Ο κόσμος βρίσκεται στα πρόθυρα μιας μαζικής εξαφάνισης. Δείτε πώς να το αποφύγετε.

Besykje Ús Ynstrumint Foar It Eliminearjen Fan Problemen

Το χρυσό λιοντάρι ταμαρίν. Ένα υπό εξαφάνιση είδος, εγγενές στα παράκτια δάση του Ατλαντικού στη Βραζιλία, υπάρχουν σήμερα περίπου 1.000 άτομα στη φύση.

Το χρυσό λιοντάρι ταμαρίν. Ένα υπό εξαφάνιση είδος, εγγενές στα παράκτια δάση του Ατλαντικού στη Βραζιλία, υπάρχουν σήμερα περίπου 1.000 άτομα στη φύση.

Don McCrady/Flickr

Τα είδη ζώων και φυτών του κόσμου εξαφανίζονται με ρυθμό 1.000 έως 10.000 φορές ταχύτερα από ό,τι πριν εμφανιστούν οι άνθρωποι. Εάν συνεχιστούν οι τάσεις, θα μπορούσαμε να χάσουμε το ένα τρίτο όλων των ειδών μέχρι το τέλος του αιώνα. Μια ποικιλία από πουλιά, βατράχια, ψάρια, θηλαστικά — εξαφανίστηκε.

Αυτές οι ζοφερές στατιστικές προέρχονται από μια μεγάλη μελέτη του Ιουνίου 2014 σε Επιστήμη , με επικεφαλής τον βιολόγο Stuart Pimm του Πανεπιστημίου Duke. Το έγγραφο ήταν η πιο ολοκληρωμένη απόπειρα υπολογισμού του «ποσοστού θανάτων» για τα είδη του κόσμου — μια ενημέρωση για τις εργασίες που ξεκίνησαν για πρώτη φορά το 1995.

«Εάν συνεχιστούν οι τάσεις, θα χάσουμε πολλά είδη. Αλλά η εφημερίδα αφορά τρόπους για να αποφευχθεί αυτό.

Δεν είναι εύκολος ο υπολογισμός: για παράδειγμα, δεν έχουμε ακόμη καταμετρήσει πλήρως όλα τα τρέχοντα είδη στη Γη. Έτσι, οι ερευνητές έπρεπε να κάνουν εκτιμήσεις για το πόσα είδη είναι πιθανό να υπάρχουν, πόσα πεθαίνουν και ποιος ήταν ο πιθανός «ποσοστός θανάτων» πριν φτάσουν οι άνθρωποι στη σκηνή.

Με βάση την ενημερωμένη έρευνα, ο Pimm και οι συνεργάτες του υπολόγισαν ότι, πριν εμφανιστούν οι άνθρωποι, περίπου 0,1 από 1 εκατομμύριο είδη εξαφανίζονταν κάθε χρόνο. Αυτός είναι ο «ποσοστό υποβάθρου». Αλλά στις μέρες μας, χάρη στην αποψίλωση των δασών, την απώλεια οικοτόπων και άλλους παράγοντες, το «ποσοστό θανάτων» έχει αυξηθεί σε περίπου 100 έως 1.000 εξαφανίσεις ανά εκατομμύριο είδη-έτη.

Αυτό είναι μεγάλη υπόθεση. Και, δεν αποτελεί έκπληξη, πολλές από τις αναφορές των μέσων ενημέρωσης στο χαρτί του Pimm υπογράμμισαν ότι η Γη αντιμετωπίζει τώρα μια «έκτη εξαφάνιση» συγκρίσιμο με τις πέντε προηγούμενες μαζικές εξαφανίσεις στην ιστορία.

Όταν τηλεφώνησα στον Pimm, όμως, εξεπλάγην που ήθελε να τονίσει περισσότερο αισιόδοξος πτυχές της έρευνάς του. Συγκεντρώνοντας δεδομένα για το ποια ακριβώς είδη κινδυνεύουν και πού, είπε, οι επιστήμονες μπορούν τώρα να κάνουν περισσότερα από ποτέ για να βοηθήσουν τις ομάδες διατήρησης να αποτρέψουν τις εξαφανίσεις. Ένα παράδειγμα: η πιο λεπτομερής έρευνα στα τροπικά δάση της Βραζιλίας μπορεί να δώσει στους ανθρώπους μια ιδέα για το ποιες εκτάσεις είναι στην πραγματικότητα η πιο οικονομική προστασία.

