Η Δυτική Πτέρυγα είναι 20 ετών. Πάρα πολλοί Δημοκρατικοί εξακολουθούν να πιστεύουν ότι είναι ένα εξαιρετικό μοντέλο για την πολιτική.

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Στο κλασικό δράμα του Λευκού Οίκου, η καλύτερη ομιλία κέρδιζε πάντα. Δεν λειτουργεί έτσι στην πραγματικότητα.

Το καστ του The West Wing.

Η Δυτική Πτέρυγα υπερηφανευόταν για ένα τρομερό καστ.

NBC/Getty Images

Νωρίτερα αυτόν τον μήνα, ένα email συγκέντρωσης κεφαλαίων που υποστηρίζει τον πρώην αντιπρόεδρο και υποψήφιο των Δημοκρατικών για την προεδρία Τζο Μπάιντεν επικαλούνταν εμφανώς έναν φανταστικό χαρακτήρα.

Το μήνυμα ήρθε από τον ηθοποιό Ρίτσαρντ Σιφ , ο οποίος αυτή τη στιγμή πρωταγωνιστεί στο ABC Ο καλός γιατρός . Αλλά ο Σιφ είναι πολύ πιο γνωστός για τον ρόλο του Η Δυτική Πτέρυγα , το αγαπημένο δράμα του Aaron Sorkin στο NBC για έναν φανταστικό Λευκό Οίκο. Η παράσταση διεξήχθη από το 1999 έως το 2006 και κέρδισε 29 Emmy - συμπεριλαμβανομένου ενός για τον Schiff, ο οποίος υποδύθηκε τον δυσπεπτικό διευθυντή επικοινωνίας του Λευκού Οίκου, Toby Ziegler.

Υποστηρίζοντας λοιπόν τον Μπάιντεν, ο Σιφ, όπως ήταν αναμενόμενο, έγνεψε στο δικό του Δυτική πτέρυγα χαρακτήρας — μια κοινή πρακτική κάθε φορά που ένας ηθοποιός υποστηρίζει έναν πολιτικό, τόσο καλύτερα να πείσει τους θαυμαστές του να δωρίσουν μετρητά για τον σκοπό.

Αλλά για μένα, η έκκληση του Σιφ προχώρησε πολύ περισσότερο από το να παίζω για τη φήμη για να συγκεντρώσω κεφάλαια. Ρίξτε μια ματιά σε αυτό :

Το μήνυμα του Σιφ συγκρίνει απευθείας τον Μπάιντεν με τον φανταστικό πρόεδρο Τζεντ Μπάρτλετ (που υποδύεται Μάρτιν Σιν )? Όχι ακριβώς (δεν γνωρίζει επίσης ότι ο Bartlet έχει μόνο ένα T στο τέλος). Αλλά όλα, εκτός από τις μύτες των ποδιών, φτάνει μέχρι αυτή τη γραμμή και κρυφοκοιτάζει πριν αποφασίσει να μην το κάνει. Το υπονοούμενο, αν μη τι άλλο, είναι σαφές: Εάν θέλετε να στείλετε έναν αληθινό Τζεντ Μπάρλετ στον Λευκό Οίκο, για να εκλέξετε ως αρχιστράτηγο σας Ένας ενίοτε γκρινιάρης τύπος με χρυσή καρδιά που κατάγεται από τα βορειοανατολικά, καλύτερα να ψηφίσεις τον Τζο Μπάιντεν. Ακόμα και τα αρχικά τους είναι ίδια.

Όπως υποστήριξα στο ντεμπούτο επεισόδιο του νέου μου podcast Ωρα αιχμής , της οποίας η πρώτη σεζόν (την οποία ηχογράφησα με παλιό όνομα) αφορά τη διασταύρωση της τηλεόρασης με την προεδρία, η Ουάσιγκτον δεν μπορεί να ξεφύγει Η Δυτική Πτέρυγα . Η σειρά επανεμφανίζεται ξανά και ξανά, ιδιαίτερα καθώς τα αστέρια της συνεχίζουν να κάνουν καμέα στη δημοκρατική πολιτική. (Ακουσε το Ολόκληρο επεισόδιο για να ακούσουμε πολλά ακόμη παραδείγματα.) Αισθάνεται ότι πολλοί Δημοκρατικοί έχουν μια ανίατη περίπτωση Δυτική πτέρυγα πυρετός — μια ασθένεια που περιμένω θα ενισχυθεί μόνο τις επόμενες εβδομάδες, καθώς η 20η επέτειος της παράστασης φτάνει αργότερα μέσα στον μήνα.

