Ο William Baumol, του οποίου η περίφημη οικονομική θεωρία εξηγεί τον σύγχρονο κόσμο, πέθανε

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Ο οικονομολόγος William Baumol το 2005.

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας ομάδας ιστοριών που ονομάζεται Νέα χρήματα

Εκεί που συγκρούονται τεχνολογία και οικονομία

Ο William Baumol — ένας οικονομολόγος που μόλις πέθανε σε ηλικία 95 ετών — είχε μια διάσημη ιδέα, κοινώς γνωστή ως Νόσος κόστους Baumol , αυτό εξηγεί πολλά για τον σύγχρονο κόσμο μας.

Εξηγεί γιατί οι κουρείς βγάζουν περισσότερα στο Σαν Φρανσίσκο παρά στο Κλίβελαντ και γιατί υπηρεσίες όπως η υγειονομική περίθαλψη και η εκπαίδευση συνεχίζουν να γίνονται πιο ακριβές. Και παρέχει μια πιθανή εξήγηση για το γιατί πλούσιες χώρες όπως η Αμερική αφιερώνουν όλο και περισσότερο από το εργατικό δυναμικό τους σε υπηρεσίες χαμηλής παραγωγικότητας, μειώνοντας τον ρυθμό αύξησης της παραγωγικότητας σε ολόκληρη την οικονομία.

Στη δεκαετία του 1960, ο Baumol προσπαθούσε να κατανοήσει τα οικονομικά των τεχνών και παρατήρησε κάτι εκπληκτικό: οι μουσικοί δεν γίνονταν πιο παραγωγικοί — το να παίξουν ένα κομμάτι που γράφτηκε για ένα κουαρτέτο εγχόρδων χρειάστηκε τέσσερις μουσικοί τον ίδιο χρόνο το 1965. έκανε το 1865 — ωστόσο οι μουσικοί το 1965 κέρδισαν πολύ περισσότερα χρήματα από τους μουσικούς το 1865.

Η εξήγηση δεν ήταν πολύ δύσκολη να καταλάβω. Η αύξηση της παραγωγικότητας των εργαζομένων σε άλλους τομείς της οικονομίας, όπως η μεταποίηση, ώθησε τους μισθούς. Ένα ίδρυμα τέχνης που επέμενε να πληρώνει τους μουσικούς μισθούς της δεκαετίας του 1860 σε μια οικονομία της δεκαετίας του 1960, θα έβρισκε ότι οι μουσικοί του εγκατέλειπαν συνεχώς για να αναλάβουν άλλες δουλειές. Έτσι, τα καλλιτεχνικά ιδρύματα —τουλάχιστον αυτά που μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά— έπρεπε να αυξήσουν τους μισθούς τους για να προσελκύσουν και να διατηρήσουν τους καλύτερους μουσικούς.

Η συνέπεια είναι ότι η αύξηση της παραγωγικότητας στον μεταποιητικό τομέα της οικονομίας αναπόφευκτα αυξάνει το κόστος των υπηρεσιών έντασης εργασίας, όπως οι ζωντανές μουσικές παραστάσεις. Η αύξηση της παραγωγικότητας επιτρέπει στα εργοστάσια να μειώσουν τις τιμές και να αυξήσουν ταυτόχρονα τους μισθούς. Αλλά όταν οι μισθοί αυξάνονται, οι μουσικοί χώροι δεν έχουν άλλη εναλλακτική από το να αυξήσουν τις τιμές των εισιτηρίων για να καλύψουν το υψηλότερο κόστος.

Αυτό έγινε γνωστό ως ασθένεια του Baumol's cost, και ο Baumol συνειδητοποίησε ότι είχε επιπτώσεις πολύ πέρα ​​από τις τέχνες. Υπονοεί ότι σε έναν κόσμο ταχείας τεχνολογικής προόδου, θα πρέπει να περιμένουμε ότι το κόστος των βιομηχανικών αγαθών —αυτοκίνητα, smartphone, μπλουζάκια, μπανάνες κ.λπ.— θα μειωθεί, ενώ το κόστος των υπηρεσιών έντασης εργασίας — σχολείο, υγειονομική περίθαλψη , παιδική φροντίδα, κούρεμα, γυμναστική, νομικές υπηρεσίες και ούτω καθεξής — να ανέβει. Και αυτό ακριβώς δείχνουν τα στοιχεία:

Javier Zarracina / Vox

Δεκαετία με τη δεκαετία, η υγειονομική περίθαλψη και η εκπαίδευση έχουν γίνει πιο ακριβές ενώ οι τιμές των ρούχων, των αυτοκινήτων, των επίπλων, των παιχνιδιών και άλλων βιομηχανικών αγαθών έχουν μειωθεί σε σχέση με το συνολικό ποσοστό πληθωρισμού - ακριβώς όπως προέβλεψε ο Baumol πριν από μισό αιώνα.