«Εάν συνεχιστούν οι τάσεις, τότε ναι, θα χάσουμε ένα μεγάλο κλάσμα ειδών», μου είπε ο Πιμ λίγο μετά την κυκλοφορία του χαρτιού του. 'Αλλά αυτό που αναφέρεται στην εφημερίδα, κυρίως, είναι τρόποι με τους οποίους μπορούμε να το αποφύγουμε».Η πλήρης συζήτησή μας είναι παρακάτω — για το τι γνωρίζουμε για την εξαφάνιση και πώς η τεχνολογία μπορεί να βοηθήσει στην αποφυγή καταστροφής.

5466780476_759be07b09_b

Ο ερυθρόστεφανος Αμαζόνιος (Amazona viridigenalis), επίσης γνωστός ως παπαγάλος με κόκκινα στέμματα, πράσινη αμαζόνα ή μεξικανικός κοκκινομάλλης παπαγάλος, είναι ένας απειλούμενος παπαγάλος του Αμαζονίου, εγγενής στο βορειοανατολικό Μεξικό. Heather Paul/Flickr

Brad Plumer: Ας ξεκινήσουμε με μερικά βασικά. Πώς ξέρουμε πραγματικά πόσα είδη εξαφανίζονται - και πώς γνωρίζουμε αν αυτό το ποσοστό είναι υψηλό ή χαμηλό;

Στιούαρτ Πιμ: Για πολύ καιρό, δεν είχαμε έναν καλό τρόπο να το μετρήσουμε αυτό. Αυτό που κάναμε εγώ και οι συνάδελφοί μου το 1995 βρήκε αυτή τη μέτρηση — εξαφανίσεις ανά εκατομμύρια είδη-έτη. Είναι ποσοστό θνησιμότητας.

«Το δύσκολο κομμάτι είναι να καταλάβουμε πόσο γρήγορα θα πρέπει να εξαφανιστούν τα είδη»

Αυτό που κάνουμε είναι να παρακολουθούμε ποια είδη εξαφανίζονται.Έχουμε όλους αυτούς τους ανθρώπους που παρακολουθούν τα πουλιά, τα αμφίβια και τα θηλαστικά - και έχουμε μια πολύ καλή ιδέα για το πότε κλείνουν το μάτι.

Τώρα το πιο δύσκολο μέρος αυτού είναι να καταλάβουμε πόσο γρήγορα τα είδη πρέπει θα εξαφανιστεί, με βάση όσα γνωρίζουμε από το παρελθόν. Εξετάζουμε λοιπόν το αρχείο απολιθωμάτων. Γνωρίζουμε πόσο καιρό διήρκεσαν τα είδη στο γεωλογικό παρελθόν. Γνωρίζουμε επίσης πολλά αυτές τις μέρες για το πώς τα είδη έρχονται και φεύγουν από τη μοριακή τους φυλογένεση. Έχουμε έναν τεράστιο όγκο δεδομένων DNA για είδη που μπορούμε να αναλύσουμε για να καταλάβουμε τι είναι μια τυπική χρονική πορεία για ένα είδος. Αυτό μας λέει ότι τα είδη γεννιούνται και πεθαίνουν σε μια χρονική κλίμακα εκατομμυρίων ετών, αντί για εκατοντάδες ή χιλιάδες χρόνια.

Και αυτό που καταλήξαμε ήταν ότι ένα τυπικό «ποσοστό υποβάθρου» είναι περίπου 0,1 εξαφανίσεις ανά εκατομμύριο είδη ετησίως. Εν τω μεταξύ, αυτή τη στιγμή βλέπουμε εκατοντάδες εξαφανίσεις ανά εκατομμύριο είδη ετησίως. Έτσι, οι τρέχουσες εξαφανίσεις είναι περίπου 1.000 έως 10.000 φορές το ποσοστό υποβάθρου.

BP: Ποιες είναι οι μεγάλες αβεβαιότητες σε αυτούς τους υπολογισμούς; Ακόμα δεν έχουμε ανακαλύψει όλα τα είδη στη Γη σήμερα — δεν είναι αυτό πρόβλημα;

NS: Πρέπει να εκτιμήσουμε, και μπορούμε να εκτιμήσουμε κάποια πράγματα καλά και κάποια πράγματα όχι τόσο καλά. Ένα καλό παράδειγμα είναι τα φυτά. Αυτή τη στιγμή έχουμε ανακαλύψει και ονομάσει περίπου 300.000 ανθοφόρα φυτά. Και έχουμε αρκετούς τρόπους για να εκτιμήσουμε πόσοι λείπουν.

