Ο Τραμπ χρησιμοποίησε φιλανθρωπικά κεφάλαια και έναν ψεύτικο πλειοδότη για να αγοράσει ένα πορτρέτο του. Δείτε πώς η αγορά τέχνης το κάνει αυτό δυνατό.

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Η χρήση ενός πλειοδότη με άχυρο για την αγορά έργων τέχνης δεν είναι ασυνήθιστη (αλλά η χρήση φιλανθρωπικών κεφαλαίων για να γίνει αυτό ... είναι).

Ο Μάικλ Κοέν, πρώην προσωπικός πληρεξούσιος του Προέδρου Τραμπ, καταθέτει ενώπιον της Επιτροπής Εποπτείας και Μεταρρύθμισης της Βουλής στις 27 Φεβρουαρίου 2019.

Jim Watson/AFP/Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Τα εμπορεύματα

του Μάικλ Κοέν εναρκτήρια δήλωση για την ακρόασή του ενώπιον της Επιτροπής Εποπτείας της Βουλής το πρωί της Τετάρτης περιείχε μια σειρά από ισχυρισμούς κατά του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ. Μεταξύ άλλων, ισχυρίζεται ο Κοέν, ο Τραμπ παραβίασε τη νομοθεσία για τη χρηματοδότηση της εκστρατείας , γνώριζε ότι μέλη της καμπάνιας του συνεννοούνταν με το WikiLeaks και — για κάποιο λόγο — κάποτε ζήτησε από τον Κοέν να προσλάβει έναν ψεύτικο πλειοδότη για να αγοράσει ένα πορτρέτο του που δημοπρατούνταν στα Hamptons.

Ο κ. Τραμπ με ζήτησε να βρω έναν πλειοδότη με άχυρα για να αγοράσω ένα πορτρέτο του που δημοπρατούνταν σε εκδήλωση του Art Hamptons, ισχυρίστηκε ο Κοέν, ο επί χρόνια δικηγόρος και συντηρητής του Τραμπ. Ο στόχος ήταν να διασφαλιστεί ότι το πορτρέτο του, το οποίο επρόκειτο να δημοπρατηθεί τελευταίο, θα έπαιρνε την υψηλότερη τιμή από οποιοδήποτε πορτρέτο εκείνο το απόγευμα. Το πορτρέτο αγοράστηκε από τον ψεύτικο πλειοδότη για 60.000 δολάρια. Ο κ. Τραμπ οδήγησε το Ίδρυμα Τραμπ, το οποίο υποτίθεται ότι είναι ένας φιλανθρωπικός οργανισμός, να αποπληρώσει τον ψεύτικο πλειοδότη, παρότι κρατούσε την τέχνη για τον εαυτό του.

Για να είμαστε σαφείς, το γεγονός ότι ο Τραμπ φέρεται να στρατολόγησε έναν ψεύτικο πλειοδότη για να αγοράσει ένα πορτρέτο του δεν είναι το θέμα, αν και μιλάει πολλά για το πώς ελπίζει να τον δουν. Είναι ότι ο Τραμπ πλήρωσε αυτόν τον πλειοδότη χρησιμοποιώντας χρήματα από το Ίδρυμα Τραμπ, έναν οργανισμό 501(c)3 που είχε διαλυθεί έκτοτε, ο οποίος φαινομενικά δώρισε χρήματα σε φιλανθρωπικούς σκοπούς και οργανισμούς, αλλά στη συνέχεια κράτησε τον πίνακα για τον εαυτό του. Με άλλα λόγια, ο Τραμπ χρησιμοποιούσε το φιλανθρωπικό του ίδρυμα για να πλουτίσει. Αλλά αυτή η συγκεκριμένη περίπτωση αποκαλύπτει επίσης πόσο αδιαφανής μπορεί να είναι η αγορά τέχνης - ακόμη και μικρές εκθέσεις τέχνης στο Hamptons -.

