Τι γνωρίζουμε - και τι όχι - για τη σύνδεση του μεγιστάνα λιανικής Les Wexner με τον Jeffrey Epstein

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Για τουλάχιστον μια δεκαετία, ο άνθρωπος πίσω από τη Victoria's Secret και την The Limited ήταν ο ντροπιασμένος χρηματοδότης και ο μόνος γνωστός πελάτης του σωματέμπορου σεξ.

Ο ιδρυτής της L Brands, Les Wexner (στο κέντρο, με την Elizabeth Musamanno και τη Stella Maxwell) είναι ο μόνος γνωστός πελάτης του ατιμασμένου χρηματοδότη Jeffrey Epstein.

Astrid Stawiarz/Getty Images for Fragrance Foundation

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Τα εμπορεύματα

Ενημερώθηκε στις 26 Ιουλίου με πληροφορίες από ρεπορτάζ των New York Times.

Μεταξύ των πολλών αποτρόπαιων ισχυρισμών και αναφορές σκιερών επιχειρηματικών συναλλαγών μιλώντας για τον Jeffrey Epstein, τον διαχειριστή χρημάτων που συνελήφθη στις 6 Ιουλίου για ομοσπονδιακές κατηγορίες για σεξουαλική διακίνηση, ένα όνομα εμφανίζεται συνεχώς: Leslie H. Wexner.

Ο Wexner είναι ο ιδρυτής, ο πρόεδρος και ο διευθύνων σύμβουλος της L Brands, του ομίλου ετερογενών δραστηριοτήτων με έδρα το Οχάιο που κατέχει τα Victoria's Secret, Pink και Bath & Body Works. Η περιουσία του είναι 4,8 δισεκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με Forbes , και για τουλάχιστον μια δεκαετία ήταν ο μόνος δημοσίως γνωστός πελάτης του Epstein. (Ο ίδιος ο Wexner δεν έχει κατηγορηθεί για αδικήματα και σύμφωνα με έναν εκπρόσωπο, διέκοψε τους δεσμούς του με τον χρηματοδότη πριν από μια δεκαετία.)

ΠΡΟΣ ΤΟ νέο ρεπορτάζ των New York Times αποκαλύπτει ότι, τον Μάιο του 1997, ο Jeffrey Epstein πόζαρε ως ανιχνευτής ταλέντων για τη Victoria's Secret, τον κολοσσό των εσωρούχων πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων που ανήκει στην L Brands του Les Wexner, προκειμένου να δελεάσει ένα μοντέλο που ονομάζεται Alicia Arden στο δωμάτιο του ξενοδοχείου του. Εκεί, σύμφωνα με τον α αστυνομική αναφορά κατατέθηκε στο Αστυνομικό Τμήμα της Σάντα Μόνικα και ελήφθη από τους Times, της είπε να γδυθεί, την αγκάλιασε και είπε ότι ήθελε να την χειριστεί.

Μόλις ο Έπσταϊν ήταν στις ειδήσεις περισσότερο από μια δεκαετία αργότερα -ομολογώντας την ενοχή της σε ομοσπονδιακές κατηγορίες στη Φλόριντα για προσέλκυση πορνείας από ανήλικο- που συνειδητοποίησε ότι δεν είχε δουλέψει ποτέ για την εταιρεία, είπε. Δύο πρώην στελέχη της L Brands είπαν επίσης στην εφημερίδα ότι είχαν μάθει στα μέσα της δεκαετίας του 1990 ότι ο Epstein προσπαθούσε να εμπλακεί στη στρατολόγηση μοντέλων για τον κατάλογο της Victoria's Secret, παρακάμπτοντας επαγγελματικά πρακτορεία. Ειδοποίησαν τον Wexner, ο οποίος υποσχέθηκε να χειριστεί το θέμα.

Το διοικητικό συμβούλιο της L Brands έχει προσλάβει εξωτερικό σύμβουλο για τη διεξαγωγή διεξοδικής επανεξέτασης των διασυνδέσεων του Epstein με τον Wexner και την εταιρεία, εκπρόσωπο είπε στο CNN Παρασκευή. (Η εταιρεία είναι εισηγμένη στο χρηματιστήριο.)