Για παράδειγμα, μπορείτε να δείτε τον ρυθμό με τον οποίο οι ταξινομολόγοι περιγράφουν νέα είδη - και δεν τα περιγράφουν με τον ρυθμό που συνήθιζαν πριν από 50 ή 100 χρόνια. Αυτό μας λέει ότι η δεξαμενή των απερίγραπτωντο είδος μειώνεται. Και όσο λιγότερα είδη που δεν περιγράφονται, τόσο πιο δύσκολο θα είναι να βρεθούν νέα.Έτσι, υπολογίσαμε, για παράδειγμα, ότι ακόμη ένα 15 τοις εκατό των φυτικών ειδών δεν έχει ακόμη ανακαλυφθεί.

Ένα άλλο πράγμα που μπορούμε να κάνουμε είναι να προβλέψουμε πού είναι πιθανό να βρίσκονται αυτά τα είδη — είναι πιθανό να βρίσκονται σε μέρη όπως η Νέα Γουινέα. Και τείνουν να βρίσκονται σε μέρη όπου υπάρχει μεγάλη αποψίλωση των δασών, πολλή καταστροφή οικοτόπων σε εξέλιξη. Και αυτό μας λέει ότι αυτά τα είδη που ακόμα δεν γνωρίζουμε είναι πιθανό να είναι σπάνια και να αντιμετωπίζουν προβλήματα και να κινδυνεύουν με εξαφάνιση.

BP: Άρα τα ποσοστά εξαφάνισης είναι υψηλότερα τώρα που υπάρχουν άνθρωποι. Γιατί; Τι κάνουμε?

NS: Υπάρχουν τέσσερις μεγάλοι παράγοντες εδώ. Το πρώτο, το οποίο είναι συντριπτικά σημαντικό, είναι η καταστροφή των οικοτόπων. Καταστρέφουμε τους βιότοπους όπου βρίσκονται τα είδη. Περίπου τα δύο τρίτα όλων των ειδών στη στεριά βρίσκονται σε τροπικά τροπικά δάση — και μειώνουμε αυτά τα τροπικά δάση.

Στην Αμερική, ο μεγαλύτερος αριθμός ειδών στο χείλος της εξαφάνισης βρίσκεται στα παράκτια δάση της Βραζιλίας και των βόρειων Άνδεων και του Ισημερινού. Αν κοιτάξετε τα παράκτια δάση της Βραζιλίας, ανατολικά του Ρίο ντε Τζανέιρο, κάτι σαν το 95 τοις εκατό του συνόλου των δασών έχει καταστραφεί. Επομένως, δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι αυτό το μέρος του κόσμου έχει έναν ασυνήθιστο αριθμό ειδών που απειλούνται με εξαφάνιση.

129374610

Αμαζόνιο, Βραζιλία, Περιοχή Ρίο Μπράνκο. Universal Images/Getty

Δεύτερον, θερμαίνουμε επίσης το κλίμα και καθώς θερμαίνεται τα είδη είτε πρέπει να κινηθούν προς τους πόλους είτε προς τα βουνά. Αυτό μπορεί να είναι μεγάλο στο μέλλον.

Τρίτον, ήμασταν απίστευτα απρόσεκτοι σχετικά με τη μετακίνηση ειδών σε όλο τον κόσμο. Είμαι στο Florida Everglades, όπου υπάρχουν ένας άσεμνος αριθμός βιρμανικών πύθωνων γλιστρώντας τριγύρω, κάτι που δεν μπορεί να κάνει καλό. Άρα το χωροκατακτητικό είδος είναι ένα τρίτο.

Τέλος, ιδιαίτερα στους ωκεανούς, υπάρχει απλώς υπερσυλλογή. Έχουμε εξαντλήσει τους ωκεανούς ψαρεύοντας και περισσότερο ψάρεμα και ακόμα περισσότερο ψάρεμα, οδηγώντας τα είδη στο χείλος της εξαφάνισης.

Β.Π.: Η ιστορική καταγραφή δείχνει υπήρξαν πέντε γεγονότα μαζικής εξαφάνισης στην ιστορία της Γης. Και πολλοί άνθρωποι συνεχίζουν να προτείνουν ότι είμαστε στα πρόθυρα του έκτου. Ποια είναι όμως τα κριτήρια για αυτό; Πώς θα ξέραμε;

NS: Στην πραγματικότητα δεν είμαι μεγάλος θαυμαστής του όρου «έκτης εξαφάνισης». Αλλά σίγουρα βλέπουμε έναν εξαιρετικά επιταχυνόμενο ρυθμό εξαφάνισης.