Οι δημοπρασίες έργων τέχνης φαίνονται αρκετά απλές: Ανακοινώνονται πολλά, οι άνθρωποι κάνουν προσφορές και τελικά κάποιος κερδίζει. Αλλά στον κόσμο της τέχνης, τα πράγματα δεν είναι πάντα όπως φαίνονται. Οι δημοπρασίες είναι γνωστό ότι αναγνωρίζουν ανύπαρκτες προσφορές, γνωστές ως προσφορές πολυελαίου, για να ενθαρρύνουν το ενδιαφέρον για ένα συγκεκριμένο έργο, κάνοντάς το να φαίνεται ότι οι πλειοδότες ενδιαφέρονται ακόμα κι αν δεν ενδιαφέρονται. (Σύμφωνα με Artsy , οι οίκοι δημοπρασιών προτιμούν να αποκαλούν αυτή την πρακτική διαδοχική προσφορά.) Το 2007, ένας γερουσιαστής της πολιτείας στη Νέα Υόρκη — όπου οι δύο μεγαλύτεροι, πιο διάσημοι οίκοι δημοπρασιών, ο Christie's και ο Sotheby's, πραγματοποιούν δημοπρασίες — εισήγαγε νομοσχέδιο που θα απαγόρευε την προσφορά πολυέλαιων. Η νομοθεσία δεν πέρασε ποτέ και η προσφορά με πολυέλαιο παραμένει νόμιμη μέχρι σήμερα, αν και οι οίκοι δημοπρασιών μπορούν να υποβάλλουν προσφορές μόνο κάτω από την αποθεματική τιμή ενός έργου ή από την ελάχιστη τιμή στην οποία μπορεί να πουληθεί το έργο.

Ακόμη και όταν οι πλειοδότες είναι αληθινοί άνθρωποι, δεν υποβάλλουν απαραιτήτως προσφορές επειδή αγαπούν ή ενδιαφέρονται να κατέχουν ένα έργο τέχνης. Δεν είναι ασυνήθιστο για εμπόρους έργων τέχνης και γκαλερίστ προσφέρουν έργα καλλιτεχνών που εκπροσωπούν σε δημοπρασία. Μερικές φορές το κάνουν αυτό για να ανεβάσουν την τιμή ενός συγκεκριμένου έργου, το οποίο με τη σειρά του αυξάνει την αξία όλων των άλλων έργων αυτού του καλλιτέχνη. Άλλες φορές, οι γκαλερίστας υποβάλλουν προσφορές για τα έργα των δικών τους καλλιτεχνών για να διασφαλίσουν ότι δεν θα μείνουν απούλητα, κάτι που θα μείωνε το κύρος του καλλιτέχνη και θα επηρέαζε την αντιληπτή αξία όλων των άλλων έργων τους.

Όλα αυτά είναι δυνατά επειδή οι οίκοι δημοπρασιών φυλάσσουν στενά τις ταυτότητες των πλειοδόχων τους, κάτι που, φυσικά, μπορεί περιστασιακά να επιτρέψει τη σκίαση και που σίγουρα μπορεί να χρησιμεύσει ως τροφή της θεωρίας συνωμοσίας . (Το 2017, για παράδειγμα, ένας ανώνυμος πλειοδότης πλήρωσε περισσότερα από 450 εκατομμύρια δολάρια για έναν από καιρό χαμένο πίνακα του Λεονάρντο ντα Βίντσι που πουλήθηκε κατά τη διάρκεια της εξαμηνιαίας βραδινής δημοπρασίας του Christie's, μόνο με πρόσκληση. Οι New York Times ανέφεραν αργότερα ότι ο πλειοδότης ήταν ένας ελάχιστα γνωστός Σαουδάραβας πρίγκιπας χωρίς καμία σημαντική συλλογή έργων τέχνης, η οποία με τη σειρά της ενέπνευσε μια περίπλοκη θεωρία συνωμοσίας που περιλαμβάνει ξέπλυμα βρώμικου χρήματος, έναν Ρώσο ολιγάρχη, μια ισραηλινή εταιρεία πληροφοριών, τις βασιλικές οικογένειες τόσο της Σαουδικής Αραβίας όσο και του Άμπου Ντάμπι και την προεδρική εκστρατεία του Τραμπ το 2016. Αυτή η θεωρία δεν φαίνεται να έχει κάποιο πλεονέκτημα, αλλά είναι ένα σημάδι του πόσο περίπλοκη μπορεί να είναι η αγορά τέχνης — και πώς, ελλείψει διαφάνειας, οι άνθρωποι μπορούν να χρησιμοποιήσουν τα κομμάτια και τα κομμάτια των πληροφοριών που έχουν για να δημιουργήσουν μια αφήγηση που έχει νόημα αυτά, ακόμα κι αν δεν είναι αλήθεια.)