Αυτός είναι ο λόγος που είδα το μήνυμα του Τζο Μπάιντεν από τον Σιφ με έκανε να αναρωτηθώ κάτι: Το έκανε Η Δυτική Πτέρυγα σπάσει κάποια μερίδα του Δημοκρατικού Κόμματος;

Ο Τζεντ Μπάρτλετ ήταν ένας σπουδαίος πρόεδρος γιατί του είχαν γράψει να είναι σπουδαίος πρόεδρος

Όταν σκέφτεστε σπουδαίους φανταστικούς προέδρους, είναι εύκολο να σκεφτείτε τον Jed Bartlet. Κατά την αντίληψη του Σόρκιν για τον χαρακτήρα, ήταν ατσάλινος αλλά ευγενικός, τραχύς αλλά βασικά στοργικός.

Η Δυτική Πτέρυγα μετέτρεψε τις γελοιότητες του φανταστικού Λευκού Οίκου Bartlet σε ονειρικά δράματα στο χώρο εργασίας. Είχε τα πάντα: γρήγορο χτύπημα, συναρπαστικές ερμηνείες και ένα αυθεντικά πρωτοποριακό σκηνοθετικό στυλ που έκανε δημοφιλή περπατήστε και μιλήστε (όπου δύο χαρακτήρες παραδίδουν δέσμες διαλόγων ενώ περνούν με σιγουριά σε ένα φρενήρης περιβάλλον γραφείου, καθώς η κάμερα ακολουθεί). Αλλά στην καρδιά της, το σόου κέρδισε τόσο λατρεμένους θαυμαστές, πολλοί από τους οποίους ήταν προφανώς στενά αναμεμειγμένοι στη δημοκρατική πολιτική, επειδή επηρέασε το Ο πατέρας γνωρίζει καλύτερα πατερναλισμός που καθορίζει ένα συγκεκριμένο στέλεχος της αμερικανικής προεδρικής λαχτάρας.

Είκοσι χρόνια μετά, Η Δυτική Πτέρυγα εξακολουθεί να διατηρεί μια ιδιαίτερη ιδεαλιστική συγκίνηση για πολλούς θεατές, ειδικά εκείνους που βρίσκονται στα αριστερά. Η Google αναζητά τη σειρά εκτοξεύτηκε μετά την εκλογή του Ντόναλντ Τραμπ το 2016 και της εκπομπής παρουσία στο Netflix επιτρέπεται για παρόμοια βιασύνη τηλεθέασης. Σε μια εποχή προεδρικών κραυγών και φασαριών, η ήρεμη βεβαιότητα της κυβέρνησης Bartlet καλύπτει την ανάγκη για μια πιο αισιόδοξη άποψη για το τι θα μπορούσε να είναι η πολιτική μας.

Την ίδια στιγμή όμως, Η Δυτική Πτέρυγα έχει δεχθεί πυρκαγιά από κάποτε ή επίδοξους θαυμαστές, οι οποίοι βλέπουν στο όραμά του για την πολιτική κάτι που έχει καταφέρει να εμποδίσει το Δημοκρατικό Κόμμα, συνδέοντάς το για πάντα με την ομιλία του στεντορίου και την πολιτική τρίτης κατεύθυνσης της Κλίντον. Η κυβέρνηση Bartlet, σε τελική ανάλυση, αντιπροσωπεύει μια άποψη της δεκαετίας του '90 για τον αριστερό συνασπισμό.