Εάν αυτό συνεχιστεί — και συνεχιστεί για πολλές δεκαετίες — τότε μέχρι το τέλος του αιώνα θα χάσουμε το ένα τρίτο ή το μισό όλων των ειδών. Και αυτό το είδος απώλειας στη βιολογική ποικιλότητα δεν έχει παρατηρηθεί εδώ και 60 εκατομμύρια χρόνια. Η τελευταία φορά που χάσαμε τόσα πολλά είδη ήταν όταν ένας αστεροειδής όργωσε στο Γιουκατάν στο Μεξικό . Αν λοιπόν συνεχιστούν οι τάσεις, τότε ναι, θα χάσουμε ένα μεγάλο κλάσμα ειδών.

Αλλά αυτό που αφορά κυρίως το έγγραφο, είναι οι τρόποι με τους οποίους μπορούμε να το αποφύγουμε αυτό. Ναι, είναι κακό, αλλά η εφημερίδα είναι γεμάτη με σημαντικά νέα για το πώς μπορούμε να κάνουμε τη διαφορά.

Β.Π.: Ας μιλήσουμε γι' αυτό. Ποιοι είναι οι τρόποι αποφυγής —ή τουλάχιστον μετριασμού— της μαζικής εξαφάνισης;

Σ.Π.: Πρώτα απ 'όλα, το μεγαλύτερο μέρος της εργασίας αφορούσε το πού βρίσκονται πραγματικά τα είδη και πού τα ευάλωτα είδη.Εχουμε πολύ καλοί χάρτες τώρα που δείχνει πού βρίσκονται πολλά είδη, στην ξηρά και στα γλυκά νερά και στους ωκεανούς. Μπορούμε να προσδιορίσουμε τα βασικά μέρη που έχουν σημασία:

Χάρτης απειλούμενων θηλαστικών και αμφιβίων:

Απειλούμενα_θηλαστικά_και_αμφίβια

Pimm et. στο. (2014)

Ένα από τα μέρη που βρίσκουμε εξαιρετικά σημαντικά είναι τα παράκτια τροπικά δάση της Βραζιλίας. Είναι μια περιοχή 1 εκατομμυρίου τετραγωνικών χιλιομέτρων — όσο η Καλιφόρνια, το Όρεγκον και η Ουάσιγκτον.

Και σε αυτήν την περιοχή, υπάρχουν μεγάλοι αριθμοί απειλούμενων ειδών, επειδή είναι ένα τροπικό δάσος και έχει αποψιλωθεί μαζικά, και τα είδη που παραμένουν βρίσκονται σε αυτά τα μικρά θραύσματα του δάσους. Τώρα όμως γνωρίζουμε με ολοένα και περισσότερες λεπτομέρειες οι οποίες θραύσματα. Και έχουμε την επιστήμη να γνωρίζουμε ότι περισσότερα θραύσματα θα χάσουν περισσότερα είδη και θα τα χάσουμε πιο γρήγορα.

BP: Και αυτές οι πληροφορίες είναι χρήσιμες για τη διατήρηση;

Σ.Π.: Ναι — μας δίνει μια πρακτική λύση. Τι ΜΚΟ μου, Εξοικονόμηση Ειδών , παίρνουμε τα δεδομένα μας και προσδιορίζουμε ακριβώς πού πιστεύουμε ότι βρίσκονται τα πιο σημαντικά τμήματα. Και μετά συγκεντρώνουμε χρήματα από ομάδες προστασίας της Βραζιλίας για να αγοράσουμε τη γη ανάμεσα στα θραύσματα και να την αναδασώσουμε. Έτσι το επανασυνδέουμε — ράβοντας θραύσματα οικοτόπου για να σχηματίσουμε πολύ μεγαλύτερα ενδιαιτήματα.

