Ο πληθυσμός των φυλακών των ΗΠΑ μειώθηκε το 2016 — για 3η συνεχή χρονιά

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Μερικά καλά νέα στον αγώνα κατά της μαζικής φυλάκισης, αλλά με επιφυλάξεις.

Εάν αγοράσετε κάτι από έναν σύνδεσμο Vox, το Vox Media ενδέχεται να κερδίσει μια προμήθεια. Δείτε τη δήλωση δεοντολογίας μας.

Ο αριθμός των ατόμων που φυλακίστηκαν στις ΗΠΑ μειώθηκε για τρίτη συνεχή χρονιά το 2016, σύμφωνα με μια νέα έκθεση από το Γραφείο Στατιστικής Δικαιοσύνης.

Περίπου 1,5 εκατομμύριο άνθρωποι βρίσκονταν σε φυλακές των ΗΠΑ το 2016, από το ανώτατο όριο των 1,6 εκατομμυρίων το 2009. Το ποσοστό φυλάκισης μειώθηκε από το ανώτατο όριο των 506 ανά 100.000 κατοίκους των ΗΠΑ το 2007 και το 2008 σε 450 το 2016.

Ένα διάγραμμα που δείχνει το ποσοστό φυλάκισης στις ΗΠΑ, από το 1978 έως το 2016. Γραφείο Στατιστικής Δικαιοσύνης

Η εκτίμηση δεν περιλαμβάνει τις φυλακές, επομένως υπολογίζει τον συνολικό αριθμό των ατόμων που είναι έγκλειστοι. Περισσότεροι από 600.000 άνθρωποι βρίσκονται στις φυλακές στις ΗΠΑ, σύμφωνα με ανάλυση της Πρωτοβουλίας για την Πολιτική Φυλακών .

Η μείωση της φυλάκισης είναι μια ευπρόσδεκτη αλλαγή για τους μεταρρυθμιστές της ποινικής δικαιοσύνης, οι οποίοι εδώ και πολύ καιρό φωνάζουν κατά των μαζικών φυλακίσεων. Οι ΗΠΑ έχουν ένα ποσοστό φυλάκισης που είναι πιο ψηλά από τα ποσοστά αυταρχικών καθεστώτων όπως η Κίνα, η Κούβα και η Ρωσία, και μάλιστα υψηλότερα από οποιαδήποτε άλλη χώρα εκτός από το μικρό νησιωτικό έθνος των Σεϋχελλών.

Η έρευνα δείχνει ότι ο μαζικός εγκλεισμός δεν είναι ένας καλός τρόπος για την καταπολέμηση του εγκλήματος. Ανασκόπηση της έρευνας για το 2015 από το Κέντρο Δικαιοσύνης Brennan εκτίμησε ότι η μεγαλύτερη φυλάκιση - και οι ικανότητές της να αναστέλλει ή να αποτρέπει τους εγκληματίες - εξηγεί περίπου το 0 έως 7 τοις εκατό της μείωσης της εγκληματικότητας από τη δεκαετία του 1990. Άλλοι ερευνητές εκτιμάται ότι οδήγησε το 10 έως 25 τοις εκατό της μείωσης της εγκληματικότητας από τη δεκαετία του '90. Και ανάλυση του 2014 από το Pew Charitable Trusts διαπίστωσε ότι οι πολιτείες που μείωσαν τα ποσοστά φυλάκισής τους σημείωσαν επίσης μερικές από τις μεγαλύτερες μειώσεις στην εγκληματικότητα, υποδηλώνοντας ότι δεν υπάρχει σκληρή σχέση μεταξύ της φυλάκισης και του εγκλήματος.

Έτσι, η πιθανή ανατροπή της μαζικής φυλάκισης είναι καλά νέα για όποιον ενδιαφέρεται για πολιτικές καταπολέμησης του εγκλήματος που βασίζονται σε στοιχεία. Αλλά υπάρχουν κάποιες επιφυλάξεις για τη συνολική τάση.

