Θέλετε να βοηθήσετε τους ανθρώπους στη Βενεζουέλα; Το καλύτερο στοίχημά σας μπορεί να είναι το bitcoin.

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Καθώς η κυβέρνηση της Βενεζουέλας περιορίζει τη βοήθεια που έρχεται στη χώρα, οι χορηγοί έχουν στραφεί σε κρυπτονομίσματα.

Αεροφωτογραφία της γέφυρας Tienditas, στα σύνορα μεταξύ Cucuta, Κολομβία και Tachira, στη Βενεζουέλα, αφού οι στρατιωτικές δυνάμεις της Βενεζουέλας την απέκλεισαν με κοντέινερ στις 6 Φεβρουαρίου 2019.

Στρατιωτικοί αξιωματικοί της Βενεζουέλας απέκλεισαν μια γέφυρα στα σύνορα με την Κολομβία πριν από μια αναμενόμενη αποστολή ανθρωπιστικής βοήθειας στις 6 Φεβρουαρίου 2019.

Edinson Estupinan / AFP / Getty Images

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Συντελεσμενος μελλοντας

Βρίσκοντας τους καλύτερους τρόπους για να κάνετε καλό.

Αν κάποια εικόνα βοήθησε στην απεικόνιση της μοναδικής φύσης της ανθρωπιστικής κρίσης στη Βενεζουέλα, ήταν μια φωτογραφία που τραβήχτηκε τον Φεβρουάριο, που δείχνει δύο εμπορευματοκιβώτια και ένα δεξαμενόπλοιο καυσίμων που εμποδίζει μια γέφυρα προς την Κολομβία . Ο σκοπός του οδοφράγματος ήταν να κρατήσει έξω μια συνοδεία βοήθειας που χορηγήθηκε από τις ΗΠΑ που κατευθυνόταν προς τη Βενεζουέλα από τη Μπογκοτά.

Η επιχειρούμενη πρωτοβουλία βοήθειας πραγματοποιήθηκε σε ένα ιδιαίτερα τεταμένο πολιτικό πλαίσιο. Εβδομάδες νωρίτερα, το Οι ΗΠΑ είχαν αναγνωρίσει επίσημα τον ηγέτη της αντιπολίτευσης Χουάν Γκουαϊδό ως μεταβατικός πρόεδρος της Βενεζουέλας, αλλά η κυβέρνηση του Νικολάς Μαδούρο — η οποία επέφερε την οικονομική κατάρρευση της χώρας μέσω κακοδιαχείριση και διαφθορά — προσκολλήθηκε στην εξουσία.

Για το καθεστώς Μαδούρο, συνθλίβοντας αυτό που έβλεπε ως α προσπάθεια ανακούφισης με πολιτικά κίνητρα ήταν ένας τρόπος να κρατηθεί μακριά η επιρροή των ΗΠΑ και της αντιπολίτευσης. Ήταν επίσης μια κίνηση που παρακολουθούσε τη μακρά ιστορία του Μαδούρο στην απόρριψη της ανθρωπιστικής βοήθειας — συχνά σημειώνει δεν είναι έθνος ζητιάνων και κατηγορεί τα οικονομικά δεινά στις κυρώσεις των ΗΠΑ — παρόλο που υπήρχαν ενδείξεις ολοένα και πιο ανησυχητικών συνθηκών στο εσωτερικό της Βενεζουέλας. Όπως ανέφερε ο Alex Ward του Vox νωρίτερα φέτος:

Πληθωρισμός στη χώρα βρίσκεται πλέον πάνω από το ένα εκατομμύριο τοις εκατό και θα μπορούσε να φτάσει 10 εκατομμύρια τοις εκατό φέτος, σύμφωνα με το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο. Τα τρόφιμα και τα φάρμακα είναι πολύ ακριβά για να τα αγοράσουν πολλοί. Και από το 2015, περισσότερα από 3 εκατομμύρια Βενεζουελάνοι έχουν εγκαταλείψει τη χώρα αναζητώντας καλύτερες ευκαιρίες αλλού, κυρίως σε Κολομβία . (Αναμένεται ότι άλλο 2 εκατομμύρια θα γίνουν πρόσφυγες μόνο το 2019.)