Και συχνά απαιτεί πολύ μέτριες αγορές γης. Ανατολικά του Ρίο ντε Τζανέιρο, για παράδειγμα, χρειάστηκαν μόνο μερικές εκατοντάδες εκτάρια για να συρραφεί ένα κομμάτι δάσους που είναι 8.000 εκταρίων. Και με αυτόν τον τρόπο, είχε τεράστιο αντίκτυπο σε έναν χαρισματικό πίθηκο που ονομάζεται the χρυσό λιοντάρι ταμαρίν . Αυτό προέκυψε από τη χρήση πολύ εστιασμένης επιστήμης για τον εντοπισμό των βασικών περιοχών και την κατανόηση των βασικών διαδικασιών, και την είσοδο εκεί και τη συνεργασία με τις τοπικές κοινότητες.

BP: Υπάρχουν παρόμοια έργα και αλλού;

NS: Ναι, υπάρχουν έργα στη Μαδαγασκάρη, έργα στις Βόρειες Άνδεις. Δεν είμαστε οι μόνοι άνθρωποι που προσπαθούμε να κάνουμε συντήρηση. ΕγώΑν κοιτάξετε τι κάνει ο κόσμος, προστατεύει πολύ περισσότερο τον πλανήτη από ό,τι στο παρελθόν.

Αλλά αυτές οι προσπάθειες διατήρησης δεν είναι πάντα τα βέλτιστα μέρη. Μερικά μέρη είναι κακά. Πρέπει να ενθαρρύνουμε τους ανθρώπους να προστατεύουν τα μέρη που έχουν σημασία — χρησιμοποιώντας επιστημονικά τεκμηριωμένες αποφάσεις.

BP: Υπάρχουν άλλοι τρόποι με τους οποίους η νέα τεχνολογία ή έρευνα συμβάλλει στη διατήρηση;

Μεσαίο

Ο πορτοκαλί φρύνος που εντόπισε ο Στιούαρτ Πιμ και ανέβασε στο iNaturalist.

NS: Διαθέτουμε ένα εξαιρετικό κομμάτι τεχνολογίας για την αποτύπωση της βιοποικιλότητας — που ονομάζεται smartphone. Πριν από μερικά χρόνια, στη Βραζιλία, έκανα πεζοπορία μέσα στα δάση και συνάντησα έναν λαμπερό πορτοκαλί φρύνο μήκους περίπου μισής ίντσας. Δεν είχα ιδέα τι ήταν, και πήρα την τοποθεσία GPS για αυτό και το ανέβασα σε μια εφαρμογή που ονομάζεται iNaturalist ( δες δεξιά ). Δεν είμαι ειδικός σε βάτραχο, αλλά υπάρχουν πολλοί παθιασμένοι βάτραχοι που βοηθούν στην αναγνώρισή του.

Αυτού του είδους οι πληροφορίες γίνονται εξαιρετικά χρήσιμες. Και υπάρχουν εκατομμύρια άνθρωποι που συμμετέχουν σε αυτές τις προσπάθειες crowdsourced. Υπάρχουν άνθρωποι στο Florida Keys που βγαίνουν έξω και συντάσσουν λίστα ελέγχου με ψάρια. Υπάρχει μια διεθνής κοινότητα παθιασμένη με τους βατράχους. Και παρατηρητές πουλιών.Έτσι, μπορούμε να δεσμεύσουμε το κοινό με έναν τρόπο ώστε να κατανοήσει πολύ καλύτερα πού βρίσκεται η βιοποικιλότητα, πού βρίσκονται τα είδη και πού κινούνται με την παγκόσμια αλλαγή.

BP: Πώς η κλιματική αλλαγή περιπλέκει αυτές τις προσπάθειες διατήρησης;

NS: ΣΕΞέρετε ότι όσο ζεσταίνει, τα είδη θα πρέπει να μετακινηθούν είτε προς τους πόλους είτε προς τα βουνά. Και σε πολλές περιπτώσεις θα έχουν λιγότερο χώρο. Επομένως, μία από τις ανησυχίες είναι ότι με επαρκή υπερθέρμανση του πλανήτη, τα είδη θα χάσουν τη γεωγραφική τους εμβέλεια. Και αυτό είναι αν μπορούν να κινηθούν.

Υπάρχουν τρόποι αντιμετώπισης αυτού. Το έργο στη Βραζιλία που ανέφερα, με τα χρυσά ταμαρίνια — με την αναδάσωση μιας σύνδεσης και τη δημιουργία ενός διαδρόμου σε ένα απομονωμένο τμήμα δασών, επιτρέψαμε επίσης σε ορισμένα είδη να κινηθούν προς τα πάνω ( δες δεξιά ).

