Δεν πρέπει να μας ενδιαφέρει λιγότερο η συντριβή της Times Square μόνο και μόνο επειδή μάλλον δεν ήταν τρομοκρατία

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής θα μπορούσαν να κάνουν πολύ περισσότερα για να αποτρέψουν τέτοιου είδους περιστατικά. Αλλά δεν το κάνουν.

Αυτοκίνητο έπεσε πάνω σε πεζούς στην Times Square. Drew Angerer/Getty Images

Εκσυγχρονίζω: Ο οδηγός στο τροχαίο στην Times Square δεν ήταν μεθυσμένος, αλλά μπορεί να ήταν υπό την επήρεια άλλων ναρκωτικών. Η αστυνομία εξακολουθεί να μην πιστεύει ότι η επίθεση σχετίζεται με τρομοκρατία, αν και δεν είναι σαφές εάν ήταν σκόπιμη, σύμφωνα με WNBC στη Νέα Υόρκη .


Θα μπορούσατε σχεδόν να ακούσετε τους αναστεναγμούς ανακούφισης ως CBS News δημοσίευσε την είδηση ​​στο Twitter : Το NYPD λέει ότι η συντριβή στην Times Square ήταν πιθανό DWI, όχι τρομοκρατία. Τα νέα ήρθαν όταν ένα αυτοκίνητο την Πέμπτη έπεσε σε πλήθος στην Times Square. σκοτώνοντας μια 18χρονη και τραυματίζοντας άλλους 22 — προκαλώντας φόβους ότι επρόκειτο για άλλη μια τρομοκρατική επίθεση όπως αυτή που είχαμε δει στη Νίκαια της Γαλλίας. Λονδίνο ; Βερολίνο ; και Στοκχόλμη, Σουηδία.

Αμέσως, σχεδόν όλοι στα μέσα ενημέρωσης ήξεραν τι θα σήμαινε αυτό: Αυτή η ιστορία ξαφνικά θα τραβούσε πολύ λιγότερη προσοχή. Εάν επρόκειτο για τρομοκρατική επίθεση, θα οδηγούσε σε μέρες 24ωρης κάλυψης ειδήσεων σχετικά με την απειλή της τρομοκρατίας. Αν είναι απλώς ένα περιστατικό οδήγησης υπό την επήρεια μέθης, ίσως να έχει κάποια έλξη για την ημέρα, αλλά όχι πολύ μετά. (Το αργότερα αποδείχθηκε ότι ο οδηγός δεν ήταν μεθυσμένος, αλλά μπορεί να είχε άλλα ναρκωτικά στο σύστημά του.)

Ανεξάρτητα από τις ιδιαιτερότητες αυτής της υπόθεσης, θα πρέπει να μας ενδιαφέρει τόσο η τρομοκρατία όσο και οι θάνατοι που σχετίζονται με το αλκοόλ. Αλλά η τρομοκρατία σκοτώνει στη χειρότερη μερικές δεκάδες Αμερικανοί κάθε χρόνο, ενώ το αλκοόλ συνδέεται με τουλάχιστον 88.000 θάνατοι ετησίως, εκ των οποίων περισσότερα από 10.000 είχαν σχέση με την οδήγηση το 2015.

Ωστόσο, η τρομοκρατία τραβάει πολύ περισσότερο την προσοχή των μέσων ενημέρωσης.

Σχετίζεται με

Φανταστείτε αν τα μέσα κάλυπταν το αλκοόλ όπως άλλα ναρκωτικά

Ως παρουσιαστής του MSNBC, Chris Hayes έγραψε σύντομα στο Twitter μετά τη δημοσιοποίηση της είδησης, αυτό το φρικτό γεγονός στην Times Square μοιάζει με το DWI, που σκοτώνει *χιλιάδες περισσότερους ανθρώπους το χρόνο από την τρομοκρατία*, ώστε να μπορούμε να το αγνοήσουμε. (Αργότερα διευκρίνισε ότι εννοούσε εμάς όπως στα μέσα ενημέρωσης.)

