Όταν οι ζωές των μαύρων έχουν σημασία έρχονται διαμαρτυρίες στην Κόπλαντ

Τι μας λένε οι διαμαρτυρίες σε έναν συντηρητικό θύλακα της Καλιφόρνια για μια Αμερική που αλλάζει.

Η Linda Beck Kuban (μπροστά αριστερά) οργάνωσε μια διαδήλωση για την υποστήριξη του Black Lives Matter στο Thousand Oaks της Καλιφόρνια. Το Thousand Oaks και τα γειτονικά του προάστια ήταν παραδοσιακά προπύργια του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος στην κομητεία Ventura.





Todd Bigelow/Εικόνες Τύπου Επικοινωνίας

Η κοιλάδα Simi είναι ένα από τα πιο συντηρητικά μέρη της Νότιας Καλιφόρνια.

Η πόλη των 125.000 κατοίκων, περίπου 40 μίλια από το Λος Άντζελες, φιλοξενεί την Προεδρική Βιβλιοθήκη Ronald Reagan. Ο Ντόναλντ Τραμπ έφερε την περιοχή το 2016, όπως έκανε ο Μιτ Ρόμνεϊ το 2012 και ο Τζον Μακέιν το 2008. Και ήταν εδώ, το 1992, που ένα δικαστήριο αθώωσε τους αστυνομικούς κατηγορείται για ξυλοδαρμό του Rodney King.

Όμως, στις 6 Ιουνίου, αρκετές χιλιάδες άνθρωποι συγκεντρώθηκαν στην κοιλάδα Simi για να διαμαρτυρηθούν για τις δολοφονίες από την αστυνομία του Τζορτζ Φλόιντ και άλλων Μαύρων Αμερικανών. Οι διαμαρτυρίες ήταν ποικίλες, με ανθρώπους κάθε φυλής, κάθε εθνότητας, κάθε ηλικιακής ομάδας, συμπεριλαμβανομένων των λευκών, είπε στο Vox ο Mikiiya Foster, διοργανωτής των διαδηλώσεων.



Μια ηλικιωμένη λευκή γυναίκα, είπε, ήρθε με μια ταμπέλα που έγραφε, τώρα τσαντίσατε τη γιαγιά.

Η Mikiiya Foster (κέντρο) είχε μόνο περίπου 20 οπαδούς στο Twitter όταν αποφάσισε να οργανώσει τους κατοίκους της Simi Valley για να διαδηλώσουν κατά της αστυνομικής βίας.

Πράγματι, οι εικόνες από τη διαμαρτυρία λένε αυτό που μπορεί να είναι, για μερικούς, μια εκπληκτική ιστορία: μια πόλη με την πλειοψηφία των λευκών, φιλική προς την αστυνομία που ξεσηκώνεται ενάντια στη ρατσιστική βία όπως ποτέ άλλοτε.



Εκδόσεις της ίδιας ιστορίας έχουν κυκλοφορήσει ξανά και ξανά αυτό το καλοκαίρι, καθώς άνθρωποι σε μικρές πόλεις και σε παραδοσιακά οχυρά των Ρεπουμπλικανών διαδηλώνουν σε πρωτοφανή αριθμό. Και περισσότερο από ό,τι σε προηγούμενες περιόδους εξέγερσης κατά του ρατσισμού και της αστυνομικής βίας, πολλοί από αυτούς που διαμαρτύρονταν ήταν λευκοί, αντανακλώντας μια μεγαλύτερη αλλαγή της λευκής κοινής γνώμης προς τον σκεπτικισμό της αστυνομίας και την υποστήριξη για το Black Lives Matter.

Δεν είναι ξεκάθαρο πόσο ανθεκτική θα είναι αυτή η υποστήριξη ή πόση αλλαγή πολιτικής θα οδηγήσει. Καθώς περνούν οι μήνες, ορισμένοι λευκοί που υποστήριξαν το κίνημα μπορεί να αισθάνονται ότι έκαναν το καθήκον τους, η Ashley Jardina, καθηγήτρια πολιτικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο Duke και συγγραφέας του βιβλίου Πολιτική Λευκής Ταυτότητας , είπε στο Vox. Επειδή ο ρατσισμός δεν επηρεάζει την καθημερινή τους ζωή, γίνεται σημαντικός και λιγότερο σημαντικός για αυτούς.