Και πάλι, θα ήταν καλύτερα να μην ζεσταίναμε τον πλανήτη τόσο γρήγορα. Αλλά δεδομένου ότι συμβαίνει αυτό, το καλύτερο που μπορείτε να κάνετε είναι να σχεδιάσετε τις προστατευόμενες περιοχές σας έτσι ώστε τα είδη να έχουν την ευκαιρία να μετακινηθούν.

BP: Αναφέρατε επίσης τα χωροκατακτητικά είδη ως έναν άλλο παράγοντα εξαφάνισης. Έχει γίνει κάποια πρόοδος στον τρόπο αντιμετώπισης αυτού του ζητήματος;

NS: Αυτό δεν είναι όμορφο. Μπορεί να είναι εξαιρετικά δύσκολο να απαλλαγούμε από ένα χωροκατακτητικό είδος όταν είναι εκεί. Οι πύθωνες της Βιρμανίας στο Φλόριντα Everglades είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα. Αυτό είναι ένα φίδι που φαίνεται να είναι πλέον αρκετά κοινό. Είναι ένα γενικευμένο αρπακτικό. Έχει μεγάλο αντίκτυπο στον πληθυσμό της άγριας ζωής εκεί. Αιχμαλώτισε τη φαντασία του κοινού γιατί μπορεί να είναι ένα τεράστιο φίδι. Αλλά η πραγματικότητα είναι ότι ήμασταν πολύ απρόσεκτοι στη μετακίνηση όλων των ειδών - φυτών, ζώων, ψαριών. Και αποτελούν κύρια αιτία εξαφάνισης.

Η καλύτερη προσέγγιση είναι να μην τα μετακινήσετε εξαρχής. Μόλις φτάσουν, πρέπει να δράσετε πολύ, πολύ γρήγορα για να εξαλείψετε τον πληθυσμό. Αλλά μετά από αυτό, είναι απλώς έλεγχος - και μερικές φορές αυτός ο έλεγχος μπορεί να είναι ουσιαστικά αδύνατος.

BP: Φαίνεται ότι πολλοί υφιστάμενοι νόμοι — όπως ο Νόμος για τα απειλούμενα είδη — τείνουν να επικεντρώνονται σε μεμονωμένα είδη. Λειτουργεί ακόμα αυτή η προσέγγιση σε έναν κόσμο στον οποίο πολλά είδη εξαφανίζονται με επιταχυνόμενο ρυθμό;

NS: Θα έλεγα ότι πράγματα όπως ο νόμος για τα απειλούμενα είδη και η βιολογία διατήρησης ήταν πολύ επιτυχημένα. Τα τρέχοντα ποσοστά εξαφάνισης είναι υψηλά, αλλά πιθανότατα θα ήταν χειρότερα χωρίς την εργασία των βιολόγων διατήρησης.

«Τείνουμε να χρησιμοποιούμε μεμονωμένα είδη ως εικονίδια, αλλά είναι σχεδόν πάντα πολύ πιο βαθιά από αυτό»

Ειδικότερα, ο νόμος για τα απειλούμενα είδη έχει πολλές ιστορίες επιτυχίας εκεί. Οι φαλακροί αετοί αναπαράγονται και πάλι σε κάθε πολιτεία. Στο Florida Keys, 4.000 πετρίτες θα πετάξουν πάνω από το Key Largo — κάποτε το γεράκι είχε σχεδόν εξαφανιστεί στις ανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες. Οι γκρίζες φάλαινες κάποτε εξαφανίστηκαν στην Καραϊβική και μειώθηκαν σε χαμηλά επίπεδα στον Ειρηνικό, αλλά τώρα έχουν ανακάμψει και αποτελούν σημαντική πηγή τουρισμού. Υπάρχουν λοιπόν πολλές ιστορίες επιτυχίας.

Αυτές οι προσπάθειες συχνά δεν επικεντρώνονται μόνο σε ένα μόνο είδος.Δουλεύω σε ένα πολύ σκοτεινό πουλί στο Florida Everglades που ονομάζεται το Σπουργίτι Cape Sable . Αλλά δεν πρόκειται για το σπουργίτι, αλλά για τις παραδόσεις νερού στο Εθνικό Πάρκο Everglades και για την αποκατάσταση των φυσικών διαδικασιών του οικοσυστήματος σε αυτό το πάρκο. ΕγώΕίναι συνήθως θέμα του είδους και των οικοσυστημάτων. Και τα είδη είναι το παιδί της αφίσας.