Ακόμη και με τα πρότυπα των δισεκατομμυριούχων που έχουν εμμονή με την ιδιωτική ζωή, οι επιχειρηματικές πρακτικές του Έπσταϊν καλύπτονται από μυστήριο. (Επίσης, μπορεί στην πραγματικότητα να μην είναι δισεκατομμυριούχος ο ίδιος, π Forbes , παρά τους πολλούς τίτλους που τον χαρακτηρίζουν ως τέτοιο.) Στο α 2002 ιστορία του περιοδικού της Νέας Υόρκης, ένας εξέχων επενδυτής πρότεινε ότι πολλές από τις αναφερόμενες αξιώσεις του (απασχολεί 300 άτομα προσωπικό, διαχειριζόταν χρήματα από τον Ροκφέλερ) ήταν σκέτη αηδία: Είναι σαν να κοιτάζεις τον Μάγο του Οζ — μπορεί να υπάρχουν λιγότερα από αυτά που φαίνονται.

Ο διαχειριστής χρημάτων Jeffrey Epstein, που απεικονίζεται εδώ το 2005, συνελήφθη αυτό το Σαββατοκύριακο με ομοσπονδιακές κατηγορίες για σεξουαλική διακίνηση.

Neil Rasmus/Patrick McMullan μέσω Getty Images

Ο σύνδεσμος Wexner, ωστόσο, είναι καλά τεκμηριωμένος. Καταθέσεις SEC από τις αρχές δεκαετία του 1990 μέσα από μέσα της δεκαετίας του 2000 αναφέρετε τον Epstein ως έναν από τους τρεις διαχειριστές του The Wexner Foundation, καθώς και αρκετών από τους άλλους φιλανθρωπικούς οργανισμούς του Wexner, συμπεριλαμβανομένων των Arts Interests, Health and Science Interests, Health and Science Interests II, The Wexner Children's Trust II και International Charitable Interests . Η σχέση φαίνεται να αφορούσε κυρίως τα προσωπικά επιχειρηματικά ζητήματα του Wexner, παρά την αυτοκρατορία λιανικής του, αλλά τα στελέχη της The Limited γνώριζαν την επιρροή του Epstein.

Όλοι ήταν μπερδεμένοι για το ποια ήταν η έκκλησή του, ο Robert Morosky, ένας από τους πρώην αντιπροέδρους της εταιρείας, είπε το Vanity Fair σε ένα προφίλ του Epstein το 2003 . Κυριολεκτικά βγήκε από το πουθενά, είπε άλλο στέλεχος.

Ο Έπσταϊν απέκτησε επίσης την κατοικία του στο Μανχάταν — ένα επταώροφο αρχοντικό 21.000 τετραγωνικών ποδιών που ονομάζεται ένα από τα μεγαλύτερα ιδιωτικά σπίτια της πόλης — μέσω του Wexner, ο οποίος αγόρασε το ακίνητο το 1989 για 13,2 εκατομμύρια δολάρια, το έπλωσε αφειδώς και όμως δεν πέρασε ποτέ περισσότερο από δύο μήνες εκεί, σύμφωνα με α Συνέντευξη 1996 Ο Έπσταϊν έδωσε στους New York Times.

Εκείνη την εποχή, ο Epstein είπε στην εφημερίδα ότι το σπίτι ήταν δικό του, αν και τα αρχεία ιδιοκτησίας δείχνουν ότι η πράξη μεταβιβάστηκε επίσημα μέχρι τον Δεκέμβριο του 2011. Τα αρχεία δείχνουν επίσης ότι δεν ανταλλάχθηκαν χρήματα στη συναλλαγή, η οποία μεταβίβασε την ιδιοκτησία του ακινήτου στη Maple Inc., ένα καταπίστευμα με έδρα τις Παρθένες Νήσους που ελέγχεται από τον Έπσταϊν. Υπήρχαν φήμες ότι ο Έπσταϊν αγόρασε την έπαυλη από τον Βέξνερ μόνο για ένα δολάριο. (Αν και ένα άτομο με γνώση των οικονομικών του Wexner είπε στο Νιου Γιορκ Ταιμς ότι ο Έπσταϊν πλήρωσε 20 εκατομμύρια δολάρια.)

Τώρα, οι εισαγγελείς θέλουν να καταλάβουν την έπαυλη του Upper East Side. Σύμφωνα με ένα κατηγορητήριο αποσφραγίστηκε λίγο μετά τη σύλληψη, το σπίτι ήταν ένας από τους πολλούς ιστότοπους όπου ο Έπσταϊν εκμεταλλευόταν σεξουαλικά και κακοποίησε δεκάδες ανήλικα κορίτσια, και μια επιδρομή των ερευνητών αποκάλυψε εκατοντάδες —και ίσως χιλιάδες— σεξουαλικά υποβλητικές φωτογραφίες, συμπεριλαμβανομένων μερικών που φαινόταν ότι ήταν ανήλικων κοριτσιών .

