Γιατί ο Όλιβερ Σακς ήταν τόσο αμφίθυμος σχετικά με το να γίνει συγγραφέας με τις μεγαλύτερες πωλήσεις

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Νευρολόγος και συγγραφέας μπεστ σέλερ Dr. Oliver Sacks. Τα νέα του απομνημονεύματα, On The Move, αντιμετωπίζουν την ένταση ανάμεσα στο να είναι κανείς προσωπικότητα των μέσων ενημέρωσης και ένας γιατρός.

Νευρολόγος και συγγραφέας μπεστ σέλερ Dr. Oliver Sacks. Τα νέα του απομνημονεύματα, On The Move, αντιμετωπίζουν την ένταση ανάμεσα στο να είναι κανείς προσωπικότητα των μέσων ενημέρωσης και ένας γιατρός.

Chris McGrath/Getty Images

Για να ακούσω τον Όλιβερ Σακς να το λέει, η συγγραφή βιβλίων για ένα μαζικό κοινό θεωρούνταν κάποτε ένα από τα χειρότερα πράγματα που μπορούσε να κάνει ένας γιατρός.

Στα νέα του απομνημονεύματα Εν κινήσει , ο Σακς θυμάται την ημέρα που εκδόθηκε το πρώτο του βιβλίο το 1970. Γεννημένος το 1933 από δύο εξέχοντες γιατρούς, ο Σακς έτυχε να έμενε στο σπίτι της οικογένειάς του στο Λονδίνο εκείνη την εποχή.

τσουβάλια

Τα νέα απομνημονεύματα του Oliver Sacks, Εν κινήσει . (Κουμπί μέσω Amazon.com)

«Ο πατέρας μου μπήκε στην κρεβατοκάμαρά μου, χλωμός και τρέμοντας», γράφει ο Σακς, «κρατώντας τους Times στα χέρια του. Είπε έντρομος, «Είσαι στις εφημερίδες.» Το εν λόγω άρθρο ήταν στην πραγματικότητα μια λαμπερή κριτική του βιβλίου του Σακς, Ημικρανία . «Αλλά όσον αφορά τον πατέρα μου, αυτό δεν είχε καμία διαφορά. Είχα διαπράξει μια σοβαρή αδικία, αν όχι μια εγκληματική ανοησία, με το να είμαι στα χαρτιά ». Εκείνη την εποχή, η δημοφιλής γραφή από τους γιατρούς θεωρούνταν κάτι χυδαίο, ίσως ακόμη και ως παραβίαση της ιατρικής δεοντολογίας.

Στις μέρες μας, βέβαια, αυτό έχει αλλάξει. Χάρη στο έργο του Sacks και άλλων - καθώς και στις συστημικές αλλαγές στην επιστημονική επικοινωνία - οι γιατροί και οι ιατροί ερευνητές συχνά ενθαρρύνονται να επικοινωνούν με ένα ευρύτερο κοινό. Atul Gawande και Τζερόμ Γκρούπμαν , και οι δύο γιατροί, είναι ευρέως σεβαστοί συγγραφείς προσωπικού του New Yorker. Πράγματι, όπως λέει ο Sacks, ακόμη και οι γονείς του αποδέχτηκαν τελικά την καριέρα του ως συγγραφέας με τις μεγαλύτερες πωλήσεις, καθώς οι λαμπερές κριτικές συνέχιζαν να έρχονται.

Αλλά η ιστορία του πως αυτές οι στάσεις που έχουν μεταμορφωθεί είναι σημαντικό. Για μεγάλο μέρος του 20ου αιώνα, οι γιατροί και οι επιστήμονες που απευθύνονταν στο κοινό χλευάζονταν από τους συνομηλίκους τους, θεωρούμενοι ως εκλαϊκευτές που υποβάθμισαν τη γνώση και εκμεταλλεύονταν τους ασθενείς. Η μετατόπιση ήταν δύσκολη και πολλοί επιστήμονες και γιατροί - συμπεριλαμβανομένου του ίδιου του Σακς - εξακολουθούν να μην αισθάνονται απόλυτα άνετα με τα αποτελέσματα.