Η δουλειά που κάνουμε στη Βραζιλία, χρησιμοποιούμε το χρυσό λιοντάρι ταμαρίν ως μασκότ, ως εικόνα μας. Αλλά επιλέξαμε αυτές τις περιοχές επειδή είμαστε πολύ σίγουροι ότι υπάρχουν περισσότερα απειλούμενα πουλιά, θηλαστικά και πεταλούδες και σχεδόν τα πάντα από οπουδήποτε στην Αμερική.

Ομοίως, σε ένα έργο που κάνουμε στην Κολομβία, χρησιμοποιούμε το olinguito - αυτό το ζώο που περιγράφηκε μόλις πέρυσι. Είναι αυτό το αξιολάτρευτο χαριτωμένο θηλαστικό και οι μόνες φωτογραφίες προέρχονται από τα έργα μας. Αλλά γνωρίζουμε επίσης ότι αυτό είναι ένα απίστευτα πλούσιο μέρος με μια ντουζίνα αμφίβια και ερπετά που είναι νέα στην επιστήμη, πολλά νέα φυτά. Λοιπόν, ναι, τείνουμε να χρησιμοποιούμε μεμονωμένα είδη ως εικονίδια, αλλά είναι σχεδόν πάντα πολύ πιο βαθιά από αυτό:

Olinguito_zookeys_324__only

Το ολιγουίτο. (Μαρκ Γκάρνεϊ)

BP: Υπάρχουν άλλοι τρόποι με τους οποίους μπορεί να χρειαστεί να αλλάξει η σκέψη για τη διατήρηση;

SP: Νομίζω ότι η κύρια ιστορία 30 ετών βιολογίας διατήρησης είναι ότι ξέρουμε πώς να κάνουμε μια εξαιρετικά καλή δουλειά. Η κύρια ώθηση αυτής της εργασίας είναι Επιστήμη είναι ότι λαμβάνουμε όλο και πιο καλές πληροφορίες σχετικά με το πού να ενεργήσουμε.

Έτσι, εάν πρόκειται να μειώσουμε μαζικά τα ποσοστά εξαφάνισης, πρέπει να ξέρουμε πού να επικεντρώσουμε τις ενέργειές μας. Δεν μπορούμε να τα σώσουμε όλα. Υπάρχουν 7 δισεκατομμύρια άνθρωποι στον πλανήτη. Μπορούμε όμως να επικεντρώσουμε τις προσπάθειές μας σε καίρια σημεία. Και πρέπει να γνωρίζουμε πού βρίσκονται αυτά τα βασικά σημεία και να ενεργήσουμε ανάλογα.

Χρειαζόμαστε περισσότερους πόρους; Ναί. Χρειάζεται να εστιάσουμε περισσότερο στα μέρη που έχουν σημασία; Ναί. Αλλά δεν είναι σαν να κάνουμε γκάφες που δεν ξέρουμε τι να κάνουμε. Νομίζω ότι το επάγγελμα της συντήρησης τώρα είναι πολύ εξελιγμένο, πολύ έξυπνο και έχει πολλές διαφορετικές τεχνικές. Απλώς πρέπει να είμαστε έξυπνοι. πρέπει να συγκεντρώσουμε τις ενέργειές μας. Πρέπει να λύσουμε δύσκολα προβλήματα.

BP: Ποια είναι τα δύσκολα προβλήματα στη διατήρηση;

NS: Γενικά, τα προβλήματα είναι ότι τα είδη εξαφανίζονται συνήθως στις αναπτυσσόμενες χώρες. Πώς, λοιπόν, δεσμεύουμε χώρες όπως η Κολομβία ή η Βραζιλία; Πρέπει λοιπόν να αρχίσουμε να το σκεφτόμαστε αυτό σε διεθνές πλαίσιο.Υπάρχουν πολύπλοκες παγκόσμιες συνδέσεις.

«Όπως η πολιτική, η διατήρηση είναι τοπική — και πρέπει να δώσεις στους ανθρώπους μια εναλλακτική»

Ένα καλό παράδειγμα: Η Βραζιλία ήταν η τρίτη μεγαλύτερη πηγή εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου από την καύση των δασών της. Αλλά με διμερή συμφωνία από τη νορβηγική κυβέρνηση, τη Βραζιλίαέχει μειώσει μαζικά την αποψίλωση του.

