε από τους ενόρκους να το επιβάλλουν και οι ενόρκοι το επιβάλλουν, τότε θα πρέπει να εκτελεστεί, είπε ο πρώην Γενικός Εισαγγελέας Μπιλ Μπαρ Associated Press μέρες πριν από το δικό του παραίτηση τον Δεκέμβριο .

Αλλά πολλοί συνήγοροι της ποινικής δικαιοσύνης — και ορισμένα μέλη του Ανωτάτου Δικαστηρίου — έχουν υποστηρίξει το χρονοδιάγραμμα έχει επισπευσθεί με τρόπο που παραμελούσε την κατάλληλη εξέταση της νομιμότητας των δολοφονιών και ότι στόχευαν άδικα τόσο τους έγχρωμους όσο και εκείνους με σοβαρά τραύματα.

Ορισμένοι νομικοί αναλυτές σημειώνουν ότι η εκτέλεση του Χιγκς κατέστη δυνατή από το Ανώτατο Δικαστήριο μέσω ενός ελιγμού που περιγράφουν ως μια διαφανή προσπάθεια διευκόλυνσης της ατζέντας του Τραμπ.

Ο Χιγκς ήταν βρέθηκε ένοχος το 2000 για φόνο εκ προμελέτης πρώτου βαθμού, τρεις κατηγορίες για φόνο σε κακούργημα πρώτου βαθμού και τρεις περιπτώσεις απαγωγής που οδήγησαν σε θάνατο. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης είπε ότι το 1996, ο Χιγκς ταξίδεψε με δύο άντρες φίλους και τρεις γυναίκες σε ένα καταφύγιο άγριας ζωής στο Μέριλαντ, όπου διέταξε έναν από τους φίλους του να πυροβολήσει τις τρεις γυναίκες, μία από τις οποίες φέρεται να είχε αποκρούσει τις προόδους του Χιγκς.

Ο Χιγκς είπε ότι είναι αθώος και ότι δεν διέταξε τις δολοφονίες. Ο Willis Haynes, ο οποίος πυροβόλησε και εκτίει ποινή ισόβιας κάθειρξης, έχει αμφισβητήσει το επιχείρημα της εισαγγελίας ότι ο Χιγκς τον ανάγκασε στην πράξη. Η θεωρία της εισαγγελίας για την υπόθεσή μας ήταν βλακεία. Ο Ντάστιν δεν με απείλησε. Δεν τον φοβήθηκα. Ο Ντάστιν δεν με ανάγκασε να κάνω τίποτα εκείνο το βράδυ ή ποτέ, είπε ο Χέινς σε ένα υπογεγραμμένη ένορκη βεβαίωση .

Χιγκς σύμφωνα με πληροφορίες ισχυρίστηκε ξανά την αθωότητά του στα τελευταία του λόγια. Θα ήθελα να πω ότι είμαι ένας αθώος άνθρωπος. ... Δεν είμαι υπεύθυνος για τους θανάτους, αυτός είπε , ενώ ανέφερε τα ονόματα των θυμάτων. Δεν διέταξα τους φόνους.

Shawn Nolan, δικηγόρος του Higgs, προσπάθησε να καθυστερήσει την εκτέλεση με βάση ότι ήταν σκληρό λόγω των ανησυχιών ότι η διάγνωση του Covid-19 του Higgs θα μπορούσε να εντείνει τα αποτελέσματα της θανατηφόρας ένεσης πεντοβαρβιτάλης. Επίσης, το ζήτημα ήταν αν ο Χιγκς θα μπορούσε να εκτελεστεί στην Ιντιάνα, όπου κρατούνταν, αφού καταδικάστηκε στο Μέριλαντ βάσει νόμου για τη θανατική ποινή που δεν υφίσταται πλέον.

Η εκτέλεση προχώρησε ούτως ή άλλως. Στον Χιγκς έγινε θανατηφόρα ένεση στο ομοσπονδιακό σωφρονιστικό κατάστημα στο Terre Haute της Ιντιάνα και διαπιστώθηκε ο θάνατός του στη 01:23 το πρωί του Σαββάτου.

Το Ανώτατο Δικαστήριο φαίνεται ότι ενήργησε εξαιρετικά για να στηρίξει τον Τραμπ

Ορισμένοι νομικοί αναλυτές έχουν περιγράψει τον χειρισμό της εκτέλεσης του Χιγκς από το Ανώτατο Δικαστήριο ως άνευ προηγουμένου και πέρα ​​από το εξαιρετικό.