Η νόσος κόστους Baumol είναι ένα ισχυρό εργαλείο για την κατανόηση του σύγχρονου οικονομικού κόσμου. Υποδηλώνει, για παράδειγμα, ότι το συνεχώς αυξανόμενο κόστος της εκπαίδευσης και της υγειονομικής περίθαλψης δεν είναι απαραίτητα σημάδι ότι κάτι έχει πάει στραβά με αυτούς τους τομείς της οικονομίας. Τουλάχιστον μέχρι να εφεύρουμε ρομποτικούς καθηγητές, δασκάλους, γιατρούς και νοσηλευτές, θα πρέπει να περιμένουμε ότι αυτοί οι τομείς χαμηλής παραγωγικότητας της οικονομίας θα γίνουν πιο ακριβοί.

Ενώ ορισμένοι υποστηρίζουν ότι οι τιμές συνεχίζουν να αυξάνονται επειδή η κυβέρνηση επιδοτεί την υγειονομική περίθαλψη μέσω προγραμμάτων όπως το Medicare και η πανεπιστημιακή εκπαίδευση μέσω φοιτητικών δανείων και υποτροφιών, βλέπετε το ίδιο βασικό πρότυπο με υπηρεσίες όπως καλοκαιρινές κατασκηνώσεις , κτηνιατρικές υπηρεσίες , και Παραστάσεις στο Μπρόντγουεϊ που δεν εμποδίζονται από κυβερνητικούς κανονισμούς και επιδοτήσεις.

Φυσικά, ως ο Derek Thompson του Atlantic επεσήμανε Πριν από μερικά χρόνια, το κόστος πολλών από αυτές τις υπηρεσίες στην πραγματικότητα αυξάνεται ταχύτερα από ό,τι αυξάνονται οι μισθοί, υποδηλώνοντας ότι η νόσος του Baumol δεν είναι η όλη ιστορία. Τα πανεπιστήμια, για παράδειγμα, έχουν προσλάβει έναν αυξανόμενο στρατό διοικητικών υπαλλήλων και χτίζουν όλο και πιο πολυτελείς ανέσεις για να προσελκύσουν τους καλύτερους φοιτητές. Τα αυξανόμενα εισοδήματα των πλουσιότερων Αμερικανών είναι ένας σημαντικός υποκείμενος παράγοντας εδώ - οι πλούσιοι αγοράζουν υπηρεσίες όπως σόου στο Μπρόντγουεϊ, καλοκαιρινές κατασκηνώσεις και εκπαίδευση στο Χάρβαρντ πιο γρήγορα από ό,τι μπορεί να επεκτείνει ο καθένας την προσφορά.

Αλλά ακόμα κι αν βρήκαμε έναν τρόπο να επιβραδύνουμε την ταχεία αύξηση του κόστους για αυτού του είδους τις υπηρεσίες, δεν θα πρέπει να περιμένουμε ότι θα γίνονται σταθερά φθηνότερα με τον τρόπο που κάνουν οι τηλεοράσεις και τα μπλουζάκια. Αυτές οι υπηρεσίες είναι αναγκαστικά δαπανηρές γιατί απαιτείται πολλή ανθρώπινη εργασία για να τις παρασχεθούν και αυτοί οι ανθρώπινοι εργαζόμενοι αξίζουν να αμείβονται καλά.

Και ως Ο Steven Perlstein έχει υποστηρίξει , αυτό έχει σημαντική επίπτωση στην κυβερνητική πολιτική. Οι περισσότεροι ομοσπονδιακοί και κρατικοί προϋπολογισμοί δαπανώνται σε υπηρεσίες - επιβολή του νόμου, εκπαίδευση, υγειονομική περίθαλψη, δικαστήρια κ.λπ. - που υπόκεινται στη νόσο του Baumol. Οι κρατικές δαπάνες σε αυτές τις κατηγορίες έχουν αυξηθεί απαρέγκλιτα τις τελευταίες δεκαετίες και πολλοί συντηρητικοί το βλέπουν αυτό ως ένδειξη ότι κάτι δεν πάει καλά με τον τρόπο με τον οποίο η κυβέρνηση παρέχει αυτές τις υπηρεσίες.

Αλλά το έργο του Baumol προτείνει μια άλλη εξήγηση: Ήταν απλώς αναπόφευκτο ότι αυτές οι υπηρεσίες θα γίνονταν πιο ακριβές με την πάροδο του χρόνου, τουλάχιστον σε σχέση με τα προϊόντα που κατασκευάζονται από τον ιδιωτικό τομέα, όπως τηλεοράσεις και αυτοκίνητα. Το αυξανόμενο κόστος των υπηρεσιών είναι μια αναπόφευκτη παρενέργεια της αυξανόμενης ευημερίας γενικά. Πιθανώς δεν υπάρχει τρόπος να διατηρήσουμε το τρέχον βιοτικό μας επίπεδο μειώνοντας ταυτόχρονα το κόστος αυτών των υπηρεσιών στα επίπεδα της δεκαετίας του 1950.