Πώς οι επιστήμονες έμαθαν —με απροθυμία— να αγαπούν την ποπ επιστήμη

τσουβάλια

Ο ηθοποιός Robin Williams (αριστερά) που υποδύθηκε τον Sacks στην ταινία αφυπνίσεις , βασισμένο στο ομότιτλο βιβλίο του Σακς. (Ευγενική προσφορά του Oliver Sacks)

«Η ένταση που διαπερνά το βιβλίο του Σακς είναι αυτή που έχει διαποτίσει ιστορικά την ίδια την επιστήμη για την αξία της δημοφιλούς επικοινωνίας των επιστημονικών ιδεών», λέει ο Declan Fahy, καθηγητής επικοινωνίας στο Αμερικανικό Πανεπιστήμιο και συγγραφέας του Οι New Celebrity Scientists .

Μέχρι πολύ πρόσφατα, εξηγεί ο Fahy, οι επιστήμονες που ασχολούνταν με τη δημόσια επικοινωνία θεωρούνταν «επιστήμονες δεύτερης κατηγορίας, που έκαναν κατώτερη μορφή εργασίας». Ο Carl Sagan, ο αστρονόμος και μεγάλος εκλαϊκευτής της επιστήμης, ήταν περίφημος κατακρεουργημένος από τους συνομηλίκους του , και αρνήθηκε τη θητεία στο Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ και την ένταξη στην Εθνική Ακαδημία Επιστημών.

Η έρευνα βρήκε μια σχέση ανάμεσα στο να είσαι ενεργός στα μέσα ενημέρωσης και να είσαι καλά δημοσιευμένος ακαδημαϊκός Πολλοί επιστήμονες πίστευαν ότι ήταν αδύνατο να είσαι ταυτόχρονα ερευνητής πρώτης κατηγορίας και εκλαϊκευτής. Μίλησαν για 'ο εφέ Sagan' — η αντίληψη ότι καθώς ένας επιστήμονας αφιερώνει περισσότερο χρόνο στην επικοινωνία με το κοινό, η ποιότητα της επιστημονικής του έρευνας μειώνεται. Όπως αποδεικνύεται, το φαινόμενο Sagan ήταν στην πραγματικότητα ψευδές, σημειώνει ο Fahy:
«[Sagan] δημοσίευε κατά μέσο όρο περίπου μία εργασία με κριτές το μήνα». Ερευνα έχει μάλιστα αποκαλύψει μια σχέση ανάμεσα στο να είσαι ενεργός στα μέσα ενημέρωσης και να είσαι καλά δημοσιευμένος ακαδημαϊκός. Ακόμα, για πολύ καιρό, το στίγμα κόλλησε.

Από τη δεκαετία του 1970, ωστόσο, οι ερευνητές αντιμετώπιζαν όλο και περισσότερες πιέσεις να αποδείξουν την ευρύτερη αξία της εργασίας τους προκειμένου να προσελκύσουν χρηματοδότηση για την έρευνα. Και το να φέρουν την προσοχή του κοινού σε αυτό το έργο μέσω των μέσων ενημέρωσης, είπε ο Fahy, ήταν ένας τρόπος «να ενισχυθεί η δημόσια νομιμότητα της δουλειάς τους». Ξαφνικά, οι επιστήμονες άρχισαν να ανησυχούν λιγότερο για το φαινόμενο Sagan και άρχισαν να σκέφτονται περισσότερο πώς να επικοινωνήσουν με το κοινό.

Σήμερα, τα νοσοκομεία και τα ερευνητικά ιδρύματα παρακολουθούν τις αναφορές των μέσων ενημέρωσης τόσο στενά όσο μετρούν τις αναφορές σε περιοδικά peer-to-peer. Συχνά τα δύο σχετίζονται: αρκετές μελέτες έχω βρέθηκαν ότι όταν η έρευνα αναφέρεται στον λαϊκό τύπο, είναι πιο πιθανό να αναφέρεται στην επιστημονική βιβλιογραφία. Επιπλέον, τα περισσότερα ιατρικά και επιστημονικά ιδρύματα έχουν αρχίσει να εκπαιδεύουν το προσωπικό τους στην επικοινωνία με τα μέσα ενημέρωσης.