Η άλλοτε πλούσια χώρα σε πετρέλαιο αντιμετωπίζει υποσιτισμό. τέσσερα στα πέντε νοικοκυριά ζουν σε επισιτιστική ανασφάλεια. και περισσότεροι από ένας στους 10 Βενεζουελάνους υποσιτίζονται . Και παλεύει με την επιστροφή του σχεδόν εξαλειφθέντος τροπικές ασθένειες , καθώς και α μειωμένο προσδόκιμο ζωής .

Η απέραντη ανάγκη στη Βενεζουέλα σήμαινε ότι η κυβέρνηση, εκ πρώτης όψεως, άρχισε να επιτρέπει ορισμένες ροές βοήθειας τους τελευταίους μήνες, συμπεριλαμβανομένων των αποστολών ιατρικές προμήθειες και γεννήτριες ρεύματος από τον Ερυθρό Σταυρό.

Αλλά η άρνηση του Μαδούρο να επισήμως κήρυξη ανθρωπιστικής έκτακτης ανάγκης καθιστά αδύνατη τη συμμετοχή πολλών άλλων διεθνών φορέων, συμπεριλαμβανομένης της UNICEF και του Παγκόσμιου Επισιτιστικού Προγράμματος. Και οι ανθρωπιστικές προμήθειες που φτάνουν στη Βενεζουέλα δεν μπορούν εύκολα να διανεμηθούν εκεί που πρέπει να φτάσουν, καθώς βασικές υποδομές μεταφορών στη χώρα έχει καταρρεύσει , και στρατιώτες συχνά κλέβουν προμήθειες σε στρατιωτικά σημεία ελέγχου. Εν τω μεταξύ, οι μικρές τοπικές ομάδες αρωγής που κάνουν ό,τι μπορούν για να ταΐσουν τους πεινασμένους ελλείψει σημαντικής ξένης βοήθειας κατηγορούνται από αξιωματούχους για αντικυβερνητικό ακτιβισμό.

Σε αυτό το δυσεπίλυτο τοπίο, οι Βενεζουελάνοι που έχουν ανάγκη στρέφονται όλο και περισσότερο σε ένα νέο εργαλείο για να λαμβάνουν βοήθεια, ένα εργαλείο που διευκολύνει την παράδοση τόσο φιλανθρωπικών δωρεών όσο και εμβασμάτων: το κρυπτονομίσματα. Καθώς η Βενεζουέλα συνεχίζει να βυθίζεται στη χειρότερη οικονομική κρίση της ιστορίας της, αναδεικνύεται επίσης ως μια μοναδική μελέτη περίπτωσης για τις δυνατότητες του ψηφιακού χρήματος να καταστήσει δυνατή τη βοήθεια και να μειώσει τον πόνο σε αναξιοπαθούντες χώρες.

Η βοήθεια που βασίζεται σε κρυπτονομίσματα κάνει τη διαφορά στη Βενεζουέλα

Φανταστείτε ότι είστε Βενεζουέλας που ζείτε στις ΗΠΑ. Έχετε μέλη της οικογένειας πίσω στο σπίτι στο Καράκας, την πρωτεύουσα, που ξέρετε ότι κρέμονται εκεί, αλλά χρειάζονται απεγνωσμένα κάποια βοήθεια.

Αλλά υπάρχουν πολύ λίγοι δρόμοι στη διάθεσή σας. Θα μπορούσατε να δοκιμάσετε να στείλετε πακέτα γεμάτα με είδη πρώτης ανάγκης, όπως σαμπουάν ή ρούχα ή κονσέρβες, αλλά δεν υπάρχει εγγυώνται ότι θα φτάσουν στους αποδέκτες τους . Θα μπορούσατε να στείλετε χρήματα στους συγγενείς σας ή σε τοπικούς μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς, αλλά οι τραπεζικές μεταφορές μπορεί να διαρκέσουν πολύ και η κυβέρνηση της Βενεζουέλας θα επιβάλει βαριά πρόστιμα. Έτσι, αρπάζετε το smartphone σας και στραφείτε σε μια τελευταία λύση: το bitcoin. Αυτό σας επιτρέπει να αξιοποιήσετε ένα νέο και αναπτυσσόμενο οικοσύστημα παροχής βοήθειας στη Βενεζουέλα, ένα οικοσύστημα που βασίζεται εξ ολοκλήρου σε άμεσες συναλλαγές κρυπτονομισμάτων χωρίς ενδιάμεσους.