Υπάρχει επίσης η πραγματικότητα ότι όπου κι αν εργάζεστε, είτε εργάζεστε στο Florida Everglades είτε στη Μαδαγασκάρη, στην Κολομβία ή στη Βραζιλία, πρέπει να προσελκύετε τους ντόπιους.

ΕγώΣτην Αφρική, υπάρχει ένα έργο που ονομάζεται Big Cats Initiative που χρηματοδοτεί έργα για την προσπάθεια ελαχιστοποίησης της σύγκρουσης άγριας ζωής και ανθρώπων. Εάν έχετε βοοειδή ή κατσίκες στην Τανζανία και την Κένυα, αυτός είναι ολόκληρος ο πλούτος σας, και αν φέρετε τα ζώα σας σε προστασία τη νύχτα, που ονομάζονται μπόμα, και αν τα λιοντάρια εισβάλουν και σκοτώσουν τα βοοειδή σας, το αντιμετωπίζετε άσχημα. Δεν είναι λοιπόν περίεργο που οι άνθρωποι αντεπιτίθενται και σκοτώνουν αυτά τα λιοντάρια. Συνεργαζόμαστε με τους επιχορηγούμενους του National Geographic για να δημιουργήσουμε καλύτερα μπόμα, για να επιτρέψουμε στους ανθρώπους να προστατεύουν τα ζώα τους πιο αποτελεσματικά και να μην ανταποδίδουν.

Υπάρχουν πολλά τέτοια τοπικά ζητήματα.Όπως η πολιτική, η διατήρηση είναι τοπική και πρέπει να δώσετε στους ανθρώπους μια εναλλακτική διαδρομή που να είναι βιώσιμη.

BP: Τι πρέπει ακόμα να βελτιωθεί από την πλευρά της επιστήμης;

Σ.Π.: Είναι ζωτικής σημασίας να γνωρίζουμε πού να ενεργήσουμε. Η κύρια ώθηση μας Επιστήμη Το χαρτί ήταν ότι τώρα υπάρχει μια συρροή διαφορετικών τεχνολογιών που συνδυάζονται με συναρπαστικούς τρόπους.

Μπορούμε να χαρτογραφήσουμε πού βρίσκονται τα είδη. Μπορούμε επίσης να καταλάβουμε πού βρίσκονται δεν πιθανό να οφείλεται στο ότι έχουμε όλο και πιο καλά δεδομένα για την αποψίλωση των δασών από την ερευνητική ομάδα του Joe Sexton στο Πανεπιστήμιο του Maryland. Ξέρουμε πού κόβονται δάση, ξέρουμε πού πρέπει να βρίσκονται οι προστατευόμενες περιοχές. Αυτό μας φέρνει σε θέση να είμαστε πολύ πιο έξυπνοι σχετικά με το πώς και πού να κάνουμε τη διατήρηση.

Αλλά εξακολουθούμε να μας λείπουν πολλά είδη και χρειαζόμαστε σαφώς μια καλύτερη ιδέα για το πού βρίσκονται πολλά είδη — αν και πιστεύω ότι οι νέες τεχνολογίες θα βελτιώσουν σημαντικά την ικανότητά μας να το κάνουμε αυτό.

Ακόμη παλεύουμε με το γενικό πολιτικό ερώτημα τι είδους πλανήτη θα παραδώσουμε στα παιδιά και τα εγγόνια μας. Αυτό είναι δύσκολο — είναι προφανές για την υπερθέρμανση του πλανήτη, αλλά είναι ευρύτερο από αυτό. Νομίζω ότι αυτή είναι μια παγκόσμια συζήτηση σχετικά με το πώς διαμορφώνουμε το παγκόσμιο μας μέλλον — εάν θέλουμε να έχουμε έναν πλανήτη που θα συνεχίσει να γίνεται όλο και πιο ζεστός και πιο ζεστός, εάν πρόκειται να χρησιμοποιήσουμε πόρους στη γη και τους ωκεανούς με μη βιώσιμο τρόπο, εάν θα επιτρέψει σε αυτό το κύμα εξαφάνισης να εξαντλήσει την ποικιλομορφία της ζωής στη γη. Αυτό είναι ένα παγκόσμιο ζήτημα, και ανησυχώ για το πόσο καλά το αντιλαμβανόμαστε.

Η μεταγραφή έχει υποστεί ελαφρά επεξεργασία για λόγους έκτασης και σαφήνειας.

Σχετίζεται με: Η Elizabeth Kolbert μιλά για το πρόσφατο βιβλίο της, Η έκτη εξαφάνιση