Η Lucy Heine-Van Fossen (αριστερά) και η Kymara Brodie διαδηλώνουν στο Thousand Oaks. Αποτελούν μέρος του Ιδρύματος Lucstrong, το οποίο υποστηρίζει οικογένειες με δρεπανοκυτταρική αναιμία και πιέζει επίσης για ένα πιο ρατσιστικό πρόγραμμα σπουδών και εκπαίδευση δασκάλων κατά του ρατσισμού στη σχολική τους περιφέρεια.



Η Simi Valley θεωρείται ένα προπύργιο των συντηρητικών, μαζί με το γειτονικό προάστιο του Λος Άντζελες, Thousand Oaks.

Ο Daniel DannyBoyStyles Schofield (αριστερά) ένας βραβευμένος με Grammy παραγωγός δίσκων και ο Patrick McMorrow διαδηλώνουν ενάντια στην αστυνομική βία στο γειτονικό West Hills της Καλιφόρνια.



Η κομητεία Ventura, όπου βρίσκονται το Thousand Oaks και η Simi Valley, μετακινείται αριστερά τα τελευταία χρόνια. Οι Δημοκρατικοί ξεπέρασαν για πρώτη φορά τους Ρεπουμπλικάνους εκεί το 2008 και το χάσμα αυξάνεται από τότε. σύμφωνα με το Ventura County Star .

Ωστόσο, οι διαδηλώσεις στην κοιλάδα Simi και σε γειτονικά προάστια όπως το Thousand Oaks και το West Hills, δείχνουν πόσο έχει αλλάξει η περιοχή - και το κίνημα για φυλετική δικαιοσύνη - τα τελευταία χρόνια. Δεν είναι μόνο οι μαύροι που βαδίζουν πια για τη ζωή μας, είπε ο Foster. Είναι καιρός να μείνουμε όλοι μαζί και να παλέψουμε ο ένας για τη ζωή του άλλου.

Διαμαρτυρία στη Σύμη

Η διαμαρτυρία της 6ης Ιουνίου ξεκίνησε με ένα tweet. Διαμαρτυρία στη Σύμη, έγραψε ο Φόστερ στις 29 Μαΐου, τέσσερις ημέρες μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ στη Μινεάπολη.

Η Φόστερ, μια φοιτήτρια που πήγαινε για το UCLA το φθινόπωρο, είχε μόνο περίπου 20 οπαδούς σε εκείνο το σημείο, είπε, έτσι κατάλαβε ότι μάλλον θα είμαστε μόνο εγώ και μερικοί φίλοι που θα στεκόμαστε στη γωνία.

Όμως η έκκλησή της για διαμαρτυρία τράβηξε την προσοχή του μέλους του δημοτικού συμβουλίου Simi Valley, Ruth Luevanos , ο οποίος τη βοήθησε να έρθει σε επαφή με τους διοργανωτές της κοινότητας. Συνεργάστηκαν μαζί για να γνωστοποιήσουν την είδηση ​​και μόλις λίγες μέρες αργότερα, κάπου μεταξύ 2.000 και 3.000 άνθρωποι συγκεντρώθηκαν στους δρόμους της Simi Valley για να διαμαρτυρηθούν για τη δολοφονία του Floyd και να δείξουν υποστήριξη στο Black Lives Matter.

Το πλήθος ήταν ετερόκλητο. Ήταν ειλικρινά οι περισσότεροι έγχρωμοι που έχω δει σε ένα χώρο στη Simi σε όλη μου τη ζωή, είπε ο Foster.