Πάρτε τοπικές φιλανθρωπικές οργανώσεις όπως το Πρωτοβουλία Bitcoin για τη Βενεζουέλα ή EatBCH . Λαμβάνουν δωρεές κρυπτονομισμάτων από όλο τον κόσμο - χωρίς σχεδόν κανένα κόστος ή αμοιβές από μεσάζοντες στην πορεία - για να αγοράσουν τρόφιμα για τους άπορους στη Βενεζουέλα. Προσεγγίζοντας ανθρώπους σε κουζίνες και κέντρα διανομής σε όλη τη χώρα, αυτές οι δύο επιχειρήσεις σερβίρουν χιλιάδες γεύματα την ημέρα. Είναι ένα μοντέλο που αναπαράγεται τώρα σε μέρη όπως η Νικαράγουα ή το Νότιο Σουδάν.

Υπήρξε επίσης πειραματισμός με άμεσες μεταφορές κρυπτονομισμάτων. Νωρίτερα φέτος, η GiveCrypto, μια φιλανθρωπική οργάνωση του Σαν Φρανσίσκο, παρείχε προσωρινή βοήθεια σε εκατοντάδες ευάλωτες οικογένειες στη Βενεζουέλα μέσω εβδομαδιαίων καταθέσεων κρυπτογράφησης αξίας περίπου 7 $. Κάθε εβδομάδα από τον Φεβρουάριο έως τον Απρίλιο, οι οικογένειες λάμβαναν τις καταθέσεις μέσω μιας εφαρμογής smartphone, τις οποίες στη συνέχεια μπορούσαν να ανταλλάξουν με τοπικό νόμισμα μέσω διαδικτυακών μεταφορών. Όπως ανέφερε το CNBC, αυτή η εβδομαδιαία έγχυση ψηφιακού χρήματος — ίσο με τον μηνιαίο κατώτατο μισθό στη Βενεζουέλα — βοήθησε τις συμμετέχουσες οικογένειες να σταματήσουν να χρειάζεται να παραλείπουν γεύματα .

Μια άλλη πρωτοβουλία, με αιχμή του δόρατος η διαδικτυακή πλατφόρμα ανταλλαγής νομισμάτων AirTM , θα πραγματοποιήσει μια εφάπαξ πληρωμή κρυπτογράφησης 10 έως 100.000 ιδιωτών στη Βενεζουέλα τον ερχόμενο Αύγουστο. Μέχρι στιγμής, η εταιρεία έχει συγκεντρώσει περίπου 300.000 δολάρια από δωρεές προς τον στόχο της 1 εκατομμυρίου δολαρίων.

Τα κρυπτονομίσματα άνοιξαν επίσης το δρόμο για γρήγορα, οικονομικά εμβάσματα - μεταφορές χρημάτων από φίλους και συγγενείς στο εξωτερικό - που ξεφεύγουν από τους κυβερνητικούς περιορισμούς.

Οπως και Moises Rendon , μου είπε ένας αναπληρωτής διευθυντής στο Κέντρο Στρατηγικών & Διεθνών Σπουδών, ότι οι ροές εμβασμάτων έχουν γίνει η δεύτερη μεγαλύτερη πηγή εισοδήματος στη Βενεζουέλα, μετά την παραγωγή πετρελαίου, με περίπου 300 εκατομμύρια δολάρια να έρχονται στη χώρα κάθε μήνα από το εξωτερικό. Αυτό έκανε την κυβέρνηση πρόθυμη να κάνει μια περικοπή. Όπως γράφει ο Alex Gladstein στο Time:

Οι νέοι νόμοι υποχρεώνουν τους Βενεζουελάνους να περνούν από τοπικές τράπεζες για συναλλαγές στο εξωτερικό και απαιτούν από τις τράπεζες να αποκαλύπτουν πληροφορίες σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο τα άτομα παίρνουν και χρησιμοποιούν τα χρήματά τους. Σύμφωνα με τον Alejandro Machado, ερευνητή κρυπτονομισμάτων στο Πρωτοβουλία Open Money , ένα τραπεζικό έμβασμα από τις Ηνωμένες Πολιτείες μπορεί τώρα να αντιμετωπίσει ένα τέλος που φτάνει το 56% καθώς περνά από δολάρια σε μπολιβάρ σε μια διαδικασία που μπορεί να διαρκέσει αρκετές εβδομάδες. Πιο πρόσφατα, οι τράπεζες της Βενεζουέλας, υπό την πίεση της κυβέρνησης, ακόμη και εμπόδισαν πελάτες χρησιμοποιώντας ξένες διευθύνσεις IP από την πρόσβαση στους διαδικτυακούς λογαριασμούς τους.

Τα εμβάσματα που βασίζονται σε κρυπτονομίσματα, ωστόσο, μπορούν να παρακάμψουν αυτούς τους ελέγχους. Η αποστολή bitcoin σε μέλη της οικογένειας στη Βενεζουέλα, για παράδειγμα, διαρκεί λίγα λεπτά και επιβαρύνεται με ένα μικρό ποσό. Δεδομένου ότι αυτό το περιουσιακό στοιχείο αποστέλλεται απευθείας στο τηλέφωνο του παραλήπτη - σε αντίθεση με τη δρομολόγηση μέσω τράπεζας ή άλλου χρηματοπιστωτικού ιδρύματος - είναι ασφαλές από κρατικές παρεμβάσεις και μπορεί εύκολα να ρευστοποιηθεί μέσω τοπικών χρηματιστηρίων.

Κοιτάζοντας το μέλλον, η καινοτομία στον χώρο των κρυπτογράφησης στη Βενεζουέλα πιθανότατα θα επιταχυνθεί μόνο καθώς ο υπερπληθωρισμός παραμένει σε τροχιά να ξεπεράσει το 10 εκατομμύρια τοις εκατό μέχρι το τέλος του έτους, σύμφωνα με το ΔΝΤ. Σε τελική ανάλυση, η δραματική κατάρρευση του μπολίβαρ σημαίνει ότι η υλικοτεχνική υποστήριξη των συμβατικών πληρωμών γίνεται όλο και πιο δύσκολη. Τα μετρητά είναι σπάνια και τα παραδοσιακά δίκτυα πληρωμών είναι υπερφορτωμένα . Και αυτό σημαίνει ότι η εξοικονόμηση χρημάτων είναι σχεδόν αδύνατη, επειδή η αξία τους πέφτει τόσο γρήγορα αν αφεθεί αχρησιμοποίητη. Παρά τη δική τους αστάθεια, τα κρυπτονομίσματα θα μπορούσαν να βοηθήσουν και στα δύο αυτά μέτωπα, ειδικά ως αυξανόμενος αριθμός εμπόρων στη χώρα αρχίστε να δέχεστε έναν αριθμό διαφορετικών ψηφιακών νομισμάτων ως πληρωμή.

Ως αποτέλεσμα όλων αυτών, η Βενεζουέλα βρίσκεται ήδη στην κατάταξη ως η τέταρτη χώρα στον κόσμο στο εμπόριο bitcoin, με τον μέσο ημερήσιο όγκο του κρυπτονομίσματος που διαπραγματεύεται στα LocalBitcoins — μόνο μία από τις πολλές διαδικτυακές αγορές όπου οι άνθρωποι μπορούν να ανταλλάξουν bitcoin με τοπικό νόμισμα — φτάνοντας τα 5,2 δισεκατομμύρια μπολιβάρ .

Ως Joe Waltman, εκτελεστικός διευθυντής της GiveCrypto, είπε στο CNBC : Το Crypto έχει τις μεγαλύτερες πιθανότητες να είναι χρήσιμο σε άτομα σε μέρη όπου σπάνε χρήματα… και πιθανώς δεν υπάρχει καλύτερο παράδειγμα σπασμένων χρημάτων αυτή τη στιγμή από τη Βενεζουέλα.

Από πέρυσι, ο όγκος των Bitcoin που διαπραγματεύονται στη Βενεζουέλα έχει εκτιναχθεί.

