Γιατί το UConn είναι τόσο κυρίαρχο στο γυναικείο μπάσκετ κολεγίων

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Άλλη μια μέρα για τα Huskies.

Άλλη μια μέρα για τα Huskies.

Getty Images

Η συμπλήρωση ενός ανδρικού βραχίονα March Madness είναι δύσκολη. Ναι, ξέρετε ότι οι σπόροι Νο. 1 μάλλον θα τα πάνε καλά, αλλά τότε έχετε τις ανατροπές. Έχετε ομάδες όπως το Νο. 14 του Πανεπιστημίου της Αλαμπάμα στο Μπέρμιγχαμ που ανατρέπουν το Νο. 3 της Πολιτείας της Αϊόβα. Έχετε την περιστασιακή χαμηλότερη βαθμολογία για να φτάσετε μέχρι το Final Four, όπως το Νο. 11 της Βιρτζίνια Commonwealth το 2011.

Αλλά είναι σαν να μπορείτε να κάνετε κάποιες συντομεύσεις σε ένα γυναικείο στήριγμα. Για ένα πράγμα, είσαι έξυπνος να στέλνεις το Connecticut κατευθείαν στο Final Four κάθε χρόνο αυτές τις μέρες. Σήμερα, οι γυναικείες ομάδες του Final Four θα αναμετρηθούν και οι τέσσερις - Μέριλαντ, Παναγία των Παρισίων, Κονέκτικατ και Νότια Καρολίνα - είναι οι Νο. 1 σπόροι, οι τρίτη φορά Αυτό συνέβη από τότε που ξεκίνησε το τουρνουά γυναικών το 1982. (Το ίδιο έχει συμβεί μόνο μια φορά στο ανδρικό τουρνουά την ίδια περίοδο.) Και οι χειρότερες γυναικείες ομάδες; Μπορείτε σχεδόν να τα μετράτε κάθε χρόνο.

Ακόμη και εκτός από Η κυριαρχία του Κονέκτικατ , υπάρχουν ενδείξεις ότι το παιχνίδι των γυναικών δεν είναι τόσο ανταγωνιστικό όσο θα μπορούσε να είναι. Και υπάρχουν κάποιοι που θέλουν αυτό να αλλάξει.

Μια εκπληκτική έλλειψη ανατροπών

Σκεφτείτε το εξής: μόλις δύο ομάδες, το Κονέκτικατ και το Τενεσί, έχουν μετρήσει μαζί 17 από τα 33 τίτλοι που κερδίζονται στα γυναικεία τουρνουά από το 1982. Και το Κονέκτικατ τα τελευταία χρόνια έχει μπλοκάρει τους ανταγωνιστές του, αποτελώντας την κυρίαρχη δυναστεία μπάσκετ γυναικών. Τα τελευταία έξι χρόνια, οι κυρίες του UConn έχουν κερδίσει τέσσερα τουρνουά NCAA (και ευνοούνται πολύ να κερδίσουν και φέτος).

Αλλά δεν πρόκειται μόνο για δυναστείες όπως το Κονέκτικατ και το Τενεσί. Το τουρνουά γυναικών συνολικά τείνει να έχει λιγότερες νίκες έκπληξη. Μόνο 18 σπόροι Νο. 12 γυναικών έχουν νικήσει τους Νο. 5 σε αγώνες του πρώτου γύρου του NCAA D-I από το 1994, όταν το τουρνουά γυναικών αυξήθηκε σε 64 ομάδες. Από την πλευρά των ανδρών, υπήρξαν 35 νίκες Νο. 12 κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Για το Νο. 13, είναι έξι νίκες από την πλευρά των γυναικών σε σύγκριση με 17 από την πλευρά των ανδρών. Για τους σπόρους Νο. 14 και 15, είναι μηδέν από την πλευρά των γυναικών σε σύγκριση με 16 (σε συνδυασμό) στην πλευρά των ανδρών. (Ωστόσο, το γυναικείο τουρνουά είναι το μόνο που έχει ποτέ μια νούμερο 16 που κέρδισε τον πρώτο αγώνα του — την ήττα του Χάρβαρντ το 1998 από το Στάνφορντ.)