Ως πρώην Δυτική πτέρυγα επισημαίνει ο συγγραφέας Eli Attie στο Ωρα αιχμής το επεισόδιο της σειράς, Η Δυτική Πτέρυγα αρχικά θεωρήθηκε ως μια σκόπιμη απάντηση στον Λευκό Οίκο της Κλίντον που μαστίστηκε από σκάνδαλα - μια απάντηση που προήλθε από την αριστερά:

Μέρος της αρχικής ενέργειας του Η Δυτική Πτέρυγα όταν βγήκε για πρώτη φορά στον αέρα, φανταστείτε αν είχατε ένα είδος κυβέρνησης Κλίντον χωρίς σκάνδαλα, χωρίς συμβιβασμούς, χωρίς το είδος των λογισμών που την έκαναν να μετατοπιστεί στο κέντρο όταν ήταν πολιτικά σκόπιμο ή πολιτικά απαραίτητο. ... Απομάκρυνε την ακαταστασία του πώς είναι να εργάζεσαι στον Λευκό Οίκο και το γεγονός ότι οι άνθρωποι περνούν πολλές ώρες της ημέρας τους απαντώντας σε email και κάθονται σε βαρετές συναντήσεις και φτάνουν στο είδος της ουσίας της λήψης αποφάσεων. ο στόχος του Η Δυτική Πτέρυγα ήταν να διασκεδάσει τους ανθρώπους πρώτος, δεύτερος, τρίτος, τέταρτος και πέμπτος.

Επιτρέψτε μου να προτείνω ότι η προσπάθεια δημιουργίας μιας διασκεδαστικής τηλεοπτικής εκπομπής είναι, συνολικά, μια ευγενής προσπάθεια. Τι συμβαίνει, όμως, όταν η μυθοπλασία αποδεικνύεται πιο ελκυστική από την πραγματικότητα, όπως συμβαίνει συχνά, ειδικά σε μια τόσο βρώμικη αρένα όπως η πολιτική;

Η Δυτική Πτέρυγα έχει καταλήξει να καθορίσει τόσο διεξοδικά τον τρόπο που πολλοί στην κεντροαριστερά σκέφτονται την Ουάσιγκτον που είχε καταστροφική επίδραση στις πεποιθήσεις τους για το πώς η Ουάσιγκτον πρέπει δουλειά. Από την μία, Η Δυτική Πτέρυγα κρατά ως ιδανική τηλεόραση comfort food. Αλλά από την άλλη, η πολιτική της είναι βαθιά περιορισμένη.

Κάποιος από αυτόν τον περιορισμό οφείλεται απλώς στο ότι η παράσταση έγινε όταν έγινε. κάθε τηλεοπτική εκπομπή θα είναι για πάντα συνδεδεμένη με την εποχή της, και Η Δυτική Πτέρυγα δεν διαφέρει. Η δεκαετία του 1990 ήταν μια από τις πιο λευκές εποχές στην αμερικανική τηλεόραση, και αν και ο Sorkin αρχικά ήλπιζε να δελεάσει τον Σίντνεϊ Πουατιέ για να παίξει τον φανταστικό πρόεδρο, το καστ του πιλότου της σειράς δεν περιελάμβανε ούτε έναν έγχρωμο ηθοποιό.

Ανησυχίες για Η Δυτική Πτέρυγα Το μη ποικιλόμορφο casting ήταν παρόν ακόμα και όταν προβλήθηκε αρχικά. Πριν κάνει το ντεμπούτο του, το Η NAACP κατήγγειλε την έλλειψη μαύρων χαρακτήρων — κάτι που διόρθωσε η παράσταση με την προσθήκη του Τσάρλι Γιανγκ, τον οποίο υποδύθηκε Λόφος Ντουλέ , στο δεύτερο επεισόδιο. Αλλά ο Τσάρλι ήταν το σώμα του προέδρου, το οποίο έφερε τις δικές του προκλήσεις. Για όσες φορές Η Δυτική Πτέρυγα προσπάθησε να εμπλακεί με τις τρομερές συνέπειες του ότι ο κορυφαίος μαύρος χαρακτήρας του είναι ένας δοξασμένος υπηρέτης, είχε την κακή συνήθεια να επικεντρώνει ιστορίες που θα μπορούσαν να αφορούσαν τον Τσάρλι σε λευκούς χαρακτήρες.