Χορός νομισμάτων

Κρυπτονόμισμα και το μέλλον της ανθρωπιστικής βοήθειας

Όταν πρόκειται για τις δυνατότητες του blockchain και των ψηφιακών νομισμάτων να βοηθήσουν στην επανάσταση στα συστήματα ανθρωπιστικής βοήθειας, ενθουσιασμός αφθονεί .

Με τις διεθνείς οργανώσεις αρωγής να χάνουν έως και 3,5 τοις εκατό κάθε συναλλαγής βοήθειας σε διαφορετικά κόστη και χρεώσεις — και με το 30 τοις εκατό όλων των αναπτυξιακών κεφαλαίων να χάνονται λόγω της διαφθοράς , σύμφωνα με τον πρώην Γενικό Γραμματέα του ΟΗΕ Μπαν Κι Μουν — οι υποστηρικτές λένε ότι οι συναλλαγές κρυπτονομισμάτων χωρίς μεσάζοντες είναι ένας λιγότερο δαπανηρός τρόπος επιχειρηματικής δραστηριότητας.

Επιπλέον, καθώς οι άμεσες παρεμβάσεις σε μετρητά συνεχίζουν να κερδίζουν έλξη στους αναπτυξιακούς κύκλους, το είδος της άμεσης, peer-to-peer που προσφέρει η τεχνολογία blockchain το καθιστά τόσο εύκολο - και το οποίο είναι εμφανές στη Βενεζουέλα - μπορεί επίσης να αποδειχθεί ιδιαίτερα αποτελεσματικό.

Με μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς που αξιοποιούν πλατφόρμες ψηφιακών νομισμάτων για να βοηθήσουν ευάλωτα άτομα και σε άλλες χώρες, α αυξανόμενος αριθμός δωρητών κάθεται και προσέχει.

Αλλά ακριβώς τη στιγμή που η Βενεζουέλα φωτίζει το προσκήνιο στις ανθρωπιστικές δυνατότητες των κρυπτονομισμάτων, υπογραμμίζει επίσης πόσο μακριά είναι αυτή η τεχνολογία από το να μπορέσει να φέρει πραγματική επανάσταση στα τρέχοντα συστήματα βοήθειας. Πρώτον, οι συναλλαγές κρυπτονομισμάτων εξαρτώνται από ένα λειτουργικό δίκτυο ηλεκτρικής ενέργειας και μια σταθερή υπηρεσία Διαδικτύου, τα οποία δεν είναι εγγυημένα και τα δύο. η ερειπωμένη από το μπλακάουτ Βενεζουέλα .

Πιο λειτουργικές προκλήσεις σε αυτή τη χώρα — οι οποίες υπάρχουν επίσης σε πολλές άλλες στον αναπτυσσόμενο κόσμο — περιλαμβάνουν περιορισμένη διείσδυση smartphone και λιγότερο από διαδεδομένη γνώση υπολογιστών και χρηματοοικονομικών γνώσεων. Αυτό σημαίνει ότι τα ανθρωπιστικά οφέλη της κρυπτογράφησης είναι δύσκολο να κλιμακωθούν.

Οι βασικές υπηρεσίες δεν λειτουργούν. Πολλές πόλεις δεν έχουν ηλεκτρικό ρεύμα για 10 έως 12 ώρες κάθε μέρα, λέει ο Rendon. Λοιπόν, ναι, η κρυπτογράφηση μπορεί να βοηθήσει, αλλά η κατάσταση είναι τόσο ακραία που είναι δύσκολο να δούμε τα οφέλη της κρυπτογράφησης να κλιμακώνονται στο επίπεδο που απαιτείται.

Ένα άλλο εμπόδιο είναι ότι, όταν πρόκειται για την παροχή κρυπτογράφησης, οι ανησυχίες σχετικά με τη λογοδοσία και τη διαφάνεια δεν έχουν ακόμη επιλυθεί, εν μέρει επειδή τα μέρη που εμπλέκονται σε μια συναλλαγή μπορούν σε μεγάλο βαθμό να παραμείνουν ανώνυμα.