Αυτό δεν σημαίνει ότι το γυναικείο τουρνουά πρέπει να μοιάζει ακριβώς με το τουρνουά των ανδρών... αλλά το τουρνουά ανδρών δίνει μια εικόνα του πόσο ανταγωνιστικό θα μπορούσε να είναι το άθλημα.

Η επίμονη έλλειψη ανταγωνιστικότητας ήταν ένα από τα θέματα που αντιμετώπισε ο πρώην πρόεδρος του WNBA Val Ackerman σε μια Έκθεση 2013 για το NCAA. Αυτή η έκθεση, γνωστή στους κύκλους του μπάσκετ του κολεγίου ως Έκθεση Ackerman, είχε σκοπό να βρει πώς να βοηθήσει τη γυναικεία μπάλα «να τοποθετηθεί καλύτερα για την ανάπτυξη» ... για να μην αναφέρουμε την ίδια την αγορά καλύτερα. Ένα πιο συναρπαστικό παιχνίδι θα μπορούσε να δημιουργήσει περισσότερους θαυμαστές και περισσότερη τηλεθέαση.

Στην έκθεσή της, η Ackerman επεσήμανε την «απουσία ευρείας ανταγωνιστικής ισοτιμίας»: «Αν και ο αριθμός των παικτών στο γυναικείο μπάσκετ έχει αυξηθεί δραματικά τα τελευταία 30 χρόνια, ο αριθμός των προγραμμάτων που έχουν νόμιμη πιθανότητα να κερδίσουν το εθνικό πρωτάθλημα σε οποιοδήποτε δεδομένη χρονιά παραμένει περιορισμένη (ορισμένοι ανεβάζουν τον αριθμό σε πέντε ή έξι ομάδες).

Γιατί είναι τόσο μονόπλευρο;

Τι κρατά λοιπόν αυτές τις πέντε ή έξι ομάδες τόσο μακριά από τις υπόλοιπες κάθε χρόνο; Υπάρχουν μερικές θεωρίες, καμία από τις οποίες δεν εξηγεί το όλο θέμα. Αλλά μαζί, θα μπορούσαν να εξηγήσουν γιατί το γυναικείο άθλημα είναι τόσο επιρρεπές σε δυναστείες (και αδιάφορο).

Η εξαιρετική προπονητική προσελκύει σπουδαίους παίκτες . Πολλοί άνθρωποι αποδίδουν τη συνεχή κυριαρχία του Κονέκτικατ στον προπονητή Geno Auriemma, ο οποίος το 1985 ανέλαβε το πρόγραμμα και τελικά το μετέτρεψε σε δύναμη.

«Έχει καθιερώσει μια κουλτούρα νικών», λέει η Barbara Jacobs, αναπληρώτρια επίτροπος για το γυναικείο μπάσκετ για το American Athletic Conference. «Νομίζω ότι είναι σπάνιο, και νομίζω ότι είναι ξεχωριστό».

Είναι ξεχωριστό με 41,3 πόντους — αυτό είναι του UConn εξωφρενικό μέσο περιθώριο βαθμολογίας πάνω από τους αντιπάλους της αυτή τη στιγμή. Η επόμενη υψηλότερη ομάδα στο γυναικείο μπάσκετ, το Πρίνστον, είχε περιθώριο βαθμολογίας 23,2 πόντων αυτή τη σεζόν. Από την ανδρική πλευρά, το Νο 1 ομάδα Σε αυτό το στατιστικό, το Κεντάκι, έχει περιθώριο νίκης 20,8 πόντους, μόλις 3,8 πόντους πάνω από το Νο. 2 Duke. Όταν η ομάδα σας είναι ο ηγεμόνας του κολεγιακού μπάσκετ, μπορείτε εύκολα να προσελκύσετε τα κορυφαία ταλέντα, κάτι που βοηθά μια ομάδα όπως η UConn (ή το Τενεσί τη δεκαετία του 1990 και του 2000) να γίνει δυναστεία. Η επιτυχία γεννά επιτυχία.