Ο νομικός συγγραφέας του Slate, Mark Joseph Stern εξήγησε ότι στην περίπτωση του Χιγκς, το ανώτατο δικαστήριο παρέκαμψε την παραδοσιακή διαδικασία προσφυγών προκειμένου να παράσχει γρήγορα νομική υποστήριξη στην εντολή του Τραμπ να προχωρήσει στην εκτέλεση προτού αποχωρήσει από την εξουσία, παρά τα ερωτήματα σχετικά με την καταδίκη του Χιγκς:

Ο ομοσπονδιακός νόμος απαιτεί την εφαρμογή της ομοσπονδιακής θανατικής ποινής με τον τρόπο που ορίζεται από το κράτος στο οποίο επιβλήθηκε. Όμως ο Χιγκς καταδικάστηκε από ομοσπονδιακό δικαστήριο στο Μέριλαντ, το οποίο κατάργησε τη θανατική ποινή το 2013, επομένως δεν προβλέπεται τρόπος για την εκτέλεση του Χιγκς. Ένα εφετείο επικύρωσε την παραμονή του περιφερειακού δικαστηρίου, θέτοντας προφορικά επιχειρήματα για τις 27 Ιανουαρίου. Στις 11 Ιανουαρίου, το Υπουργείο Δικαιοσύνης του Τραμπ ερωτηθείς το Ανώτατο Δικαστήριο να απομακρύνει αυτά τα οδοφράγματα. Σε μια εκπληκτική κίνηση, το δικαστήριο συμφώνησε: Εξέδωσε μια συνοπτική απόφαση επί της ουσίας της υπόθεσης, βραχυκυκλώνοντας την παραδοσιακή διαδικασία προσφυγών.

ο 6-3 ψήφοι , κατά την οποία η φιλελεύθερη πτέρυγα του Δικαστηρίου ψήφισε κατά της εκκαθάρισης του δρόμου για την εκτέλεση, συνοδεύτηκε από μια έντονη διαφωνία από τη δικαστή Sonia Sotomayor.

Αυτό δεν είναι δικαιοσύνη, Sotomayor έγραψε , υποστηρίζοντας ότι το ανώτατο δικαστήριο δεν εκπλήρωσε το καθήκον του για διαβουλευτική διαδικασία για να φωτίσει το πράσινο φως της πράξης - και ότι είχε παρομοίως αποτύχει σε σχέση με τις 12 εκτελέσεις πριν από εκείνη του Χιγκς. Μετά από σχεδόν δύο δεκαετίες αναμονής για την επανέναρξη των ομοσπονδιακών εκτελέσεων, η κυβέρνηση θα έπρεπε να είχε προβεί σε κάποιο μέτρο αυτοσυγκράτησης για να εξασφαλίσει ότι το έκανε νόμιμα. Όταν δεν το έκανε, αυτό το δικαστήριο έπρεπε να το κάνει. Δεν έχει.

Ο δικαστής Stephen Breyer υποστήριξε ότι το Δικαστήριο ήταν αμέλεια όσον αφορά τη συνταγματικότητα των εκτελέσεων και ότι δεν είχε εκπληρώσει το καθήκον του να εξετάσει ασυνήθιστα ζητήματα, όπως το πώς η πανδημία θα μπορούσε να επηρεάσει τη νομιμότητα των εκτελέσεων. Πόσο δίκαιο είναι ένα νομικό σύστημα που θα εκτελούσε ένα άτομο χωρίς να λαμβάνει υπόψη ένα νέο ή σημαντικό νομικό ερώτημα που έχει θέσει; ρώτησε ο Μπρέιερ τη διαφωνία του .

Ο Jaime Santos, συνεργάτης στο εφετείο της Goodwin Procter, περιγράφεται η απόφαση ως πολιτική απόφαση, όχι δογματική και όχι με οποιονδήποτε τρόπο συνεπή με τους κανόνες και τα προηγούμενα που διέπουν την πρακτική του Ανωτάτου Δικαστηρίου.

Είναι αποφάσεις όπως αυτές που οδήγησαν τους παρατηρητές - συμπεριλαμβανομένου του Ian Millhiser του Vox - να περιγράψουν ένα συντηρητικό δικαστήριο της πλειοψηφίας ως αντιδημοκρατική απειλή . Τα σχόλια του Σάντος υπογραμμίζουν τις ανησυχίες ότι το Δικαστήριο έχει γίνει ένα όργανο που συχνά προνομίζει τους συντηρητικούς πολιτικούς στόχους έναντι της παραδοσιακής διαδικασίας.

Η ατζέντα της θανατικής ποινής του Τραμπ

Ο θάνατος του Χιγκς σηματοδοτεί το τέλος ενός εξαιρετικά εστιασμένου προγράμματος διεξαγωγής ομοσπονδιακών εκτελέσεων που οι επικριτές της θανατικής ποινής θεωρούν ένα φονικό ξεφάντωμα . Είναι εντυπωσιακό ότι οι ομοσπονδιακές εκτελέσεις διενεργήθηκαν κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας που μείωσε δραστικά τον αριθμό των εκτελέσεων πραγματοποιούνται σε κρατικό επίπεδο — και στον απόηχο ενός κινήματος φυλετικής δικαιοσύνης που επικρίνει ένα υπερβολικά τιμωρητικό σύστημα ποινικής δικαιοσύνης.