Ούτε αυτή είναι η πρώτη του συνάντηση με τις αρχές επιβολής του νόμου: το 2007, κατηγορήθηκε στη Φλόριντα για υποκίνηση σεξ από κορίτσια ηλικίας 14 ετών. ένας Miami Herald έρευνα αποκάλυψε ότι εξέτισε μόνο 13 μήνες στη φυλακή της κομητείας για το έγκλημα, μεγάλο μέρος των οποίων πέρασε σε ένα κοντινό γραφείο για αποφυλάκιση. Το τελευταίο από τα έγγραφα SEC του Wexner στα οποία ο Epstein αναφέρεται ως υπογράφοντος χρονολογούνται το 2005, την ίδια χρονιά που η αστυνομία του Palm Beach ενημερώθηκε για την κακοποίηση ανήλικων κοριτσιών από τον χρηματοδότη, σύμφωνα με την Herald. Το 2008, ο Wexner προσέλαβε πρώην στέλεχος της J.P. Morgan Ο Dennis Hirsch για να χειριστεί πολλά από τα καταπιστεύματα που κάποτε ήταν στην αρμοδιότητα του Epstein.

Στις 8 Ιουλίου, ο 66χρονος δήλωσε αθώος για τις νέες ομοσπονδιακές κατηγορίες. Εάν καταδικαστεί, μπορεί να αντιμετωπίσει 45 χρόνια φυλάκιση.

Ο Wexner, εν τω μεταξύ, έχτισε την αυτοκρατορία του από το σπίτι του στο New Albany του Οχάιο, ένα χαριτωμένο προάστιο του Columbus, όπου έχει την έδρα της η L Brands. Σήμερα, η εταιρεία έχει περισσότερους από 80.000 συνεργάτες και κατέγραψε πωλήσεις 13,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2018, ακόμη και με τη Victoria's Secret πολυδιαφημισμένους αγώνες .

Ο Les Wexner μιλάει στη σκηνή στα 2016 Fragrance Foundation Awards.

Nicholas Hunt/Getty Images for Fragrance Foundation

Το 1963, ωστόσο, ο Wexner ξεκίνησε την επιχείρηση με ένα δάνειο 5.000 δολαρίων από τη θεία του, ανοίγοντας ένα μόνο κατάστημα που ονομάζεται Limited, το οποίο διέλυσε το μοντέλο του πολυκαταστήματος μεταφέροντας μόνο μια σχετικά μικρή ποικιλία εμπορευμάτων, εστιάζοντας σε γρήγορα κινούμενα κομμάτια όπως παντελόνια και μπλούζες. Μια δεκαετία αργότερα, διαχειριζόταν 41 καταστήματα και διακινούσε ρούχα αξίας 26 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως. μια δεκαετία μετά από αυτό, η επιχείρηση είχε μεγάλωσε εκατονταπλάσια , εκτοξεύοντας τον Wexner στις τάξεις των δισεκατομμυριούχων της Αμερικής.

Μέχρι τότε είχε επεκτείνει επίσης το χαρτοφυλάκιο των καταστημάτων του, εκμεταλλευόμενος την ακμή των εμπορικών κέντρων πρώτα με το λανσάρισμα του Express το 1980, το οποίο εξυπηρετούσε ένα ελαφρώς νεότερο πελατολόγιο από το Limited, και στη συνέχεια με τις αγορές του 1982 των Lane Bryant και Victoria's Secret. Ενώ το πρώτο ήταν ήδη μια μεγάλη αλυσίδα με περισσότερα από 200 καταστήματα, ο λιανοπωλητής εσωρούχων είχε μόνο έξι τοποθεσίες και βρισκόταν στα πρόθυρα της χρεοκοπίας όταν ο Wexner εισήλθε. Ομοίως, όταν η εταιρεία αγόρασε την Abercrombie & Fitch για 47 εκατομμύρια δολάρια το 1988, τον αιώνα. -Η παλιά αλυσίδα — την εποχή εκείνη ήταν ειδικός λιανοπωλητής σε εξωτερικούς χώρους — είχε ήδη χρεοκοπήσει μια φορά.