Πολλές υποτροφίες. Οι ανδρικές ομάδες μπορούν να δώσουν 13 υποτροφίες η κάθε μία αυτή τη στιγμή, ενώ οι γυναίκες μπορούν να μοιράσουν 15. Αυτό μπορεί να φαίνεται πλεονέκτημα, αλλά στην πραγματικότητα μπορεί να κάνει το παιχνίδι των γυναικών λιγότερο ανταγωνιστικό, καθώς επιτρέπει στις γυναικείες ομάδες να στοιβάζουν καλύτερα τις ομάδες τους — αν είστε μια εξαιρετική ομάδα όπως το UConn ή η Notre Dame, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε αυτές τις υποτροφίες για να προσελκύσετε μερικούς ακόμη από τους καλύτερους παίκτες γυμνασίου στη χώρα. Μειώστε τον αριθμό της υποτροφίας σε 13 και δύο εξαιρετικοί παίκτες που μπορεί να είχαν εγγραφεί με έναν από αυτούς τους Νο. 1 σπόρους θα μπορούσαν αντ 'αυτού να πάνε στην Iowa ή στο Baylor (που, με τη σειρά τους, θα μπορούσαν να στρατολογήσουν λιγότερους παίκτες, στέλνοντας αυτές τις γυναίκες στο άλλα σχολεία), βραδινή έξοδος στη δεξαμενή ταλέντων.

Οι γυναίκες πρέπει να περιμένουν για να πάνε επαγγελματίες. Στο ΝΒΑ αυτή τη στιγμή, οι παίκτες έχουν δικαίωμα να παίξουν μόνο όταν είναι 19 ετών ή έχουν παίξει ένα χρόνο στο κολέγιο. Αυτός ο κανόνας είναι άκρως αμφιλεγόμενος, όπως τον λένε πολλοί φίλοι του μπάσκετ κλέβει υποσχόμενους αθλητές γυμνασίου της ευκαιρίας να πάω κατευθείαν στους επαγγελματίες, όπως έκαναν οι Κόμπι Μπράιαντ και ΛεΜπρόν Τζέιμς πριν τεθεί σε εφαρμογή ο κανόνας «ένα και γίνε».

Αλλά στο WNBA, είναι ακόμη πιο περιοριστικό : αυτό το πρωτάθλημα απαιτεί από τους πιθανούς κληρωτούς να είναι 22 ετών και είτε να έχουν αποφοιτήσει από ένα τετραετές κολέγιο είτε να έχουν παίξει δύο χρόνια σε άλλο επαγγελματικό πρωτάθλημα. Αυτό σημαίνει ότι οι καλύτεροι παίκτες του κολεγίου παραμένουν για τέσσερα χρόνια, κάνοντας τις μεγάλες ομάδες ακόμα μεγαλύτερες (και εμποδίζοντας άλλες ομάδες να ανέβουν).

Και αυτό στην πραγματικότητα ήταν μέρος του σκεπτικού του WNBA, όπως είπε ο Άκερμαν όταν ήταν πρόεδρος του πρωταθλήματος — «Έχει δώσει τη δυνατότητα στο γυναικείο κολεγιακό παιχνίδι να παραμείνει πολύ ζωντανό και αυτό είναι κρίσιμο για εμάς ως πρωτάθλημα. Χρειαζόμαστε ένα δυνατό κολεγιακό παιχνίδι για να είναι επιτυχημένο το επαγγελματίας μπάσκετ γυναικών ».

Το παιχνίδι είναι πολύ φυσικό. Ο Άκερμαν πιστεύει τώρα ότι μέρος του προβλήματος είναι επίσης ότι το παιχνίδι γίνεται πολύ τραχύ.

«Αν οι μεγαλύτεροι, πιο δυνατοί, πιο αθλητικοί παίκτες έλκονται προς τα καλύτερα προγράμματα και η κλίση τους είναι σε ένα πιο σωματικό παιχνίδι», λέει, θα ωφελήσει συντριπτικά αυτά τα σχολεία.