Λοιπόν, τι σχέση έχει αυτό στην πραγματικότητα με τον ψεύτικο πλειοδότη που προσέλαβε ο Κοέν για να πλειοδοτήσει αυτό το πορτρέτο του Τραμπ;

Για αρχή, η μαρτυρία του Κοέν απεικονίζει μια εικόνα του Τραμπ ως εγωιστή που έχει εμμονή με τις δημόσιες αντιλήψεις και είναι πρόθυμος να κάμψει το νόμο για να πάρει αυτό που θέλει. Ο Ντόναλντ Τραμπ είναι ένας άνθρωπος που έθεσε υποψηφιότητα για να κάνει το brand του σπουδαίο, όχι για να κάνει τη χώρα μας σπουδαία, είπε ο Κοέν. Δεν είχε καμία επιθυμία ή πρόθεση να οδηγήσει αυτό το έθνος - μόνο για να πλασάρει τον εαυτό του και να οικοδομήσει τον πλούτο και τη δύναμή του. Ο κ. Τραμπ έλεγε συχνά ότι αυτή η εκστρατεία θα ήταν «η μεγαλύτερη πληροφοριακή εμπορική διαφήμιση στην πολιτική ιστορία».

Σύμφωνα με τον Κοέν, ο Τραμπ συχνά διόγκωνε [την αξία] των συνολικών του περιουσιακών στοιχείων όταν εξυπηρετούσε τους σκοπούς του, όπως η προσπάθεια να περιληφθεί στη λίστα με τους πλουσιότερους ανθρώπους στο Forbes, σε μια προσπάθεια να χτίσει το σήμα του ως φανταχτερός, επιτυχημένος μεγιστάνας ακινήτων. Εμφανίστηκαν αναφορές ότι ο Τραμπ υπερέβαλλε πολύ την καθαρή του αξία ήδη από το 2005 , μια δεκαετία πριν ο Τραμπ ξεκινήσει την προεδρική εκστρατεία του.

Περισσότερες από επτά ώρες μετά την ακρόαση, εκπρόσωπος Ayanna Pressley (D-MA) ρώτησε ο Κοέν γιατί ο Τραμπ θα ήθελε να αυξήσει την τιμή ενός πίνακα που τελικά πλήρωνε. Όλα έχουν να κάνουν με το εγώ, απάντησε ο Κοέν.

Η ιδέα ότι ο Τραμπ φέρεται να προσέλαβε έναν ψεύτικο πλειοδότη για να αγοράσει ένα πορτρέτο του - που, αξίζει να σημειωθεί, διαφορετικά θα πουλούσε φθηνότερα ή ενδεχομένως ακόμη και να είχε μείνει απούλητο - είναι σύμφωνη με τη συνολική στρατηγική επωνυμίας του. Αν η περιουσία του Τραμπ δεν ήταν αρκετά μεγάλη για να τον βάλει στη λίστα του Forbes, θα έβρισκε έναν τρόπο να προσποιηθεί ότι ήταν. Αν κανείς δεν ήταν διατεθειμένος να πληρώσει 60.000 δολάρια για ένα εξιδανικευμένο πορτρέτο του Τραμπ, θα έβρισκε κάποιον να προσποιηθεί ότι το έκανε και στη συνέχεια θα τον πλήρωνε με χρήματα από το φιλανθρωπικό του ίδρυμα. Αξίζει επίσης να σημειωθεί ότι ο ισχυρισμός του Κοέν ενισχύει τους λογαριασμούς του Ντέιβιντ Φάρεντολντ της Washington Post, ο οποίος ανέφερε προηγουμένως ότι Ο Τραμπ αγόρασε άλλα δύο πορτρέτα με χρήματα με το ίδρυμά του.

Ο ισχυρισμός του Κοέν ότι ο Τραμπ προσέλαβε έναν ψεύτικο πλειοδότη για να ξοδέψει δεκάδες χιλιάδες για ένα πορτρέτο του είναι μια από τις πολλές εξωφρενικές λεπτομέρειες στη μαρτυρία του, αλλά - παραμερίζοντας τους ισχυρισμούς για το πώς πληρώθηκε αυτός ο πίνακας - η παρουσία ενός ψεύτικου πλειοδότη είναι ισοδύναμη για το μάθημα στον κόσμο της τέχνης.

Θέλετε περισσότερες ιστορίες από το The Goods by Vox; Εγγραφείτε για το ενημερωτικό μας δελτίο εδώ.