Ο Wexner, ωστόσο, ήταν εξαιρετικά επιδέξιος στις ανατροπές. Ένας ανταγωνιστής τον κάλεσε ' «το μεγαλύτερο ταλέντο merchandising στην Αμερική, ενώ οι Times τον βάφτισαν ένας επαναστάτης του εμπορίου κουρελιών και το Μέρλιν του εμπορικού κέντρου. Πήρε την αισθητική του μπουντουάρ που ήταν το πνευματικό τέκνο του ιδρυτή της Victoria's Secret, Ρόι Ρέιμοντ και έτρεξε μαζί του, φτιάχνοντάς το σε ένα επιχείρηση δισεκατομμυρίων δολαρίων στις αρχές της δεκαετίας του '90. Αναμόρφωσε τη Λέιν Μπράιαντ σχετικά με τη (ριζοσπαστική;) ιδέα ότι , Οι μεγάλες γυναίκες είναι ακριβώς όπως όλες οι άλλες γυναίκες. Διαβάζουν τα ίδια βιβλία, βλέπουν την ίδια τηλεόραση και ερωτεύονται τον Μπερτ Ρέινολντς το ίδιο γρήγορα. Θέλουν να μοιάζουν με τους μικρότερους φίλους τους.

Αν είχε πάρει το δρόμο του, θα είχε εξαγοράσει τον ιδιοκτήτη των Bergdorf Goodman και Neiman Marcus, αλλά και οι δύο εχθρικές προσφορές εξαγοράς ήταν ανεπιτυχείς.

Το 1992, τοποθέτησε τον Mike Jeffries ως Διευθύνοντα Σύμβουλο της Abercrombie & Fitch, εγκαινιάζοντας μια εποχή των ημίγυμνων συν-εκδότων και των εκτοξευόμενων πωλήσεων, που τελικά έδωσε τη θέση του αντιπαραθέσεις και αγωγές. Ένα κοστούμι το 2010 αποκάλυψε αυτό της εταιρείας Εγχειρίδιο προτύπων αεροσκαφών , το οποίο περιελάμβανε έναν ενδυματολογικό κώδικα για τα τέσσερα ανδρικά μοντέλα που στελέχωσαν το εταιρικό τζετ, μέχρι τα επώνυμα σλιπ μπόξερ. Οι διαβόητες καμπάνιες του - οι οποίες έτειναν να παρουσιάζουν νέους, μυώδεις άντρες σε διάφορες καταστάσεις γδύσιμο - δέχθηκαν επίσης πυρά την εποχή του #MeToo, αφού αρκετά άντρες μοντέλα κατηγόρησαν τον φωτογράφο Bruce Weber για σεξουαλική παρενόχληση στα γυρίσματα. (Ο Βέμπερ έχει επανειλημμένα αρνηθεί τους ισχυρισμούς.)

Η L Brands αποχώρησε από την Abercrombie λίγο μετά την κυκλοφορία της στο χρηματιστήριο το 1996, αλλά μέχρι τότε, η φήμη της Wexner ως μεσίτη λιανικής ενέργειας είχε ήδη εδραιωθεί.

Η σχέση του με τον Έπσταϊν χρονολογείται από τα τέλη της δεκαετίας του 1980, σύμφωνα με τα προφίλ του περιοδικού New York και του Vanity Fair. Ο πρώτος, ο οποίος αναφέρεται στον Wexner ως προστάτη και μέντορα του διαχειριστή χρημάτων, λέει ότι ο Epstein είχε επιφορτιστεί να βρει τα οικονομικά για τα έργα ανάπτυξης ακινήτων του Wexner στο New Albany, καθώς και να χρησιμεύσει ως ενδιάμεσος για διάφορες επισκέψεις διασημοτήτων.

Ο Έπσταϊν είπε στη ρεπόρτερ του Vanity Fair, Βίκυ Γουόρντ, το 2003 ότι οι δυο τους παρουσιάστηκαν μέσω του ασφαλιστικού στελέχους Ρόμπερτ Μάιστερ και της εκλιπούσας συζύγου του, αν και ο απολογισμός του για το πότε έγινε η συνάντηση άλλαξε. Όπως του είπε, η συνεργασία ήταν κάτι σαν συνάντηση των μυαλών: Οι άνθρωποι είπαν ότι είναι σαν να έχουμε έναν εγκέφαλο μεταξύ των δύο μας: ο καθένας έχει μια πλευρά.