Ένας τρόπος για να γίνει αυτό είναι να διευκολυνθεί η κλήση ορισμένων φάουλ. Και αυτό δεν είναι μόνο μια ερώτηση για το γυναικείο παιχνίδι. η ανδρική πλευρά έχει κάνει παρόμοιες ερωτήσεις. Τόσο οι αγώνες ανδρών όσο και γυναικών έχουν πλέον κανόνες που περιορίζουν το άγγιγμα άλλων παικτών στην περίμετρο του γηπέδου (δηλαδή έξω από το κλειδί αλλά εντός της γραμμής των τριών πόντων). Το ανδρικό μπάσκετ κολεγίου θέσπισε τον κανόνα του ελέγχου με τα χέρια το 2013. Η ιδέα είναι να κάνει τους παίκτες να σουτάρουν περισσότερο και να μυώνουν ο ένας τον άλλον λιγότερο ... και, ιδανικά, να τονώνουν το σκορ.

Μια ανάγκη για περισσότερα προπονητικά ταλέντα (και ίσως και ταλέντο γυμνασίου). Το γυναικείο μπάσκετ κολεγίων έχει μερικούς τρομερούς αθλητές και προπονητές. Αλλά δεν υπάρχουν πολλά Geno Auriemmas ή Pat Summitts εκεί έξω — ή, όπως το έθεσε η Έκθεση Ackerman, υπάρχει «έλλειψη βάθους στην ποιότητα των προπονητών». Και ορισμένοι προπονητές είπαν στον Άκερμαν ότι ανησυχούν ότι τα κορίτσια δεν μαθαίνουν τα βασικά τόσο καλά όσο θα έπρεπε στο γυμνάσιο — να βελτιώσουν τα βασικά σε όλους τους παίκτες γυμνασίου και θα μπορούσε να ανεβάσει το παιχνίδι στο κολέγιο.

Βελτιώνομαι

Από τότε που η Άκερμαν έγραψε την έκθεσή της το 2013, η συζήτηση για την ανταγωνιστικότητα στο γυναικείο μπάσκετ δεν έχει σταματήσει.

«Στους κύκλους του γυναικείου μπάσκετ, εξακολουθεί να είναι ένα καυτό θέμα, κυρίως επειδή το UConn έχει παραμείνει τόσο κυρίαρχο», λέει ο Άκερμαν, τώρα επίτροπος της Διάσκεψης της Μεγάλης Ανατολής. Αλλά πιστεύει ότι κάτω από το UConn, το πεδίο έχει ανοίξει λίγο. Επισημαίνει το γυναικείο Sweet 16 φέτος, το οποίο (εκτός από το 103–54 του UConn) παρουσίασε σφιχτά spreads και περισσότερες από μία ανατροπές.

Και δεν συμφωνούν όλοι ότι υπάρχει πρόβλημα. Από την πλευρά της, η Jacobs πιστεύει ότι το παιχνίδι είναι αρκετά ανταγωνιστικό, αναφέροντας ως απόδειξη ανερχόμενους όπως η Νότια Καρολίνα.

Μάλιστα, ο αγώνας των ανδρών πήρε το δικό του ήττα πρόσφατα στα χέρια του ίδιου του Auriemma, ο οποίος έκανε call NCAA ανδρική μπάλα «ένα αστείο», αποδοκιμάζοντας τα χαμηλά σκορ σε αυτά τα παιχνίδια και στη συνέχεια λέγοντας ότι ενώ η γυναικεία μπάλα είναι «πίσω από την εποχή», η μπάλα των ανδρών είναι ακόμη χειρότερη:

«Κάθε άλλο μεγάλο άθλημα στον κόσμο έχει λάβει μέτρα για να βοηθήσει τους ανθρώπους να είναι καλύτεροι στο επιθετικό άκρο του παρκέ. Έχουν μετακινηθεί στους φράχτες στο μπέιζμπολ, κατέβασαν το ανάχωμα. Έφτιαξαν τη ζώνη κρούσης, οπότε χρειάζεστε ένα καλαμάκι για να το περάσετε. Και στο NFL αγγίζεις έναν τύπο είναι πέναλτι. Χτύπησες τον στρατηγό, είσαι εκτός ζωής ».

Μπορεί να έχει δίκιο, αλλά άνθρωποι όπως ο Άκερμαν θέλουν επίσης να αλλάξουν τον τρόπο που παίζει η ομάδα του. Ορισμένοι κανόνες για να βοηθήσουν την επίθεση να ανταγωνίζεται καλύτερα — ένα μεγαλύτερο ρολόι βολής, για παράδειγμα — έχουν προταθεί σε επίπεδο γυναικών.