Οι ειδικοί λένε ότι η έμφαση που έδωσε ο Τραμπ στη θανατική ποινή τους τελευταίους μήνες της θητείας του σηματοδότησε μια απότομη απόκλιση από τα πρότυπα της ομοσπονδιακής κυβέρνησης, μια τάση που ξεχωρίζει ακόμη περισσότερο επειδή η υποστήριξη για τη θανατική ποινή είναι το χαμηλότερο του σε δεκαετίες.

Κανείς δεν έχει πραγματοποιήσει αυτόν τον αριθμό ομοσπονδιακών εκτελέσεων αμάχων σε αυτό το σύντομο χρονικό διάστημα στην αμερικανική ιστορία, δήλωσε ο Robert Dunham, εκτελεστικός διευθυντής του Κέντρου Πληροφοριών για τις Θανατικές Ποινές, είπε στο Vox τον Δεκέμβριο .

Η άνοδος των ομοσπονδιακών εκτελέσεων ξεχώρισε επίσης σε ένα έτος όπου η θανατική ποινή σε πολιτειακό επίπεδο επιτελούνταν με πολύ μικρότερη συχνότητα σε σύγκριση με τις προηγούμενες δεκαετίες, κυρίως λόγω της επιβράδυνσης και της παύσης λειτουργίας του συστήματος ποινικής δικαιοσύνης που σχετίζονται με την πανδημία.

Το γεγονός ότι έχουμε έναν αριθμό ρεκόρ ομοσπονδιακών εκτελέσεων, την ίδια στιγμή που βρισκόμαστε κοντά σε ένα ιστορικό χαμηλό σε κρατικές εκτελέσεις, εν μέσω πανδημίας, δείχνει πόσο η κυβέρνηση Τραμπ είναι είτε εκτός επικοινωνίας ή ότι δεν μπορεί να αντισταθεί σε άσκοπες πράξεις σκληρότητας, είπε ο Dunham στο Vox τον Δεκέμβριο.

Η κυβέρνηση Τραμπ υπερασπίζεται τακτικά τη χρήση της θανατικής ποινής. Ο Μπαρ, για παράδειγμα, περιγράφεται τη δέσμευση της κυβέρνησης Τραμπ στη θανατική ποινή ως εκτέλεση της τιμωρίας κατά των χειρότερων εγκληματιών.

Αλλά ως ACLU επεσήμανε , πολλοί από αυτούς που εκτελέστηκαν δεν σημειώνουν τα συμβατικά πλαίσια που χρησιμοποιούνται για να περιγράψουν τους χειρότερους εγκληματίες:

Η ομοσπονδιακή μας κυβέρνηση σκότωσε δύο μαύρους για εγκλήματα που διέπραξαν πριν από 20 χρόνια ως έφηβοι. σκότωσε μια γυναίκα που έπεσε θύμα αδιανόητης σεξουαλικής βίας και βασανιστηρίων. σκότωσε δύο μαύρους που δεν σκότωσαν κανέναν. και ένας άνθρωπος με διανοητική αναπηρία τόσο σοβαρή που είναι αδύνατο να αγνοηθεί στα τελευταία του λόγια. Το Ανώτατο Δικαστήριο άνοιξε το δρόμο για πολλές από αυτές τις εκτελέσεις να προχωρήσουν παρά τα ευρήματα του κατώτερου δικαστηρίου ότι οι εκτελέσεις ήταν αντισυνταγματικές ή απαγορευμένες από την ομοσπονδιακή νομοθεσία.

Πέρα από την επιδίωξη να αναβιώσει και να επισπεύσει τη χρήση της θανατικής ποινής, η κυβέρνηση Τραμπ επέκτεινε επίσης τους τρόπους εφαρμογής της: Το 2020, το Υπουργείο Δικαιοσύνης δημιουργήθηκε και οριστικοποίησε έναν κανόνα που επιτρέπει στην κυβέρνηση να χρησιμοποιεί μεθόδους όπως ηλεκτροπληξία και πυροβολικά για την εκτέλεση κρατουμένων.

Όμως, ενώ η αναβίωση της ομοσπονδιακής θανατικής ποινής ήταν ένα χαρακτηριστικό στοιχείο της πολιτικής ατζέντας του Τραμπ, ο βαθμός στον οποίο θα αποτελέσει μέρος της κληρονομιάς του δεν είναι ξεκάθαρος. Ο εκλεγμένος πρόεδρος Τζο Μπάιντεν έχει πει ότι θα εργαστεί για την κατάργηση την ομοσπονδιακή θανατική ποινή και οι Δημοκρατικοί της Γερουσίας έθεσαν πρόσφατα νομοθεσία να κάνει το ίδιο.