Μερικοί λόγοι για προσοχή

Στο Twitter, ο ειδικός ποινικής δικαιοσύνης της Νομικής Σχολής Fordham, John Pfaff έβγαλε μερικά ενδιαφέροντα ευρήματα από τη νέα έκθεση Στατιστικής του Γραφείου Δικαιοσύνης. Πρώτον, ενώ το ποσοστό φυλάκισης έχει μειωθεί, έχει πέσει πιο αργά από το συνολικό ποσοστό εγκληματικότητας, επομένως κατά κάποιο τρόπο η τιμωρία μας ΑΝΕΒΑΙΝΕΙ, ​​έγραψε ο Pfaff.

Δεύτερον, μεγάλο μέρος της μείωσης του πληθυσμού των φυλακών οφείλεται σε λίγες πολιτείες, όπως η Καλιφόρνια, η Φλόριντα, η Νέα Υόρκη και το Τέξας. Στην πραγματικότητα, ενώ περίπου 25 πολιτείες έχουν δει τον πληθυσμό των φυλακισμένων να μειώνεται από το 2009, περίπου 24 έχουν δει τον δικό τους αύξηση . (Το Ιλινόις έμεινε εκτός ανάλυσης του Pfaff λόγω προβλημάτων δεδομένων.)

Αυτό καταλήγει σε ένα από τα βασικά ζητήματα του συστήματος ποινικής δικαιοσύνης: Ενώ συχνά βλέπουμε το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης από μια εθνική προοπτική από πάνω προς τα κάτω, μεγάλο μέρος του λειτουργεί μέσω μιας ποικιλίας κρατικών και ακόμη και τοπικών πολιτικών, με περίπου 87 τοις εκατό άτομα που κρατούνται στη φυλακή σε κρατικό επίπεδο. Ο Pfaff έχει υποστήριξε στο βιβλίο του Locked In: Οι αληθινές αιτίες της μαζικής φυλάκισης και πώς να επιτύχετε πραγματική μεταρρύθμιση ότι το σύστημα ποινικής δικαιοσύνης των ΗΠΑ στις ΗΠΑ είναι στην πραγματικότητα περισσότερα από 3.100 διαφορετικά συστήματα — το καθένα αντιπροσωπεύει μια κομητεία ή μια ισοδύναμη κομητεία στην Αμερική.

Ενώ μεγάλο μέρος της προσοχής σε αυτά τα συστήματα έχει δοθεί στα αδικήματα για τα ναρκωτικά, ο Pfaff επισημαίνει επίσης ότι, στην πραγματικότητα, η μαζική φυλάκιση αφορά κυρίως βίαια αδικήματα. Σε επίπεδο πολιτείας, όπου κρατείται η μεγάλη πλειονότητα των κρατουμένων στις ΗΠΑ, περίπου το 54,5 τοις εκατό των κρατουμένων στις φυλακές ήταν υπόδικοι για βίαια αδικήματα το 2015. Περίπου το 15,2 τοις εκατό ήταν για αδικήματα ναρκωτικών.

Όλα αυτά περιπλέκουν πολύ την αφήγηση σχετικά με τη μαζική φυλάκιση: Δεν πρόκειται μόνο για μια μεγάλη ομοσπονδιακή πολιτική, αλλά για νόμους και πολιτικές που εφαρμόζονται σε χιλιάδες συστήματα. Και δεν πρόκειται μόνο για τον πόλεμο κατά των ναρκωτικών, αλλά για τις τιμωρίες βίαιος αδικήματα επίσης.

Το 2016, το ποσοστό φυλάκισης στην Αμερική μειώθηκε. Αλλά εάν οι νομοθέτες και οι μεταρρυθμιστές θέλουν να συνεχιστεί αυτή η τάση, θα πρέπει να εξετάσουν επίσης ορισμένα από αυτά τα ευρύτερα ζητήματα.

Για περισσότερα σχετικά με τη μαζική φυλάκιση και τις αιτίες της, διαβάστε Ο επεξηγητής του Vox .