Πόσο γρήγορη καινοτομία μπορεί να οδηγήσει σε αργή ανάπτυξη

Κοιτάζοντας τα πράγματα με αυτόν τον τρόπο υποδηλώνει α πιθανή απάντηση σε ένα από τα μεγαλύτερα μυστήρια για την αμερικανική οικονομία: πώς η φαινομενικά γρήγορη καινοτομία μπορεί να συνδυαστεί με την επιβράδυνση των ρυθμών οικονομικής ανάπτυξης.

Καθώς η παραγωγή έχει γίνει πιο αποτελεσματική, η τιμή των βιομηχανικών προϊόντων όπως τα μπλουζάκια και οι τηλεοράσεις έχει πέσει. Κάποια στιγμή, τα σαλόνια και οι ντουλάπες μας γεμίζουν και δεν χρειαζόμαστε άλλο από αυτά τα πράγματα, οπότε ξοδεύουμε όλο και λιγότερα σε αυτό καθώς οι τιμές πέφτουν.

Τι κάνουμε με αυτές τις οικονομίες; Το ξοδεύουμε σε πράγματα που είναι δεν γίνονται φθηνότερα. Εάν ζείτε σε μια πόλη όπως η Νέα Υόρκη ή το Σαν Φρανσίσκο, αυτό πιθανώς σημαίνει ότι πληρώνετε αστεία υψηλό ενοίκιο. Αλλά για πολλούς από εμάς, αυτό που καταναλώνει όλο και μεγαλύτερο μερίδιο των προϋπολογισμών μας είναι αυτές οι υπηρεσίες έντασης εργασίας που αυξάνονται στο παραπάνω διάγραμμα: εκπαίδευση, υγειονομική περίθαλψη, παιδική φροντίδα, γεύματα έξω και ούτω καθεξής.

Ως αποτέλεσμα, όλο και περισσότερο μέρος της οικονομίας μας αφιερώνεται στην παραγωγή αυτών των υπηρεσιών και όλο και περισσότεροι εργαζόμενοι επικεντρώνονται στην παροχή τους

Το πρόβλημα είναι ότι εάν η μεγάλη πλειοψηφία του εργατικού δυναμικού σας είναι σε θέσεις εργασίας στον τομέα των υπηρεσιών χαμηλής παραγωγικότητας, όπως νοσοκόμες, δικηγόροι και νταντάδες, τότε ακόμη και η ταχεία αύξηση της παραγωγικότητας στον μεταποιητικό τομέα δεν θα έχει μεγάλο αντίκτυπο στο συνολικό ρυθμό ανάπτυξης. Στην πραγματικότητα, η καινοτομία μπορεί να κάνει την κατάσταση ακόμη χειρότερη, αναγκάζοντας τους καταναλωτές να μετατοπίσουν ακόμη περισσότερο τις δαπάνες τους σε υπηρεσίες χαμηλής παραγωγικότητας.

Το αντεπιχείρημα εδώ είναι ότι η καινοτομία θα μπορούσε επίσης να αυτοματοποιήσει τις θέσεις εργασίας στον τομέα των υπηρεσιών, και μερικά από αυτά αναμφίβολα θα συμβούν. Οι οδηγοί ταξί, για παράδειγμα, είναι εργαζόμενοι σε υπηρεσίες που είναι πιθανό να χάσουν τη δουλειά τους λόγω αυτοοδηγούμενων αυτοκινήτων μέσα στα επόμενα 15 χρόνια.

Αλλά πολλοί εργαζόμενοι σε υπηρεσίες κάνουν δουλειές που είναι απίθανο να αυτοματοποιηθούν ποτέ πλήρως. Κανείς δεν θέλει ένα ρομπότ για δάσκαλο ή νταντά, για παράδειγμα. Και ακόμα κι αν αποκτήσουμε λογισμικό με προηγμένες διαγνωστικές δυνατότητες, οι ασθενείς θα εξακολουθούν να θέλουν οι γιατροί να εξηγούν τις συστάσεις και οι νοσηλευτές να παρέχουν πρακτική φροντίδα.

Ως εκ τούτου, το Baumol μας βοηθά να κατανοήσουμε όχι μόνο τη σημερινή οικονομία αλλά και μια πιθανή πορεία για το μέλλον της οικονομίας. Εξήγησε γιατί οι υπηρεσίες έντασης εργασίας γίνονται όλο και πιο ακριβές καθώς η οικονομία αναπτύσσεται. Και αυτού του είδους οι υπηρεσίες είναι πιθανό να είναι το μέλλον της παγκόσμιας οικονομίας.