Ο Fahy αναφέρθηκε σε αυτό ως «δημοκρατικό επιχείρημα» για τη δημόσια συμμετοχή. «Οι πολίτες σε πολλές περιπτώσεις πληρώνουν μέσω φόρου για την έρευνά τους και οι πολίτες ζουν με τα αποτελέσματα της έρευνας, επομένως οι επιστήμονες έχουν αυτό το καθήκον να προσελκύουν τους πολίτες». Αυτή η ώθηση για δημοσίευση - ή ακόμα και διαφημιστική εκστρατεία - ακαδημαϊκή εργασία στον Τύπο προωθήθηκε τη δεκαετία του 1990, όταν το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών άρχισε να απαιτεί από τους επιστήμονες να δείξουν ότι η δουλειά τους είχε ευρύτερο αντίκτυπο εκτός της επιστήμης.

Είναι πιο εύκολο από ποτέ για τους επιστήμονες να επικοινωνούν με το κοινό

ΑΠΟΣΤΟΛΗ - 17 ΔΕΚΕΜΒΡΙΟΥ: Λουί Παστέρ (Dole, 1822-Marnes-la-Coquette, 1895), Γάλλος χημικός, βιολόγος και μικροβιολόγος, στο εργαστήριό του. Πίνακας Albert Edelfelt (1854-1905), 1885, λεπτομέρεια. Παρίσι, Μουσείο Δ

Ο Λουί Παστέρ, ο Γάλλος χημικός, βιολόγος και μικροβιολόγος, ήταν ένας από τους πρώτους εκλαϊκευτές. (DeAgostini/Getty Images)

Ο Τζέρεμι Γκριν, αναπληρωτής καθηγητής της ιστορίας της ιατρικής στο Τζονς Χόπκινς, εξήγησε ότι πάντα υπήρχαν επιστήμονες που έκαναν δημοφιλή, ακόμη και πολύ νωρίς. Ο Λουί Παστέρ χρησιμοποίησε τον Τύπο για να τραβήξει την προσοχή στα ευρήματά του. «Ήξερε πώς να κάνει τα πειράματά του εκδηλώσεις στα μέσα ενημέρωσης», είπε ο Greene.

Αλλά αυτό που είναι διαφορετικό τώρα, πρόσθεσε, είναι ο τεράστιος όγκος των αλληλεπιδράσεων. Στις αρχές του 20ου αιώνα, οι εφημερίδες άρχισαν να περιλαμβάνουν ενότητες επιστήμης και υγείας. Καθώς περνάμε από την έντυπη στην ψηφιακή, δεν υπάρχει τέλος στον χώρο που μπορούμε να γεμίσουμε με πληροφορίες για την επιστήμη και την υγεία που το κοινό διψάει.

«Με αυτόν τον αυξανόμενο όγκο έρχεται μεγαλύτερη ζήτηση για περιεχόμενο και περισσότερος χώρος για [επιστήμονες και γιατρούς] που είναι πρόθυμοι να ασχοληθούν με το ευρύ κοινό», είπε ο Greene.

«Δεν υπάρχει τίποτα που να προκάλεσε τη μετάβαση», Μπρους Λουενστάιν , ένας ερευνητής του Πανεπιστημίου Cornell για τη δημόσια επικοινωνία της επιστήμης, συνόψισε. «Αλλά είναι μέρος ενός γενικού κινήματος που αυξάνεται από τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο. Έτσι, η καριέρα του Oliver Sacks ξεκίνησε στις αρχές της δεκαετίας του 1950, και δεν μου προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι ήταν κάτι που ένιωσε νωρίς στην καριέρα του. Πραγματικά έχει ζήσει μια τρομερή αλλαγή στην κουλτούρα, και ήταν μέρος της».