Υπήρχαν όμως και πολλοί λευκοί που συνθέτουν σχεδόν το 80 τοις εκατό του πληθυσμού της πόλης ; λίγο περισσότερο από το 1 τοις εκατό των κατοίκων είναι μαύροι. Ο θείος του Φόστερ, ο οποίος ήταν στη διαμαρτυρία, έκανε ένα σχόλιο σχετικά με τον αριθμό των λευκών διαδηλωτών που έκανε τον Φόστερ να γελάσει: Είπε, «Ποτέ δεν πίστευα ότι θα ένιωθα μειονότητα σε μια διαμαρτυρία των Black Lives Matter».

Οι διαδηλωτές για την υποστήριξη του Black Lives Matter περνούν από μια αντιπροσωπεία αυτοκινήτων Bentley στο Thousand Oaks.

Πολλοί αναρωτιούνται εάν η υποστήριξη των λευκών προαστίων για το Black Lives Matter θα μεταφραστεί σε συνεχή δράση.

Η Nicole Walton (δεξιά) με τον σκύλο της Opie συμμετέχει σε μια διαδήλωση Black Lives Matter στην Simi Valley τον Ιούνιο του Ιουνίου.

Για ορισμένους λευκούς διαδηλωτές, φέτος ήταν η πρώτη φορά που μετακινήθηκαν για να διαδηλώσουν για φυλετική δικαιοσύνη. Υποστήριζα πάντα το κίνημα του Black Lives Matter, είπε στο Vox ο Ryan Shultz, ένας λευκός κάτοικος της Simi Valley που παρευρέθηκε σε πολλές διαδηλώσεις εκεί τον Ιούνιο. Αλλά μόνο μετά τον θάνατο του Τζορτζ Φλόιντ ένιωσε ότι έπρεπε να είναι στους δρόμους. Δεν μπορούσα να μείνω με σταυρωμένα τα χέρια και να το αφήσω να συμβεί, είπε.

Η Linda Beck Kuban, η οποία είναι επίσης λευκή, βοήθησε να οργανωθεί μια αγρυπνία για το φως των κεριών για τον Floyd στο κοντινό Thousand Oaks. Είπε ότι διαμαρτυρήθηκε υπέρ της τροποποίησης για τα ίσα δικαιώματα στη δεκαετία του 1970, αλλά άρχισε να δίνει μεγαλύτερη προσοχή στη φυλετική ανισότητα ειδικά τα τελευταία χρόνια, μετά την εξέγερση στο Φέργκιουσον και την εκλογή του Προέδρου Τραμπ. Ο ρατσισμός έγινε πολύ φανερός στην κυβέρνηση Τραμπ, είπε. Όχι ότι δεν ήταν εκεί πριν, δεν έφυγε ποτέ. Αλλά αυτός και οι δικοί του το έβγαλαν, του έδωσαν άδεια.

Εν τω μεταξύ, για τον Φόστερ, η διαμαρτυρία ήταν μια μεγάλη στιγμή σε ένα μέρος όπου πολλές φορές είσαι ο μόνος έγχρωμος στην τάξη σου. Και η Simi Valley δεν είναι απλώς η πλειοψηφία των λευκών - είναι επίσης γνωστή για τη σύνδεσή της με το αστυνομικό τμήμα του Λος Άντζελες. Ιστορικά, οι ντόπιοι αποκαλούσαν την πόλη Κόπλαντ γιατί εκεί ζούσαν τόσοι πολλοί αστυνομικοί. Και στον απόηχο της δίκης του Rodney King, η πόλη έγινε συνώνυμη στο μυαλό πολλών με τον ρατσισμό, τη λευκή φυγή και πάνω από όλα, τους λευκούς αστυνομικούς, Ο Steven Mikulan έγραψε στο LA Weekly το 2002 .

Τώρα, οι διαμαρτυρίες δείχνουν πόσο αλλάζουμε, είπε ο Φόστερ, σημειώνοντας ότι φίλοι που αποφοίτησαν από το γυμνάσιο στην πόλη μόλις πριν από λίγα χρόνια της έλεγαν πράγματα όπως, ποτέ δεν θα φανταζόμουν ότι κάτι τέτοιο θα συνέβαινε ποτέ στην Simi.