Ο χρηματοδότης και φερόμενος ως διακινητής σεξουαλικής διακίνησης Jeffrey Epstein (αριστερά) και τώρα Πρόεδρος Donald Trump στο κτήμα Mar-a-Lago το 1997.

Davidoff Studios/Getty Images

Το ζευγάρι μπορεί να μην ευθυγραμμίστηκε πολιτικά: Ο Γουέξνερ ήταν σημαντικός δωρητής στο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα μέχρι την εκλογή του Προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, όταν άρχισε να μιλάει ανοιχτά για τα σχόλια του Τραμπ για τη μετανάστευση και τους λευκούς υπέρμαχους. Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του 2016, συνέκρινε Ο Τραμπ και ο αντίπαλος της Χίλαρι Κλίντον με τους Ρωμαίους αυτοκράτορες Νέρωνα και Καλιγούλα. Από τη μία πλευρά, μπορείτε να επιλέξετε κάποιον που είναι εντελώς τρελός ή κάποιον που είναι πιθανώς πολύ εγωιστής και ανέντιμος, είπε. (Τον Σεπτέμβριο του 2018, ανακοίνωσε ο Βέξνερ ότι έφευγε από το κόμμα για να γίνει ανεξάρτητος.)

Ο Έπσταϊν, εν τω μεταξύ, πέταξε τον τότε Πρόεδρο Μπιλ Κλίντον με το ιδιωτικό του τζετ σε πολλές περιπτώσεις στις αρχές της δεκαετίας του 2000 και δώρισε 25.000 δολάρια στο Ίδρυμα Κλίντον μέσω μιας φιλανθρωπικής οργάνωσης που διηύθυνε. Ήταν επίσης φιλικός με τον Τραμπ, ο οποίος αποκαλούσε τον Έπσταϊν έναν υπέροχο τύπο στο προφίλ του περιοδικού της Νέας Υόρκης το 2002, λέγοντας: Είναι πολύ διασκεδαστικό να είσαι μαζί του. Λέγεται μάλιστα ότι του αρέσουν οι όμορφες γυναίκες όσο κι εμένα, και πολλές από αυτές είναι στη νεότερη πλευρά. Μετά τη σύλληψη του χρηματοδότη, όμως, ο πρόεδρος αντέστρεψε την πορεία του σε μια συνέντευξη στο Οβάλ Γραφείο με δημοσιογράφους, λέγοντας ότι οι δυο τους είχαν τσακωθεί και δεν είχαν μιλήσει εδώ και 15 χρόνια. Δεν ήμουν θαυμαστής του, να σου πω, είπε.

Παρά αυτές τις διαφορές, ο Wexner είπε ότι η σύνδεσή τους εξαρτιόταν από συμπληρωματικά σύνολα δεξιοτήτων: Νομίζω ότι και οι δύο έχουμε την ικανότητα να βλέπουμε μοτίβα. Αλλά ο Jeffrey βλέπει μοτίβα στην πολιτική και στις χρηματοπιστωτικές αγορές, και εγώ βλέπω μοτίβα στον τρόπο ζωής και στις τάσεις της μόδας. Πηγές είπαν στον Ward ότι ο Epstein ανέλαβε έναν ρόλο τζακιού, δουλεύοντας για τον τιτάνα λιανικής, καθαρίζοντας τις επενδύσεις του, εξορθολογίζοντας τους προϋπολογισμούς και απολύοντας μέλη του προσωπικού όταν χρειαζόταν. Ανέλαβε ακατάστατες νομικές μάχες σχετικά με την κατασκευή του γιοτ του Wexner και α Οικογενειακό πορτρέτο 339.900 $ ζωγραφισμένο από τη γυναίκα και τα παιδιά του Wexner.

Ο Wexner του αρέσει να έχει έναν τσαντάκι, είπε ένας. Όποτε υπάρχει βρώμικη δουλειά που πρέπει να γίνει, κολλούσε πάνω του τον Τζέφρι. ... Έχει τη φήμη του αδίστακτου, αλλά κάνει τη δουλειά.

Εγγραφείτε στο ενημερωτικό δελτίο The Goods. Δύο φορές την εβδομάδα, θα σας στέλνουμε τις καλύτερες ιστορίες Αγαθών διερευνώντας τι αγοράζουμε, γιατί το αγοράζουμε και γιατί έχει σημασία.