Η άνοδος της δημοφιλούς επιστήμης εξακολουθεί να έχει πολλούς επικριτές - και πιθανά μειονεκτήματα

Δρ Οζ Μπάρμπαρα Γουόλτερς

Ο Δρ Οζ παίρνει συνέντευξη από την Μπάρμπαρα Γουόλτερς στις Η θέα . Ο χειρουργός έχει δεχθεί επίθεση για κακή χρήση και κατάχρηση της επιστήμης στην καθημερινή του εκπομπή. (Getty Images)

Ωστόσο, ακόμη και όταν οι επιστήμονες αισθάνονταν όλο και πιο άνετα με το να μιλούν με το κοινό, πολλοί ανακάλυπταν σοβαρά πιθανά μειονεκτήματα σε αυτή τη νέα εποχή.

Για παράδειγμα: ένας παράγοντας που οδήγησε τη διάδοση της δημοφιλούς επιστημονικής επικοινωνίας στις δεκαετίες του 1980 και του '90 ήταν η ανάπτυξη της βιομηχανίας βιοτεχνολογίας, λέει ο Lewenstein. Αυτή ήταν μια βιομηχανία που διψούσε για δημοσιότητα και προσοχή, και αυτό ανησύχησε ορισμένους ερευνητές. «Υπήρχαν πάρα πολλοί επιστήμονες που αντιτάχθηκαν, που πίστευαν ότι η βιοτεχνολογία εμπλέκεται σε διαφημιστική εκστρατεία και υπήρχαν ανησυχίες για αυτό που ονομαζόταν επιστήμη από τις συνεντεύξεις τύπου», είπε.

Άλλοι έχουν εκφράσει ανησυχία για την άνοδο των showmen όπως Ο Δρ Οζ , καρδιοθωρακοχειρουργός που έχει αντιμετωπίσει βαριά κριτική για τη διατύπωση αντιεπιστημονικών ισχυρισμών υγείας για τον ευρέως θεατή του Σόου Δρ Οζ . 'Είναι ένα παιχνίδι ηθικής ενός ανθρώπου για τους πειρασμούς του μαμωνά και την αποπλάνηση του χειροκροτήματος.' Φρανκ Μπρούνι έγραψε στους New York Times, «μια φαυστιανή παραβολή με στηθοσκόπιο».

Ο Oz σίγουρα δεν είναι ο μόνος γιατρός που χρησιμοποιεί το λευκό του παλτό για να επηρεάσει τις συνήθειες υγείας του κοινού προς το χειρότερο. The Common Sense Book of Baby and Child Care , το μπεστ σέλερ από τον Αμερικανό παιδίατρο Δρ Σποκ , ενθάρρυνε τις μητέρες να κοιμίζουν τα μικρά τους με την κοιλιά τους, παρά τα διαφαινόμενα στοιχεία ότι αυτό αύξανε τον κίνδυνο του συνδρόμου αιφνίδιου βρεφικού θανάτου. Σήμερα, ο Dr. Bob Sears, παιδίατρος με έδρα την Καλιφόρνια, είναι ο συγγραφέας του Το βιβλίο εμβολίων , που είναι και τα δύο βιβλιάριο υγείας για παιδιά με κορυφαίες πωλήσεις στο Amazon και ουσιαστικά έναν οδηγό κατά των εμβολίων.

Ακόμα και ο Σακς έχει τους επικριτές του. Ένας συνάδελφος επιστήμονας, σύμφωνα με το Washington Post , άγριε τη χρήση ιστοριών ασθενών από τον Σακς στο βιβλίο του το 1985 Ο άντρας που μπέρδεψε τη γυναίκα του με καπέλο . Ο επιστήμονας αποκάλεσε τον Σακς «τον άνθρωπο που μπέρδεψε τους ασθενείς του με μια λογοτεχνική καριέρα».

«Φαινόταν ότι είχα ορίσει τον εαυτό μου ως «δημοφιλή» συγγραφέα και αν κάποιος είναι δημοφιλής, τότε, ipso facto, δεν πρέπει να τον παίρνουν στα σοβαρά»