Για παράδειγμα, όταν οι λευκοί εθνικιστές φαινομενικά επιχείρησαν να δολοφονήσουν τον Bartlet, Η Δυτική Πτέρυγα αποκάλυψε ότι η οργή τους προκλήθηκε από τον Τσάρλι που βγήκε με τη λευκή κόρη του Μπάρτλετ, Ζόι, και ότι ο Τσάρλι ήταν ο πραγματικός τους στόχος. Αλλά σχεδόν όλα τα τόξα σχετικά με τις συνέπειες της δολοφονίας διανεμήθηκαν μεταξύ των μελών του λευκού καστ της σειράς, ειδικά του Bradley Whitford Τζος Λάιμαν. Η ύπαρξη του Τσάρλι μέσα στο σύμπαν του Η Δυτική Πτέρυγα σπάνια ήταν κάτι παραπάνω από περιφερειακό.

Εν τω μεταξύ, πιο πρόσφατη κριτική για Η Δυτική Πτέρυγα Η περιορισμένη προοπτική του ενισχύθηκε από μια αλλαγή σκέψης μεταξύ των αριστερών Αμερικανών που έχουν οξυνθεί από την εποχή Κλίντον και τις προσπάθειες του Λευκού Οίκου να τριγωνοποιήσει και να εξοντώσει τους συντηρητικούς Ρεπουμπλικάνους. Τώρα, σε μια εποχή ολοένα και πιο θορυβωδών και σπασμωδικών συζητήσεων εντός του Δημοκρατικού Κόμματος για το πώς το κόμμα θα μπορούσε να λειτουργήσει καλύτερα ως έλεγχος στην κυβέρνηση Τραμπ, Η Δυτική Πτέρυγα Το όραμα του φιλελευθερισμού που καθοδηγείται από εκρηκτικές ομιλίες και δακρύβρεχτες στιγμές συντροφικότητας που εκτείνονται σε όλο το διάδρομο φαίνεται ακόμα πιο ξένο.

Πως Η Δυτική Πτέρυγα διείσδυσε στο Δημοκρατικό Κόμμα

Η ειρωνεία εδώ είναι ότι όταν Η Δυτική Πτέρυγα έκανε το ντεμπούτο του, ήταν, όπως ανέφερα παραπάνω, ένα είδος διόρθωσης στον τριγωνισμό της Κλίντον και στο Δημοκρατικό Κόμμα της δεκαετίας του '90. Η παράσταση είναι γεμάτη στιγμές κατά τις οποίες ο Bartlet και τα στελέχη του, προσηλωμένοι στο να κάνουν το σωστό, δεν κάνουν αυτό που έκανε πολύ η Κλίντον. Ένα επεισόδιο μάλιστα περιλαμβάνει μια σκηνή όπου Ο χαρακτήρας του Σιφ επιχειρηματολογεί παραπονεμένα ότι ο πρόεδρος δεν πρέπει να πει ότι η εποχή της μεγάλης κυβέρνησης τελείωσε, μια ευθεία επίπληξη μιας γραμμής από μια πραγματική ομιλία της Κλίντον .

Ωστόσο, η πολιτική του Δημοκρατικού Κόμματος έχει μετακινηθεί προς τα αριστερά με πολλούς τρόπους έκτοτε Η Δυτική Πτέρυγα βγήκε στον αέρα το 2006. Εάν η εκπομπή προβαλλόταν το 2019, θα δεχόταν αμέσως κριτική για τη λευκότητα του καστ της, για να μην πω τίποτα για την εκνευριστική συνήθεια του Sorkin να γράφει δυνατές και ικανές γυναίκες που είναι μόνο δυνατές και ικανές όσο δεν υπάρχει άνθρωπος τριγύρω για να τους τσακίσει τη γλώσσα. Νωρίτερα φέτος, όταν αυτός κάλεσε για Η εκπρόσωπος Alexandria Ocasio-Cortez και άλλα νέα μέλη του Κογκρέσου να σταματήσουν να συμπεριφέρονται σαν νέοι, ένιωθε ακριβώς σαν κάτι που θα έλεγε ένας ηλικιωμένος λευκός σε μια τηλεοπτική εκπομπή του Sorkin σε μια νεαρή γυναίκα που είχε αρχίσει να έρχεται αντιμέτωπη με την ταραγμένη συγκατάθεσή της.