Όποιος σας λέει ότι μπορεί να παρακολουθεί μέσα στη Βενεζουέλα με 100 τοις εκατό ακρίβεια και να αποδείξει ότι μια δωρεά έχει δαπανηθεί σε δύο σακούλες με τρόφιμα, αυτό δεν είναι αλήθεια, είπε ο Randy Brito, ο ιδρυτής της Πρωτοβουλίας Bitcoin for Venezuela, η οποία χρησιμοποιεί δωρεές κρυπτονομισμάτων για αγορά και διανομή τροφίμων εντός της χώρας.

Το EatBCH εκτελεί μια πολύ παρόμοια λειτουργία με την Πρωτοβουλία Bitcoin for Venezuela. Το σύστημα λογοδοσίας τους είναι να ανεβάστε φωτογραφίες στο Twitter που δείχνουν ανθρώπους να τρώνε φαγητό από δωρεές και μια χειρόγραφη πινακίδα με τον κωδικό της συναλλαγής που βοήθησε στην πληρωμή της . Όπως σημειώνει ο Rendon, αυτό είναι αρκετά καλό για μερικές χιλιάδες δολάρια [σε δωρεές]. Όχι όμως για μισό εκατομμύριο δολάρια.

Ένα άλλο εμπόδιο που μπορεί να σταθεί εμπόδιο στην υιοθέτηση των κρυπτονομισμάτων από την κοινότητα των χορηγών είναι η κάπως αμφίβολη φήμη τους και η σύνδεσή τους με παράνομες δραστηριότητες όπως το ξέπλυμα χρήματος. Αυτή η αφήγηση είναι αυτή που οι πρόσφατες εξελίξεις στη Βενεζουέλα βοήθησαν να διαιωνιστεί: Πέρυσι, η κυβέρνηση προσπάθησε (και απέτυχε) να λανσάρει ένα ψηφιακό νόμισμα που έχει εγκριθεί από το κράτος - το πετρέλαιο - σε μεγάλο βαθμό για να παρακάμψει τις διεθνείς κυρώσεις.

Επομένως, το κρυπτονόμισμα δεν θα είναι η ασημένια σφαίρα που θα επιλύσει την ανθρωπιστική κρίση στη Βενεζουέλα. Η διάσταση των κακουχιών που αντιμετωπίζει ο πληθυσμός είναι πολύ μεγάλη και οι ροές βοήθειας που καθιστά δυνατή η κρυπτογράφηση είναι πολύ νέες και πολύ δύσκολο να επεκταθούν.

Τούτου λεχθέντος, η ικανότητα της κρυπτογράφησης να βοηθά να βάλει φαγητό στο τραπέζι για μερικούς ανθρώπους - και ο μεγαλύτερος ρόλος που παίζει βοηθώντας στην αποκατάσταση των μηχανισμών ελεύθερης αγοράς σε ένα επιζήμια κατασταλτικό οικονομικό πλαίσιο - δείχνει τις φιλανθρωπικές δυνατότητες της τεχνολογίας. Όπως συνόψισε ο Rendon: Αφαιρεί τον έλεγχο από το καθεστώς και ενισχύει τους ανθρώπους.

Αν η Βενεζουέλα μας διδάσκει κάτι, είναι ότι, για όσους ζουν υπό αυταρχισμό ή υποφέρουν από υπερπληθωρισμό, το bitcoin, το Ethereum και άλλα κρυπτονομίσματα μπορούν να είναι χρήσιμα οικονομικά εργαλεία. Αυτό είναι κάτι που η αναπτυξιακή κοινότητα πρέπει να έχει υπόψη της, ειδικά όταν επιδιώκει να διανείμει βοήθεια σε περιοχές κρίσης με πιο αποτελεσματικό και ταχύτερο τρόπο.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο Future Perfect. Δύο φορές την εβδομάδα, θα λαμβάνετε μια συλλογή ιδεών και λύσεων για την αντιμετώπιση των μεγαλύτερων προκλήσεων μας: βελτίωση της δημόσιας υγείας, μείωση του πόνου των ανθρώπων και των ζώων, μείωση των καταστροφικών κινδύνων και —για να το θέσω απλά— βελτίωση στο να κάνουμε καλό.