Σχετίζεται με

Η κληρονομιά του Black Lives Matter

Δεν ήταν μόνο η διαμαρτυρία της 6ης Ιουνίου. Ο Φόστερ βοήθησε να οργανωθεί μια άλλη διαμαρτυρία Ιούνη δέκατο που προσέλκυσε επίσης ένα μεγάλο πλήθος. Και η πόλη είχε πρόσφατα την πρώτη της εκδήλωση Pride μετά από περισσότερα από 20 χρόνια.

Δείχνει πόσο διαφορετικοί γινόμαστε και πώς γινόμαστε όλο και πιο αποδεκτοί, είπε ο Foster. Δεν είναι πλέον απλώς μια λευκή, συντηρητική πόλη της πλειοψηφίας.

Λευκοί άνθρωποι έρχονται για να διαδηλώσουν σε όλη τη χώρα. Θα διαρκέσει;

Το ίδιο συμβαίνει σε όλη τη χώρα, καθώς οι λευκοί σε παραδοσιακά Ρεπουμπλικανικές περιοχές της χώρας δείχνουν την υποστήριξή τους στο Black Lives Matter και την αντίθεσή τους στην αστυνομική βία. Για παράδειγμα, οργανώθηκε μια πορεία στο Vidor του Τέξας, μια πρώην ολόλευκη πόλη και προπύργιο της Κου Κλουξ Κλαν, όπως ανέφερε το Texas Monthly . Κάτοικοι σε Η πλειοψηφία των λευκών St. Helens, Oregon και Harlan, Kentucky, αποδείχθηκε επίσης.

Εκτός από τη διαμαρτυρία, οι λευκοί είναι εκφράζοντας περισσότερη υποστήριξη για το Black Lives Matter , περισσότερο άνοιγμα σε (κάποιες) αλλαγές στην αστυνόμευση και μεγαλύτερη επιθυμία να μάθουμε για τον ρατσισμό σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια. Αλλά το ερώτημα για πολλούς είναι αν αυτές οι συμπεριφορές θα μεταφραστούν σε διαρκή δράση. Ένα μέρος του γιατί πολλοί λευκοί Αμερικανοί διαμαρτύρονται είναι ότι βρισκόμαστε στη μέση μιας πραγματικά ασυνήθιστης κατάστασης, είπε η Jardina. Λόγω της πανδημίας και των περιορισμών που προκύπτουν, πολλοί λευκοί άνθρωποι μπορούν να κάθονται σπίτι τους, να δίνουν προσοχή στις ειδήσεις και να σκέφτονται κάτι μεγαλύτερο από τους εαυτούς τους.

Τον τελευταίο μήνα, πραγματοποιήθηκαν πορείες σε περισσότερες από 40 χώρες και 2.000 αμερικανικές πόλεις, σε σύγκριση με 100 πόλεις των ΗΠΑ το 2013 μετά την αθώωση του George Zimmerman για τη δολοφονία του Trayvon Martin.

Ο Δρ. Τζουελ Τζάκσον οδηγεί έναν χορό την Ιούνη στην κοιλάδα Σίμι.

Οι υποστηρικτές του Black Lives Matter στην Simi Valley την Ιούνη.

Η πανδημία προκαλεί επίσης πολλούς λευκούς Αμερικανούς να αμφισβητούν συστήματα που κάποτε θεωρούσαν δεδομένα, ειδικά καθώς ορισμένοι πρέπει να υποβάλουν αίτηση ανεργίας για πρώτη φορά ή να δουν τα κρατικά δάνεια να πηγαίνουν σε μεγάλες εταιρείες αντί για τις δικές τους μικρές επιχειρήσεις, δήλωσε η Veronica Womack, εκτελεστική διευθύντρια του το Ινστιτούτο Αγροτικών Σπουδών στο Georgia College & State University, είπε στο Vox.