Σε ένα Ενσύρματο προφίλ για τους Σακς, ο συγγραφέας επιστήμης Στιβ Σίλμπερμαν περιγράφει αυτή την ένταση μεταξύ των Σακς και της επιστήμης. Επεσήμανε ότι η τάση του Σακς να εκτιμά την αφήγηση σε σχέση με τα δεδομένα «σπρώχτηκε ενάντια στο κύμα των 100 ετών ιατρικής πρακτικής». Εξάλλου, η σύγχρονη ιατρική έχει διαφοροποιηθεί από τις θεραπευτικές τέχνες του παρελθόντος αγκαλιάζοντας την επιστήμη . Μια επιστημονική προσέγγιση στην ιατρική περίθαλψη — καλά σχεδιασμένα πειράματα, όπως τυχαιοποιημένες δοκιμές ελέγχου — μας έδωσε σωτήριες χειρουργικές επεμβάσεις, αντιβιοτικά που διατηρούν τη ζωή και εμβόλια. Από πολλές απόψεις, η εξάρτηση του Σακς στα ανέκδοτα έμοιαζε με οπισθοδρόμηση.

«Η σύνταξη λεπτομερών ιστορικών περιστατικών θεωρούνταν απαραίτητο εργαλείο των γιατρών από την εποχή του Ιπποκράτη», εξήγησε ο Σίλμπερμαν. «Έπεσε σε ανυποληψία τον 20ο αιώνα, καθώς οι εργαστηριακές δοκιμές αντικατέστησαν τη χρονοβόρα παρατήρηση, απλώς τα «ανέκδοτα» στοιχεία απορρίφθηκαν υπέρ των γενικεύσιμων δεδομένων και η κλήση κατ' οίκον κατέστη γραφικά παρωχημένη». Μέσα από τη γραφή του, ο Σακς αγκάλιασε τον πρώτο. Αυτό τον βοήθησε να βρει ένα κοινό κοινό. Αλλά αυτό έκανε μερικούς από τους συνομηλίκους του να ανησυχούν. Όπως γράφει ο Σακς Εν κινήσει , αντιμετωπίστηκε με καχυποψία από τους συναδέλφους του νευρολόγους. «Φαινόταν ότι είχα ορίσει τον εαυτό μου ως «δημοφιλή» συγγραφέα και αν κάποιος είναι δημοφιλής, τότε, ipso facto, δεν πρέπει να τον πάρουν στα σοβαρά».

Οι επιστήμονες και οι γιατροί εξακολουθούν να παλεύουν με τις εντάσεις γύρω από την ποπ επιστήμη

τσουβάλια

Νωρίς, ο Σακς —που απεικονίστηκε εδώ το 1956— εντόπισε τη συνεχιζόμενη ένταση μεταξύ των μέσων ενημέρωσης και της ιατρικής. (Ευγενική προσφορά του Oliver Sacks)

Υπάρχουν τεράστιες διαφορές μεταξύ του Oliver Sacks και κάποιου σαν τον Dr. Oz, φυσικά. «Κάποιος σαν τον Oz ξεκινά την καριέρα του ως επιστήμονας, αλλά αυτό που είναι τώρα δεν έχει καμία σχέση με την παραγωγή και την κυκλοφορία νέας επιστήμης. Διαχειρίζεται μια αυτοκρατορία των μέσων ενημέρωσης», είπε ο Γκριν. «Ο Σακς είναι ο εσωστρεφής γιατρός-συγγραφέας που βρίσκει το γράψιμο ως κάτι που πρέπει να κάνει που είναι αναπόφευκτο από την ταυτότητά του ως ιατρού».

«Τι συμβαίνει όταν η δουλειά ενός γιατρού στην ιατρική των μέσων ενημέρωσης συγκρούεται με την ιατρική στο γραφείο ή στο νοσοκομείο;» Ωστόσο, από πολλές απόψεις ο Οζ ενσαρκώνει το πρόβλημα που ο Σακς είχε άγχος για ολόκληρη την καριέρα του. (Στα απομνημονεύματά του, ο Sacks σημειώνει ότι αφότου οι New York Times δημοσίευσαν ένα άρθρο του 1971 σχετικά με την έρευνά του, πολλοί άνθρωποι ήθελαν να ζητήσουν ιατρική συμβουλή. Θεώρησε ότι δεν ήταν σωστό να επωφεληθεί από τη διασημότητά του με αυτόν τον τρόπο, «από αυτό θα ωφελούσε, κατά μία έννοια, από ένα άρθρο εφημερίδας.') Πάντα θα υπάρχει η πιθανότητα για κατάχρηση, καθώς όλο και περισσότεροι γιατροί και επιστήμονες προσπαθούν να επικοινωνήσουν με το κοινό, χρησιμοποιώντας την εξουσία και τα λευκά παλτά τους για να επηρεάσουν τη δημόσια σκέψη. Αυτό είναι ένα ερώτημα που πρέπει να αντιμετωπίσουν οι ιατρικές και επιστημονικές κοινότητες.