Ομοίως, τα ζητήματα LGBTQ είναι ένα σημαντικό επίπεδο της σύγχρονης δημοκρατικής πλατφόρμας που είχε ελάχιστη έως καθόλου παρουσία στον κόσμο των Η Δυτική Πτέρυγα. Αλλά το πιο κρίσιμο, τα νεοφιλελεύθερα οικονομικά της εκπομπής, όπου ο καπιταλισμός πάντα κερδίζει, είναι όλο και πιο εκτός επαφής με τα όνειρα πολιτικής των σύγχρονων Δημοκρατών.

Η πιο σημαντική αλλαγή στη δημοκρατική πολιτική έκτοτε Η Δυτική Πτέρυγα έφυγε ο αέρας είναι τακτική. Οι νεότεροι αριστεροί ψηφοφόροι ολοένα και περισσότερο δεν πιστεύουν ότι το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα, όπως συγκροτείται σήμερα, είναι ικανό να συμβιβαστεί - και όχι χωρίς λόγο. Υπάρχει μια αυξανόμενη επιθυμία μεταξύ ορισμένων Δημοκρατικών ψηφοφόρων να δουν το κόμμα τους να παίζει σκληρά, να κατηγορήσουν τον Τραμπ, ίσως ακόμη και να συσκευάσουν το Ανώτατο Δικαστήριο σε μια προσπάθεια αντιστάθμισης αυτού που πολλοί από αυτούς τους ψηφοφόρους θεωρούν ως κλοπή μιας έδρας που διαφορετικά θα ανήκε στον Merrick. Γιρλάντα.

Μια τέτοια αλλαγή τακτικής θα ήταν ανάθεμα για τα στελέχη του Jed Bartlet, που δεν αντιμετώπισαν ποτέ ένα πρόβλημα που δεν μπορούσαν να λύσουν με μια όμορφη, ραγδαία ρητορική που έπεισε τους πάντες ότι οι κεντροαριστερές προτάσεις τους ήταν ο σωστός δρόμος προς τα εμπρός. Αλλά, όπως πολλοί η πιο αριστερή πλευρά του κόμματος θα υποστηρίξει τώρα, η αποτυχία της κυβέρνησης του Μπαράκ Ομπάμα να κερδίσει τους Ρεπουμπλικάνους νομοθέτες, παρά το γεγονός ότι είχε έναν από τους πιο ταλαντούχους ρήτορες σε γενιές πίσω από τον άμβωνα του νταή, φαίνεται να ανατρέπεται Η Δυτική Πτέρυγα Τα ιδανικά του, για να αποδείξετε σταθερά ότι δεν μπορείτε να λύσετε όλα τα δεινά της κοινωνίας με τον σωστό λόγο και λίγη ευγένεια.

Σχετίζεται με

Πώς οι Φιλελεύθεροι ερωτεύτηκαν τη Δυτική Πτέρυγα

Και όμως αυτό το επιχείρημα δεν έχει νερό για όλους στον Δημοκρατικό συνασπισμό. Η Δυτική Πτέρυγα εξακολουθεί να κρατά μια έντονη γοητεία για πολλούς Δημοκρατικούς ψηφοφόρους και τουλάχιστον ορισμένους Δημοκρατικούς πολιτικούς. Όπως μου είπε ο καθηγητής πολιτικών επιστημών Paul Musgraves του Πανεπιστημίου της Μασαχουσέτης Amherst κατά τη διάρκεια του Ωρα αιχμής επεισόδιο:

Όλοι αυτοί οι κατώτεροι αξιωματούχοι της εποχής Ομπάμα μιλούσαν για το πώς θα πήγαιναν να δουλέψουν στον Λευκό Οίκο του Ομπάμα και θα ήταν ακριβώς όπως Η Δυτική Πτέρυγα. ... Ότι έτσι είχαν δει την πραγματικότητα να απεικονίζεται και ότι ήθελαν να είναι η πραγματικότητα . ... Και νομίζω ότι ένας από τους λόγους για τους οποίους το 2016 αισθάνθηκε τόσο προσωπικά απογοητευτικό για πολλούς ανθρώπους που ταυτίστηκαν με αυτές τις πολιτικές ήταν ότι η αντίθεση του Η Δυτική Πτέρυγα κέρδισε πραγματικά τις εκλογές — εννοώ κυριολεκτικά, σωστά; Η Δυτική Πτέρυγα νικώντας από Ο μαθητευόμενος .

(Σύντομη παύση για ειρωνεία εδώ, όπως η τηλεοπτική εκπομπή που ξεπέρασε Η Δυτική Πτέρυγα καθώς το κορυφαίο σόου στο χρονοδιάγραμμα της Τετάρτης το βράδυ ήταν ένα διαφορετικό ριάλιτι: Ο εργένης .)

Υποστηρίζοντας τον Τζο Μπάιντεν, ο Σιφ παίζει σκόπιμα με αυτούς για τους οποίους Η Δυτική Πτέρυγα αντιπροσωπεύει ένα ιδανικό για τον τρόπο λειτουργίας της Ουάσιγκτον. Και με δεδομένο το σταθερό προβάδισμα του Μπάιντεν στις δημοσκοπήσεις και τη συνεχιζόμενη θέση του από την εκστρατεία του ως τον υγιή ενήλικα στην αίθουσα, ο πολιτικός με στυλ Bartlet εξακολουθεί να είναι το αρχέτυπο στο οποίο απαντούν πολλοί Δημοκρατικοί ψηφοφόροι. Από αυτή την άποψη, ακόμη και Οι πολλές γκάφες του Μπάιντεν θυμίζουν τον Λευκό Οίκο του Τζεντ Μπάρτλετ, όπου τα μέλη του προσωπικού φαινόταν να μιλούν λάθος σε κάθε άλλο επεισόδιο με τρόπους που παρερμηνεύονταν με εξαιρετικό κωμικό αποτέλεσμα, παρόλο που πάντα σήμαιναν καλά.

Το προβάδισμα του Μπάιντεν στις δημοσκοπήσεις μπορεί να υποχωρεί, αλλά εξακολουθεί να προηγείται. Και τρελαίνει τους αριστερούς Δημοκρατικούς ψηφοφόρους - τόσο με την επιμονή του ότι μπορεί να βρει έναν τρόπο να κάνει ξανά τους Ρεπουμπλικάνους δικομματικούς όσο και με την άρρητη υπόσχεσή του να αντικαταστήσει τις άγριες ταλαντεύσεις του Λευκού Οίκου Τραμπ με μια πιο ήρεμη, πιο στοχαστική προσέγγιση που θα έκανε Αμερική 2015 ξανά.

Αυτό το όνειρο φαίνεται να έρχεται σε αντίθεση με την πραγματικότητα, αλλά θα ήταν κάτι περισσότερο από ό,τι στο σπίτι Η Δυτική Πτέρυγα . Είτε αρέσει είτε όχι, οι πρόεδροι που κυριαρχούν στο Δημοκρατικό Κόμμα εξακολουθούν να περιλαμβάνουν έναν εντελώς φανταστικό.

Ωρα αιχμής είναι ένα podcast για τη δύναμη της τηλεόρασης και τον τρόπο με τον οποίο επηρεάζει και αντανακλά τον πολιτισμό μας. Ολοκλήρωση παραγγελίας σεζόν πρώτη — για τη διασταύρωση της τηλεόρασης και της προεδρίας — όπου κι αν ακούτε podcast.