Οι θάνατοι από οδήγηση υπό την επήρεια μέθης έχουν πέσει κατακόρυφα τις τελευταίες δεκαετίες, κυρίως ως αποτέλεσμα αλλαγών πολιτικής που υποδηλώνουν ότι οι αξιωματούχοι, τουλάχιστον, δεν αγνοούν πάντα το πρόβλημα. Το 1981 σκοτώθηκε η οδήγηση υπό την επήρεια αλκοόλ περισσότερα από 21.000 άτομα . Το 2015 σκότωσε περισσότερους από 10.000. Μια σειρά μεταρρυθμίσεων έπαιξε μεγάλο ρόλο σε αυτή τη μείωση, μεταξύ των οποίων αύξηση της νόμιμης ηλικίας αλκοόλ στα 21 , πιέζοντας την αστυνομία να λάβει πολύ πιο σοβαρά υπόψη την επιβολή των νόμων οδήγησης υπό την επήρεια αλκοόλ, και γενικές βελτιώσεις στην ασφάλεια των αυτοκινήτων και της κυκλοφορίας .

Αλλά μεγάλο μέρος αυτής της δράσης συνέβη στις δεκαετίες του 1980 και του 1990, όταν MADD και άλλες ομάδες υπεράσπισης συγκεντρώθηκαν σε μια ισχυρή, καλά χρηματοδοτούμενη προσπάθεια να πάρουν πιο σοβαρά την οδήγηση υπό την επήρεια αλκοόλ. Έκτοτε, το θέμα έπεσε από το εθνικό ραντάρ.

Και με βάση την έρευνα, υπάρχει πολύ περισσότερα από όσα θα μπορούσε να κάνει η Αμερική για να αποτρέψει τους θανάτους που σχετίζονται με το αλκοόλ — ωστόσο υπάρχει λίγη προσοχή από τα μέσα ενημέρωσης ή το κοινό σε αυτό το θέμα, επομένως υπάρχει μικρή πίεση για τους νομοθέτες να θέσουν σε εφαρμογή αυτήν την έρευνα. Το αποτέλεσμα είναι μια από τις μεγαλύτερες αιτίες θανάτου στην Αμερική που συνεχίζει να σκοτώνει χιλιάδες ανθρώπους το χρόνο.

Υπάρχουν πολλές προτάσεις πολιτικής για την αντιμετώπιση των θανάτων που σχετίζονται με το αλκοόλ

Όταν οι Αμερικάνοι σκέφτονται την πολιτική για το αλκοόλ, το πρώτο πράγμα που έρχεται στο μυαλό είναι πιθανώς η Απαγόρευση, η οποία ουσιαστικά απαγόρευσε την παρασκευή και την πώληση αλκοόλ από το 1920 έως το 1933. Υπάρχουν όμως κάθε είδους άλλες πολιτικές που θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση των κακών αποτελεσμάτων λόγω της κατανάλωσης αλκοόλ.

Ένα μικρό δείγμα:

  • Αυξημένος φόρος αλκοόλ: Ανασκόπηση της έρευνας το 2010 στο American Journal of Public Health βγήκαν με ισχυρά ευρήματα: Τα αποτελέσματά μας δείχνουν ότι ο διπλασιασμός του φόρου για το αλκοόλ θα μείωνε τη θνησιμότητα που σχετίζεται με το αλκοόλ κατά μέσο όρο κατά 35%, τους θανάτους από τροχαία δυστυχήματα κατά 11%, τα σεξουαλικά μεταδιδόμενα νοσήματα κατά 6%, τη βία κατά 2% και την εγκληματικότητα κατά 1,4 %.
  • Μείωση του αριθμού των καταστημάτων αλκοόλ: Μια κριτική του 2009 δημοσιεύθηκε στο American Journal of Preventive Medicine διαπίστωσε επίσης ότι ο περιορισμός του αριθμού των καταστημάτων οινοπνεύματος (όπως τα καταστήματα αλκοολούχων ποτών) σε μια περιοχή μέσω αυστηρότερων αδειών, για παράδειγμα, μπορεί να περιορίσει την προβληματική κατανάλωση αλκοόλ και τους κινδύνους της. Ωστόσο, διαπίστωσε επίσης ότι το να πάτε πολύ μακριά μπορεί να έχει αρνητικά αποτελέσματα — για παράδειγμα, προκαλώντας περισσότερα τροχαία ατυχήματα καθώς οι άνθρωποι οδηγούν περισσότερο σε καταστήματα και πιθανώς πίνουν πριν επιστρέψουν στο σπίτι.
  • Ανάκληση του δικαιώματος κατανάλωσης αλκοόλ των παραβατών του αλκοόλ: Το πρόγραμμα Sobriety 24/7 της Νότιας Ντακότα ουσιαστικά ανακαλεί το δικαίωμα των ανθρώπων να πίνουν εάν το δικαστήριο το κρίνει απαραίτητο μετά από αδίκημα που σχετίζεται με το αλκοόλ. Το πρόγραμμα, συγκεκριμένα, παρακολουθεί τους παραβάτες μέσω αλκοτέστ δύο φορές την ημέρα ή ένα βραχιόλι που μπορεί να παρακολουθεί το επίπεδο αλκοόλ στο αίμα και τους φυλακίζει για μία ή δύο ημέρες για κάθε αποτυχημένο τεστ. Μελέτες από την RAND Corporation έχουν συνδέσει το πρόγραμμα με πτώση της θνησιμότητας, συλλήψεις DUI και συλλήψεις ενδοοικογενειακής βίας.
  • Βάλτε τις κυβερνήσεις των πολιτειών υπεύθυνες για την πώληση αλκοόλ: Έκθεση του 2014 από τη RAND κατέληξε στο συμπέρασμα ότι όταν οι κρατικές κυβερνήσεις μονοπωλούν τις πωλήσεις αλκοόλ μέσω των κρατικών καταστημάτων, μπορούν να διατηρήσουν τις τιμές υψηλότερες, να μειώσουν την πρόσβαση στη νεολαία και να μειώσουν τα συνολικά επίπεδα χρήσης.

Αυτές είναι μερικές μόνο από τις ιδέες που έχουν παρουσιάσει οι ειδικοί. Υπάρχουν πολλοί περισσότεροι τρόποι για να περιορίσετε την κατανάλωση και την κακή χρήση του αλκοόλ χωρίς την πλήρη απαγόρευσή του.

Ίσως αυτές οι πολιτικές εξακολουθούν να είναι πολύ μακριά για ορισμένους ανθρώπους. Διαφορετικά άτομα πιθανότατα θα διαφωνήσουν σχετικά με το αν αυτές οι προτάσεις υπερβαίνουν τον περιορισμό της προσωπικής ελευθερίας, ακόμα κι αν όντως σώζουν κάποιες ζωές. Αλλά η έρευνα δείχνει ότι τέτοιες πολιτικές τουλάχιστον αξίζει να εξεταστούν.

Ωστόσο, οι νομοθέτες έχουν δώσει πολύ λίγη προσοχή στην πολιτική για το αλκοόλ. Όπως έγραψε ο Philip Cook, ειδικός δημόσιας πολιτικής στο Duke Πληρώνοντας την καρτέλα: Το κόστος και τα οφέλη του ελέγχου του αλκοόλ , μου είπε, η τελευταία φορά που το Κογκρέσο αύξησε τον ομοσπονδιακό φόρο αλκοολούχων ποτών ήταν το 1991 — και αυτό άφησε τον πραγματικό αντίκτυπο του φόρου να διαβρωθεί λόγω του αυξανόμενου πληθωρισμού.

Η μεγάλη ευκαιρία που έχουμε είναι να επαναφέρουμε τους φόρους στην πραγματική αξία που είχαν πριν από μερικές δεκαετίες, είπε ο Κουκ. Αυτό δικαιολογείται από το τρέχον κοινωνικό κόστος της κατανάλωσης οινοπνεύματος και θα είχε κάθε είδους ευεργετικά αποτελέσματα, ενώ θα δικαιολογείται μόνο από την άποψη ότι οι πότες πρέπει να πληρώσουν για τη ζημιά που προκαλούν.

Μέρος του προβλήματος είναι ότι οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής απλώς δεν αισθάνονται μεγάλη πίεση να δράσουν σε αυτού του είδους τα προβλήματα δημόσιας υγείας – τουλάχιστον με τον ίδιο τρόπο που αισθάνονται υποχρεωμένοι να ενεργήσουν σε ένα ζήτημα όπως, ας πούμε, η τρομοκρατία. Έτσι, χιλιάδες άσκοποι θάνατοι συνεχίζουν να συμβαίνουν στην Αμερική κάθε χρόνο.