Πρόσφατα, οκτώ από τους συναδέλφους του Δρ Οζ στο Πανεπιστήμιο της Κολούμπια έγραψαν ένα άρθρο στο USA Today προσπαθώντας να σκεφτεί αυτό το αίνιγμα. «Τι συμβαίνει όταν η δουλειά ενός γιατρού στην ιατρική των μέσων ενημέρωσης συγκρούεται με την ιατρική στο γραφείο ή στο νοσοκομείο;» Αυτοί ρώτησαν.

Το συμπέρασμά τους δεν ήταν ότι οι γιατροί έπρεπε να φιμωθούν ή να σταματήσουν να συμμετέχουν στον δημόσιο λόγο. Εξάλλου, θέλουμε επιστήμονες και γιατροί να βγουν μπροστά και να εμπλουτίσουν τον κόσμο έξω από την κλινική και το εργαστήριο με τις απόψεις τους. Άνθρωποι όπως, για παράδειγμα, ο Όλιβερ Σακς. Αλλά αυτό σημαίνει ότι αυτά τα επαγγέλματα πρέπει να βρουν έναν τρόπο να ενθαρρύνουν και να επιτρέψουν την έξυπνη συζήτηση σχετικά με την ιατρική και την έρευνα, και να αποτρέψουν τον τσαμπουκά και τη διαφημιστική εκστρατεία.

Κάποιοι προσπαθούν να προωθήσουν αυτή τη συζήτηση. Ένας οδηγός για δημόσια επικοινωνία για τους επιστήμονες Οι προτεινόμενοι επιστήμονες μπορούν να εκλαϊκευτούν καλύτερα - και να αποφύγουν να αποξενώσουν τους συνομηλίκους τους - αναφέροντας υπεύθυνα τη δουλειά τους, περιμένοντας μέχρι να τους προσεγγίσουν τα μέσα ενημέρωσης αντί να κάνουν μάρκετινγκ και αποφεύγοντας την αυτοπροβολή. Αυτό ακούγεται μάλλον λογικό.

Ένας πολύ διορατικός φοιτητής ιατρικής στο Ρότσεστερ, Μπέντζαμιν Μάζερ , ασκεί πιέσεις στην Αμερικανική Ιατρική Ένωση για τη δημοσίευση κατευθυντήριων γραμμών για τα μέσα ενημέρωσης για τους γιατρούς — καθώς και για την καταδίκη και την πειθαρχία όσων χρησιμοποιούν τον κυρίαρχο τύπο για να διαδώσουν ψευδείς ιατρικές πληροφορίες.

Ρώτησα τον Mazer γιατί έκανε αυτό το επίκεντρο της υπεράσπισής του. «Βρισκόμαστε στην αρχή μιας τεχνολογικής και κοινωνικής αλλαγής που θα επιτρέψει στα μέσα μαζικής ενημέρωσης να είναι ένα σημαντικό συστατικό της δημόσιας υγείας — αν όχι το πιο σημαντικό στοιχείο», μου είπε. «Πρέπει να ξεκινήσουμε τη συζήτηση για το πώς θα δώσουμε στους ανθρώπους πληροφορίες μέσω της τεχνολογίας με υπευθυνότητα και ακρίβεια».

Εδώ, ο Mazer έθετε ξανά μια σύγκρουση που προμήνυε ο Sacks. Με την έκδοση των best-seller βιβλίων του αφυπνίσεις και Ημικρανία , θυμάται ο Sacks στα απομνημονεύματά του, «Ξαφνικά ήρθα σε επαφή με πάρα πολλούς ανθρώπους. Είχα τη δύναμη να βοηθήσω — αλλά και να βλάψω». Αν όλοι οι γιατροί συνειδητοποιούσαν το ίδιο.