Τα γεγονότα των τελευταίων μηνών, από τον ακατάλληλο χειρισμό της πανδημίας από τις ομοσπονδιακές και πολιτειακές κυβερνήσεις έως τις δολοφονίες του Τζορτζ Φλόιντ και άλλων Μαύρων Αμερικανών, κάνουν πολλούς μαύρους και άλλους έγχρωμους να λένε ότι μπορούμε να κάνουμε καλύτερα από αυτό, είπε ο Womack. Και τώρα έχουμε λευκούς ανθρώπους που λένε το ίδιο πράγμα, και πραγματικά μπορούν να το αισθανθούν προσωπικά.

Αλλά καθώς η πανδημία παρατείνεται, η προσοχή μπορεί να απομακρυνθεί. Επειδή δεν έρχονται αντιμέτωποι με ρατσισμό κάθε μέρα, οι λευκοί Αμερικανοί θα μπορούσαν να πείσουν τους εαυτούς τους ότι η αλλαγή έχει συμβεί και οι στόχοι των διαδηλώσεων έχουν επιτευχθεί, είπε η Jardina.

Πολλοί αναρωτιούνται εάν οι λευκοί που διαδήλωσαν στην κοιλάδα Simi τον Ιούνιο θα συνεχίσουν να συμμετέχουν στον ακτιβισμό το φθινόπωρο και μετά. Πώς θα ψηφίσουν τον Νοέμβριο; Και καθώς το μεγαλύτερο κίνημα για τη φυλετική ισότητα συνεχίζεται, ποιος θα πρέπει να είναι ο ρόλος των λευκών σε όλη τη χώρα που ενδιαφέρονται πρόσφατα να συμμετάσχουν στην υπόθεση;

Ο Shultz, από την πλευρά του, σχεδιάζει να συνεχίσει. Αυτό σίγουρα άναψε μια σπίθα μέσα μου για να βγω όχι μόνο σε διαμαρτυρίες για το Black Lives Matter αλλά και για πολλές άλλες διαμαρτυρίες που βρίσκονται σε εξέλιξη, είπε. Και για άλλους λευκούς που δραστηριοποιούνται πρόσφατα αυτή τη στιγμή, συμβουλεύει, είναι μαραθώνιος, όχι σπριντ.

Πρέπει να κάνουμε αυτές τις συζητήσεις, πρέπει να δημοσιεύουμε αναρτήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, να μιλάμε με τους φίλους μας, την οικογένειά μας, τους συναδέλφους μας, με όποιον θα ακούσει, είπε. Και πρέπει να ψηφίσουμε.

Για τον Φόστερ, εν τω μεταξύ, δεν είναι απαραίτητα ότι οι λευκοί χρησιμοποιούν τη φωνή τους για να υψώσουν τις φωνές μας, αλλά ότι χρησιμοποιούν την πλατφόρμα τους για να μας αφήσουν να υψώσουμε τις φωνές μας. Οι λευκοί μπορεί να αναγνωρίζουν τι βιώνουν οι μαύροι και άλλοι έγχρωμοι, αλλά δεν ξέρετε πραγματικά πώς αισθάνεται και δεν μπορείτε να ξέρετε πώς αισθάνεται.

Μια αγρυπνία στο φως των κεριών για τον Τζορτζ Φλόιντ στις 9 Ιουνίου στο Thousand Oaks της Καλιφόρνια.

Όσον αφορά το πώς να είσαι ο καλύτερος σύμμαχος των λευκών, είπε, νομίζω ότι είναι πολύ σημαντικό να αφήσεις τους έγχρωμους να μιλήσουν γι' αυτό και ίσως να σιωπήσεις τη δική σου φωνή, ώστε να μπορέσουμε να ενισχύσουμε τη δική μας.

Τοντ Μπίγκελοου είναι φωτογράφος σύνταξης με την Contact Press Images με έδρα το Λος Άντζελες της Καλιφόρνια. Αυτές οι φωτογραφίες έγιναν από τις 6 Ιουνίου έως τις 19 Ιουνίου στο Simi Valley, στο West Hills και στο Thousand Oaks, στην Καλιφόρνια.